Profanation des tombes de la basilique Saint-Denis

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Profanation des tombes de la basilique Saint-Denis
Violation des caveaux royaux de Saint-Denis, par Hubert Robert (huile sur toile au Musée Carnavalet).

La profanation des tombes royales de la basilique Saint-Denis est un épisode de la Révolution française au cours duquel les tombes de la basilique Saint-Denis, nécropole des rois de France, ont été démontées ou détruites, les corps exhumés et profanés. La symbolique associée à cet événement, l'un des plus marquants de cette période, apparaßt encore aujourd'hui comme trÚs forte et est empreinte d'une grande barbarie.

Sommaire

Contexte historique

AprĂšs la chute de la monarchie constitutionnelle lors de la JournĂ©e du 10 aoĂ»t 1792, le gouvernement provisoire ordonne la fonte des monuments en bronze, argent ou mĂ©taux divers pour en faire notamment des balles patriotes. Dix-sept tombeaux de la basilique sont dĂ©montĂ©s Ă  cet effet, comme celui de Charles VIII en bronze dorĂ© et en Ă©mail. Certains sont prĂ©servĂ©s Ă  la demande de la commission des Beaux Arts de la Convention nationale. Cette mĂȘme Convention ordonne en 1793 le destruction des insignes de la fĂ©odalitĂ© et des tombeaux nobles ou princiers dans tous les Ă©difices de la RĂ©publique[1].

La proposition dĂ©cidant du sort des tombeaux et des corps royaux de Saint-Denis est faite au cours de la Terreur lors de la sĂ©ance du 31 juillet 1793 de la Convention nationale, par BarĂšre, pour fĂȘter la prise des Tuileries du 10 aoĂ»t 1792 et s'attaquer aux « cendres impures Â» des tyrans sous prĂ©texte de rĂ©cupĂ©rer le plomb des cercueils[2]. La Convention nationale, aprĂšs avoir entendu le rapport de son ComitĂ© de salut public, fait savoir par son deuxiĂšme dĂ©cret du 1er aoĂ»t 1793[3] que : « Les tombeaux et mausolĂ©es des ci-devant rois, Ă©levĂ©s dans l'Ă©glise de Saint-Denis, dans les temples et autres lieux, dans toute l'Ă©tendue de la rĂ©publique, seront dĂ©truits le 10 aoĂ»t prochain Â».

Dom Germain Poirier, savant bĂ©nĂ©dictin de la congrĂ©gation de Saint-Maur[4], adjoint Ă  la Commission conservatrice des Monuments et archiviste Ă  l'abbaye de Saint-Germain-des-PrĂ©s puis Ă  l'abbaye Saint-Denis[5], est nommĂ© commissaire chargĂ© d'assister Ă  l'exhumation. Le mois d'aoĂ»t doit ĂȘtre consacrĂ© Ă  pratiquer l'exhumation des corps Ă  la demande officielle du citoyen MeigniĂ©, commissaire pour l'Administration centrale de la fabrication extraordinaire des armes [1]. Une dĂ©cision inappliquĂ©e jusqu'au mois d'octobre puisqu'un conventionnel, Joseph Lequinio, dĂ©nonce son inapplication le 7 septembre 1793. Si l'exhumation est retardĂ©e, du 6 au 10 aoĂ»t les monuments funĂ©raires (les 51 sĂ©pultures, les statues, gisants, colonnes, autels, vitraux, etc.) sont dĂ©montĂ©s (toujous Ă  la demande de la commission des Beaux Arts qui les fait transfĂ©rer au MusĂ©e des monuments français) ou dĂ©truits, leurs dĂ©bris jonchant le sol[6].

