Sonny Rollins

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Sonny Rollins
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Sonny Rollins
Sonny Rollins au festival de Jazz à Juan durant la balance précédant son concert, en 2005.

Nom Theodore Walter "Sonny" Rollins
Naissance 7 septembre 1930
Pays d‚Äôorigine New York, Drapeau des √Čtats-Unis √Čtats-Unis
Genre musical jazz
Instruments Saxophone ténor
Labels Fantasy, Prestige, Blue Note, Contemporary, Riverside, Verve, RCA, Impulse!, Milestone
Site officiel sonnyrollins.com

Sonny Rollins, n√© Theodore Walter Rollins le 7 septembre 1930 √† New York, est un saxophoniste t√©nor et compositeur de jazz. Il est largement reconnu comme l'un des musiciens de jazz les plus importants et influents de l'√®re post-bebop.

La longue et prolifique carri√®re de Sonny Rollins au saxophone t√©nor commence vers l'√Ęge de 16 ans. Certaines de ses compositions comme St. Thomas, Oleo, Doxy et Airegin sont devenues des standards de jazz[1]. Ses cinquante ans de carri√®re lui donnent aujourd'hui le statut de dernier g√©ant en activit√©. Improvisateur, croisant les genres, poussant √† leurs limites le son et le phras√©, Sonny Rollins incarne l'esprit de qu√™te inlassable dont le jazz noir am√©ricain est marqu√©. Sonny Rollins est toujours en tourn√©e en 2011, apr√®s avoir surv√©cu √† la plupart de ses contemporains avec qui il enregistra tel que John Coltrane, Miles Davis, Max Roach et Art Blakey.

Sommaire

Biographie

Les premières années

Bien que Sonny Rollins soit n√© √† New York, pas tr√®s loin des temples de la musique noire new-yorkaise comme Le Savoy ou l'Apollo, ses parents sont originaires des √éles Vierges am√©ricaines[2]. Sonny Rollins commence par jouer au piano puis passe au saxophone alto qu'il re√ßoit √† l'√Ęge de 8 ans, s'y exerce √† la fa√ßon de Louis Jordan et choisit par la suite le saxophone t√©nor en 1946[3]. Impressionn√© par Charlie Parker et pris sous l'aile de Thelonious Monk, le jeune Sonny Rollins fait ses classes professionnelles √† l'√©cole du Be-bop, d√®s la fin des ann√©es 1940. Pendant ses ann√©es d'√©tudes au lyc√©e, il joue dans un groupe avec d'autres futures l√©gendes du jazz, Jackie McLean et Kenny Drew. Ses premiers enregistrements pour le label Fantasy r√©v√®lent une sonorit√© originale et instantan√©ment identifiable, pour partie h√©rit√©e de Coleman Hawkins, une ma√ģtrise rythmique et harmonique hors du commun et d√©j√† un certain penchant pour la d√©construction/reconstruction du th√®me.

Il enregistre en 1949 avec Babs Gonzales puis la m√™me ann√©e avec J.J Johnson et Bud Powell. Dans ses enregistrements jusqu'en 1954, il a l'occasion de jouer avec des artistes tels que Miles Davis, Charlie Parker et Thelonious Monk. En 1950, Sonny Rollins est arr√™t√© pour vol √† main arm√©e et condamn√© √† une peine de prison de trois ans. Il passe 10 mois √† la prison de Rikers Island et est remis en libert√© sur parole. En 1952, il est arr√™t√© de nouveau pour avoir viol√© sa lib√©ration sur parole pour usage d'h√©ro√Įne. Sonny Rollins est affect√© √† la prison Federal Medical Center, Lexington, √† cette √©poque c'est la seule aide aux √Čtats-Unis pour les toxicomanes. L√†, il est b√©n√©vole pour un traitement exp√©rimental √† la m√©thadone et il est finalement capable de rompre son accoutumance √† l'h√©ro√Įne. Sonny Rollins craint √† cette √©poque que la sobri√©t√© porte atteinte √† sa musicalit√©, mais ira par la suite vers une plus grande r√©ussite.

