Prédation

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Prédation

Prédateur

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Les grands pr√©dateurs carnivores jouent un r√īle important en termes de s√©lection naturelle. Leur r√©gression ou disparition peut avoir des impacts √©cologiques, sanitaires et jusque sur le paysage, qui change quand les effectifs d'herbivores augmentent
Les grands prédateur lion, tigre, ours ont une force symbolique qui a souvent inspiré l'art, les mythes, contes et légendes. (tableau de George Stubbs)
Certains rapaces jouent un r√īle important en mati√®re de r√©gulation des populations de micromammif√®res, lesquels sont tr√®s prolifiques, peuvent avoir un impact sur les cultures et v√©hiculer de nombreuses maladies, dont zoonoses

Un pr√©dateur est un organisme vivant qui capture des proies vivantes pour s'en nourrir ou pour alimenter sa prog√©niture. La pr√©dation est tr√®s courante et dans la nature o√Ļ les pr√©dateurs jouent un r√īle essentiel dans le maintien des √©quilibres √©cologiques.

Sommaire

Interdépendances et dynamiques des systèmes prédateurs-proies

Les relations entre proie et pr√©dateur d√©terminent le fonctionnement et l'organisation des r√©seaux alimentaires dits ¬ę r√©seaux trophiques ¬Ľ (ou pyramides alimentaires), avec √† leur sommet des pr√©dateurs dits ¬ę absolus ¬Ľ (ceux qui ne sont pas eux-m√™mes la proie d'autres pr√©dateurs).

Les pr√©dateurs influent sur la dynamique pr√©dateurs/proies et donc sur les populations des proies. Ils contribuent √† maintenir l'√©quilibre biologique des √©cosyst√®mes et influent indirectement sur le paysage et les habitats naturels. C'est pour prot√©ger les arbres qu'on a r√©introduit en 1994 des loups dans le Parc national de Yellowstone afin qu'ils r√©gulent les populations de wapitis et autres grands herbivores qui √©taient devenues assez importantes pour mettre en p√©ril la for√™t (par consommation des jeunes plants, √©corcage.. et surexploitation du milieu). Voir l'article d√©taill√© ¬ę Interactions durables ¬Ľ

Prédateur et déprédateur

Le terme de pr√©dateur est √† ne pas confondre avec la notion de d√©pr√©dateur, qui d√©signe un animal qui commet des d√©g√Ęts sur une plante ou des denr√©es, le plus souvent dans le but de se nourrir et parfois pour marquer son territoire.

Type de prédateurs

Les prédateurs de fond

Ils se nourrissent de plusieurs esp√®ces, leur population est relativement stable, et ils contribuent √† exercer un contr√īle continu sur le niveau des populations de proies.

Les prédateurs de chocs

Ils se nourrissent d'une ou d'un petit nombre d'esp√®ces. L'apparition de ces pr√©dateurs en grand nombre entra√ģne un effondrement des populations de proies.

L'homme

Ils ne s'en nourrissent pas mais tuent en majorité sa propre espèce, ils ne tuent que pour s'approprier le territoire. C'est donc en cela que l'adage populaire "l'Homme n'a qu'un prédateur, lui même" est infondé puisque la notion de prédation inclue la notion d'ingestion de l'animal tué. Concrètement, l'Homme n'a plus aucun prédateur (même si le tigre pourrait avoir cette place, mais ce ne sont que des cas extrêmement particuliers).

Un exemple : l'introduction de la perche dans le Nil qui a entra√ģn√© la disparition de plusieurs esp√®ces.

Un autre exemple : Anthocoris sp. a un comportement de pr√©dateur de choc sur les populations larvaires de psylle du poirier (Psylla pyri), alors que les mirides jouent un r√īle de pr√©dateurs de fond. L'effet de pr√©dation de choc est exploit√© dans le cadre de la lutte biologique contre les organismes nuisibles, notamment avec des introductions de pr√©es nuisibles est de favoriser le maintien et de d√©veloppement des organismes pr√©dateurs, des parasites et des parasito√Įdes des ennemis des cultures.

Modes et stratégies de prédation

Exemple de pr√©dation synchronis√©e par les harengs juv√©niles Dans ce cas l'espace entre les poissons optimise les chances de capturer des cop√©podes par le groupe l√† o√Ļ un individu √©chouerait. Ces cop√©podes r√©agissent aux variations de pressions de l'eau qui signalent l'arriv√©e d'un pr√©dateur par un saut d'√©vitement (qu'ils peuvent reproduire 80 fois avant de se fatiguer), mais toujours de m√™me longueur et avec un d√©lai de 60 millisecondes pour replier leurs antennes

Les prédateurs - selon l'espèce et/ou selon les conditions du milieu - chassent en groupe ou en solitairement.
Trois grandes stratégies existent:

  • Chasse ¬ę active ¬Ľ (en solitaire ou en goupe) (ex : loup),
  • Chasse √† l'affut (l'araign√©e sur sa toile),
  • chasse ¬ę passive ¬Ľ (ex : filtreur fixe se nourrissant de zooplancton, an√©mone de mer, m√©duse).

