Reginald Robinson Lee


Reginald Robinson Lee
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Reginald Robinson Lee
Reginald Lee.jpg
Naissance 19 mai 1870
Benson, Oxfordshire, Angleterre
Décès 6 août 1913 (à 43 ans)
Southampton, Angleterre
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Britannique
Profession Marin
Conjoint Emily Salina Hannah Lee (née Hill)

Reginald Robinson Lee (19 mai 1870 - 6 août 1913) est un marin britannique. Il est célèbre pour s'être trouvé dans le nid-de-pie du Titanic le soir de son naufrage et avoir été l'un des premiers à apercevoir l'iceberg avec son collègue Frederick Fleet. Ayant survécu au naufrage, il témoigne devant la commission d'enquête menée à Londres par le Board of Trade. Il meurt l'année suivante des suites d'une pneumonie contractée à bord du Kenilworth Castle.

Sommaire

Biographie

Jeunesse et carrière

La passerelle de navigation du Titanic avec sur la droite le nid-de-pie dans lequel a servi Lee.

Reginald Robinson Lee est né le 19 mai 1870 à Bensington[1], dans l'Oxfordshire. Il est baptisé un mois plus tard. Fils d'un instituteur, William Lee, il a par la suite un frère et quatre sœurs. Sa famille réside alors dans le Hampshire où elle a déménagé en 1886[2].

Lee entre ensuite dans la marine et sert à bord de nombreux navires à vapeur transportant du courrier par delà les océans[3]. En 1911, il sert à bord de l’Olympic, sister-ship du Titanic. En avril 1912, il est finalement affecté au Titanic pour rallier Belfast à Southampton suite à ses essais en mer, puis pour la traversée inaugurale du paquebot[2].

Le Titanic

Durant la traversée, il sert avec Frederick Fleet, passant deux heures dans le nid-de-pie puis quatre heures de repos, pendant que les quatre autres veilleurs se relaient[4]. Le 14 avril, il prend son service à 22 heures[5]. Les collègues que Fleet et Lee relèvent, Archie Jewell et George Symons leur font passer un ordre émanent du deuxième officier Charles Lightoller leur demandant de veiller attentivement à la présence d'icebergs[6].

Lors de sa descente, le canot no 15 manque d'écraser le no 13 dans lequel se trouve Lee.

À 23 heures 40, Fleet aperçoit un iceberg et le signale à la passerelle par téléphone et en donnant trois coups de cloche. Ainsi, Frederick Fleet est considéré comme celui qui a vu l'iceberg le premier[5]. Cependant, Fleet a pour sa part déclaré à la commission qui lui demandait qui avait vu l'iceberg le premier : « C'est moi. Je dis que c'est moi, mais je pense qu'il l'a vu juste en même temps que moi[4]. »

Fleet et Lee restent dans le nid de pie jusqu'à ce que deux autres veilleurs les relèvent à minuit. Vers minuit 20, Lee remarque que l'eau pénètre dans les quartiers de l'équipage, à l'avant du pont E, par une cloison défoncée[7]. Il monte ensuite sur le pont des embarcations, pour se rendre près du canot n°11, auquel il est affecté. Celui-ci se révélant être plein, on lui demande d'embarquer à bord du canot de sauvetage no 13, qui est mis à l'eau à 01 h 35[8]. Lors de sa descente, le canot manque d'être écrasé par le canot no 15, descendu peu après lui. Le canot atteint le Carpathia à 4 heures 45 le matin suivant[9].

Commission d'enquête et mort

Après son sauvetage, Lee est rapatrié en Angleterre et témoigne devant Lord Mersey et la commission d'enquête du Board of Trade[2]. Il est le premier à mettre en évidence devant celle-ci l'absence de jumelles dans le nid-de-pie, pratique qu'il explique être courante bien que Fleet lui ait raconté en avoir eu pendant ses quatre ans de service sur l’Oceanic. Lee déclare également qu'un de ses collègue a sans succès tenté d'obtenir une paire de jumelles des officiers[10].

Lee meurt le 6 août 1913, au foyer de marins de Southampton, d'une pneumonie qu'il a contractée peu de temps avant, durant son service à bord du Kenilworth Castle[11].

Au cinéma

Bien que son rôle soit secondaire, le personnage de Reginald Lee apparaît nommément au générique de quatre films. Dans Atlantique, latitude 41° (1958), il est incarné par Roger Avon aux côtés de Bernard Fox[12] Dans S.O.S. Titanic (1976), Kevin O'Shea tient son rôle. Aaron Pearl l'incarne dans le téléfilm Le Titanic de 1996, et c'est Martin East qui l'incarne dans Titanic de James Cameron. Dans ce dernier, Fleet et Lee ont, peu avant la collision, une conversation sur le fait de pouvoir sentir la glace avant de la voir[13].

Notes et références

  1. La ville est plus communément appelée Benson.
  2. a, b et c (en) Mr Reginald Robinson Lee, Encyclopedia Titanica. Consulté le 8 octobre 2009
  3. (en) Lookouts, Encyclopedia Titanica. Consulté le 8 septembre 2009
  4. a et b (en) Testimony of Frederick Fleet, Titanic Inquiry Project. Consulté le 8 octobre 2009
  5. a et b Gérard Piouffre 2009, p. 137
  6. Mark Chirnside 2004, p. 154
  7. Mark Chirnside 2004, p. 164
  8. (en) Testimony of Reginald R. Lee (p. 2), Titanic Inquiry Project. Consulté le 29 novembre 2009
  9. (fr) Composition du Canot n°13, le Site du Titanic. Consulté le 8 octobre 2009
  10. (en) Testimony of Reginald R. Lee, Titanic Inquiry Project. Consulté le 29 novembre 2009
  11. (en) Titanic Badge Titanic Badge Box Link with the Titanic: Death of Look-Out Man at Southampton, Southern Daily Echo sur Encyclopedia Titanica. Consulté le 8 octobre 2009
  12. Ici dans le rôle de Fleet, Fox a également interprété le colonel Archibald Gracie dans le film Titanic de James Cameron.
  13. (en) Lookout Reginald Lee, IMDb. Consulté le 29 novembre 2009

Annexes

Articles connexes

Bibliographie

Liens externes


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