Rhodes


Rhodes
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Rhodes
Ρόδος (el)
Vue satellite de Rhodes
Vue satellite de Rhodes
Géographie
Pays Drapeau de Grèce Grèce
Archipel Dodécanèse
Localisation Mer Égée (mer Méditerranée)
Coordonnées 36° 10′ 00″ N 28° 00′ 00″ E / 36.166667, 2836° 10′ 00″ N 28° 00′ 00″ E / 36.166667, 28
Superficie 1 398 km2
Point culminant Mont Attavyros (1 216 m)
Géologie Île continentale
Administration
Drapeau de Grèce Grèce
Périphérie Égée-Méridionale
Nome Dodécanèse
Démographie
Population 117 007 hab. (2001)
Densité 83,7 hab./km2
Plus grande ville Rhodes
Autres informations
Fuseau horaire UTC+2
Site officiel www.rhodes.gr

Géolocalisation sur la carte : Grèce

(Voir situation sur carte : Grèce)
Rhodes
Rhodes
Îles de Grèce
Porte d'entrée du palais des Grands-Maîtres, à Rhodes.

Rhodes (en grec ancien Ῥόδος / Rhódos, moderne Ρόδος / Ródos) est une île grecque, la plus grande île du Dodécanèse. Elle est située au sud-est de la mer Égée, à 17,7 km de la Turquie, entre la Grèce et l'île de Chypre. La population en 2004 est estimée à 100 000 habitants.

Rhodes est aussi le nom de la ville principale de l'île. Jumelée avec la ville de Perth, en Australie, elle est peuplée de 50 000 à 60 000 habitants.

Le colosse de Rhodes, l'une des sept merveilles du monde, était une statue gigantesque, traditionnellement située à l'entrée du port de la ville de Rhodes.

Sommaire

Mythologie

Hélios est le premier à voir l'île sortir des eaux et la trouve si belle qu'il décide de la prendre sous sa protection. Quelque temps après, une nymphe locale appelée Rhodé donne sept fils et une fille à Hélios. Kerkafos, le second fils, devient père de trois enfants, trois garçons dont les noms sont Kamiros, Ialissos et Lindos, qui créent les trois premières cités de l'île.

Selon le Catalogue des Vaisseaux, la cité de Lindos fournit sept navires aux Achéens pendant la guerre de Troie. Ils sont menés par Tlépolème, fils d'Héraclès.

Géographie

Présentation

L'île de Rhodes a la forme d'un fer de lance de 79,7 kilomètres de long pour 38 kilomètres de large. D'une superficie d'environ 1 400 km², l'île compte approximativement 220 kilomètres de côtes. Rhodes culmine à 1 216 mètres au mont Attavyros. Tandis que les rivages sont rocheux, l'intérieur est constitué de bandes de terres arables où sont cultivés agrumes, vignes, légumes et olives, entre autres.

La ville de Rhodes est située à l'extrémité nord de l'île, c'est-à-dire à l'emplacement des ports commerciaux antiques et modernes. L'aéroport principal[1] est situé 14 kilomètres au sud-ouest de la ville, à Diagoras. Le réseau routier de l'île rayonne depuis la ville.

En dehors de la ville de Rhodes, l'île est parsemée de petits villages et stations balnéaires, dont Faliraki, Lindos, Kremasti, Haraki, Pefkos, Archangelos, Afantou, Koskinou, Embona (Attavyros), Paradisi et Trianta (Ialysos). Le tourisme est la première source de revenus de l'île.

Faune et flore

En termes de flore et de faune, Rhodes est plus proche de l'Asie Mineure que du reste de la Grèce. L'intérieur de l'île est montagneux, peu habité et couvert de forêts de pins et de cyprès. L'île abrite des cerfs communs de Rhodes. La vallée de Petaludes (« vallée des papillons » en grec) accueille en été un grand nombre de papillons de nuit de la famille des Arctiidaes. De plus, l'hespérie de Lederer (Thymelicus hyrax) est signalé dans cette île.

Tremblements de terre

Rhodes a subi de nombreux tremblements de terre au cours de son histoire. Parmi les plus importants, on peut noter celui de -226 qui a détruit le célèbre colosse de Rhodes, ou celui du 3 mai 1481 qui a détruit une grande partie de la ville de Rhodes. Dans l'histoire contemporaine, on retient le séisme très important qui a frappé l'île le 26 juin 1926.

Plus récemment, Rhodes a été frappée par un tremblement de terre d'une magnitude de 6,3 le 15 juillet 2008, causant des dommages mineurs à quelques vieux bâtiments.

Histoire

La nouvelle ville de Lindos et l'Acropole

Antiquité

Les Doriens envahirent l'île dès les temps les plus anciens. L'île connut une période de prospérité et de puissance dès la période archaïque. Les antiques appelaient l'île Atabyria, à une époque où Zeus est surnommé Atabyrios sur l'île, dont il est la plus ancienne divinité. Les trois principales cités de Rhodes à cette époque étaient : Lindos sur la côte méditerranéenne de l'île, Camiros ou Kamiros et Ialissos sur la mer Égée. Kamiros fut la première à frapper sa monnaie.

En 408 av. J.-C., ces trois cités s'unirent pour former la cité-État de Rhodes.

