Richard Nikolaus de Coudenhove-Kalergi


Richard Nikolaus de Coudenhove-Kalergi

Richard Nikolaus von Coudenhove-Kalergi (né le 16 novembre 1894 à Tōkyō, Japon et mort le 27 juillet 1972 à Schruns, Autriche) est un homme politique, géopolitologue autrichien, philosophe et comte de Coudenhove-Kalergi. C'est l'un des premiers à avoir proposé un projet moderne d'Europe unie.

Sommaire

Biographie

Fils d'un diplomate austro-hongrois polyglotte (il finira par connaître 18 langues) et d'une Japonaise, il passe son enfance dans le château familial en Bohême puis entre au Thérésanium de Vienne, le collège le plus réputé et le plus cosmopolite de l'Empire. Passionné par la philosophie, il poursuit ses études à l'Université de Vienne et en devient docteur en 1917. En 1915, il se marie avec Ida Roland (1881-1951), comédienne en vogue qui lui ouvre les milieux mondains de la capitale autrichienne. Il obtient la nationalité tchèque en 1919 et se détourne finalement de la philosophie pour commencer à publier des articles sur la nécessité d'un nouvel ordre européen.

Il est très tôt convaincu de la nécessité de promouvoir l'esprit européen davantage que la convergence d'intérêts matériels pour obtenir la paix en Europe. Il cherche le soutien du président tchécoslovaque Tomáš Masaryk, qui se dérobe sur l’essentiel. Coudenhove-Kalergi entreprend donc de lancer le mouvement lui-même. Ainsi, il lance son premier appel à l'unité du Vieux continent dès 1922, qui est peu entendu. Fasciné par le personnage malgré son nationalisme affiché, il se tourne alors vers Mussolini, croyant y voir un nouveau Mazzini qui pourra faire triompher la cause européenne. Il se heurte à un silence évocateur et plein de mépris.

En octobre 1923, il propose le premier projet moderne d'une Europe unie dans son livre Paneuropa, un ouvrage prophétique et mobilisateur réédité en français en 1977. Pour Coudenhove-Kalergi, face au risque d’autodestruction que ferait courir une nouvelle guerre mondiale nécessairement plus destructrice, à la concurrence américaine, et surtout au danger russe, l’Europe n’a d’autre choix que de s’unir.

Pour diffuser ses idées, il fonde le mouvement paneuropéen, dont le premier congrès, qui réunit plus de 2000 participants, a lieu à la Konzerthaus de Vienne du 3 au 6 octobre 1926. Il choisit comme symbole du mouvement la croix rouge des croisades, symbole le plus ancien d’une union européenne supranationale face à un ennemi commun, sur un soleil d’or, le soleil d’Apollon, qui figure l’esprit européen dont le rayonnement a éclairé le monde entier. Ainsi sont réunies les sources grecques et chrétiennes de l’Europe.

Son message est perçu dès l'Entre-deux-guerres par de nombreux intellectuels (Albert Einstein, Sigmund Freud, Thomas Mann, José Ortega y Gasset, Denis de Rougemont..) ainsi que par un bon nombre de personnalités politiques comme Édouard Herriot, Konrad Adenauer, Robert Schuman, Alcide De Gasperi, Winston Churchill et surtout Aristide Briand, dont le projet d'Union européenne qu'il présente en 1929 devant la Société des Nations à Genève doit en effet beaucoup à Coudenhove-Kalergi. C'est également Coudenhove-Kalergi qui a lancé l'idée en 1923 de réunir le charbon allemand et le minerai français, projet qui se concrétisera en 1951 sous le nom de Communauté européenne du charbon et de l'acier.

En 1938, du fait de l'Anschluss, il doit se réfugier en Suisse, d'autant que sa femme est juive et qu'il est haï de Hitler. De là, il part aux États-Unis, où il enseignera à l'Université de New York. Il y dirige un séminaire de recherches pour la création d’une fédération des États européens qui devient le centre de l’Union Paneuropéenne en exil. Il prend cependant la nationalité française en 1939. La fin de la guerre l'amène à revenir en Suisse, dans un premier temps à Gstaad. Après avoir suggéré en 1947 la création du premier timbre-poste européen, c'est dans cette ville qu'il fonde en 1947 l'Union Parlementaire européenne, qui débouchera après la tenue du Congrès de l'Europe à La Haye en 1948 sur la création du Conseil de l'Europe, et inspirera celle du Parlement européen.

Lors de la création de la CECA et de la CEE, Coudenhove-Kalergi et Paneurope craignent la naissance d’une Europe des hommes d’affaires plutôt qu’une Europe de compatriotes. Il se rapproche du général de Gaulle après le 13 mai 1958, afin de faire triompher une conception plus politique de l’Europe unie. Il soutiendra le Plan Fouchet.

C'est aussi Coudenhove-Kalergi qui le premier propose en 1929 d'adopter pour hymne européen l'Ode à la joie de Friedrich von Schiller sur la musique de la Neuvième symphonie de Ludwig van Beethoven. Il est par ailleurs l'auteur en 1930 de la première proposition de célébrer une journée de l'Europe en mai.

Le 18 mai 1950, il est lauréat du Prix International Charlemagne.

Citations

  • « Tout grand événement historique a commencé comme utopie pour finir comme réalité. »[réf. nécessaire]
  • « Ni l’Ouest, ni l’Est ne veulent sauver l’Europe : la Russie veut la conquérir – l’Amérique veut l’acheter. »[1]

Bibliographie

  • Richard de Coudenhove-Kalergi, Pan-Europe, PUF, Paris, 1988
  • Richard de Coudenhove-Kalergi, J'ai choisi l'Europe, Plon, Paris, 1952
  • Richard de Coudenhove-Kalergi, Europe, puissance mondiale, Stock, Paris, 1972
  • Franck Vereecken, La lutte pour les Etats-Unis d’Europe, Richard Coudenhove-Kalergi en exil 1938-1947, Lothian Foundation Press, 1996
  • Anne-Marie Saint-Gille, La Paneurope, Presses Université Paris-Sorbonne, 2004

Également deux biographies de Coudenhove disponibles en ligne :

  • Franck Thery, Construire l’Europe dans les années vingt : l’action de l’Union paneuropéenne sur la scène franco-allemande, 1924-1932, EURYOPA, études 7-1998, Institut européen de l’Université de Genève, 1998 [1]
  • Lubor Jilek, Pan-Europe de Coudenhove-Kalergi : l’homme, le projet et le mouvement paneuropéen, European Institute of Geneva University, in Human Security, n° 9, 2004-2005. [2]

Références

  1. p.11 de la préface de Pan-Europe (« Paneuropa »)

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Richard Nikolaus de Coudenhove-Kalergi de Wikipédia en français (auteurs)

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