Singe

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Singe
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 Vervet (Chlorocebus sabaeus)
Vervet (Chlorocebus sabaeus)
Classification
Règne Animalia
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Genre
Simia Linné, 1758 désuet

Un singe (du latin imp√©rial simius, plut√īt que du latin classique simia)[1] est un animal faisant partie du groupe constitu√© par l'ordre des primates. Parmi les primates, il n'est pas simple de d√©finir √† partir de quelle esp√®ce le terme de singe n'est plus ad√©quat. Certains consid√®rent que les l√©muriens sont des singes, mais plus strictement parlant, ce terme est aujourd'hui utilis√© pour d√©signer les Haplorrhini. Plus restrictivement encore sans les tarsiers, ce terme d√©signe plus de 260 esp√®ces formant l'infra-ordre des Simiiformes dont fait partie l'Homme.

Le premier scientifique √† avoir soutenu que les autres primates pouvaient √™tre apparent√©s aux hommes est Giulio Cesare Vanini[2], avant Charles Darwin, dans les ann√©es 1600. L'affirmation du fait que l'homme est un singe est aujourd'hui banale, certains titres comme ¬ę L'homme est un singe comme les autres ¬Ľ soulignent cet √©tat de fait[3].

Sommaire

Taxonomie et classification

Ce taxon est obsol√®te car il est polyphyl√©tique, c'est-√†-dire qu'il ne regroupe pas toutes les esp√®ces issues d'une m√™me esp√®ce ancestrale. Cr√©√© par Carl von Linn√©[4], le taxon Simia √©tait un des quatre taxons de primates. En effet, le taxon des primates regroupait en outre le genre de l'homme i.e. Homo, le genre Lemur[Note 1] qui regroupait les l√©muriens et les Dermopt√®res et le genre Vespertilio qui contenaient les chauves-souris[Note 2]. D'autres classifications de primate vont suivre, par exemple celle qui reconnaissait les prosimiens comme taxon fr√®re s'est r√©v√©l√© aussi polyphyl√©tique. Les anglophones distinguent deux types de singe, Apes et Monkeys, le premier terme regroupe les Hominoidea et les gibbons, ceux-ci sont donc plus grands et sans queue contrairement aux seconds. √Čgalement polyphyl√©tiques, ces distinctions anglophones n'ont pas de correspondances pr√©cises en fran√ßais.

La Commission internationale de nomenclature zoologique recommande[5] depuis 1929 de ne plus utiliser ce taxon. Cependant certains auteurs préfèrent rattacher une espèce appelée Entelle de Pagi ou Nasique de Pagi (Nasalis concolor) au genre Simias, plutot qu'au genre Nasalis.

Utilisation du mot singe

L'utilisation du mot singe est souvent li√©e √† des moqueries (¬ę arr√™te tes singeries ! ¬Ľ).[r√©f. n√©cessaire]

Dans les noms vernaculaires

Le fran√ßais utilise dans leur nom vernaculaire le terme de ¬ę singe ¬Ľ pour quelques esp√®ces mais ce nom n'est jamais sp√©cifique comme singe des pal√©tuviers pour le talapoin, singe rh√©sus pour le macaque rh√©sus, singe rouge ou singe pleureur pour le Patas. De plus, ¬ę singe ¬Ľ est davantage utilis√© dans des noms plus g√©n√©riques, c'est-√†-dire des noms qui d√©signent en fait plusieurs esp√®ces comme pour les singes-araign√©e, singes verts, singes-√©cureuil, singes laineux, singes hurleurs.

Type particulier de singe

Les simiiformes regroupe les ¬ę singes du Nouveau Monde ¬Ľ et les ¬ę singes de l'Ancien Monde ¬Ľ.

Le terme de ¬ę grand singe ¬Ľ d√©signe toutes les esp√®ces faisant partie des hominid√©s, c'est-√†-dire les esp√®ces actuelles de gorilles, chimpanz√©s communs ou bonobos, hommes et orangs-outans, ainsi que les esp√®ces interm√©diaires aujourd'hui √©teintes.

Racine latine

Les adjectifs se rapportant au singe sont simien et simiesque. Ce dernier qualifie aussi une apparence qui rappelle celle du singe, notamment pour un être humain.

