Revolte des comtes

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Revolte des comtes

Révolte des comtes

La révolte des comtes, qui se déroula en Angleterre en 1075, fut une rébellion de trois comtes anglo-normands contre leur souverain Guillaume le Conquérant. Ce fut le dernier acte sérieux de résistance que rencontra le Conquérant sur le sol anglais, mais elle provoqua un affaiblissement de sa position en Normandie face au roi de France.

Sommaire

Contexte

Les raisons de cette r√©volte sont obscures. Florence de Worcester, chroniqueur √©crivant quelques dizaines d'ann√©es apr√®s les faits, explique qu'elle est due √† l'interdiction par le roi du mariage entre Emma, fille du d√©funt Guillaume FitzOsbern (‚Ć 1071), 1er comte d'Hereford, et Ralph de Ga√ęl, comte d'Est-Anglie. La Chronique anglo-saxonne, qui est contemporaine des faits, relate qu'au contraire, le roi avait donn√© la main d'Emma √† son comte. Une lettre de Lanfranc, l'archev√™que de Cantorb√©ry, d√©montre que ce mariage n'√©tait pas du tout interdit[1].

Ralph de Ga√ęl √©tait un comte anglo-breton qui avait h√©rit√© de son p√®re l'importante seigneurie de Ga√ęl en Bretagne (pr√®s de la fronti√®re normande), ainsi que ses domaines anglais. Il est un leader naturel pour tous ces Bretons de la classe moyenne venus avec le Conqu√©rant en 1066. Il obtient ainsi leur soutien dans sa r√©bellion.

La conspiration débute à l'occasion de la fête célébrant le mariage de Ralph et d'Emma qui se tient à Exning, près de Newmarket dans le Suffolk. Ralph convainc son nouveau beau-frère Roger de Breteuil, 2e comte d'Hereford, de s'associer à lui.

La conspiration se renforce quand Waltheof, comte de Huntingdon et de Northumbrie, neveu par alliance du Conqu√©rant et qui est haut dans son estime, la rejoint. Orderic Vital explique que Waltheof est un participant involontaire, car ayant surpris le complot il pr√™te serment de garder le secret, mais √† contre-cŇďur.

Avant l'éclosion de la révolte, Ralph, l'incontestable leader de cette rébellion, demande l'aide des Danois. Mais l'expédition danoise vers l'Angleterre est reportée à cause des troubles causés dans le pays par la succession de Sven II de Danemark.

Au m√™me moment, les alli√©s de Ralph en Bretagne sont pr√™ts √† se r√©volter contre Ho√ęl II de Bretagne et √† envahir la Normandie. Les comtes Robert Ier de Flandre, Foulque IV d'Anjou et le roi Philippe Ier de France regardent attentivement les d√©veloppements de la situation, esp√©rant pouvoir en tirer avantage.

Waltheof se décourage rapidement, et confesse la conspiration à Lanfranc à qui Guillaume le Conquérant a confié l'administration du royaume pendant qu'il est en Normandie. Il envoie Waltheof en Normandie avouer sa faute au roi.

Déroulement de la révolte

La r√©bellion d√©bute, mais elle se transforme rapidement en d√©sastre. Elle est r√©prim√©e rapidement sans trop de difficult√©s et sans grands combats. Les Anglo-Saxons Wulfstan, √©v√™que de Worcester, et Ethelwig, abb√© d'Evesham, aid√©s par les barons normands Urse d'Abbetot et Gautier de Lacy, l√®vent une arm√©e pour contenir Roger de Breteuil dans le Herefordshire. Il est mis en √©chec √† la rivi√®re Severn, et ne peut joindre ses forces √† celle de Ralph de Ga√ęl.

Au m√™me moment, Guillaume de Warenne et Richard de Bienfaite[2], que le roi a √©tabli comme Chief Justiciars[3] pendant son absence, ainsi que les √©v√™ques guerriers Odon de Bayeux et Geoffroy de Montbray barrent la route de Ralph de Ga√ęl √† Fawdon dans le sud du Cambridgeshire.

Ralph se replie aussit√īt vers Norwich, les forces royales √† ses trousses. Laissant sa femme d√©fendre le ch√Ęteau de Norwich, il prend la mer. Il est possible qu'il soit all√© jusqu'au Danemark √† la recherche de soutien, mais il retourne finalement en Bretagne.

