Spermophilus beecheyi

Spermophilus beecheyi

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Spermophilus beecheyi
 Écureuil terrestre de Californie
Écureuil terrestre de Californie
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Rodentia
Sous-ordre Sciuromorpha
Famille Sciuridae
Sous-famille Sciurinae
Genre Spermophilus
Nom binominal
Spermophilus beecheyi
Richardson, 1829
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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L'Écureuil terrestre de Californie (Spermophilus beecheyi) est un écureuil terrestre commun et facile à observer de l'ouest des Etats-Unis et du nord du Mexique. Son nom latin commémore le naturaliste américain Frederick William Beechey (1796-1856).

Sommaire

Morphologie

Écureuil terrestre de Californie dressé sur ses membres postérieurs.

Les parties supérieures de cet écureuil sont mouchetées, la fourrure est constituée d'un mélange de gris, de brun clair et de poils sombres ; les côtés sont plus clairs, couleur chamois ou jaune-grisâtre. La fourrure autour des yeux est blanchâtre, tandis que celle autour des oreilles est noire. Sa longueur totale varie de 36 à 48 cm ; chez un animal de 45 cm, le corps et la tête mesurent environ 30 cm de long, la queue mesurant 15 cm. La queue est relativement épaisse, ce qui fait qu'au premier coup d'œil, on pourrait le confondre avec l'écureuil fauve.

Comportement

Fait typique chez les écureuils terrestres, l'écureuil terrestre de Californie vit dans un terrier qu'il creuse lui-même, constitué de tunnels débouchant sur plusieurs chambres. À l'état sauvage, les écureuils vivent dans un rayon de 25 m autour de leur terrier et ne s'en éloignent que rarement au-delà de 50 m.

Comportement social

Certains terriers sont occupés collectivement. Lorsqu'ils vivent en contact avec des êtres humains, ces écureuils apprennent vite à venir chercher la nourriture offerte ou abandonnée par des pique-niqueurs.

Cet écureuil est souvent la proie des crotales. Ils sont aussi chassés par les aigles, des ratons laveurs, des renards roux et des mustélidés.

Lors d'une recherche interdisciplinaire de l'université de Californie, conduite depuis les années 1970, on a montré que les écureuils usaient de nombreuses techniques pour réduire la prédation par les crotales. Ainsi, des populations de cet écureuil montraient des niveaux variés d'immunité au venin du crotale. Des femelles avec des petits mâchaient des peaux abandonnées après la mue de crotales, puis léchaient leurs petits (qui ne possèdent de défense contre le venin qu'à partir de l'âge d'un mois) ainsi qu'elles-mêmes afin de dissimuler leurs odeurs. Diverses formes d'harassement, comme frapper le sol, incite le serpent à agiter sa sonnette, ce qui permet aux écureuils d'apprécier sa taille et sa vivacité (qui dépend généralement de la température du sang du reptile).

[réf. nécessaire]

Répartition et habitat

On le trouve dans l'ouest des États Unis et dans la péninsule de Basse-Californie ; il est commun dans l'Oregon et la Californie, et son aire de répartition s'étend au nord jusqu'à l'état de Washington.

Cet écureuil préfère les zones à végétation basse.

Taxinomie

Syn: il est souvent nommé dans les documents anciens comme Otospermophilus beecheyi ou Citellus beecheyi

[réf. nécessaire].

Liens externes

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