Saxon (groupe)

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Saxon (groupe)
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Saxon
Saxon, Sonisphere 2009 Finland. (2).JPG
Saxon au Sonisphere Festival Pori, Finlande en 2009.

Pays d‚Äôorigine Drapeau d'Angleterre Angleterre
Genre musical Heavy metal traditionnel Hard Rock
Ann√©es d'activit√© depuis 1976
Labels SPV GmbH
Site officiel www.saxon747.com

Membres Biff Byford
Paul Quinn
Doug Scarratt
Nibbs Carter
Nigel Glockler
Anciens membres Graham Olivier
Steve Dawson
Nigel Durham
Paul Johnson
Pete Gill
Fritz Randow
Jörg Michael

Saxon est un groupe de heavy metal et de Hard Rock anglais. Débutant au milieu des années 70 dans le Yorkshire, formé à Barsnley (près de Sheffield) en Angleterre (Royaume-Uni), à la même époque que des groupes comme Iron Maiden ou Def Leppard. Bien qu’ayant connu une période moins populaire dans les années 1990, le groupe a retrouvé une seconde jeunesse.

Sommaire

Biographie

Les débuts: 1976-1979

Le groupe est fond√© en 1976 √† Barnsley (Angleterre) par le chanteur Peter Byford et le guitariste Paul Quinn, tous deux venant du groupe Coast. Ils sont tr√®s vite rejoint par le bassiste Steve Dawson (ex-Sob), le guitariste Graham Oliver (ex-Sob) et par le batteur Peter Gill. Cette formation ne s'appelle pas encore Saxon mais Son Of The Bitch. Le groupe commence √† tourner dans les bars et clubs du nord de l'Angleterre et gagne petit √† petit une renomm√©e locale. C'√©tait leur rythme de vie; concert et soir√©e, alcool et utilisait un ancien bus anglais pour se d√©placer dans les pubs. (Celui-ci serait probablement celui qui appara√ģt √† l'int√©rieur du disque vinyle Strong Arm Of The Law.

C'est en 1978 que Son Of The Bitch devient Saxon sous l'impulsion du guitariste Graham Olivier, bien qu'il soit l'auteur de Son Of A Bitch (signifiant litt√©ralement fils de pute ou fils de chienne). Pa√ģt-il, ce serait un ami proche de Biff et Paul qui leur aura donn√© l'id√©e de Saxon, qu'ils ont accept√© vaillamment. Apr√®s avoir assur√© les premi√®res parties de Ian Gillan lors de sa tourn√©e anglaise, le groupe signe chez une maison de disques fran√ßaise: Carr√®re. L'ann√©e suivante, le groupe britannique sort son premier album en 1979 simplement intitul√© Saxon qui passera presque totalement inaper√ßu au niveau mondial. La r√©putation de Saxon est alors locale dans un premier temps (Yorkshire, Angleterre).

Premiers succès et consécration 1980-1983

En 1980, le mouvement punk s'essouffle et le heavy-metal fait peau-neuve avec la New Wave Of British Heavy Metal repr√©sent√©e par des groupes comme Iron Maiden, Judas Priest, Def Leppard et bien s√Ľr Saxon. Apr√®s une tourn√©e d'ouverture tr√®s remarqu√©e aux c√īt√©s de Mot√∂rhead pendant la tourn√©e "Bomber", le groupe sort son deuxi√®me album Wheels Of Steel suivit de tr√®s pr√®s par un troisi√®me: Strong Arm Of The Law. Ces deux albums (ainsi que le suivant "Denim And Leather" tous √©crit en 18 mois dans le froid gallois) rencontrent un important succ√®s notamment gr√Ęce aux chansons Wheels Of Steel (class√©e d√®s sa sortie dans le Top 20), Heavy Metal Thunder ou encore Dallas 1 PM et "Strong Arm Of The Law", . Le style que l'on retrouve sur ces deux albums est caract√©ristique du groupe, il permet de reconna√ģtre Saxon √† la premi√®re √©coute avec notamment le fameux red noise provenant des guitares. Le groupe s'annonce d√©j√† comme un concurrent √† Judas Priest, plus gros vendeur de l'√©poque dans le hard-rock (devenu alors plus proche du Heavy Metal).

Les tourn√©es se succ√®dent et Saxon s'affirme de plus en plus comme l'un des fers de lance du heavy-metal. Le groupe participe m√™me le 16 ao√Ľt 1980 √† la premi√®re √©dition des Monsters Of Rock aux c√īt√©s de Rainbow, Judas Priest, Scorpions, Riot, April Wine et Touch. D'o√Ļ leur contribution √† la communaut√© des Headbangers (ou encore Metalheads) avec leur titre "And The Bands Played On"; traduit litt√©ralement 'Et les groupes continuaient √† jouer'.