Remarque : Quelques familles ou esp√®ces sont herbivores ou omnivore √† l'√©tat de larve et pr√©datrices √† l'√©tat adulte (ex : grenouilles, crapauds). Dans ce cas elles ont aussi chang√© de milieu de vie (aquatique √† semi-aquatique ou terrestre). Inversement certaines esp√®ces peuvent √™tre pr√©dateurs insectivores jeune, puis plut√īt granivore ensuite (la perdrix par exemple)



La nature pr√©sente une vari√©t√© consid√©rable de modes et strat√©gies de pr√©dation. En voici quelques unes :

  • Les grands carnassiers terrestres (comme les f√©lins) se pr√©cipitent sur leurs proies (solitairement ou en groupe) ou les poursuivent pour les tuer par √©touffement ou par rupture des vert√®bres.
  • Certains insectes comme les gu√™pes paralysent les proies qu'ils destinent √† leurs larves.
  • Quelques esp√®ces chassent en groupe ou en essaims avec des comportements synchronis√©s et adapt√©s qui laissent moins de chance √† leur proies de leur √©chapper. Cette m√©thode de pr√©dation est appel√©e synchropr√©dation. (Voir illustration ci-contre √† partir de vid√©os prises in situ par le laboratoire ATOLL).
  • Les faucons utilisent leur pointe de vitesse en vol pour surprendre leur proie.

Auxiliaires de l'agriculture

De nombreux petits prédateurs sont depuis longtemps considérés comme auxiliaires de l'agriculture ou du jardinage (hérisson, grenouille, crapaud, orvet et certains oiseaux consommateurs de limaces, coccinelle prédatrice de pucerons, etc).
Quelques esp√®ces (rapaces, nocturnes notamment) ont souvent √©t√© mal aim√©s avant que ce r√īle leur soit reconnu. Pour des raisons culturelles, sociologiques, historiques (L'Ours des cavernes et le lion des cavernes ont sans doute √©t√© des pr√©dateurs redoutables pour l'homme jusqu'√† leur disparition il y a moins de 10 000 ans), les grands pr√©dateurs carnivores ont longtemps √©t√© consid√©r√©s comme "nuisibles" et pourchass√©s jusque dans leurs derniers refuges. Leur r√©apparition ou r√©introduction ne se fait pas sans compromis, parfois difficiles avec une partie des habitants et usagers du milieu, qui ont perdu l'habitude de vivre avec eux[1].

Bioindicateurs, Biointégrateurs

Les prédateurs (naturels), de par leur position en tête de pyramide alimentaire et de par leurs fonctions écosystémiques sont considérés comme de bons bioindicateurs. Leur organisme bioconcentre de nombreuses substances toxiques et écotoxiques (métaux lourds, pcb, dioxines, pesticides, perturbateurs endocriniens.. qui sont souvent cause de leur régression ou disparition et qui peuvent alerter les décideurs, épidémiologues et écoépidémiologistes. Ce sont aussi - pour les mêmes raisons - de bons biointégrateurs qui peuvent être utilisé pour un monitoring de l'environnement.

Introduit volontairement ou accidentellement hors de son milieu naturel, un pr√©dateur de fond dispara√ģt g√©n√©ralement assez rapidement, car fragile, se reproduisant peu, et mal adapt√© √† une autre niche √©cologique que la sienne. On ne conna√ģt pas d'exemples d'invasions rapides d'un milieu par un grand pr√©dateur introduit ou √©chapp√©.
Inversement un petit pr√©dateur de choc peut rapidement pulluler et devenir invasif et poser des probl√®mes √©cologiques, allant jusqu'√† la disparition d'esp√®ces devenues leurs proies (ex : coccinelle asiatique, chat domestique l√Ęch√© ou sur une √ģle riche en oiseaux). Une esp√®ce introduite peut en √©liminer une autre par concurrence. Par exemple, le vison d'Am√©rique tend √† √©liminer le vison d'Europe depuis son introduction sur ce continent.

Co-évolution

En termes d'√©volution et de s√©lection naturelle, on consid√®re que les pr√©dateurs co√©voluent avec leurs proies, apprenant avec le temps √† d√©jouer leurs strat√©gies adaptatives, ce qui explique aussi l'extr√™me sp√©cialisation de certains pr√©dateurs (ex : fourmilier, et les nombreux insectes hyperparasites qui ne s'attaquent qu'√† une seule esp√®ce-cible).

Notes et références

  1. ‚ÜĎ 2007 -¬ę  Crier au loup pour avoir la peau de l'ours. Une g√©opolitique locale de l'environnement √† travers la gestion et la conservation des grands pr√©dateurs en France ¬Ľ. Th√®se de 3e cycle (Agro-Paris-Tech'- ENGREF, Ecole Nationale du G√©nie Rural des Eaux des For√™ts), Paris, 649 p.


Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • (fr) Benhammou Farid, 2007 - Crier au loup pour avoir la peau de l'ours. Une g√©opolitique locale de l'environnement √† travers la gestion et la conservation des grands pr√©dateurs en France. - Th√®se de 3e cycle, Agro-Paris-Tech'- ENGREF, Ecole Nationale du G√©nie Rural des Eaux des For√™ts, Paris, 649 p.
  • (fr) Benhammou Farid, 2003 - Les grands pr√©dateurs contre l'environnement ? Faux enjeux pastoraux et d√©bat sur l'am√©nagement des territoires de montagne. - Courrier de l'Environnement de l'INRA, f√©vr. 2003, 48 : 5-12.
  • (fr) Benhammou Farid, 2003 - Le loup (canis lupus) dans les Pyr√©n√©es, 1998-2003 : cas d'√©cole pour anticiper le retour des pr√©dateurs sauvages dans les territoires ruraux marginaux. - (en collab. avec O. Salvador), Sud-Ouest Europ√©en, PUM, Toulouse, 16 : 85-93.
  • (fr) R√©my E, Pellegrini P, 2006, Comment cohabiter avec une esp√®ce pr√©datrice prot√©g√©e en dehors des aires prot√©g√©es ?, Colloque international GECOREV, Gestion concert√©e des ressources naturelles et de l‚Äôenvironnement, Universit√© de Versailles Saint Quentin-en-Yvelines (UVSQ), 26-28 juin 2006.

Liens externes

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