Sahel africain

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Sahel africain
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Le Sahel (de l'arabe ō≥ōßō≠ŔĄ sahel signifiant c√īte ou fronti√®re) d√©signe une bande de territoires marquant la transition, √† la fois floristique et climatique, entre le domaine saharien au nord et les savanes du domaine soudanien (√† ne pas confondre avec le pays du m√™me nom), o√Ļ les pluies sont substantielles, au sud. D'est en ouest, il s'√©tend de l'Atlantique √† la mer Rouge. La d√©finition de la zone couverte est tr√®s variable selon les auteurs. Ainsi pour certains le Sahel comprend tous les territoires bordant le Sahara : il y a donc un Sahel septentrional et un Sahel m√©ridional. C'est ce dernier qui est cependant d√©sign√© quand on ne lui ajoute pas de qualificatif[1].

L'Afrique de l'Ouest avec le Sahel repr√©sent√© en brun. Ici il s'agit des terres directement au Sud du Sahara, et incluant l'√ģle du Cap-Vert, comprises entre les isohy√®tes de 200 et 600 mm et n'incluant pas les autres r√©gions d'Afrique avec les m√™mes statistiques de pr√©cipitation. C'est une, mais pas la seule, d√©finition accept√©e pour le Sahel
"2002 African fires" Carte représentant sur une même image la position et l'ampleur des feux observés par les satellites tout au long de l'année 2002 sur le sud de la ceinture sahélienne (NASA's world Wind program). Le recul des forêts se traduit par une chute de l'évapotranspiration, de la couverture nuageuse et des pluies en aval sous le vent.

Sommaire

Géographie

La ceinture sah√©lienne recouvre, enti√®rement ou en partie, les pays suivants :

On y ajoute parfois :

Localisation et climat

Du domaine soudanien vers le Sahara, la transition est progressive ; Les esp√®ces soudaniennes disparaissent les unes apr√®s les autres tandis que les sahariennes apparaissent progressivement et que la pluviom√©trie diminue d'environ 1 mm par kilom√®tre. Ce changement progressif ne conna√ģt pas de brusque rupture que l'on pourrait utiliser afin de d√©finir de fa√ßon objective l'√©tendue du Sahel.

Il est donc inutile de préciser qu’il est vain de tenter de définir précisément la limite entre la Sahara et le Sahel et entre le Sahel et le Soudan, ou à l’intérieur du Sahel entre les secteurs sahélo-saharien et sahélo-soudanien.

On peut trouver des ¬ę ilots ¬Ľ de Sahel au-del√† de ses limites g√©n√©rales, par exemple sur la face sud-ouest du massif du Tibesti, c'est-√†-dire totalement inclus dans le territoire saharien. De plus il ne faut pas n√©gliger la pr√©sence d‚Äôimportants √©l√©ments fluvio-lacustres au cŇďur m√™me du Sahel, ou le traversant, d‚Äôorigine extra-sah√©lienne : les grands fleuves (S√©n√©gal, Niger, Nil Blanc, Nil Bleu) et les grands lacs (Lac Tchad, Lac Turkana). On peut √©galement penser √† l‚Äô√©norme delta int√©rieur du fleuve Niger qui inonde 20 000 km¬≤ chaque ann√©e.

N√©anmoins le Sahel, au sens strict, est habituellement d√©fini comme la zone comprise entre les domaines saharien et soudanien, o√Ļ se produit une alternance marqu√©e entre une courte saison humide estivale et une longue saison s√®che hivernale (8 √† 10 mois) elle-m√™me subdivis√©e en une saison s√®che et froide suivi d'une saison s√®che et chaude qui se termine lorsque les pluies commencent. Les pr√©cipitations sont essentiellement re√ßues sous formes d'orages violents donnant lieux √† un fort ruissellement de type hortonien (les intensit√©s de pluie d√©passent la capacit√© d'infiltration des sols). Les isohy√®tes de 100 √† 250 et 400 √† 500 mm sont relativement repr√©sentatifs des limites nord et sud de la bande sah√©lienne. La limite sud repr√©sente √©galement le minimum pluviom√©trique pour pratiquer une agriculture pluviale. La notion de Sahel reste tr√®s √©lastique et certains auteurs consid√®rent une limite sud bien plus m√©ridionale, incluant des territoires qui, floristiquement en tous les cas, appartiennent plut√īt au soudanien. Schiffers, par exemple, d√©finit un Sahel-Large dont la limite sud, situ√©e au Sud de Bamako et Ouagadougou, se situe en des r√©gions o√Ļ les pr√©cipitations atteignent ou m√™me d√©passent 1 000 mm, une contr√©e typiquement soudanienne avec savane arborescente et for√™t ouverte. Cette notion est √©galement accept√©e par Boudet[2].

