Préfrontal

Cortex préfrontal

Le cortex préfrontal est la partie antérieure du lobe frontal du cerveau, située en avant des régions prémotrices. Cette région est le siège de différentes fonctions cognitives dites supérieures (notamment le langage, la mémoire de travail, le raisonnement, et plus généralement les fonctions exécutives). C'est aussi la région du goût et de l'odorat. C'est l'une des zones du cerveau qui a subi la plus forte expansion au cours de l'évolution des primates jusqu'aux hominidés.

zone corticale préfrontale : goût et odeur

Au sein des aires préfrontales, on distingue :

  • le cortex préfrontal dorsolatéral (dlPFC) situé sur la face externe (la partie visible du cerveau vu de côté)
  • le cortex frontal inférieur (dont le cortex orbitofrontal) qui est situé sous les régions dorsolatérales et au-dessus des orbites oculaires
  • le cortex frontal médial et cingulaire antérieur qui est situé le long de la scissure interhémisphérique et au dessus et en avant du corps calleux.

Le cortex préfrontal existe à un état plus primitif chez le rat, mammifère partageant environ 90% de gènes orthologues stricts avec l'homme[1], avec une orthologie quasi totale entre homme et rat concernant les « gènes de maladie ». L'étude du cerveau du rat s'avère donc importante pour la conception de médicaments utiles à l'homme. Néanmoins, le cortex préfrontal du rat est moins différencié que celui du primate, et il montre des caractéristiques anatomiques et fonctionnelles qui correspondraient à un mélange des caractéristiques de plusieurs sous-parties du cortex préfrontal des primates[2]. Par exemple, même si certains auteurs considèrent que le cortex préfrontal dorsolatéral (dlPFC) est une zone du cerveau spécifique des primates[3], l'aire prélimbique (PL) du cortex préfrontal du rat présente à la fois des analogies avec le dlPFC en termes d'implication dans la mémoire de travail ou dans le séquencement des tâches comportementales, et à la fois des analogies avec le cortex frontal médian des primates en termes de connexions anatomiques avec d'autres zones du cerveau [4].

Des caractéristiques anatomiques du cortex préfrontal existent également chez le chien[5].

Références

  1. Rat Genome Sequencing Project Consortium (2004) Genome sequence of the Brown Norway rat yields insights into mammalian evolution. Nature, 428(6982):493-521.
  2. Uylings HBM, Gronewegen HJ, Kolb B (2003) Do rats have a prefrontal cortex ? Behavioural Brain Research, 146:3-17.
  3. Preuss TM, Kaas JH (1999) Human brain evolution. In: Zigmond MJ, Bloom FE, Landis SC, Roberts JL, Squire LR, editors. Fundamental of neuroscience. San Diego, CA: Academic Press, pp. 1283-311.
  4. 2
  5. Rajkowska G, Kosmal, A (1987) Intrinsic connections and cytoarchitectonic data of the frontal association cortex in the dog. Acta Neurobiol Exp 48:169-92.
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