Royaume du Pont

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Royaume du Pont
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Royaume du Pont (en foncé) et empire à son extension maximale.

Le Pont (en grec Î ÏŒÎœÏ„ÎżÏ‚) est un royaume antique situĂ© sur la cĂŽte mĂ©ridionale de la mer Noire. Aujourd'hui, cette rĂ©gion se trouve en Turquie.

Le Pont tire son nom de la mer Noire, anciennement appelĂ©e Pont-Euxin par les Grecs, d'oĂč le nom d'empire du Pont, que le premier Ă  mentionner est XĂ©nophon dans son Anabase.

Le Pont est une région sauvage de l'Asie Mineure, montagneuse, trÚs boisée et peu peuplée à l'est, bien que riche en minerais, tandis que les vallées du Halys, de l'Iris et de leurs affluents font de la partie occidentale une zone riche et cultivable, la communication et le commerce étant facilités par les routes construites sous différents empires.

Sommaire

Histoire

Origines

PeuplĂ© initialement de CasquĂ©ens[1], le Pont a vu s'Ă©lever sur sa cĂŽte les colonies grecques de Sinope, Amaseia, Cerasus et TrĂ©bizonde au VIe siĂšcle av. J.‑C..

Il fut rattachĂ© en 546 Ă  la satrapie d'AxaĂŻna de l'Empire perse. AxaĂŻna (« Indigo Â») Ă©tait le nom iranien de la mer Noire. La rĂ©gion fut conquise par Alexandre le Grand en 331. AprĂšs sa mort, lors du partage de Triparadisos (321 av. J.-C.), elle est attribuĂ©e avec le reste de l'Anatolie Ă  un gĂ©nĂ©ral d'Alexandre : Antigone Monophtalmos (le Borgne). Celui-ci est vaincu par SĂ©leucos Ier Nicator (le Victorieux) Ă  la bataille d'Ipsos en 301 av. J.-C. Mais SĂ©leucos n'ajoute pas immĂ©diatement l'Anatolie Ă  ses possessions : l'ouest (Asie Mineure) et le centre sont gouvernĂ©s par Lysimaque, qui dĂ©tient dĂ©jĂ  la Thrace.

Fondation

Pendant qu'Antigone, SĂ©leucos et Lysimaque se disputent, Mithridate (en), Perse hellenisĂ©, (fils de Mithridate de Cios, un Perse au service d'Antigone, tuĂ© en 301 av. J.-C.) s'empare du Pont au dĂ©but du IIIĂšme siĂšcle et se dĂ©clare indĂ©pendant. Il lui faut de longues guerres, mal connues, pour s’affranchir dĂ©finitivement des SĂ©leucides.

La langue officielle du royaume du Pont Ă©tait le grec ancien. Lors de la crĂ©ation du royaume, la capitale est placĂ©e Ă  Amaseia ; elle est dĂ©placĂ©e Ă  Sinope quand cette ville est rattachĂ©e au royaume en 183 av. J.-C. Le royaume est trĂšs prospĂšre : il dispose de terres fertiles et d'importantes mines d'argent, qui permettent un monnayage abondant et rĂ©pandu Ă  partir de Mithridate III du Pont.

En orange, l'empire du Pont vers - 100 : il comprend le royaume du Bosphore grĂ©co-scythique, et ses alliĂ©s figurent en hachurĂ© orange.

Le royaume est relativement homogĂšne territorialement, grĂące aux communications faciles, terrestres et maritimes. Devenu une thalassocratie en mer Noire, il s’agrandit progressivement vers la cĂŽte est, puis au nord de la mer, incluant la CrimĂ©e. Les colonies grecques de la cĂŽte ouest, autour des bouches du Danube, deviennent ses alliĂ©es. À l'intĂ©rieur de l'Anatolie, Mithridate V reçoit de Rome la Phrygie, mais son successeur Mithridate VI doit la restituer.

Sous l'Empire romain

La Bithynie et le Pont dans l'Empire romain, vers 120

Mithridate VI entame alors une lutte de longue haleine contre Rome. Le Pont est finalement vaincu par PompĂ©e et progressivement annexĂ© Ă  Rome. La partie occidentale est d’abord rattachĂ©e Ă  la province de Bithynie, dĂ©sormais connue comme province de Bithynie et Pont. La partie orientale est confiĂ©e au Galate Dejotarus, alliĂ© romain. En 47, Pharnace II, roi du Bosphore CimmĂ©rien et fils de Mithridate VI, profite de la guerre civile Ă  Rome pour Ă©tendre ses possessions en envahissant la Colchide et une partie du royaume de Galatie. Le roi Dejotarus, client romain, rĂ©clame alors l’aide de Cneius Domitius Calvinus, proconsul d’Asie nommĂ© par CĂ©sar. L’affrontement tourne Ă  l’avantage de Pharnace qui obtient la victoire Ă  Nicopolis et occupe le reste des territoires de l’ancien royaume paternel, le Pont et le nord de la Cappadoce.

CĂ©sar apprend ces Ă©vĂ©nements alors qu’il se trouve en Égypte et part affronter Pharnace dans le Pont. La rencontre a lieu au nord de la Cappadoce, prĂšs de la ville de Zela. La bataille aboutit Ă  une victoire romaine rapide qui anĂ©antit complĂštement les forces ennemies. Pharnace doit fuir jusqu’au Bosphore avec une fraction de sa cavalerie. DĂ©sormais impuissant, il est assassinĂ© par un concurrent au trĂŽne du Bosphore. Revenu Ă  Rome aprĂšs sa victoire, CĂ©sar dĂ©clare au SĂ©nat : « Veni, vidi, vici Â», allusion Ă  sa victoire complĂšte et rapide.

