Sébastien-Benoît Peytel


Sébastien-Benoît Peytel
Sébastien-Benoît Peytel
Sébastien-Benoît Peytel
Sébastien-Benoît Peytel

Décès 28 octobre 1839
Bourg-en-Bresse, (Ain)
Nationalité Drapeau de la France Française
Profession Critique littéraire
Notaire
Compléments
Guillotiné le 28 octobre 1839

Sébastien-Benoît Peytel est un critique littéraire, actionnaire du journal le Voleur. Devenu notaire dans l'Ain en 1838, il est accusé de l'assassinat de son épouse Félicie Alcazar Peytel, et de son domestique, Louis Rey. Il sera guillotiné le 28 octobre 1839, à Bourg-en-Bresse, malgré le soutien d'Honoré de Balzac de Paul Gavarni, et d'Alphonse de Lamartine.

Sommaire

Les faits

Dans la soirée du 1er novembre 1838, sur la route départementale d'Ambérieu à Belley, dans l' Ain, non loin du pont d'Andert qui enjambe le Furans, Joseph Thermet, maréchal-ferrand est réveillé en sursaut par Sébastien-Benoît Peytel, notaire à Belley. Selon ses dires, il ramène de Mâcon, dans sa voiture, sa femme Félicie, née Alcazar, mortellement blessée par Louis Rey, leur domestique qui aurait tiré sur elle un coup de pistolet. Peytel se serait lancé à la poursuite de l'assassin et l'aurait assommé à coups de marteau, laissant le cadavre sur la route[1]. Il est près de minuit quand le phaéton, transportant la mourante, conduit par Peytel, accompagné de Thermet et de son fils Charles, arrive à Belley, devant la maison de Monsieur Jordan, président du Tribunal civil et du docteur Martel. Ce dernier constate alors la mort de Madame Peytel. Le substitut Guyonnet débute immédiatement l'enquête notamment en se rendant sur les lieux et découvre le corps du domestique gisant sur la route, dans la montée vers Belley à environ 800 mètres du pont.

Le jugement

Des haines politiques enveniment l'instruction [2]. Et le soutien que les parisiens apportent à Peytel indispose les magistrats et l'opinion publique. On reproche le parisianisme de Lamartine lorsqu'il apporte son attestation unanime de la pureté des antécédents de Peytel [3] à Balzac on reproche sa tenue négligée qui fait mauvais effet. A Peytel, on reproche surtout ses écrits de journaliste politique lorsqu'il a fait paraître dans Le Siècle sous un pseudonyme (Louis Benoît, jardinier), une Physiologie de la Poire, illustrée par Henry Monnier, qui est une allusion insolente au roi. Quant à Gavarni, il est connu pour ses sympathies anti-gouvernementales[4]

Défense de Peytel

Balzac prend à cœur la défense de Peytel non pas, comme on l'a prétendu pour se chercher une affaire Calas, mais parce qu'il y avait eu une erreur judiciaire dans sa famille : son oncle, avait été guillotiné, accusé injustement du meurtre d'une fille de ferme[5] et aussi parce qu'il avait bien connu Peytel qu'il estimait.

Erreur judiciaire ?

On n'a jamais pu faire la lumière sur ce fait divers qui a d'ailleurs très vite laissé les cercles parisiens indifférents, à l'exception de Balzac qui va même jusqu'à demander l'appui de la duchesse d'Abrantès. Victime à la fois de sa réputation et des soutiens maladroits qui lui ont été accordés, Peytel est reconnu coupable et guillotiné. « Je vous ferai lire un jour ce qu'il m'a écrit avant d'aller à l'échafaud(…). Il a été martyr de son honneur Â»[6]. 28 octobre 1839, Sébastien-Benoît Peytel est guillotiné sur le champ de foire de Bourg-en-Bresse.

Il est cependant admis que ce fut une erreur judiciaire, comme cela avait été le cas pour l'oncle de Balzac[7]

Notes et références

  1. ↑ Pierre-Antoine Perrod : l'Affaire Peytel, préface de Marcel Bouteron, Paris, Hachette, 1958, p. 88.
  2. ↑ Honoré de Balzac : Lettre sur le procès Peytel, Œuvres complètes, Club de l'Honnête, t. XXVII, p. 663
  3. ↑ Pierre-Antoine Perrod: l'Affaire Peytel, préface de Marcel Bouteron, Paris, Hachette, 1958, p. 174-175,
  4. ↑ Pierre-Antoine Perrod: l'Affaire Peytel. préface de Marcel Bouteron, Paris, Hachette, 1958,p. 104-105.
  5. ↑ Pierre-Antoine Perrod : l'Affaire Peytel. préface de Marcel Bouteron, Paris, Hachette, 1958, p. 182,
  6. ↑ Correspondance de Balzac à Madame Hanska : Lettres à l’étrangère. 4 vol. Calmann-Lévy, Paris, 1899, t.I, p.52.
  7. ↑ Pierre-Antoine Perrod : Nouveaux documents sur l'affaire Peytel : la genèse d'une erreur judiciaire, l'Année balzacienne, 1982, n° 3, p. 7-30.

Voir aussi

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Bibliographie

  • Pierre-Antoine Perrod : l'Affaire Peytel. préface de Marcel Bouteron, Paris, Hachette, 1958.
  • Pierre-Antoine Perrod : Nouveaux documents sur l'affaire Peytel : la genèse d'une erreur judiciaire, l'Année balzacienne, 1982, n° 3.
  • André Maurois : Prométhée ou la vie de Balzac, Hachette, 1965 p 397-399.
  • Madeleine Berry : Balzac, Gavarni et l'affaire Peytel [1839], la Revue des Deux Mondes, 1974, n° 9, p. 575-589.
  • René Escaich. Erreurs judiciaires : l'affaire Peytel, Petites affiches, 24 août 1990, n° 102, p. 19.
  • Michel Lichtlé : Balzac et l'Affaire Peytel. L'invention d'un plaidoyer.PUF-l'Année Balzacienne, 2002,(ISBN 2130533426)
  • Document wikisource sur l'affaire Peytel : Page:Balzac Histoire des oeuvres 1879.djvu/260

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Sébastien-Benoît Peytel de Wikipédia en français (auteurs)

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