Symbolique et aspects occultes

Dans les mythologies et les cosmogonies, le Singe occupe une place toute particuli√®re et nombre de ses aspects symboliques sont r√©currents d'une culture √† l'autre. Dans la Roue de l'existence tib√©taine, il symbolise la Conscience versatile, celle qui, li√©e au monde sensible, se disperse d'un objet √† l'autre. R√©put√© √™tre l'anc√™tre des Tib√©tains, qui le consid√®rent comme un Bodhisattva, il est selon Si-Yeou-Ki, le fils du Ciel et de la Terre. Il accompagne donc Hiun-Tsang dans son voyage √† la recherche des Livres saints du Bouddhisme. Il y appara√ģt comme le compagnon fac√©tieux, magicien tao√Įste de grande envergure. Le Roi-Singe dans l'art extr√™me oriental √©voque la sagesse, le d√©tachement. C'est pourquoi les c√©l√®bres Singes du Jingoro, au temple de Nikko, sont repr√©sent√©s l'un se bouchant les oreilles, le second se cachant les yeux, le troisi√®me se fermant la bouche. Une interpr√©tation occulte plus ancienne tend √† lire dans les trois sages de Jingoro la repr√©sentation d'un Singe cr√©ateur de toutes choses ici bas, conscient de l'illusion et de l'impermanence de la r√©alit√©. Singuli√®rement, cette croyance se retrouve dans le panth√©on √©gyptien o√Ļ le singe est le scribe savant, celui qui poss√®de la connaissance de la r√©alit√©. Il note la parole de Ptah, le dieu cr√©ateur, comme celle d'Anubis, qui p√®se l'√Ęme des morts. Il appara√ģt en √Čgypte comme la magicien supr√™me, artiste, ami des fleurs, des jardins, des f√™tes, prestidigitateur puissant capable de lire les plus myst√©rieux hi√©roglyphes. Il est donc l'animal psychopompe par excellence, reliant la Terre et le Ciel. Il y est repr√©sent√© comme celui qui gouverne les heures, le ma√ģtre du temps privil√©gi√©. Lors du voyage des morts de vie en vie, Champollion mentionne un singe vert accompagnant le Dieu Pooh, dans une portion de l'espace situ√©e entre la Terre et la Lune, lieu du s√©jour des √Ęmes. Pooh y est repr√©sent√© "accompagn√© du cynoc√©phale dont la posture indique le lever de la lune" (Champollion, Panth√©on egyptien). Chez Fali du Nord Cameroun, le singe noir est un avatar du forgeron voleur de feu, devant ainsi par extension le magicien et ma√ģtre de la technique. Ind√©niablement, le Singe est un initi√©. Chez les indiens Bororo, Levi-Strauss rapporte qu'il est le h√©ros civilisateur, l'inventeur de la technique, le malin magicien qui masque ses pouvoirs et son intelligence rus√©e. Il convient de ne pas rire de lui car le Singe aura le dessus. Dionysiaque et priapique cache sa science et mesure son empire sur lui-m√™me en permanence. Pour les Egyptiens de nouveau, le singe est un grand initi√© qui doit √™tre √©vit√© dans l'autre monde o√Ļ il p√™che les √Ęmes dans le r√©seau de ses filets. Un singulier singe vert appara√ģt dans de nombreux contes traditionnels africains, du S√©n√©gal jusqu'en Afrique du Sud, et recueille les caract√©ristiques symboliques du magicien rus√© : celui qui vit en lisi√®re des for√™ts et conna√ģt les secrets de la cr√©ation du monde. Dans la mythologie hindoue, l'√©pop√©e de R√Ęmayana fait du singe le sauveur de Dieu au moment du passage du "grand pont". R√™ver d'un singe est un appel en faveur d'un d√©veloppement de la personne li√© au myst√®re de la cr√©ation √† la puissance de la Nature.


Le singe est un des 12 animaux illustrant les cycles du zodiaque chinois lié au calendrier chinois. On associe chacun des animaux de ce zodiaque à certains traits de personnalité.

L'art martial du singe symbolise du singe : Adresse, agilit√©, ruse, souplesse. Ses techniques sont impr√©visibles. Les grimaces du singe y sont imit√©es. Ses parades sont acrobatiques. Ses frappes sont tr√®s courtes et tr√®s rapides, dans les points vitaux. Aussi, il est utilis√© pour stimuler le coeur, en travaillant sur l'amplitude et la vitesse.

Deux singes sont particuli√®rement importants dans la litt√©rature asiatique :

Macaque (Macaca fascicularis)
Singe en Inde

Liste de noms vernaculaires

Contrairement aux oiseaux[Note 3], il n'existe pas en français d'organisme reconnu qui propose de nom unique pour les espèces de singe. De ce fait, de nombreux singes, particulièrement en Amérique du sud, possèdent plusieurs noms vernaculaires. Les noms peuvent être calqué sur les noms scientifiques comme les Lagotriche ou sur les noms vernaculaires locaux comme Sapajou[6].

En outre, du fait de la ressemblance morphologique entre espèces, beaucoup de noms vernaculaires en désignent de fait plusieurs, la progression des connaissances ayant permis ultérieurement de faire la différence entre elles. De plus, l'usage des noms vernaculaires a varié au cours du temps. Ainsi le terme chimpanzé quand il a été adopté en français désignait deux espèces, qui après reconnaissance ont été nommées dans un premier temps chimpanzé commun et chimpanzé nain, puis chimpanzé commun et bonobo.

Notes et références

Notes
  1. ‚ÜĎ Terme qui aujourd'hui recouvre simplement un des genres de l√©murien
  2. ‚ÜĎ Terme qui aujourd'hui recouvre simplement un des genres de chauve-souris
  3. ‚ÜĎ Le CINFO pour les oiseaux
Références
  1. ‚ÜĎ D√©finitions lexicographiques et √©tymologiques de ¬ę Singe ¬Ľ du CNRTL.
  2. ‚ÜĎ Nathalie Dauvois, Jean-Philippe Grosperrin, Songes et songeurs (XIIIe-XVIIIe si√®cle), Les presses de l'Universit√© de Laval, coll. ¬ę La collection de la R√©publique des lettres ¬Ľ, 2003 [lire en ligne] 
  3. ‚ÜĎ Emmanuelle Grundmann, Cyril Ruoso, Dominique Fontenat (pr√©f. Tetsuro Matsuzawa), L'homme est un singe comme les autres, Hachette Pratique, 14 mars 2008 (ISBN 978-2012375352) 
  4. ‚ÜĎ Systema Naturae de 1758, Carl von Linn√©
  5. ‚ÜĎ resolution 114 de 1929
  6. ‚ÜĎ D√©finitions lexicographiques et √©tymologiques de ¬ę Sapajou ¬Ľ du CNRTL.

Voir aussi

En Afrique sub-saharienne (ici au Burkina Faso), les artistes s'inspirent également du singe pour sculpter leurs masques

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Articles connexes

Liens externes


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