TĂ©moins principaux

Dom Poirier a été le principal témoin oculaire de l'exhumation et de la profanation des tombeaux royaux. Il demeure dans la basilique du 12 au 25 octobre, jour et nuit[7], rédige plusieurs rapports synthétiques pour la Commission des Monuments[8] et en 1796 un journal autographe qui a brûlé[9], Rapport sur l'exhumation des corps royaux à Saint-Denis en 1793, rapport repris et complété par le gardien du chartrier de l'abbaye de Saint-Denis Dom Druon[10]. Les différents témoignages écrits ultérieurs, comme celui du futur Conservateur du Patrimoine Alexandre Lenoir, autre témoin oculaire[11], ou Georges d'Heylli qui restitue en 1872 ce rapport dans Les tombes royales de Saint-Denis[12] reprennent en grande partie le récit administratif de Dom Druon[13].

Dom Poirier avoue n'avoir pas retrouvĂ© certains personnages comme le cardinal de Retz[14] (mort en 1679) ou Alphonse de Brienne. Une fois les monuments funĂ©raires en pierre et en marbre sciĂ©s ou cassĂ©s Ă  la masse, plusieurs corps sont retrouvĂ©s en Ă©tat de putrĂ©faction ou rĂ©duits en poussiĂšre (dont celui de Louis XV non embaumĂ© car variolique ou de Louis XIV « noir comme de l’encre Â»). Curieusement, le corps d'Henri IV est dans un si bon Ă©tat de conservation qu'il est exposĂ© aux passants, debout[15], durant quelques jours devant la basilique. D'autres sont outragĂ©s ou mutilĂ©s, certains rĂ©volutionnaires n'hĂ©sitant pas Ă  prĂ©lever ici un ongle, lĂ  des cheveux, des dents ou des os pour les conserver comme fĂ©tiches ou les revendre, tel Alexandre Lenoir qui fait un trafic de ces reliques royales[16]. Les corps de plus de 170 personnes (43 rois, 32 reines,63 princes du sang,10 serviteurs du royaume et de deux douzaine d’abbĂ©s de Saint-Denis) sont ensuite jetĂ©s dans deux fosses communes (fosses dites des Valoiset des Bourbon, creusĂ©es Ă  cet effet le long du parvis, l'une est destinĂ©e aux Bourbon ainsi que les dynasties prĂ©cĂ©dentes, l'autre aux Valois) du cimetiĂšre des moines attenant Ă  la basilique vers le nord puis, aprĂšs que des collectionneurs de curiositĂ©s soient descendus dans ces fosses pour recueillir des reliques, recouverts en partie de boisseaux de chaux vive[17],[18].

Profanations

Profanations d'août 1793

Dom Poirier a assistĂ© Ă  l'exhumation, une premiĂšre fois en aoĂ»t 1793. Notamment les tombeaux mĂ©diĂ©vaux de :

Profanations d'octobre 1793

Mais, c'est lors de la deuxiĂšme vague de profanation, en octobre 1793, qu'ont Ă©tĂ© vĂ©ritablement rĂ©alisĂ©es les exhumations. Dom Germain Poirier relate que des ouvriers, accompagnĂ©s de « commissaires Ă  l'exhumation Â» (rĂŽle de surveillants), « commissaire aux orfĂšvreries Â» (chargĂ©s de rĂ©cupĂ©rer les objets en mĂ©taux prĂ©cieux et de les amener Ă  la Convention nationale) et « commissaire aux plombs Â» (chargĂ©s de rĂ©cupĂ©rer le plomb des cercueils pour les faire fondre sur place en balles calibrĂ©es), descendent avec des lanternes et des torches de rĂ©sine dans le caveau des Bourbons oĂč reposent 54 cercueils de bois de chĂȘne posĂ©s sur des trĂ©teaux de fer rongĂ©s par la rouille. Des substances purifiant l'air (geniĂšvre, vinaigre) sont disposĂ©es pour attĂ©nuer les odeurs. Les exhumations auxquelles il a Ă©tĂ© procĂ©dĂ© en octobre 1793 sont, dans l'ordre, toujours selon le tĂ©moignage sous forme de procĂšs-verbal de dom Poirier (on ne citera que les principaux personnages des caveaux des Bourbon puis des Valois Ă  partir du 18 octobre) :