En tant que saxophoniste, il est dans un premier temps attir√© par les sons Jump et R&B des artistes comme Louis Jordan, puis est entra√ģn√© dans la tradition mainstream du saxophone t√©nor. Le journaliste musical Joachim Berendt d√©crit cette tradition comme assise entre les deux p√īles de la forte sonorit√© de Coleman Hawkins et le phras√© souple et l√©ger de Lester Young, qui a tant fait pour inspirer la vague d'improvisation du be-bop dans les ann√©es 1950[4]. Sonny Rollins les a fait se rencontrer tel un improvisateur fluide du post-bop, avec un son fort et sonore comme personne depuis Coleman Hawkins[1]. Il reste que l'univers musical de Charlie Parker est omni-pr√©sent dans la construction de sa musique et ne le quittera jamais compl√®tement.

Rollins commence à se faire un nom lorsqu'en 1951 il enregistre notamment sa composition "Oleo" avec le Modern Jazz Quartet et Miles Davis. En 1953 et 1954 il travaille avec Thelonious Monk, enregistrant l'album Thelonious Monk and Sonny Rollins, qui comprend les morceaux I Wanna Be Happy et Friday the 13th. Sonny Rollins rejoint ensuite le quintet Clifford Brown-Max Roach en 1955 (les enregistrements effectués avec ce groupe sont présents sur les albums Sonny Rollins Plus 4 et Clifford Brown and Max Roach at Basin Street; Sonny joue également sur la moitié de l'album More Study in Brown), et suite à la mort de Clifford Brown en 1956 il a principalement travaillé sur ses propres albums. A cette époque, il débute sa carrière avec le label Prestige, qui a enregistré quelques-uns de ses albums les plus connus, il enregistre également dans les années 1950 pour d'autres labels dont Blue Note, Riverside et le label de Los Angeles Contemporary.

Saxophone Colossus

En mai 1956, Sonny Rollins enregistre l'album Tenor Madness. Le pianiste Red Garland, le contrebassiste Paul Chambers et le batteur Philly Joe Jones du groupe de Miles Davis, qui enregistrait également dans ce studio, participent à cet album. Le morceau qui donne le titre à l'album est le seul enregistrement de Sonny Rollins avec John Coltrane, qui lui aussi jouait dans le groupe de Miles Davis[1].

C'est surtout l'album Saxophone Colossus enregistré un mois plus tard, le 22 juin 1956 qui est très largement acclamé. Les enregistrements se déroulent au studio de Rudy Van Gelder dans le New Jersey, avec Tommy Flanagan au piano, Doug Watkins un ancien contrebassiste du groupe Jazz Messengers et son batteur favori Max Roach. C'est le sixième album de Sonny Rollins en tant que meneur et il inclut l'une de ses plus célèbres compositions, St. Thomas, qui est un calypso caribéen basé sur une mélodie chantée par sa mère dans son enfance. L'album comprend également le titre Strode Rode, un morceau remarquable de hard bop au rythme rapide et Moritat une composition de Kurt Weill également connue sous le nom Mack the Knife[1].

À la fin de l'année Sonny Rollins enregistre une suite pour Blue Note avec Donald Byrd à la trompette, Wynton Kelly au piano, Gene Ramey à la contrebasse et Max Roach à la batterie un collaborateur de longue date de Sonny. Ces enregistrements sont publiés l'année suivante sur l'album Sonny Rollins Volume One[5].

