Sault-Saint-Louis

Rapides de Lachine

Une partie des rapides
Dessin de Champlain, mai 1611 : Le grand sautl st Louis
Vue des rapides avec en aval le pont Champlain

Les rapides de Lachine sont une série de rapides le long du fleuve Saint-Laurent, au Québec, entre l'île de Montréal et la rive sud. Ils sont proches de l'ancienne ville de Lachine (désormais intégrée à la municipalité de Montréal). Ils comptent un certain nombre d'îles et îlots utilisés par des oiseaux migrateurs.

Sommaire

Histoire

Samuel de Champlain les évoque longuement dans ses écrits, notamment parce que l'un de ses compagnons nommé Louis s'y noya. Champlain nomma ces rapides Sault Saint-Louis, Sault, en ancien français, désigne des rapides. En 1611, il publie dans son œuvre littéraire Les voyages du Sieur de Champlain un plan intitulé Île de Montréal et fleuve Saint-Laurent, qui fut reproduit en 1930 par le peintre Paul-Émile Borduas : ce plan est maintenant visible au Grand Chalet du Mont Royal.

Ces rapides représentaient dans les premiers temps de la colonisation une énorme barrière au trafic fluvial, ceux-ci devant être traversés par portage jusqu'à la construction du Canal de Lachine au XIXe siècle. Même après sa mise en service, il se révéla tout aussi pratique de transporter les biens par rail jusqu'à Montréal, d'où ils étaient ensuite expédiés via son port maritime. C'est pour cette raison que Montréal a longtemps abrité le nœud ferroviaire et la zone portuaire les plus importants du pays.

De nos jours

Les rapides sont désormais contournés au sud par la voie maritime du Saint-Laurent, plus adaptée aux gros tonnages. Les rapides sont aussi utilisés pour le rafting et les expéditions en motomarine.

Voir aussi

Lien externe

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