12 octobre :

  • Henri IV, son cercueil en chĂȘne est brisĂ© Ă  coups de marteau puis son cercueil de plomb ouvert avec un ciseau. Selon les tĂ©moins : « Son corps s'est trouvĂ© bien conservĂ©, et les traits du visage parfaitement reconnaissables. Il resta dans le passage des chapelles basses, enveloppĂ© de son suaire Ă©galement bien conservĂ©. Chacun eut la libertĂ© de le voir jusqu'au lundi mation 14 octobre, qu'on le porta dans le chƓur au bas des marches du sancutaire, oĂč il resta jusqu'Ă  deux heures de l'aprĂšs-midi, qu'on l'enterra dans le cimetiĂšre dit des Valois[19]. Â» Plusieurs personnes y prĂ©lĂšvent des reliques (ongle, mĂšche de barbe)[20]. La tĂȘte du roi, sĂ©parĂ©e du corps Ă  ce moment, fut retrouvĂ©e au XIXe siĂšcle et dĂ©finitivement authentifiĂ©e en 2011.

13 octobre :
Les exhumations par les ouvriers Ă©tant rendues difficiles par la foule qui y assiste, le conseil municipal de Franciade dĂ©cide en ce dimanche de fermer la basilique Ă  « toutes personnes Ă©trangĂšres aux travaux Â» mais cette dĂ©cision n'est pas appliquĂ©e.

14 octobre :

16 octobre :

17 octobre :

18 octobre :

19 octobre :

20 octobre :

21 octobre :

22 octobre :

24 octobre :

25 octobre :

Profanations de janvier 1794

18 janvier 1794 :

RĂ©paration

Sous la Seconde Restauration, Louis XVIII fit ramener, le 19 janvier 1817, les restes de ses prĂ©dĂ©cesseurs, rĂ©cupĂ©rĂ©s dans les fosses, dans la crypte de la basilique, oĂč ils sont rassemblĂ©s (car la chaux a empĂȘchĂ© leur identification individuelle, exceptĂ© « trois corps retrouvĂ©s sans leurs parties supĂ©rieures Â» comme le notent des commissaires[22]) dans un ossuaire scellĂ© par des plaques de marbre sur lesquelles sont inscrits les noms des monarques. Le roi fit aussi rechercher les restes de son frĂšre Louis XVI et de Marie-Antoinette au cimetiĂšre de la Madeleine, et les fit rĂ©-inhumer Ă  Saint-Denis au cours d'une fĂȘte funĂ©raire grandiose le 21 janvier 1815[23].