Un trio sans piano

En 1957, il est l'un des premiers √† utiliser la contrebasse et la batterie, sans piano. L'artiste raconte que cette formule n'√©tait au d√©part qu'un essai d√Ľ aux absences r√©p√©t√©es de son ou ses pianistes. Cette particularit√© vient √† √™tre connue sous le nom de ¬ę strolling ¬Ľ. Cette ann√©e-l√†, il a recourt au trio t√©nor-contrebasse-batterie sur les albums Way Out West et A Night at the Village Vanguard. Sonny Rollins se sert de ce trio par intermittence tout au long de sa carri√®re, en faisant parfois le choix inhabituel d'utiliser son saxophone comme un instrument en section rythmique sur des solos de contrebasse et de batterie. Way Out West est ainsi nomm√© car il a √©t√© enregistr√© pour un label bas√© en Californie (avec le fid√®le batteur Shelly Manne) et parce que l'album contient des morceaux de musique country tels que Wagon Wheels et I'm an Old Cowhand. L'enregistrement de l'album A Night at the Village Vanguard s'effectue en deux parties, une matin√©e avec le contrebassiste Donald Bailey et le batteur Pete La Roca puis dans la soir√©e avec le contrebassiste Wilbur Ware et le batteur Elvin Jones.

Dans cette période, Sonny Rollins devient célèbre pour choisir des morceaux relativement banals ou non conventionnels et de les transformer en un vecteur pour l'improvisation comme There's No Business Like Show Business sur l'abum Work Time (1955), I'm an Old Cowhand et plus tard Sweet Leilani sur l'album This Is What I Do (2000) récompensé par un Grammy. L'album Newk's Time en 1957 le fait travailler à nouveau avec un piano, cette fois-ci avec Wynton Kelly, mais l'un des titres les plus remarqués est le duo saxophone - batterie sur le standard Surrey with the Fringe on Top avec Philly Joe Jones. Cette même année, il enregistre également pour Blue Note avec de prestigieux musiciens, J.J. Johnson au trombone, Horace Silver, Thelonious Monk au piano et le batteur Art Blakey qui est publié sur l'album Sonny Rollins Volume 2.

En 1958, Sonny Rollins enregistre avec le trio saxophone, contrebasse et batterie un autre album qui fait date : Freedom Suite. Un morceau de musique qui r√©v√®le aussi une forme de protestation comme l'indique les notes de Sonny Rollins sur la pochette originale : ¬ę L'Am√©rique est profond√©ment enracin√©e dans la culture Negro : ses expressions, son humour, sa musique. Comme ironique est le Negro, qui plus que quelqu'un d'autre peut revendiquer la culture de l'Am√©rique comme la sienne, est en train d'√™tre pers√©cut√© et r√©prim√©; le Negro qui a exemplifi√© les sciences humaines dans leur existence m√™me, est r√©compens√© par un manque d'humanit√©. ¬Ľ[6],[7]. Le morceau √©ponyme est une improvisation quasi-collective de 19 minutes, faite en grande partie d'√©changes libres entre les trois musiciens. L'album n'est pas enti√®rement politique - la seconde face √©tant essentiellement constitu√©e de standards de jazz. La version 33 tours fut peu de temps disponible dans sa forme originale puisque Riverside Records fit une nouvelle √©dition de cet album sous un autre nom, Shadow Waltz.

Sonny Rollins r√©alise fin 1958 un autre album studio nomm√© Sonny Rollins and the Contemporary Leaders avant de faire une pause de trois ans. C'est une session d'enregistrements pour le label Contemporary o√Ļ Sonny Rollins enregistre un m√©lange √©sot√©rique de musiques dont Rock-A-Bye Your Baby With A Dixie Melody avec le groupe West Coast compos√© du pianiste Hampton Hawes, le guitariste Barney Kessel, le contrebassiste Leroy Vinnegar et le batteur Shelly Manne.

