Taurotragus oryx

Éland

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Élands
 Taurotragus oryx
Taurotragus oryx
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Artiodactyla
Famille Bovidae
Sous-famille Bovinae
Genre Taurotragus
Nom binominal
Taurotragus oryx
(Pallas, 1766)
Répartition géographique
Taurotragus oryx distribution.png
 Éland mâle

Éland mâle

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L'Éland (Taurotragus oryx) est une espèce de ruminant de la famille des bovidés. L'éland est la plus grande des antilopes d'Afrique.

Sommaire

Morphologie

Il mesure jusqu'à 1 80 m à l'épaule (3 m avec les cornes) et pèse entre 275 à 400 kg pour la femelle et 450 à 800 kg pour le mâle, parfois une tonne (le mâle étant beaucoup plus gros que la femelle). Les individus des deux sexes portent des cornes droites torsadées, plus fines et plus longues chez la femelle ; le mâle possède un pelage plus gris que celui de la femelle, qui est beige. Par contre, tous deux présentent des stries sur les flancs. Le mâle présente un fanon sous la gorge. Doté d'excellents sens de l'ouïe et de l'odorat, l'antilope sacrifie la netteté de sa vision binoculaire pour un champ visuel plus large.

Habitat et alimentation

Versatile, il se trouve dans une grande variété d'habitats, surtout dans les savanes et les forêts clairsemées mais aussi dans le désert. Il mange de l'herbes, des branches et des feuilles, des fruits, des bulbes, des racines. Il consomme avidement l'eau lorsqu'elle est disponible, il est aussi capable de s'en priver des mois durant. Son métabolisme particulier est bien adapté à la vie dans des conditions arides.

L'éland est un animal diurne mais qui tend à être presque inactif durant la période la plus chaude de la journée. Les troupeaux sont souvent constitués de 20 à 30 individus, protégés par un mâle dominant, mais sont connus pour atteindre jusqu'à 400 bêtes. Ils se mêlent parfois à d'autres animaux tels que les zèbres , les girafes, les autruches et d'autres antilopes tels; les gnous, les impalas et les bubales.

Comportement et reproduction

Le mâle dominant peut faire entendre un bruit, le « dic-doc » grâce à l'articulation de son genou. Il aurait pour rôle de rappeler à l'ordre les jeunes mâles s'approchant trop près des femelles[1].

Une femelle à un seul petit par portée et par an, après un peu plus de 9 mois de gestation (280 jours). Le mâle adulte surveille et défend le troupeau de femelles et de jeunes, contre les autres mâles célibataires et contre les prédateurs.

Prédateurs

Les lions peuvent s'attaquer aux adultes, mais l'animal détient la réputation de se servir allègrement de ses cornes comme arme défensive dès que le besoin s'en fait sentir, ces antilopes ont une technique de défense particulière contre les lions, hyène tachetées, lycaons, léopards en faisant face à l'adversaire tout en gardant les petits au centre du cercle protecteur. Cependant la femelle éland du cap (2 fois moins lourde que le mâle) est une grande antilope élancée avec de longues pattes, ainsi elle peut courir très vite et atteindre la vitesse maximum de 68 km/h (42 mph) [2] et faire des bonds à plus de 2 mètres de hauteur.

Élevage

L'éland fait l'objet de recherches afin de réussir sa domestication. Le parc zoologique d'Askaniya-Nova en Ukraine, entre autres, étudie son amélioration. La réussite de son élevage permettrait d'offrir une nouvelle espèce particulièrement bien adaptée au climat et aux maladies endémiques du continent africain. Sa viande est de bonne qualité et son lait est abondant. Pour l'instant, sa domestication tient en échec spécialistes de l'élevage et généticiens.

Longévité

L'espérance de vie d'un individu est de 12 à 20 ans dans la nature.

Statut

Abondant, l'éland du Cap n'est pas menacé d'extinction et n'a pas de statut particulier de protection. Par contre, la chasse intensive pour sa chair et sa peau et la perte d'habitat sont responsables d'un déclin chez les populations de ces grandes antilopes.

Éland mâle, dans la Réserve nationale du Masai Mara au Kenya

Notes et références

  1. Source : panneau « Éland du Cap » du zoo de Lille
  2. http://www.zoodegranby.com/f_eland_du_cap.php

Liens externes

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