Notes et références

  1. ↑ a et b Serge Santos, administrateur adjoint de la Basilique Saint-Denis, La profanation des tombes royales Ă  Saint-Denis, Ă©mission Au cƓur de l'histoire sur Europe1, 2 novembre 2011
  2. ↑ Jean-Marie Le Gall, Le mythe de Saint-Denis, 2007, p. 476
  3. ↑ DĂ©crets du 1er aoĂ»t 1793
  4. ↑ Biographie de Dom Germain Poirier
  5. ↑ L'AcadĂ©mie des Inscriptions et Belles-Lettres il y a deux cents ans, p. 239
  6. ↑ La destruction et la violation des tombeaux royaux et princiers en 1792-1793
  7. ↑ Alain Boureau,Le Simple corps du roi. L'impossible sacralitĂ© des souverains français, XVe-XVIIIe siĂšcles, Les Editions de Paris, 2000, p. 72
  8. ↑ Important dossier incomplet destinĂ© Ă  la publication sur l’histoire de l’Église surtout pendant et aprĂšs la RĂ©volution, datant de la Restauration (cote 6 AZ23, article 1391 aux Archives dĂ©partementales de Paris)
  9. ↑ Incendie de la bibliothĂšque de Saint-Germain des PrĂ©s en 1794, BibliothĂšque de l’Ecole des Chartes, 1927)
  10. ↑ Journal historique fait par le citoyen Druon, ci-devant bĂ©nĂ©dictin de la ci-devant abbaye de Saint-Denis, lors des extractions des cercueils de plomb des Rois, Reines, Princes et Princesses, abbĂ©s et autres personnes qui avaient leurs sĂ©pultures dans l’église de Saint-Denis (cote AE1 15 aux Archives Nationales)
  11. ↑ Le MusĂ©e des monuments français ou Description historique et chronologique des statues en marbre et en bronze, bas-reliefs et tombeaux des hommes et des femmes cĂ©lĂšbres pour servir Ă  l’histoire de France et Ă  celle de l’art, Imprimerie de Guilleminet, 3e Ă©dition en 1801
  12. ↑ Georges d'Heylli, Les tombes royales de Saint-Denis : histoire et nomenclature des tombeaux, extraction des cercueils royaux en 1793, ce qu'ils contenaient, les Prussiens dans la basilique en 1871, Paris, Librairie gĂ©nĂ©rale, 1872 [lire en ligne] 
  13. ↑ Bruno Galland, Note sur les exhumations, rapport sur le site de Paris, 2010
  14. ↑ Alain Boureau, Le simple corps du roi, 1988, op. cit., p. 90
  15. ↑ Revue des questions historiques, 1889, p. 190
  16. ↑ Pierre Belet et StĂ©phane Gabet, « On a retrouvĂ© la tĂȘte d'Henri IV Â» sur Paris Match, 16 dĂ©cembre 2010
  17. ↑ Vicomte de Hennezel d’Ormois, Le 14 octobre 1793 Ă  Saint-Denis. RĂ©cit d’un Laonnois, Saint-Quentin, 1912 (rĂ©cit d'Henri-Martin Manteau, contrĂŽleur du dĂ©pĂŽt des transports militaire Ă  Saint-Denis)
  18. ↑ Max Billard, Les tombeaux des rois sous la Terreur, Éd. Perrin, 1907
  19. ↑ Pierre Legrand d'Aussy, Des sĂ©pultures nationales, et particuliĂšrement de celles des rois de France, J. Esneaux, Paris, 1824 p. 398 note de bas de page Lien Gallica
  20. ↑ Dr NĂ©phĂ©les, L’intermĂ©diaire des chercheurs et des curieux, volume 7, 1874
  21. ↑ Joseph-François Michaud, Jean-Joseph-François Poujoulat, Nouvelle collection des mĂ©moires pour servir Ă  l'histoire de France, 1838, p. 315 Ă  317
  22. ↑ Fabrice Drouzy, « La fin du casse-tĂȘte Henri IV Â», LibĂ©ration, 17 dĂ©cembre 2010. ConsultĂ© le 13 janvier 2011
  23. ↑ FĂ©lix Faure, Dictionnaire historique des rues et monuments de Paris, 2003, p. 265

Voir aussi

Liens externes

Bibliographie

  • Louis RĂ©au, Histoire du vandalisme : Les monuments dĂ©truits de l'art français, vol. 1 : Du haut Moyen Âge au XIXe siĂšcle, Paris, Hachette, coll. Â« BibliothĂšque des Guides bleus Â», 1959, 416 p.  ; rĂ©Ă©d. augmentĂ©e par Michel Fleury et Guy-Michel Leproux, Robert Laffont, coll. « Bouquins Â», 1994, 1190 p. (ISBN 2-221-07015-1)
  • Alain Boureau, Le simple corps du roi : L'impossible sacralitĂ© des souverains français, XVe ‑ XVIIIe siĂšcles, Paris, Éditions de Paris, coll. Â« Le Temps et l'Histoire Â», 1988, 155 p. (ISBN 2-905291-08-7)  ; rĂ©Ă©d. 2000, coll. « Essais et documents Â» (ISBN 2-84621-003-9)
  • Richard Lebeau, « Les sans-culottes Ă  Saint-Denis Â», dans Historia, no 9710, septembre 1997, p. 14-19 

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