La comtesse est assi√©g√©e dans son ch√Ęteau de Norwich quelque temps, jusqu'√† ce qu'elle obtienne un sauf-conduit pour elle et ses partisans. Leurs terres sont confisqu√©es, et il leur est laiss√© 40 jours pour quitter le royaume. L'ex-comtesse se retire en Bretagne, o√Ļ elle rejoint son mari.

Pendant ce temps, vers la fin de 1075, les Danois ont envoy√© leur exp√©dition qui aborde l'Angleterre avec pr√®s de 200 navires. Mais voyant que personne ne les attend et que la r√©bellion a √©chou√©, ils remontent la c√īte vers le nord, pillent la c√īte et font un raid sur York.

Conséquences

En Angleterre

Ralph de Ga√ęl est d√©pouill√© de toutes ses terres anglaises et de son titre de comte. Roger de Breteuil est arr√™t√© avant la fin de l'ann√©e. Il est lui aussi d√©poss√©d√©, et condamn√© √† la prison √† vie. Il est cependant lib√©r√© avec d'autres prisonniers politiques √† la mort du roi en 1087.

Waltheof qui est retourné en Angleterre avec Guillaume, est finalement arrêté. Il est amené plusieurs fois devant la cour pour y être interrogé. Le roi décide de le traiter non comme un Normand, mais comme un Anglo-Saxon, et il le condamne à mort. Lanfranc et d'autres essayent de le convaincre de changer d'avis, car Waltheof n'aurait été qu'un comparse involontaire, qui de plus avait révélé l'intrigue. Mais le roi ne change pas d'avis, et probablement encouragé par sa nièce Judith, qui a témoigné contre son mari, décide que Waltheof a déjà eu suffisamment droit à sa clémence. Waltheof est décapité sur la colline de St Giles près de Winchester, le 31 mai 1076. Il est le dernier comte anglo-saxon[4] d'Angleterre.

Orderic Vital précise que les rebelles capturés pendant la révolte ont le pied droit tranché afin de pouvoir être reconnus ultérieurement[5].

En Bretagne

Rentr√© en Bretagne, Ralph de Ga√ęl continue sa r√©bellion depuis son fief de Ga√ęl. Alli√© √† Geoffroy Granon, il est en r√©bellion √† la fois contre le Conqu√©rant, et contre Ho√ęl II, le duc de Bretagne.

En septembre 1076, Guillaume le Conqu√©rant voulant emp√™cher l'√©tablissement d'un pouvoir hostile tout pr√®s de la fronti√®re occidentale de son duch√© l'assi√®ge dans le ch√Ęteau de Dol. Malgr√© tous ses efforts pour prendre le ch√Ęteau, Dol tient.

C'est alors que le roi de France Philippe Ier voyant une opportunité à saisir dans cette situation vient à sa rescousse de Dol. Son intervention est un succès complet. Le Conquérant doit lever le siège et s'enfuir rapidement. Ses pertes en hommes et en matériel sont très lourdes.

Cette d√©faite est le premier revers s√©rieux qu'il subit en France depuis plus de vingt ans. Elle √©corne m√™me sa r√©putation, et ses adversaires se voient donner l'opportunit√© de pousser plus loin leur avantage. Ralph de Ga√ęl reste un seigneur puissant et bien √©tabli. En 1077, Philippe Ier consolide sa position dans le Vexin sans s√©rieuse opposition. Fin 1076, Jean de la Fl√®che, l'un des plus fervents soutiens de Guillaume le Conqu√©rant dans le Maine est attaqu√© par Foulque le R√©chin, le comte d'Anjou. Guillaume doit venir √† son secours. En 1077, le roi de France et le roi d'Angleterre signent un pacte pour ratifier la paix entre eux.

Voir aussi

Notes et références

  1. ‚ÜĎ David C. Douglas, William the Conqueror, p 232.
  2. ‚ÜĎ Richard de Bienfaite, descendant de Godefroi de Brionne, comte de Brionne, est le primog√©niteur de la puissante famille de Clare.
  3. ‚ÜĎ Le terme √©quivalent serait ¬ę sh√©rif de l'Angleterre ¬Ľ. Ils sont en quelque sorte des r√©gents, mais n'ont pas tous les pouvoirs entre leurs mains. Le syst√®me administratif est par exemple confi√© √† Lanfranc.
  4. ‚ÜĎ Bien que d'origine danoise.
  5. ‚ÜĎ Histoire de la Normandie, tome II, livre IV, p. 253.

Sources

  • Frank Stenton, Anglo-Saxon England, Oxford University, 3e √©dition, 1971, p. 610-613.
  • David C. Douglas, William the Conqueror, University of California Press, 1964, p 230-235.
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