La partie orientale du Pont est de nouveau confiĂ©e Ă  Dejotarus de Galatie en 47. AprĂšs sa mort en 41 avant J.-C., le Pont oriental reste dĂ©pendant de la Galatie avant d’ĂȘtre confiĂ© Ă  des rois clients par Rome, qui le rattache dĂ©finitivement Ă  la province de Galatie-Cappadoce en 63 aprĂšs J.-C. À cette occasion, NĂ©ron divise la rĂ©gion en trois districts :

  • Ă  l’ouest le Pont galatique, voisin de la Galatie ;
  • au centre le Pont polĂ©moniaque, qui prend le nom de sa mĂ©tropole Polemonium ;
  • Ă  l’est le Pont cappadocien, voisin de la Cappadoce et correspondant Ă  l’ArmĂ©nie Mineure.

SĂ©vĂšre Alexandre sĂ©pare le Pont de la Bithynie entre 222 et 235 et l'Ă©rige en une province distincte confiĂ©e Ă  un procurateur de rang Ă©questre, remplacĂ© en 248 par un vir perfectissimus de rang sĂ©natorial dĂ©pendant de la province de Galatie. Lors de la rĂ©organisation du systĂšme provincial sous DioclĂ©tien vers 295, les districts pontiques sont rĂ©partis au sein de quatre provinces faisant partie du nouveau diocĂšse du Pont :

Entre 384 et 387 apparaĂźt la nouvelle province d’Honoriade. Justinien modifie l’organisation provinciale encore une fois en 536 :

  • le Pont polĂ©moniaque est dissout, sa partie occidentale (Polemonium et NĂ©ocĂ©sarĂ©e) est rĂ©unie Ă  l’HĂ©lĂ©nopont, Comana Ă  la nouvelle province d’ArmĂ©nie seconde, le reste (TrapĂšze et Cerasus) Ă  celle de Grande ArmĂ©nie premiĂšre ;
  • l’HĂ©lĂ©nopont reçoit Polemonium et NĂ©ocĂ©sarĂ©e, tandis que Zela est rattachĂ©e Ă  l’ArmĂ©nie seconde. Le gouverneur de la province prend le nom de modĂ©rateur ;
  • la Paphlagonie absorbe l’Honoriade et est placĂ©e sous l’autoritĂ© d’un prĂ©teur.

Le systĂšme des districts militaires (les thĂšmes byzantins) remplacera Ă  son tour cette organisation Ă  partir de la fin du VIIe siĂšcle.

L’intĂ©gration Ă  l’Empire romain ne changea que trĂšs peu la vie de cette sociĂ©tĂ©, fondĂ©e sur une oligarchie hellĂ©nisĂ©e gouvernant des habitants d'origine casquĂ©enne ou caucasienne (Chaldiens, Chalybes, Colchides, MossynoĂšques, TibarĂšnes[2]) qui eux aussi adoptent progressivement la langue grecque. La religion grĂ©co-romaine se gĂ©nĂ©ralise, non sans de nombreux apports orientaux (cultes de Mithra et d'Isis, du serpent guĂ©risseur Glaucos
). La rĂ©gion n'est pas linguistiquement latinisĂ©e.

Durant cette pĂ©riode, le christianisme se substitue progressivement aux religions antĂ©rieures. Devenus chrĂ©tiens de langue grecque et citoyens romains, les habitants du Pont sont dĂ©sormais des « RomĂ©es Â» (áżŹÏ‰ÎŒÎ±ÎŻÎżÎč) : ils deviendront, aprĂšs l'effondrement de la partie occidentale de l'Empire, des sujets de l'« empire des RomĂ©es Â» (ΒασÎčλΔία áżŹÏ‰ÎŒÎ±ÎŻÏ‰Îœ, que nous appelons « byzantin Â») ; plus tard, les Turcs les appelleront « Roum Â» (nom qui, en turc, signifie « Grecs Â»).

Listes des dirigeants du Pont

Satrapes perses

Rois hellénistiques

Voir aussi

Sources

  • Bernard RĂ©my, article « Royaume du Pont Â», in Jean Leclant dir. Dictionnaire de l’AntiquitĂ©, PUF, Paris, 2005, collection Quadrige, 2464 pages, (ISBN 2-13-055018-5).
  • Maurice Sartre, article « Province romaine du Pont Â», in Jean Leclant dir. Dictionnaire de l’AntiquitĂ©, PUF, Paris, 2005, collection Quadrige, 2464 pages, (ISBN 2-13-055018-5).

Articles connexes

Notes

  1. ↑ Les CasquĂ©ens, Kaska, Gasgas ou KaĆĄku en cunĂ©iforme, Ă©taient un peuple non-indo-europĂ©en d'origine caucasienne probablement apparentĂ© aux Hattis, pĂȘcheurs, bĂ»cherons et guerriers mercenaires, impliquĂ©s dans les guerres entre Hittites, Égyptiens puis Assyriens, MĂšdes et Perses.
  2. ↑ Westermann Grosser Atlas zur Weltgeschichte, pages 11, 15, 20 à 23, 27 à 29 et 39, ISBN 3-14-100919-8


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