Sac de Beziers

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Sac de Beziers

Sac de Béziers

Sac de Béziers
Informations générales
Date juillet 1209
Lieu Béziers
Issue prise d'assaut de la ville
Belligérants
Armée croisés défenseurs de la ville
Commandants
Arnaud Amaury  ??
Pertes
peut-√™tre 5 000
Croisade des Albigeois
(croisade des barons de 1209) 
Batailles
Béziers, Carcassonne

Le sac de Béziers, en occitan "lo chaple de Besièrs" ou "Grand masèl", est une opération militaire particulièrement meurtrière de la croisade des Albigeois et de l'histoire de France.

Sommaire

Le siège

Après que la prédication pour lutter contre l'hérésie cathare s'est révélée être un échec, et après l'assassinat de Pierre de Castelnau le 14 janvier 1208, le légat du pape Innocent III décide de lancer une croisade contre les Cathares. Le comte Raymond VI de Toulouse, chef d'une des régions atteintes par l'hérésie, ayant fait amende honorable et rejoint la croisade, les croisés décident d'attaquer les vicomtés de Béziers, du Razès, d'Albi et de Carcassonne, tenues par Raimond-Roger Trencavel.

Quand la croisade arrive √† Montpellier, Raimond-Roger se pr√©sente et demande une entrevue avec Arnaud Amaury, abb√© de C√ģteaux et l√©gat du pape. Il r√©affirme son attachement √† la foi romaine, et tente de n√©gocier avec la croisade, mais le l√©gat exige une soumission totale. Le jeune vicomte refuse, jugeant l'exigence inacceptable. Raimond Roger retourne √† B√©ziers, la met en √©tat de si√®ge pour qu'elle puisse r√©sister pendant au moins quarante jours[1], puis se dirige vers Carcassonne afin de r√©unir une arm√©e de secours.

La croisade approche de la ville et Renaud de Montpeyroux, √©v√™que de B√©ziers, tente une ultime m√©diation. Arnaud Amaury exige que les cathares lui soient livr√©s. L'√©v√™que a dress√© une liste de 222 noms d'h√©r√©tiques, mais on ne sait sur quels crit√®res il s'est appuy√©[2]. L'√©v√™que fait remarquer les difficult√©s morales et mat√©rielles de cette entreprise, et l'abb√© de C√ģteaux exige que tous les catholiques sortent de la ville pour ne pas partager le sort des cathares. La population et les consuls (ou capitouls) de la ville repoussent cette exigence, se sentant √† l'abri dans la ville, et refusant de se d√©solidariser de leurs concitoyens[3]. Seuls l'√©v√™que et quelques catholiques quittent la ville.

La croisade atteint la ville √† la mi-juillet. Les fortifications paraissant trop solides pour √™tre prises d'assaut, l'arm√©e commence √† s'installer et se pr√©pare √† un si√®ge qui promet d'√™tre long. Le 22 juillet 1209, la journ√©e √©tant particuli√®rement chaude, des ribauds en profitent pour se rafra√ģchir et se baigner dans l'Orb. Quelques Biterrois, assez bravaches, les voyant s'√©battre dans l'eau sans armes, viennent les d√©fier et les narguer, sortant imprudemment de la ville. Ils vont jusqu'√† rudoyer un valet d'armes, et le jettent dans la rivi√®re. Furieux, les ribauds ameutent d'autres soldats, ainsi que des p√®lerins arm√©s seulement de b√Ętons et de massues. Les Biterrois prennent alors peur, se replient dans la ville en d√©sordre, incapables d'emp√™cher leurs poursuivants d'y p√©n√©trer. Ceux-ci envahissent la ville et commencent √† massacrer les habitants, n'√©pargnant m√™me pas ceux qui se sont r√©fugi√©s dans les √©glises. C'est seulement √† ce moment qu'Arnaud Amaury et les chevaliers sont avertis de la prise de la ville. Quand ils arrivent, c'est pour constater que le pillage a commenc√©. Ils tentent de chasser les ribauds de la ville. Pour se venger, les ribauds mettent alors le feu √† la ville.

Bilan

Les chroniqueurs estiment le nombre de morts entre 15 000 et 22 000[4]. Le chroniqueur Pierre des Vaux de Cernay parle de 7 000 personnes massacr√©es dans la seule √©glise Sainte-Madeleine. Ces chiffres sont manifestement exag√©r√©s, la population de B√©ziers √† l'√©poque n'exc√©dant pas 10 000 habitants[5]. Certains estiment le nombre de morts √† la moiti√© de la population[6]. Le massacre de la ville de B√©ziers est entr√© dans l'histoire sous le nom de grand mas√®l (grande boucherie en occitan).

L'autre cons√©quence de la prise de la ville est que le vicomte Raimond-Roger Trencavel est paralys√© dans son combat. Secourir B√©ziers n'a plus de sens, et il ne lui reste plus qu'√† se retrancher dans Carcassonne pour attendre la fin de la quarantaine, mais le manque d'eau l'oblige √† capituler le 15 ao√Ľt 1209. Ses vicomt√©s sont alors remises √† Simon de Montfort.

