Robert d'Arbrissel

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Robert d'Arbrissel
Robert d'Arbrissel, fresque à la cire d'Alphonse Le Henaff, Cathédrale Saint-Pierre de Rennes, peinte entre 1871 et 1876.

Robert d’Arbrissel, né vers 1047 dans le village d’Arbrissel (actuel département d'Ille-et-Vilaine) dans le diocèse de Rennes en Bretagne et mort au Prieuré d'Orsan (Cher), probablement autour de 1117, est un ermite et moine breton.

Pr√™cheur itin√©rant, reconnu par le pape Urbain II, il suit une pratique √©r√©mitique extr√™me. Il est le fondateur des abbayes de Fontevraud et de la Ro√ę et de l'ordre de Fontevraud.

Ses exigences spirituelles et sa conduite lui cr√©eront des difficult√©s pendant toute sa vie et bloqueront les tentatives de canonisation au XVIIe si√®cle. Les historiens contemporains se disputent encore sur le sens de son action, le d√©crivant tour √† tour comme un pr√©curseur du f√©minisme, un d√©fenseur des pauvres, un r√©formateur exigeant.

Sommaire

Origine familiale et formation

L'église Notre-Dame d'Arbrissel - XIe et XIIe

Le p√®re de Robert d‚ÄôArbrissel, un pr√™tre nomm√© Damalioch[1], √©tait descendant probable des Bretons venus de Grande-Bretagne et install√©s aux lisi√®res romanes de l‚ÄôArmorique[r√©f. n√©cessaire].

Robert, dont la date d'ordination est inconnue, aurait succédé à son père dans la charge de recteur d’Arbrissel et aurait comme lui vécu avec une femme (ce n'est qu'au premier concile du Latran de 1123 que le mariage et le concubinage des prêtres ont été interdits).

Compromis dans l’élection jugée irrégulière de Sylvestre de la Guerche comme évêque de Rennes en 1076 puis déposé en 1078, il s’exile à Paris.

Il y suit les enseignements théologiques, peut-être d'Anselme de Laon[2]. Il y est reçu docteur en théologie et devient un ardent partisan de la réforme grégorienne, promue par le pape Grégoire VII.

Réformateur du diocèse de Rennes

Son √©v√™que, Sylvestre de la Guerche, r√©tabli sur son si√®ge en 1089, l'appelle aupr√®s de lui pour le seconder dans son effort de moralisation du clerg√© breton et lui conf√®re les dignit√©s d'archipr√™tre et d'official. Dans ce nouveau r√īle, il devient un exigeant opposant √† la simonie, l'incontinence et les autres vices de son clerg√©.

Apr√®s avoir travaill√© pendant quatre ans √† l'extirpation de ces d√©sordres, Robert se voit expos√©, avec la mort de l'√©v√™que en 1093, au ressentiment des eccl√©siastiques qu'il a humili√©s. Marbode, successeur de la Guerche, qui apparemment n'aime pas autant que celui-ci les r√©formateurs, le laisse partir pour Angers, o√Ļ il va enseigner la th√©ologie. Il s'y lie avec Geoffroy, abb√© deVend√īme qui appr√©cie ses qualit√©s intellectuelles et religieuses

Ermite dans la forêt de Craon en Anjou

Vers 1095, Robert d'Arbrissel fait siens les principes de pauvret√© pr√īn√©s par Gr√©goire VII et, c√©dant √† son go√Ľt pour la vie solitaire, va vivre en ermite dans la for√™t de Craon, en Anjou, √† proximit√© de la Bretagne.

L'√©v√™que d'Angers, Geoffroy de Mayenne, le re√ßoit en audience avec Renaud Ier de Craon, fils de Robert le Bourguignon, seigneur de Craon, et ses fils. C'est l√† qu'a lieu la concession de sept masures dans la for√™t o√Ļ les chanoines peuvent s'√©tablir.

Cr√©ation de l'abbaye de la Ro√ę

Article d√©taill√© : Abbaye de la Ro√ę.

Il est bient√īt entour√© d'une foule d'anachor√®tes attir√©s par la renomm√©e de ses vertus et de la sainte aust√©rit√© de sa vie. D'ermites, ils deviennent c√©nobites sous la direction de leur chef, qui leur donne la r√®gle des chanoines r√©guliers r√©cemment r√©form√©e et refondue par Yves de Chartres.

Sa r√©putation de saintet√© se r√©pand et de nombreux clercs et la√Įcs le rejoignent, ce qui conduit √† cr√©er des logements qui deviennent l‚ÄôAbbaye de la Ro√ę. Il les partage en trois colonies, se charge d'en gouverner une, et confie les autres √† Vital de Savigny et Raoul de La Futaie. √Ä Craon il rencontre √©galement d'autres ermites de la r√©gion comme saint Alleaume ou Bernard de Tiron.