C'est peut √™tre du point de vue humain que le Sahel se d√©fini le plus clairement. En effet, le Sahel et la r√©gion par excellence du pastoralisme transhumant (Peuls, Daza, Zaghawa, Beja, Afar, Somali, Touaregs, Baggara, etc.), avec de grands troupeaux parcourant de petites distances lors de la transhumance saisonni√®re. Au sud de la bande sah√©lienne on trouve le domaine soudanien. Les pluies r√©guli√®res estivales permettent aux paysans s√©dentaires d'y cultiver le sorgho, le ma√Įs et le coton. Au Nord se trouve le d√©sert du Sahara o√Ļ la hauteur moyenne des pr√©cipitations ne d√©passe pas 250 mm par an, toute culture pluviale (ne d√©pendant que de l'eau de pluie) y est impossible. C'√©tait la r√©gion du commerce caravanier.

Géomorphologie

Bien que le Sahel ne poss√®de pas de caract√®res g√©omorphologiques propres, il est n√©anmoins caract√©ris√© par l'√©tendue des dunes fossiles d'une part, et par la fr√©quence des mares temporaires de saison humide d'autre part. Except√© les grands fleuves d'origine allochtone, le r√©seau hydrographique sah√©lien est constitu√© de cours d'eau √©ph√©m√®res d√©bouchant dans des mares endor√©ique. Celles-ci ont un r√īle √©cologique important car elles constituent g√©n√©ralement le seul moyen d'approvisionnement en eau par la faune durant la saison s√®che, certaines retenant de l'eau jusqu'au printemps. La mare sah√©lienne (diff√©rente de son homologue, le dhaya saharien : une √©ph√©m√®re couche d'eau peu profonde dans un paysage qu'il ne modifie pas) peut, lorsqu'elle est suffisamment large, et se maintient en cons√©quence plus longtemps, former une oasis avec une v√©g√©tation ligneuse abondante.

Végétation

La steppe sah√©lienne est une formation herbeuse ouverte, m√™l√©e de plantes ligneuses parmi lesquelles pr√©dominent les √©pineux du genre Acacia. Ce type de v√©g√©tation a re√ßu n√©anmoins de nombreux autres noms plus ou moins √©quivalents: Dornbuschsteppe, Akazienzone, Dornsavanne, Niedergrassteppe, Halbw√ľste, semi-deset zone, semi-deset grassland, desert scrub, wooded steppe, open thorn savanna, thorn scrub, thorn steppe, acacia-desert grass savanna, etc[2].

En raison de la rareté de l'eau, les arbres sahéliens ont généralement un faible développement aérien et un grand développement souterrain. Dans les zones à sol profond et fragmenté des racines traçantes qui peuvent aller chercher de l’eau jusqu’à la nappe phréatique (phréatophytes). La strate arborée est dominée par le genre Acacia (Acacia tortilis, A. laeta, A. seyal, etc.) mais bien d'autres arbres et arbustes prospèrent au Sahel. Ceci incluent Commiphora africana (Myrrhe africaine), Balanites aegyptiaca et Boscia senegalensis, pour ne nommer que les principales[3].