En 1981, le groupe sort son quatri√®me album intitul√© Denim And Leather qui rencontre encore le succ√®s notamment en France. C'est la marque de la popularit√© invasive du groupe Saxon, qui accro√ģt son nombre de fan √† pr√©sent en dehors des l'√ģle Britanniques. Fin 1981, Peter Gill, le batteur, est remplac√© par Nigel Glockler.

L'ann√©e suivante, Saxon sort The Eagle Has Landed (British live/Heavy Metal Ballad live 1982), un excellent live qui montre bien la puissance et l'efficacit√© du groupe sur sc√®ne, tant au niveau de la technicit√©, rapidit√©, et toutes autres caract√©ristiques typiquement vou√©s au genre New Wave Of British Heavy Metal. Il pr√©c√®de d'un an la sortie d'un autre album: Power And The Glory (1983). Ce cinqui√®me disque de Saxon est consid√©r√© par certains comme un chef d'Ňďuvre et comme le sommet de ce que a pu faire le groupe, bien qu'il soit sorti il y a maintenant plus de 20 ans, et qu'il y ait des √©volutions quant √† l'√©largissement au sein du genre Metal.

Succ√®s et ventes en baisse :1984-1990

Fatigu√© du label Carr√®re, le groupe signe chez EMI fin 1983. Motiv√©s par leur nouvelle maison de disques, Peter 'Biff' Byford, Paul 'Blute / Quinnine' Quinn et le reste du groupe d√©cide de retourner en studio pour produire un nouvel album et tenter de percer aux √Čtats-Unis, pays o√Ļ ils sont encore m√©connu. Crusader sort en 1984 apr√®s de longs mois de travail qui ne sera pas vraiment r√©compens√©: les critiques descendent l'album, le trouvant trop commercial. EMI est trop cibl√© sur les ventes, plut√īt, que sur la qualit√©, en tous cas √† cette √©poque, et veut absolument attirer le public am√©ricain. L'album suivant, pourtant tr√®s bon, intitul√© Innocence Is No Excuse (1985) ne fera pas mieux. Le groupe est forc√© par le Label et a comme seul objectif de passer la fronti√®re am√©ricaine. A l'√©poque, le metal aux USA n'√©tait pas reconnu, et Crusader √©tait trop lourd (heavy). Dans ce sens, certains groupes pr√©f√®rent la gloire plut√īt que de rester enti√®rement fid√®les √† l'originalit√© du genre Heavy Metal, et commencent alors √† se distinguer diff√©rents nouveaux genres au sein du Metal. Saxon, lui, reste authentique, et encore maintenant, tout en √©voluant par la technicit√© et la complexit√© des solos et des effets sonores (voir New Wave Of British Heavy Metal).

Steve Dawson, le bassiste, quitte le groupe pour des raisons familiales. Il est remplacé par Paul Johnson.

Saxon sort en 1986 Rock The Nations sur lequel participe Elton John et Destiny en l'ann√©e suivante alors que le batteur du groupe, Nigel Glockler, est remplac√© par Nigel Durham. Glockler est le seul de cette m√™me line-up (formation/membres du groupes) √† √™tre all√© √† l'universit√©, il travaille pour la BBC et la t√©l√©vision britannique en tant que compositeur de musique, avec sa pratique des instruments √† clavier (synth√©...). M√™me si le succ√®s cesse d'accro√ģtre, le groupe continue de remplir les salles de concerts.

Cette période, la moins connue du groupe Saxon, est relatée par le chanteur lui-même dans son autobiographie sortie en cette année. (Peter Byford - Never Surrender (Or Nearling Good Looking).

Un deuxième apogée, retour du succès: 1991 jusqu'à aujourd'hui

Saxon au Sweden Rock Festival en 2008

Après le flop de "Destiny", Nigel Glockler revient de nouveau et Tim 'Nibbs' Carter remplace Paul Johnson à la basse en 1990. A partir de là, Saxon retrouvera tout doucement le succès avec les albums Solid Ball Of Rock (1990), Forever Free (1992) et Dogs Of War (1995).

L'ann√©e 1995 est marqu√©e par le d√©part de l'un des formateurs du groupe : le guitariste Graham Oliver (venue de SOB). Celui-ci se veut √™tre un guitariste en joueur solo avec backing track (tout comme Gravitz, Satriani, Santana...) Il est remplac√© par Douglas Scarrat. Les m√©dias et le public pensent alors que le groupe est fini. Le rap fait son apparition et les m√©dias sont centr√©s √† pr√©sent sur celui-ci, selon les pays.