1959 ‚Äď 1971

Le pont Williamsburg Bridge à New-York, une source d'inspiration pour l'album The Bridge

En 1959, Rollins se sent frustr√© par ce qu'il per√ßoit comme ses propres limites musicales et prend la premi√®re - et sa plus c√©l√®bre - pause sabbatique musicale. Deux ans de doute, pris par la temp√™te du free-jazz, en manque de nouveaux terrains √† d√©fricher. Un voyage en Inde et des heures √† jouer, seul, sous le pont Williamsburg Bridge √† New-York. √Ä son retour sur la sc√®ne jazz en 1962, il signe un contrat avec RCA Records et nomme son nouvel album The Bridge qui constitue un tournant. Tempos flottants, sonorit√© moins classique, Rollins brise enfin les cha√ģnes du hard bop et accommode √† sa convenance les audaces du free-jazz. L'album est enregistr√© en quartet, sans piano, avec le guitariste Jim Hall et pour la section rythmique Ben Riley √† la batterie et Bob Cranshaw √† la guitare basse. C'est devenu l'un des albums les plus vendus de Sonny Rollins. Chaque album qu'il enregistre diff√®re radicalement du pr√©c√©dent. Sonny Rollins explore les rythmes latins sur What's new en 1962, aborde l'avant-garde sur Our Man in Jazz (1962), suivent une rencontre musicale avec Coleman Hawkins (Sonny meets Hawk en 1963), r√©-interpr√®te des standards sur Now's the Time (1964) et une collaboration avec Elvin Jones (East Brodway rundown en 1966), alors fra√ģchement d√©barqu√© du groupe de John Coltrane. Sonny Rollins signe en 1966 la bande son originale du film Alfie avec Michael Caine dans le r√īle principal.

1972 ‚Äď 2000

Durant sa p√©riode sabbatique Sonny Rollins √©tudie le yoga, la m√©ditation et la philosophie orientale. Lorsqu'il revient en 1972, il est impr√©gn√© de rythmes R&B, pop, funk. Ses groupes dans les ann√©es 1970 et 1980 int√®grent la guitare √©lectrique, la basse √©lectrique et g√©n√©ralement des batteurs davantage orient√© pop ou funk. Au cours de cette p√©riode, il enregistre principalement pour Milestone Records et la compilation Silver City: A Celebration of 25 Years on Milestone contient une s√©lection de ces ann√©es. C'est pourtant dans ces ann√©es marqu√©es par le disco que Sonny Rollins s'int√©resse aux solos de saxophone sans accompagnement. En 1985, il sort The Solo Album. En 1986, le documentariste Robert Mugge sort un film intitul√© Saxophone Colossus. Il comporte deux spectacles de Sonny Rollins: un quintette au nord de l'√Čtat de New York et son Concerto pour saxophone et Symphonie au Japon.

Depuis 2001

Sonny Rollins 3.jpg

Rollins remporte en 2001 un Grammy Award du meilleur album instrumental de jazz pour This Is What I Do (2000)[8]. Le 11 septembre 2001, Sonny Rollins √† 71 ans vit √† quelques quartiers d'immeubles du World Trade Center qu'il entend s'effondrer et est contraint d'√©vacuer son appartement, avec seulement son saxophone √† la main. Bien que secou√©, il se rend √† Boston cinq jours plus tard pour donner un concert √† la Berklee College of Music. L'enregistrement en direct de cette repr√©sentation est ensuite publi√© sur CD en 2005, Without a Song: The 9 / 11 Concert, et remporte le Grammy 2006 dans la cat√©gorie Solo instrumental de Jazz pour l'interpr√©tation de Sonny Why Was I Born?[8].

Après une tournée au Japon, Sonny Rollins retourne en studio d'enregistrement pour la première fois depuis cinq ans pour enregistrer son album Sonny, Please (2006). L'album sort pour la première fois sur son propre label, Doxy Records, suite à son départ de Milestone Records avec qui il a collaboré de nombreuses années. L'album est produit par son neveu Clifton Anderson, dans le band de Rollins à ce moment là.