Les espèces ligneuses permettent difficilement de définir des zones, leur apparition et disparition étant graduelles et leur distribution se chevauchant largement. Cependant, la physionomie du couvert herbacé, et particulièrement celui des graminées, mène plus facilement de lui-même à la définition de caractères zonaux. Du nord au sud et sur sol sableux, on trouve en général la succession[4],[5]:

  • Le domaine saharien : Une steppe de gramin√©es cespiteuses p√©rennes tr√®s espac√©es, semi √©rig√©es √† semi prostr√©es, ayant des feuilles principalement basales (type cespiteux basiphylle) et √©troites (enroul√©es et parfois ac√©r√©es), et une taille moyenne inf√©rieure √† 80 cm, g√©n√©ralement non soumises aux feux. Esp√®ces caract√©ristiques: Aristida pallida, Cymbopogon schoenanthus, Eremopogon foveolatus, Stipagrostis acutiflora, S. papposa, S. pungens, Panicum turgidum, etc. Selon l'abondance des plantes ligneuses on parlera de steppes herbac√©es et/ou gramin√©enne, buissonnante, arbor√©e et/ou arbustive.
  • Le domaine sah√©lien (sens strict) : Une prairie estivale de gramin√©es annuelles, distribu√©es uniform√©ment et constituant souvent une formation ferm√©e, √©rig√©es ou parfois prostr√©es, ayant des feuilles √©troites, et une taille moyenne inf√©rieure √† 80 cm. Esp√®ces caract√©ristiques: Aristida funiculata, A. mutabilis, Cenchrus biflorus, Schoenefeldia gracilis, etc. On trouvera plut√īt une steppe √† suffrutescents sur les sols rocailleux.
  • Le domaine soudanien : Une savane de gramin√©es cespiteuses p√©rennes, distribu√©es uniform√©ment, √©rig√©es, avec des feuilles √©paisses, non enroul√©es, basales et caulinaires (type cespiteux cauliphylle), une taille moyenne sup√©rieur √† 1,5 ‚Äď 2 m qui brulent annuellement. Esp√®ces caract√©ristiques: Andropogon gayanus, Cymbopogon giganteus, Hyparrhenia dissoluta.

La flore sah√©lienne poss√®de une nette affinit√© pal√©otropicale. La limite entre ce dernier et le pal√©arctique est d'ailleurs localis√©e au milieu du Sahara. Les familles v√©g√©tales dont le centre de gravit√© se trouve en dehors des tropiques sont ici tr√®s peu repr√©sent√©es. Le Sahel ne poss√®de que peu d'esp√®ces end√©miques, voire aucune, et sa flore est particuli√®rement pauvre : la flore de l'est de la Mauritanie et de l'ouest du Mali ne compte que 200 esp√®ces dans les relev√©s d'Audry et Rossetti. Ce chiffre augmente sensiblement lorsque l'on tient compte de la flore des vall√©es de grands fleuves, d'affinit√© soudanienne, ou de r√©gions d'altitude.

Il faut également noter que la végétation sahélienne sur plateaux a souvent un aspect strié, ou en rosaces, sur les photographies aériennes. Ce phénomène, connu sous le nom de "Brousse Tigrée[6]", se produit également dans les autres régions semi arides du monde.

Evolutions de la flore

Le Sahel fut autrefois plus vert, il s'est d√©sertifi√©, en partie √† cause du surp√Ęturage et du d√©boisement et √† cause de modifications climatiques globales depuis la derni√®re glaciation. Plusieurs plans de rev√©g√©talisation ont √©t√© mis en Ňďuvre, souvent sans succ√®s. Dans le bassin-versant malien du Bani (130 000 Km2), les donn√©es de t√©l√©d√©tection (indice de v√©g√©tation satellitaire ou NDVI pour (Normalized difference vegetation index) montrent un l√©ger reverdissement de 1982 √† 2010, ainsi que dans plusieurs zones d'Afrique de l'Ouest, sans augmentation significative de la pluviom√©trie. Il s'explique par la mise en culture de certaines zones (passant de 13 % √† 23 % des terres entre 1985 et 2000 dans le nord du Bani), ainsi ailleurs que par une rev√©g√©talisation spontan√©e. Un d√©ficit pluviom√©trique a √©t√© constat√© de 2000 √† 2006, mais apr√®s une augmentation de 1982 √† 1999 qui a pu profiter √† la flore p√©renne ensuite rest√©e vivace durant la p√©riode s√®che.