Le prêcheur

Le 11 f√©vrier 1096, le pape Urbain II, qui a lanc√©, un an auparavant, l‚Äôappel √† la premi√®re croisade, est √† Angers, accompagn√© de nombreux pr√©lats, Hugues de Bourgogne, archev√™que de Lyon, Amat d‚ÄôOloron, archev√™que de Bordeaux, Yves de Chartres, √©v√™que de Chartres, Ho√ęl, √©v√™que du Mans, et des plus nobles seigneurs de la r√©gion.

Robert d'Arbrissel est aussi présent dans cette assemblée. Il a prêché la veille devant le pape à la consécration de l'église Saint-Nicolas de Craon. Urbain II apprécie tellement ses sermons qu'il lui confère le titre de prédicateur apostolique, avec la permission de prêcher per universum mundum.

En 1100, Robert assiste au concile de Poitiers en compagnie de Bernard de Tiron.

Fondation de l'abbaye et de l'ordre de Fontevraud

R√©formateur religieux et itin√©rant avec le soutien du pape, Robert d'Arbrissel se retrouve √† la t√™te d'un groupe de plusieurs centaines de personnes, √† majorit√© f√©minine. Il sillonne l'Anjou, le Maine et m√™me la Normandie, o√Ļ il convainc m√™me, √† Rouen, des prostitu√©es (terme ici eccl√©siastique d√©signant les femmes de pr√™tres chass√©es du presbyt√®re suite au c√©libat des pr√™tres institu√© par le deuxi√®me concile du Latran[3]) √† venir le rejoindre[4].

En 1101, avec l'aide de Pierre II, √©v√™que de Poitiers, Robert d'Arbrissel installe sa communaut√© mixte, en Anjou, dans une enclave appartenant au dioc√®se de Poitiers, au fond du vallon de Fontevraud, proche de Saumur √† c√īt√© de la source fons Ebraldi.

¬ę Cependant, voyant augmenter la foule de ceux qui le suivaient, il d√©cida, pour √©viter tout acte inconsid√©r√©, et puisqu'il importait que les femmes habitassent avec les hommes, de rechercher un lieu o√Ļ ils pussent vivre sans scandale et de trouver un d√©sert, s'il en rencontrait. Or, il y avait un lieu, inculte et aride, plant√© de buissons √©pineux, appel√© Fontevraud depuis les temps anciens... ¬Ľ

‚ÄĒ Baudri de Bourgueil, √©v√™que de Dol de Bretagne, Vie du bienheureux Robert d'Arbrissel

Il commence √† organiser la vie communautaire en fixant son groupe. Les fondations du monast√®re sont entreprises aussit√īt. Le premier protecteur est le seigneur de Montsoreau, dont le ch√Ęteau est tout proche. Le rayonnement du fondateur, apparaissant comme un f√©ministe avant la lettre, y attire de nombreuses femmes nobles dont la duchesse de Bretagne, Ermengarde d'Anjou, qui y fait venir son fr√®re, le duc d'Anjou, Foulque V d'Anjou, lequel favorise l'√©tablissement par ses dons.

Il s'agit d'un monast√®re double et non mixte, c'est-√†-dire que Robert s'engage √† ce qu'√† aucun moment il n'y ait de contact entre un moine et une moniale. Il r√©partit ses adeptes en quatre lieux distincts: le Grand-Moustier avec les contemplatives, des moniales de chŇďur, Sainte-Marie Madeleine avec des sŇďurs converses, des femmes ayant v√©cu dans le si√®cle, Saint-Jean-l'Habit pour les moines et Saint-Lazare pour les sŇďurs qui soigneront les l√©preux qui seront, eux, h√©berg√©s √† l'ext√©rieur. Les contemplatives se consacrent √† l'office divin (pri√®res) les sŇďurs converses et les moines au travail √† leur profit (seuls les moines pourront dire la messe).

La fondation rencontre un grand succ√®s. On atteindra tr√®s vite 300 moniales de chŇďur. Cependant, Robert, qui dirige l'ensemble mais sans prendre le titre d'abb√©, continue de fr√©quenter les diff√©rents lieux du monast√®re et notamment, s'entretient en priv√© avec les femmes. Il pratique √† ces occasions le syneisaktisme, pratique asc√©tique que lui reproche dans sa lettre Geoffroy, abb√© de la Trinit√© de Vend√īme, vers 1106-1107[5],[6].

