Race Noire


Race Noire

Noir (humain)

Un Noir est un être humain appartenant aux différents groupes ethniques originaires d'Afrique subsaharienne, caractérisés notamment par une couleur de peau très foncée[1]. Le terme est aussi souvent rattaché aux États-Unis à une notion historique[2], culturelle[3], sociale[4], qui ne se base pas strictement sur la couleur de peau. Ainsi, dans le Sud des États-Unis, on considérait qu'une personne qui avait un seul ancêtre noir, était noire. À l'inverse, les populations mélanodermes en dehors d'Afrique sub-saharienne (sud de l'Inde, Papouasie-Nouvelle-Guinée) ne sont souvent pas englobées sous la désignation noire [5].

Aux XIXe et XXe siècles, la notion de Noir a également été utilisée dans les théories raciales et dans les lois des États basés sur le racisme.

Sommaire

Définition, synonymes et usages

Cette expression raciale désignant l'ensemble des humains composés d'individus à la couleur de peau très foncée ou noire, très souvent accompagné par des cheveux noirs et des yeux bruns[6], le plus souvent originaires d'Afrique subsaharienne, d'Asie du Sud et d'Océanie[7].

On parle parfois de race noire ou de peuple noir pour qualifier l'ensemble de ces populations mais la pertinence de la classification de l'humanité en races différentes est aujourd'hui fortement contestée d'un point de vue scientifique, notamment du fait du séquençage du génome humain : Craig Venter affirme qu'en dépit des différences morphologiques, il est impossible de découper l'humanité en plusieurs races, au sens scientifique du mot. Le terme de race demeure cependant d'un emploi courant dans certaines langues, notamment la langue anglaise, pour désigner les ethnies.

L'expression mélanoderme (du grec μέλας : noir, et δέρμα : peau) a pu également être employé dans le cadre de discours à vocation scientifique, mais également d'argumentations racistes[8].

Évolution sémantique

Le mot espagnol negro, signifiant noir, a pu être employé dans plusieurs langues, dont la langue anglaise. Dans la langue française, il a été traduit par le mot nègre (au féminin « négresse »), qui a été couramment employé jusqu'au milieu du XXe siècle pour désigner les noirs. Ce terme a pris dans de nombreuses langues, comme le français et l'anglais, une acception insultante, et a progressivement cessé d'être utilisé dans le langage courant.

Au XXe siècle, le poète et homme politique sénégalais francophone, Léopold Sédar Senghor, s'est efforcé de retirer le caractère péjoratif de nègre pour lui donner une connotation positive en créant un néologisme, la négritude qui caractérise ce qui a trait à l'homme noir. D'ailleurs, aux États-Unis d'Amérique, les Noirs américains ont parfois tendance à s'appeler nigger (« nègre ») entre eux et à en revendiquer l'expression, par exemple le groupe Gangsta rap : Niggaz With Attitude. En France, une tendance comparable s'accentue. Ainsi il n'est pas rare que des jeunes utilisent les termes négro ou renoi (tiré du verlan) dans un but revendicatif. Ceci peut également s'expliquer par le fait qu'en France, les groupes de jeunes sont souvent cosmopolites à l'inverse de ceux des États-Unis. Dans le cas présent, ces expressions sont utilisées dans un but distinctif, et pas seulement par les jeunes Noirs. « Noir » (au féminin Noire) est une métonymie hyperbolique désignant de façon non péjorative l'individu de couleur noire, au même titre que roux, blond, brun ou chauve désigne un individu par la couleur de sa chevelure. Par égard, Noir s'écrit toujours avec une majuscule, comme par ailleurs le terme Blanc (Blanche) désignant un individu de couleur blanche.

« Black » est un anglicisme asexué (on dit « une Black »), introduit dans le langage français dans les années 1990.

Usages contemporains

Certains pays comme les États-Unis d'Amérique utilisent le terme dans un but de classification statistique. Mais les États-Unis ont fini par lui substituer officiellement le terme d'Afro-américain (African-American) principalement à la suite du mouvement afro-américain des droits civiques. L'usage du terme black, y compris par les Noirs américains eux-mêmes, demeure néanmoins très courant. Le terme Noir est également couramment utilisé dans la langue française par les intéressés, y compris dans le choix d'appellations communautaires (voir Conseil représentatif des associations noires de France).

Voir aussi

Lien externe

Notes et références

  1. Les bases génétiques de l'évolution humaine - Canal-U
  2. comme dans traite des Noirs
  3. comme dans musique noire américaine
  4. par exemple le nationalisme noir aux États-Unis
  5. En Amérique, c'est mis en évidence par le remplacement du mot noir par afro-américain, dont l'intitulé exclut les régions non africaines.
  6. Atlas marenches éd 1988
  7. La Géographie par l’image et la carte, pour la section préparatoire et les classes enfantines, publié par la Librairie générale vers 1915 : « La race noire peuple le Centre et le Sud de l’Afrique ; elle peuple aussi une partie de l’Océanie et de l’Amérique. »
  8. http://www.liberation.fr/tribune/010152215-leucoderme-melanoderme
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