Mammifères

une gazelle
Une gazelle dorcas du nord de l'Afrique

La faune du Sahel n‚Äôest pas particuli√®rement riche en nombre d‚Äôesp√®ces de mammif√®res. Un des genres les plus diversifi√©s est celui des gazelles, bien adapt√©es au climat semi-aride. Plusieurs esp√®ces de gazelles c√ītoient ainsi la zone sah√©lienne, comme la gazelle dama (Gazella dama), la gazelle dorcas (G. dorcas) et la gazelle √† front roux (G. rufifrons), pour ne nommer qu‚Äôelles. Tr√®s √©tendues par le pass√©, ces esp√®ces sont pour la plupart devenues rares en milieux sah√©liens. Une autre esp√®ce de gazelle √©tait pr√©sente dans cette r√©gion, mais est maintenant consid√©r√©e comme √©teinte √† l‚Äô√©tat sauvage, l‚Äôoryx algazelle (Oryx dammah)[7]. Le sahel poss√®de en plus, au moins 4 esp√®ces de gerbilles end√©miques (Gerbillus bottai, G. muriculus, G. nancillus et G. stigmonyx). Plusieurs pr√©dateurs, comme le lion, la panth√®re et le chien sauvage, √©taient pr√©sents dans la r√©gion du Sahel, mais ces esp√®ces ne s‚Äôy retrouvent plus[5].

Accentuation de la sécheresse et de la désertification

Le Sahel est une r√©gion en proie √† la s√©cheresse[8],[9] et √† une d√©sertification[10] qui conna√ģt une progression inexorable. Depuis 1900, le Sahara a progress√© vers le sud de 250 km sur un front large de 6 000 km. La steppe du Sahel, conna√ģt un dess√®chement relativement brutal qui a pour cons√©quence une famine end√©mique. Les troupeaux ne trouvent plus de p√Ęturages et les cultures souffrent d‚Äôun manque d‚Äôirrigation. Les √©leveurs sah√©liens doivent d√©sormais parcourir des kilom√®tres dans le sable pour faire pa√ģtre leurs troupeaux. Au Sahel, les tentatives pour arr√™ter l'avance du d√©sert restent vaines. Des terres sont perdues chaque ann√©e, des troupeaux d√©cim√©s, la famine tue encore... Deux s√©cheresses successives en 1970 et 1984 ont ruin√© les √©leveurs nomades.

Annexes

Liens externes

Références

  1. ‚ÜĎ Trochain J.L. (1980), Ecologie v√©g√©tale de la zone intertropicale non d√©sertique. Universit√© Paul Sabatier, Toulouse.
  2. ‚ÜĎ a et b Th√©odore Monod, 1986. The Sahel zone north of the equator. Pp 203-243 in M. Evenari, I. Noy-Meir and D.W. Goodall, editors. Hot deserts and arid shrublands, B. Ecosystems of the world 12B. Amsterdam, Elsevier.
  3. ‚ÜĎ Gonzalez, P. 2001, Desertification and a shift of forest species in the West African Sahel, Climate Research, Vol.17:217-228
  4. ‚ÜĎ Rossetti C., 1965, Ecological Surveys, Mission to West Africa. Studies on the vegetation (1959, 1961): Discussions and conclusions, U.N. Spetial Fund, DL/ES/5
  5. ‚ÜĎ a et b Shorrocks, B. The biology of Africain savannahs, Oxford University Press, New York, 2007, 268p.
  6. ‚ÜĎ M. Clos-Arceduc, ¬ę √Čtude sur photographies a√©riennes d'une formation v√©g√©tale sah√©lienne : la brousse tigr√©e ¬Ľ, Bulletin de l'IFAN, n¬į sp√©cial, Dakar, 1956, p677-684
  7. ‚ÜĎ Ruiz-Lopez, MJ., Roldan, ERS., Espeso G., and Gomendio, M. 2009, Pedigrees and microsatellites among endangered ungulates: what do they tell us?, Molecular Ecology, Vol.18:1352-1364
  8. ‚ÜĎ Site de l'IRD-2003
  9. ‚ÜĎ La dynamique de la grande s√©cheresse du sahel, dans La dynamique du temps et du climat , Marcel Leroux, 2004, 2e √©dition, DUNOD ISBN 2 10 004807 4
  10. ‚ÜĎ (fr) Darfour : impacts ethniques et territoriaux d'une guerre civile en Afrique, par Marc Lavergne, du CNRS, sp√©cialiste du Soudan, sur le site G√©oconfluences [1]

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Sahel africain de Wikipédia en français (auteurs)

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