Retour à la prédication

Lorsqu'il croit que son √©tablissement peut se passer de lui, il reprend son premier emploi de pr√©dicateur ambulant, parcourt la France, exhortant les riches √† la charit√©, les pauvres √† l'humilit√©, les femmes √† la continence, et les hommes √† l'amour de Dieu. Il assiste, en 1104, au concile de Beaugency, et prend place parmi les pr√©lats. L'√©v√™que de Poitiers est si satisfait de sa doctrine et des lois qu'il donne √† ses disciples, qu'il sollicite aupr√®s du Saint-Si√®ge les bulles de confirmation ; et, en les d√©livrant, le pape Pascal II d√©clare qu'il prend cet ordre sous sa protection sp√©ciale.

La fin de sa vie

En 1115, sentant sa fin proche, Robert d'Arbrissel fixe les statuts de Fontevraud avec les moniales. Il convoque les √©v√™ques et les abb√©s afin de pouvoir faire nommer et reconna√ģtre la nomination d'une abbesse √† la t√™te de l'abbaye. La d√©cision est avalis√©e et la m√™me ann√©e est nomm√©e une jeune femme d'origine noble, P√©tronille de Chemill√©.

La même année, il fait donner à son ami Géraud de Salles, les terres pour fonder l'abbaye de Cadouin, en présence du duc d'Anjou Foulque V et de personnalités angevines et poitevines[7].

C'est au milieu de ses travaux apostoliques que Robert tombe malade ; il est oblig√© de s'arr√™ter au prieur√© d'Orsan, dioc√®se de Bourges dans le Berry. Il y meurt le 25 f√©vrier 1116, l√©guant son cŇďur √† Orsan et son corps √† Fontevraud. L'archev√™que de Bourges, son clerg√©, la noblesse des environs et une foule de la√Įcs, accompagnent son corps jusqu'√† l'abbaye de Fontevraud, o√Ļ on lui fait des obs√®ques solennelles.

Postérité

Son tombeau et son épitaphe

En 1655, Jeanne-Baptiste de Bourbon, abbesse de Fontevraud, fille l√©gitim√©e d'Henri IV et de Charlotte des Essarts, comtesse de Romorantin, sŇďur naturelle de Louis XIII, derni√®re abbesse de la famille des Bourbon, fit placer les restes de Robert dans un superbe tombeau de marbre, sur lequel on lisait l'√©pitaphe qu'Hildebert, √©v√™que du Mans, avait faite en son honneur, et dont voici quelques vers :

¬ę Attrivit lorica la√Įus, silis arida fauces, Dura fam√©s stomacbum, lumina cura vigil. Induisit raro requiem sibi, rarius eseam. Gultura pascebat graraiue, corda Deo. Legibus est subjecta carq dominas rationis ; Et sapor unus ei, sed sapor ille Deus. ¬Ľ

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Jean-Marc Bienvenu, L'√©tonnant fondateur de Fontevraud, Robert d'Arbrissel, Nouvelles √Čditions Latines, 1981, p. 17
  2. ‚ÜĎ Jean-Marc Bienvenu, op. cit., p. 20
  3. ‚ÜĎ Andr√© Vauchez, ¬ę L'√Čglise et le mariage des pr√™tres ¬Ľ, dans L'Histoire, n¬į 185, p. 58
  4. ‚ÜĎ Jacques Dalarun, Les deux vies de Robert d'Arbrissel, fondateur de Fontevraud: l√©gendes, √©crits et t√©moignages, √Čditions Brepols, Turnhout, Belgique, 2007
  5. ‚ÜĎ Jacques Dalarun, Robert d'Arbrissel ou l'impossible saintet√©, p. 71-80
  6. ‚ÜĎ La Lettre vol√©e, le sens de la lettre : les reproches de Geoffroy √† Robert
  7. ‚ÜĎ Revue 303, n¬į67, L'Abbaye de Fontevraud, r√©√©dition de 2008