Les albums Eagle Has Landed, part 2 (live) sort en 1996 suivi de Unleash The Beast surprennent tous le monde: le groupe rencontre enfin et à nouveau le succès. Niegel Glockler quitte une fois de plus le groupe pour des raisons de santé (bras), le batteur allemand Fritz Randow assurera son remplacement, avec une prestation énorme lors du Wacken Open Air 2001, alors que ce groupe joue le set le plus long du programme, approchant les 3 heures de scène devant des dizaines de milliers de Headbangers ou mieux définis de nos jours par le terme 'Metalheads".

Saxon confirme une deuxi√®me apog√©e, le retour du succ√®s avec la parution de Metalhead en 1999, s√Ľrement le disque le plus "heavy" de sa carri√®re √† l'√©poque. Les mat√©riels ont √©volu√© (bien que les amplis soient plus nets mais moins puissants). Le groupe continue sa reconqu√™te en 2001 avec Killing Ground et partira par la suite en tourn√©e pendant trois ans dont les prestations seront tr√®s remarqu√©es. Le concert du Wacken (2001) sera immortalis√© sur le DVD The Saxon Chronicles paru en 2003.

En 2004, Saxon sort un √©ni√®me album: Lionheart avec √† la batterie J√∂rg Michaels. Le succ√®s est encore au rendez-vous gr√Ęce √† des titres tr√®s r√©ussis comme Searching For Atlantis, l'hymne "Lionheart" etc.... Nigel Glockler effectue encore une fois son retour juste pour un autre album live : The Eagle Has Landed, part 3, un live regroupant les morceaux rarement jou√©s sur sc√®ne. Par ailleurs, il est √† savoir que The Eagle Has Landed est le titre que leurs fans ont donn√© aux lives de 1982, Saxon poursuit ces publication suivantes "The Eagle Has Landed" (1982), "The Eagle Has Landed part 2 1996" et "The Eagle Has Landed part 3" en 2006, celui-ci regroupant plus g√©n√©ralement les lives Europ√©ens de la tourn√©e "Lionheart Tour - 2004". Alors que Saxon est demand√© pour jouer √† Dubai, certains m√©dias locaux pr√©tendent voir des propos racistes dans les paroles du titre alors √©ponyme Lionheart. Le concert est annul√©. Saxon nie et se demande pourquoi dans ce cas, il n'y a eu ce genre d'incident lors de la tourn√©e "The World Crusade Tour - 1984" (Crusade pour Croisade). Le chanteur de l√©gende, encore appr√©ci√© par les Wackeners ou Metalheads comme √©tant le roi du Heavy Metal, voit ses compositions comme des histoires ou faits de l'histoire narr√©s, et non pas incit√©s.

The Inner Sanctum sort en mars 2007. La presse spécialisée ainsi que les fans lui réservent un très bon accueil. Cet album est même considéré comme le meilleur depuis au moins dix ans. Saxon obtient également un bon succès sur la tournée qui suit. Au mois de novembre de la même année, le DVD "To Hell And Back Again" sort, avec plus d'un an de retard et sera apprécié du public. Depuis leur renouveau, marqué par la présence du deuxième guitariste Douglas Scarratt et le bassiste Nibbs Carter, Saxon ne cesse de rejouer les morceaux de leur première époque, autant appréciés que les plus récents. C'est en cela que le groupe marque l'originalité et l'essence même du genre Heavy Metal. Les publications et les compilations, tout aussi bien que leur morceaux joués par d'autres nouveaux ou anciens groupes (généralement appelés Tributes) se multiplient (Metallica entre autres s'inspire de Saxon en les voyant pendant la tournée Crusader en 1984).

Saxon voit les fans am√©ricains se multiplier, cr√©ant des fans clubs. Ce ph√©nom√®ne appara√ģt √©galement dans de nombreux pays o√Ļ ils avaient une grande popularit√© dans leur premi√®re jeunesse.

En 2008, Saxon sera à l'affiche des principaux festivals d'été. Il aura été nommé maintes fois pour les Awards Britanniques, Scandinaves et Américains, et est considéré comme l'un des meilleurs groupes de l'histoire du Heavy Metal, que ce soit en studio et davantage sur scène. Les fans se demandent pourquoi Paul Quinn n'est pas dans la liste des meilleurs guitaristes plus souvent. Par ailleurs, Biff annonçait qu'ils n'ont jamais été tentés par la surpublication de leur parution, et préfèrent rester un groupe traditionnel (New Wave Of British Heavy Metal).