A la mort d'Alexandre le Grand en 322 av. J.-C., l'île retrouva son autonomie en expulsant sa garnison macédonienne, puis entretint des relations commerciales étroites avec le royaume égyptien des Ptolémées. Sa prospérité économique était très importante : ses vins était exportés jusque dans les cités grecques de mer Noire, comme le montrent de nombreux timbres amphoriques.

L'île résista à un siège fameux en -305, qu'elle commémora par l'érection du Colosse, détruit par un tremblement de terre en 226 av. J.-C.. La fin du IIIe siècle av. J.-C. et le début du IIe siècle av. J.-C. furent une période d'apogée, la flotte rhodienne exerçant une forte influence dans l'Égée surtout après l'effacement des Lagides. En 220 av. J.-C., l'île fit la guerre à Byzance, qui voulait établir un péage sur le passage des navires vers la mer Noire[2]. Après la paix d'Apamée, elle devint la principale puissance maritime hellénistique, dominant une partie de l'Asie mineure et des îles de l'Égée ; cette situation provoqua une tension dans ses relations avec Rome, dont elle avait été l'alliée au cours des guerres contre les royaumes hellénistiques.

Rhodes déclina après la fin de la Troisième Guerre macédonienne, au cours de laquelle son attitude lui avait valu l'hostilité de Rome : elle dut renoncer à une partie de ses possessions et fut touchée économiquement par le création du port franc de Délos en -167. En 165 av. J.-C., le traité qu'elle signa avec Rome marque la fin de sa puissance.

En 142 av. J.-C., un second tremblement de terre mit à mal le reste de la cité. La cité de Camiros fut détruite puis abandonnée. Elle sera redécouverte au XIXe siècle et étudiée par des archéologues danois.

Elle fut dévastée en 42 av. J.-C. par les troupes de Cassius, car la ville avait soutenu César. Rattachée à la province romaine d'Asie (Asie Mineure), l'île passe à l'Empire romain d'Orient lors du partage de l'Empire.

C'est dans cette île que Cicéron viendra rencontrer Molon, pour devenir sénateur romain.

Chrétienté et Croisades

Au Ier siècle, Paul de Tarse évangélisa l'île, qui fut le siège d'un évêché.

Prise par les Sarrasins en 654, elle fut récupérée par Constantinople[Quand ?]. Elle fut rattachée au thème des Cibyrrhéotes.

Moyen Âge

Objet de convoitise de Gênes et de Venise, qui cherchent à s'y installer, elle devint le siège de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem. Les Hospitaliers débarquèrent sur Rhodes en 1307 et en achevèrent la conquête en 1310. Ils garderont l'île jusqu'en 1522. Ils fortifièrent la ville, laissant les impressionnantes murailles actuelles. Dans la partie basse de Rhodes, le collachion, ils édifièrent le palais du grand maître et les « auberges », résidences servant aux Hospitaliers venus d'Occident pour lutter contre les musulmans.

Période ottomane

Troupes ottomanes au siège de Rhodes

L'île essuya un premier siège en 1480, avant de tomber aux mains des Turcs de Soliman le Magnifique en 1522, après un siège de cinq mois. Les Hospitaliers s'installèrent à Malte, à l'invitation de Charles Quint.

Aux XVIe et XVIIe siècles, l'île grecque de Rhodes accueillit tant de juifs séfarades rejetés d'Espagne qu'elle prit le surnom de «la petite Jérusalem». Cette communauté, décrite par Albert Cohen dans ses romans, a aujourd'hui pratiquement disparu.

Parmi les descendants connus de ces juifs séfarades ayant quitté l'île, le couturier belge Olivier Strelli et l'homme politique congolais Moïse Katumbi Chapwe.

Période moderne

Au XIXe siècle, une première vague d'émigration économique chassa de nombreux séfarades vers l'Anatolie.

Au début du XXe siècle, les États-Unis, le Brésil, l'Argentine, l'Afrique du Sud et le Congo belge attirèrent d'autres émigrants, en quête de meilleures conditions de vie.

En 1912, l'Italie s'empara de l'île et du reste du Dodécanèse qui appartenaient alors aux Turcs.

Les lois raciales promulguées par les maîtres italiens, en 1938, et la persécution nazie en 1943, eurent raison, ou presque, des derniers séfarades de Rhodes.

L'île passa finalement sous souveraineté grecque en 1948.

En 1961, Rhodes partage le Prix de l'Europe avec Schwarzenbek.

Personnages importants originaires de Rhodes

Avant l'ère commune :

Climat

Relevé météorologique de Rhodes
mois jan. fév. mar. avr. mai jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 8,8 8,8 10,1 12,5 15,8 19,9 22,3 22,7 20,5 16,9 13,2 10,4 15,2
Température maximale moyenne (°C) 15,1 15,2 16,8 20,0 24,2 28,4 30,5 30,7 28,2 24,5 20,1 16,6 22,5
Précipitations (mm) 149 105 75 27 18 2 0 0 5 65 94 157 696
Nombre de jours avec pluie 15 12 10 7 4 1 0 0 1 6 9 15
Source : Le climat à Rhodes (moyennes mensuelles)


Courbes du climat de Rhodes

Notes et références

  1. L'aéroport international de Diagoras, dont le code AITA est « RHO »
  2. Polybe, IV, 45-52

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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  • rhodes — rhodes; rhodes·wood; …   English syllables


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