Voir aussi

Bibliographie

Bibliographie moderne

  • Jacques Dalarun, Les deux vies de Robert d'Arbrissel, fondateur de Fontevraud: l√©gendes, √©crits et t√©moignages, √©d. Brepols, 2007, √©dition bilingue fran√ßais et anglais, 772 p. (ISBN 2503524192)
  • Jacques Dalarun, Robert d'Arbrissel ou l'impossible saintet√©, √©d. Albin-Michel, 1986, 226 p. (ISBN 2226026282)
  • Jacqueline Martin-Bagnaudez, Petite vie de Robert d'Arbrissel, √©d. Descl√©e de Brouwer, 2008, coll. Petites vies (ISBN 2220060349)
  • Jean-Marc Bienvenu, L'√Čtonnant fondateur de Fontevraud, Robert d'Arbrissel, Nouvelles √Čditions latines, 1981 (ISBN 2723301494).
  • Gen√®se d'une abbaye canoniale, Notre-Dame de La Ro√ę au tournant des ann√©es 1100 (analyse et √©dition critique des actes du cartulaire de La Ro√ę des ann√©es 1096-1102/1105), Jean Bienvenu, m√©moire de ma√ģtrise sous la direction d'Olivier Guillot, UCO, Angers, 1989, publi√© dans La Mayenne, Arch√©ologie, Histoire, n¬į14, 1991, bulletin de la Soci√©t√© d'arch√©ologie et d'histoire de la Mayenne ; m√©moire √©galement consultable sur le blog de l'auteur : http://mes-recherches-en-histoire-medievale.over-blog.com/
  • Herv√© Oudart, ¬ę Robert d'Arbrissel magister dans le r√©cit de Baudri de Dol ¬Ľ, in Ermites de France et d'Italie XIe-XVe si√®cle, collection de l'√Čcole fran√ßaise de Rome, n¬į313, d√©c. 2003, p. 137-154, sous la direction d'Andr√© Vauchez ; article √©galement consultable sur le site de casalini digital division : http://digital.casalini.it/efr

Articles scientifiques

  • D√©dales de la cr√©ation historique : Robert d'Arbrissel vu par Michelet, Jacques Dalarun, Revue Pers√©e, n¬į48, 1985
  • Colloque international Robert d'Arbrissel (1045-1116) et le monde de son temps, 9-11 juin 1988
  • Gen√®se d'une abbaye canoniale, Notre-Dame de La Ro√ę au tournant des ann√©es 1100 (analyse et √©dition critique des actes du cartulaire de La Ro√ę des ann√©es 1096-1102/1105), Jean Bienvenu, m√©moire de ma√ģtrise sous la direction d'Olivier Guillot, UCO, Angers, 1989, publi√© dans La Mayenne, Arch√©ologie, Histoire, n¬į14, 1991, bulletin de la Soci√©t√© d'Arch√©ologie et d'Histoire de la Mayenne ; m√©moire √©galement consultable sur le blog de l'auteur: http://mes-recherches-en-histoire-medievale.over-blog.com/
  • Herv√© Oudart, ¬ę Robert d'Arbrissel magister dans le r√©cit de Baudri de Dol ¬Ľ, in Ermites de France et d'Italie XIe-XVe si√®cle, collection de l'√Čcole fran√ßaise de Rome, n¬į313, d√©c. 2003, p. 137-154, sous la direction d'Andr√© Vauchez ; article √©galement consultable sur le site de casalini digital division : http://digital.casalini.it/efr

Bibliographie ancienne

  • Vita Roberti, in ¬ę Patrologia Latina ¬Ľ, CLXII, 1050, hagiographie r√©dig√©e par Bald√©ric, au XII√®me si√®cle, repris dans La Vie du bienheureux Robert d'Arbrissel, fondateur de l'ordre de Fontevraud (par Bald√©ric, traduite par S√©bastien Ganot). - Les Maximes de la vie spirituelle tir√©es de la vie de l'esprit et de la conduite du bienheureux Robert d'Arbrissel,... La Fl√®che, G. Griveau, 1648.
  • Dissertation apolog√©tique pour le bienheureux Robert d'Arbrissel, sur ce qu'en a dit M. Bayle dans son Dictionnaire, P√®re de Soris, Anvers, 1701
  • Le Fondateur de l'ordre de Fontevrault, Robert d'Arbrissel. Un ap√ītre du XIe si√®cle, son temps, sa vie, ses disciples, son Ňďuvre par le colonel L. Picard, Louis-Auguste Picard, √©d. Girouard et Richou, (1932)

Articles connexes

Liens externes

  • Lettre de Geoffroy de Vend√īme √† Robert d'Arbrissel
  • Gen√®se d'une abbaye canoniale, Notre-Dame de La Ro√ę au tournant des ann√©es 1100 (analyse et √©dition critique des actes du cartulaire de La Ro√ę des ann√©es 1096-1102/1105), Jean Bienvenu, m√©moire de ma√ģtrise sous la direction d'Olivier Guillot, UCO, Angers, 1989, publi√© dans La Mayenne, Arch√©ologie, Histoire, n¬į14, 1991, bulletin de la Soci√©t√© d'arch√©ologie et d'histoire de la Mayenne ; m√©moire √©galement consultable sur le blog de l'auteur : http://mes-recherches-en-histoire-medievale.over-blog.com/
  • Herv√© Oudart, ¬ę Robert d'Arbrissel magister dans le r√©cit de Baudri de Dol ¬Ľ, in Ermites de France et d'Italie XIe-XVe si√®cle, collection de l'√Čcole fran√ßaise de Rome, n¬į313, d√©c. 2003, p. 137-154, sous la direction d'Andr√© Vauchez. Article √©galement consultable sur le site de casalini digital division

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