Sonny Rollins donne une représentation au Carnegie Hall le 18 septembre 2007, pour célébrer le 50e anniversaire de sa première interprétation en ce lieu. Il est accompagné par Clifton Anderson au trombone, Bobby Broom à la guitare, Bob Cranshaw à la basse, Kimati Dinizulu aux percussions, Roy Haynes à la batterie et Christian McBride à la basse[9].

En 2011, il donne un concert au festival Jazz à Vienne.

Héritage et récompenses

Rollins est reconnu pour la longévité et la qualité de sa carrière, rarement égalées dans le monde du jazz ou dans d'autres genres. Ses sensibilités mélodiques, son style de jeu et les solos ont aussi influencé plusieurs générations de musiciens[1]

Sonny Rollins est récompensé au Down Beat Jazz Hall of Fame en 1973.

En 2007, il a reçu le prestigieux prix Polar Music Prize à Stockholm, en Suède, avec Steve Reich, tandis que Colby College attribue à Sonny Rollins le titre de Doctor of Music honoris causa, pour ses contributions à la musique jazz.

En 1983, le National Endowment for the Arts - NEA Jazz Master récompense Sonny Rollins d'un Jazz Master[10]

Discographie

Article d√©taill√© : Discographie de Sonny Rollins.

Divers

Le générique de l'émission Bouillon de culture de Bernard Pivot est le morceau The Night has a Thousand Eyes, sur l'album What's New? (1962) de Sonny Rollins. St. Thomas fait partie de la bande son du film Working girl réalisé par Mike Nichols et sorti en 1988[11]. Le morceau Tenor Madness est présent sur la bande son du film Le Talentueux Mr Ripley d'Anthony Minghella sorti en 1999[12]. Alfie a été la musique du générique de l'émission de France-Inter consacrée au Jazz dans les années 70.

Références

  1. ‚ÜĎ a, b, c, d et e (en) Michael G. Nastos, Sonny Rollins -Biography, allmusic. Consult√© en mai 2010
  2. ‚ÜĎ (en) Larry Taylor, Sonny Rollins: Touring, Life Today and the Future, 26 mars 2008, All About Jazz. Consult√© mai 2010
  3. ‚ÜĎ (fr) Pierre BRETON, extrait, Rollins -Theodore Walter dit Sonny, Enc. Universalis. Consult√© en mai 2010
  4. ‚ÜĎ (fr) p. 14 Joachim E. Berendt, The jazz book: from New Orleans to jazz rock and beyond, Paladin, 1984, 530 p. (ISBN 0586084746, 9780586084748) 
  5. ‚ÜĎ (en) Stephen Cook & Al Campbell, Sonny Rollins, Vol. 1 -Review, allmusic. Consult√© mai 2010
  6. ‚ÜĎ (en) Marshall Bowden, Freedom Suite Revisited, 10 f√©vrier 2003, all about jazz. Consult√© en mai 2010
  7. ‚ÜĎ (fr) p. 164 (en) Richard Palmer, Sonny Rollins: the cutting edge, Continuum International Publishing Group, 2004, 213 p. (ISBN 0826469167, 9780826469168).
    Partiellement disponible en ligne ici : Sonny Rollins: the cutting edge.
     
  8. ‚ÜĎ a et b (en) Grammy Award Winners. Consult√© en mai 2010
  9. ‚ÜĎ (en) Terri Hinte, Sonny Rollins at Carnegie Hall 9/18: A Live Recording, with Trio, 14 juin 2007, allmusic. Consult√© en mai 2010
  10. ‚ÜĎ (en) Theodore Walter "Sonny" Rollins : 1983 NEA Jazz Master Consultation du 20 mai 2010.
  11. ‚ÜĎ (en) IMDb, The Internet Movie Database, Soundtracks for Working Girl, IMDb. Consult√© en mai 2010
  12. ‚ÜĎ (en) IMDb, The Internet Movie Database, Soundtracks for The Talented Mr. Ripley, IMDb. Consult√© en mai 2010

Liens externes


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