Cependant, l'ancien membre, Graham Oliver, fait publier d'anciens clips et lives (tel que BBC Live 1998) de qualit√© discutable, qui le met en opposition avec le groupe. La juridiction des droits de publication le force √† devoir sortir ses nouveaux et futurs produits musicaux sous le nom de Oliver / Dawson Saxon. Depuis lors, il y a en fait deux noms pour son groupe (compos√© √©galement de l'ancien bassiste Steve Dawson), qui sont: Oliver / Dawson Saxon et Son Of A Bitch. Actuellement, le groupe a des difficult√©s, mais rencontre un petit succ√®s gr√Ęce aux titres compos√©s √† l'√©poque par Saxon. Le 02/04/2009, le chanteur est mont√© sur la sc√®ne de Bercy avec Metallica pour une reprise de Motorcycle Man par les 4 Californiens.

Membres

Membres actuels

  • Peter 'Biff' Byford (chant depuis 1976)
  • Douglas Scarratt (guitare depuis 1995)
  • Paul 'Blute' / 'Quinnine' Quinn (guitare depuis 1976)
  • Tim 'Nibbs' Carter (basse et claviers depuis 1988)
  • Nigel Glockler (batterie et claviers 1981-1987, 1989-1999, 2005-aujourd'hui)

Anciens membres

  • Graham 'Oly' Olivier (guitare 1976-1995)
  • Steve 'Dobby' Dawson (basse 1976-1986)
  • David Ward (batterie 1976-1978)
  • Pete Gill (batterie 1978-1981)
  • Paul Johnson (basse 1986-1988)
  • Nigel Durham (batterie 1987-1988)
  • Fritz Randow (batterie 1999-2004)
  • J√∂rg Michael (batterie 2004-2005)

Discographie

Albums studio

Album Live

  • 1982 : The Eagle Has Landed
  • 1989 : Rock 'N' Roll Gypsies
  • 1990 : Greatest Hits Live !'
  • 1996 : The Eagle Has Landed part 2
  • 1998 : BBC Sessions/Live at Reading
  • 2006 : The Eagle Has Landed part 3
  • 2007 : Transmissions: Live at Nottingham Rock City 1990

Compilation

  • 1984: Strong Arm Metal
  • 1990: Back on the Street
  • 1991: Best of Saxon
  • 1996: Champions Of Rock
  • 1999: A Collection of Metal
  • 2000: Diamonds & Nuggets
  • 2001: Beast of Rock
  • 2001: Masters Of Rock
  • 2002: The very best Saxon album ever
  • 2003: Heavy Metal Thunder
  • 2007: The Very Best Of Saxon: 1979-1988

* Plus toutes les compilations de metal et covers. Notamment, le "Tribute To Judas Priest", dans lesquels ils ont tr√®s bien rendu hommage √† Judas Priest avec "You've Got An Other Thing Coming". A noter qu'√† une certaine √©poque, les Tributes Cds; c'est-√†-dire les titres compos√©s par des groupes et qui sont rejou√©s par d'autres, sont le fait de remercier et rendre hommage aux groupes. C'est en particulier les r√©cents noms du metal tels que Metallica qui en font usage, ce qui permet de rendre la popularit√© aux groupes qui ont compos√© et aux groupes qui interpr√™tent. Ces Cds sont vendus √† faible co√Ľt et beaucoup sont m√©connus tant il y a eu de compilations et d'innombrable groupes.

Videographie

  • 1983 : Live in Nottingham, UK
  • 1985 : Live Innocence
  • 1990 : Hits Live
  • 2002 : Classic Rock Legends
  • 2002 : Live Innocence & The Power & The Glory
  • 2003 : The Saxon Chronicles
  • 2007 : "To Hell And Back Again"

Para√ģt-il sortira un jour Saxon - Shepherd Bush's Empire - London Astoria - Saint George's Day 23rd of April 2008 en DVD et le live au Festival de Jazz de Montreux. Saxon a lanc√© un nouveau type de concert qui consiste √† c√©l√©brer la New Wave Of British Heavy Metal lors de la St George, jour de la f√™te nationale de l'Angleterre. Cette ann√©e, le chanteur √† lanc√© un concours aux fans qui avait pour but de cr√©er la plus belle setlist (une liste de musiques qui serait jou√©es par le groupe) devant retracer l'histoire de l'Angleterre. Le gagnant a gagn√© un an de tourn√©e avec le groupe, une visite pour l'enregistrement du prochaine album ainsi qu'une guitare r√©alis√©e officiellement par Saxon avec le sigle de St George comme motifs. Ce projet de r√©alisation de mod√®les de guitares para√ģt s'accro√ģtre; il y a √©galement la Angus Young et la Wacken.

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Saxon homepage. Consult√© le 2009-01-22
  2. ‚ÜĎ Marsicano, Dan : Saxon Announces Details On New Album, 411mania.com (2008-09-24). Consult√© le 2008-10-14.
  3. ‚ÜĎ Chronique de l'album Into the Labyrinth

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