Sources de la Touvre

45°39′45″N 0°15′16″E / 45.6625, 0.25444

Le site des sources de la Touvre

Les sources de la Touvre sont situées sur la commune de Touvre dans l'agglomération d'Angoulême, dans le département français de la Charente. C'est la deuxième résurgence de France après la Fontaine de Vaucluse.

Sommaire

Géographie

Les sources sont constituées du Dormant, du Bouillant, de la Font de Lussac et de la Lèche qui apparaissent sous les ruines du château de Touvre. Il s'agit de la deuxième plus importante résurgence en France après la Fontaine de Vaucluse[1].

Elles donnent naissance à la Touvre, affluent de la Charente long seulement de 10,5 km et dont le débit permet à la Charente d'être navigable d'Angoulême à l'océan.

Elles alimentent l'agglomération d'Angoulême en eau potable.

Localisation et accès

Les sources de la Touvre sont située à 6 km à l'est d'Angoulême, dans la petite commune de Touvre. On y accède par la D.699, route d'Angoulême à Montbron, puis la D.23 et la D.57. Elles sont en accès libre.

Hydrographie et géologie

Ces sources sont alimentées par des rivières souterraines venant du karst de La Rochefoucauld.

Une série de coloration à la fluorescéine a prouvé que l'eau provient essentiellement des pertes du Bandiat et de la Tardoire[2]. Dans une moindre mesure on y trouve des eaux de la Bonnieure et de l'Échelle[N 1], et de tout le bassin versant du karst.

La cause de la résurgence est la faille de l'Échelle où une épaisseur de 500 m de marnes du Kimméridgien inférieur imperméable barre la route à l'écoulement souterrain des eaux et les oblige à remonter à la surface.

  • Le Bouillant a une profondeur de 15 mètres. Un captage dans ses eaux assure l'alimentation en eau potable de l'agglomération d'Angoulême. Une digue naturelle le sépare du
  • Dormant, profond de 25 mètres.
  • La Font de Lussac a une profondeur de 4,50 mètres. La source de Lussac semble avoir une profondeur de 150 à 200 mètres et s'est ouverte suite au tremblement de terre de Lisbonne de 1755[2].
  • La Lèche[N 2] a une profondeur de 2 mètres, et se situe 600 mètres au sud des trois précédentes sources, à côté du confluent de l'Échelle. Cette source serait apparue lors du tremblement de terre de Lisbonne de 1755[3].
Les sources de la Touvre
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Écoulement

Le débit de la Touvre est mesuré régulièrement depuis 1919. Il varie fortement avec les saisons entre 7 m³/s en septembre et 17,6 m³/s en février. La moyenne inter-annuelle est de 13,5 m³/s[4].

Histoire

Le nom Touvre vient du nom des sources car le nom latin Tolvera vient du celte Toll signifiant gouffre[5].

En 1753 fut créée la fonderie de canons de Ruelle sur les bords de la Touvre, en raison du débit assez régulier de cette rivière et de sa température basse, qui permettaient de traiter les métaux utilisés pour fabriquer les canons de la Marine royale. Il faut y ajouter aussi la proximité des matières premières, minerai et charbon de bois. Le fleuve Charente étant navigable à partir d'Angoulême, cela a permis d'acheminer les canons jusqu'au port militaire de Rochefort. Aujourd'hui, la fonderie de Ruelle est un site de la DCNS, expert européen du secteur de la défense navale.

Exploration

L'entrée de la rivière souterraine du Bouillant est à 15 m de profondeur. Son exploration a été faite en plongée souterraine à plusieurs reprises et a permis de descendre à 144 m[6].

La source de Lussac est explorée jusqu'à une profondeur de 180 mètres[réf. nécessaire].

Notes et références

Notes

  1. Pour le Sandre, l'Échelle est considérée comme la branche mère de la Touvre
  2. La Lèche a été longtemps considérée à tort comme une résurgence de l'Échelle (voir le site de la mairie de Touvre)

Références

  1. BRGM, Chronique d'hydrogéologie, Numéros 5 à 7, 1965 [lire en ligne], p. 86 
  2. a et b Jean Gabilly et alii. : Poitou, Vendée, Charentes. Masson, 1997 (Coll. Guides géologiques régionaux), p. 35-36
  3. D'après le panneau d'information situé à la résurgence de la Lèche
  4. Ville de Mornac
  5. Jean Hippolyte Michon, Statistique monumentale de la Charente, Paris, Derache (réimprimé en 1980 par Bruno Sépulchre, Paris), 1844, 334 p. [lire en ligne], p. 16 
  6. Claude Touloumdjian, « Les premiers coups de palme sous terre », Rivières mystérieurs, 2009. Consulté le 23 avril 2010

Bibliographie

  • Jean-François Tournepiche : Géologie de la Charente. Histoire des terrains sédimentaires du nord du Bassin Aquitain. Angoulême, éd. du GERMA, musée des Beaux-Arts, 1998
  • Jean Gabilly et alii. : Poitou, Vendée, Charentes. Masson, 1997 (Coll. Guides géologiques régionaux)

Voir aussi

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