Tuez-les tous, Dieu reconna√ģtra les siens

Lors de la prise de B√©ziers par la premi√®re Croisade des Albigeois, en 1209, le chef de la Croisade, Arnaud Amaury (ou Arnaud Amalric), l√©gat pontifical et abb√© de C√ģteaux, d√©clare, selon le chroniqueur cistercien C√©saire de Heisterbach : ¬ę Massacrez-les, car le seigneur conna√ģt les siens  ¬Ľ, que la tradition historiographique a transmis sous la forme l√©g√®rement modifi√©e de ¬ę Tuez-les tous, Dieu reconna√ģtra les siens ¬Ľ[7]. Cette citation est largement soumise √† caution : seul C√©saire, un moine allemand de l'abbaye cistercienne de Heisterbach, l'affirme dans son recueil Dialogues des miracles √©crit entre 1219 et 1223, alors que les sources locales et contemporaines n'en soufflent mot[8].

Le d√©roulement du si√®ge montre qu'Arnaud Amaury n'est mis au courant de la prise de la ville qu'apr√®s le d√©but du massacre. Il ne peut donc pas donner les directives qui lui sont attribu√©es. Il faut cependant reconna√ģtre que lorsqu'il exige au d√©but du si√®ge que tous les catholiques sortent de la ville pour ne pas partager le sort des cathares, il n'est pas tr√®s loin dans l'esprit de cette directive.

Selon Michel Roquebert, le massacre de la population aurait été prémédité, afin de susciter la terreur et faciliter la reddition des prochaines villes à assiéger[9].

Annexes

Bibliographie

  • Dominique Paladilhe, Simon de Montfort, Librairie Acad√©mique Perrin, 1988 (r√©impr. 1997), 324 p. (ISBN 2-262-01291-1), p. 92-96 
  • Georges Bordonove, La Trag√©die Cathare, Pygmalion ‚Äď G√©rard Watelet, coll. ¬ę Les Grandes Heures de l‚ÄôHistoire de France ¬Ľ, Paris, 1991, 462 p. (ISBN 2-85704-359-7), p. 129-136 
  • Jacques Berlioz , Tuez-les tous, Dieu reconna√ģtra les siens: Le massacre de B√©ziers (22 juillet 1209) et la croisade contre les Albigeois vus par C√©saire de Heisterbach, Loubatieres, 1996, 133 p. (ISBN 2862662151)
  • Roger Caratini, ¬ę Les Cathares, de la gloire √† la trag√©die ¬Ľ, L'Archipel, 2005, 332 p. (ISBN 2-84187-589-X).
  • Archives d√©partementales de l'H√©rault, 1209 : le sac de B√©ziers vu par ses contemporains, dossier pr√©par√© par Damien Vaisse, Montpellier, Conseil g√©n√©ral de l'H√©rault, 2009, 12 p., ill. (√©dition des t√©moignages du XIIIe si√®cle sur le sac de B√©ziers)

Notes et références

  1. ‚ÜĎ En effet, les crois√©s ne devaient que la quarantaine, au service de la croisade, c'est √† dire qu'ils devaient fournir quarante jours de service √† la cause de la croisade. Si la si√®ge dure plus longtemps, le l√©gat Arnaud Amaury redoute des d√©fections d'une partie de l'arm√©e crois√©e.
  2. ‚ÜĎ Il y a trois interpr√©tations possibles de ce chiffre :
    • c'est la liste de tous les croyants,
    • ce sont uniquement les chefs de famille, ce qui donnerait une population d'un millier de cathares,
    • ce sont des membres du clerg√© cathare, auquel cas au moins le tiers ou la moiti√© de la population serait cathare
  3. ‚ÜĎ L'un d'entre eux d√©clare : ¬ę Nous pr√©f√©rons √™tre noy√©s dans la mer sal√©e plut√īt que de livrer nos concitoyens ¬Ľ.
  4. ‚ÜĎ Le chiffre de 20 000 morts est cit√© dans le rapport que les l√©gats adressent au pape Innocent III
  5. ‚ÜĎ Colloque ¬ę B√©ziers ville occitane ? ¬Ľ, 2006
  6. ‚ÜĎ Source: Les cathares ouvrage collectif - MSM -
  7. ‚ÜĎ Cette phrase est aussi attribu√©e √† Simon IV de Montfort, mais √† cette √©poque il n'est seulement un petit baron de la croisade, et loin d'en √™tre le chef, poss√©dant alors quelques villages dans l'actuelle Yvelines et ne pouvant se comparer en importance √† d'autres crois√©s comme le duc de Bourgogne ou le comte de Nevers. Apr√®s le si√®ge de Carcassonne et la quarantaine achev√©e, quand la plupart des crois√©s rentrent chez eux, Simon de Montfort accepte de continuer la lutte, et prend la t√™te de la Croisade.
  8. ‚ÜĎ L'historien catholique Ph. Tamizey de Larroque, ¬ę Un √©pisode de la guerre des Albigeois ¬Ľ, Revue des questions historiques, t. 1, 1866, p. 168-191, reproduit les diverses sources et conclut √† l'inauthenticit√© de la phrase.
  9. ‚ÜĎ Retour sur le Sac de Beziers

Articles connexes

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