Poussée vers la position Hindenburg

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Poussée vers la position Hindenburg

Bataille de la ligne Hindenburg

Percée de la Ligne Hindenburg
Informations générales
Date début de la bataille le 18 septembre 1918 pour 100 jours
Lieu entre Lens et Saint-Quentin (Aisne)
Issue victoire alliée
Belligérants
Royaume-Uni
France
Australie
Canada
√Čtats-Unis
Allemagne
Commandants
Ferdinand Foch Georg von der Marwitz
Forces en présence
4 armées britanniques
1 armée française
Corps expéditionnaire américain
forces de défense de la Ligne Hindenburg
Première Guerre mondiale

La bataille de la Ligne Hindenburg, qui débuta le 18 septembre 1918, fut une bataille majeure de l'Offensive des Cent-Jours qui contribua à l'issue de la guerre. Les troupes canadiennes et britanniques, en avant-garde, lancèrent cette attaque contre la ligne allemande, poursuivant l'utilisation massive des chars telle qu'elle avait été entamée au cours de la bataille d'Amiens. Cette bataille contribua à la fin de la guerre des tranchées.

Sommaire

Prélude

Apr√®s la bataille de la Somme, en 1916, les g√©n√©raux allemands von Hindenburg et Ludendorff d√©cid√®rent que l'Allemagne ne pouvait remporter une telle guerre d'usure. Ils adopt√®rent alors une politique de retraite d√ģte de la "terre br√Ľl√©e". La Ligne Hindenburg √©tait un r√©seau de tranch√©es de pr√®s de 160 kilom√®tres de long, doubl√© d'une seconde tranch√©e de secours.

Le 21 mars 1918, les troupes allemandes lanc√®rent l'"op√©ration Micha√ęl", premi√®re attaque de toute une s√©rie, partant de la Ligne et visant √† faire reculer les forces alli√©es en arri√®re du front de l'Ouest. Le gros de l'op√©ration est dirig√© sur Amiens, nŇďud f√©rroviaire de premi√®re importance. Mais l'assaut est stopp√© √† Villers-Bretonneux par les troupes australiennes le 4 avril[1]. Plusieurs autres op√©rations ("op√©ration Georgette", "Op√©ration Bl√ľcher-Yorck", "Op√©ration Gneisenau", "Op√©ration Marne-Rheims") ont permis aux allemands d'avancer, sans toutefois leur donner l'avantage d√©cisif[2],[3].

Finalement, au cours de la bataille d'Amiens, les alli√©s reprirent l'avantage en lan√ßant une offensive qui permit de repousser les allemands, les for√ßant √† la retraite. Ce retournement de la situation est largement du √† l'efficacit√© des nouvelles armes alli√©es : les chars.

La bataille

Le général australien John Monash lança la première attaque de la bataille, le 18 septembre. À 5h20 du matin, le corps australien, appuyé par l'artillerie et seulement 8 chars, s'empara des positions allemandes. Un millier de soldats australiens furent tués ou blessés au cours de cet assaut, mais ils firent 4 300 prisonniers ennemis à la fin de la journée[4].

Les Britanniques arrivèrent ensuite, la première armée britannique attaquant la section Wotan-Stellung de la ligne, suivie par les troupes de Douglas Haig qui attaquèrent la section Siegfried-Stellung. Elles furent rejointes dans la bataille par les troisième, quatrième et cinquièmes armées britanniques, ainsi que par la première armée française et le corps expéditionnaire américain[5].

Le 27 septembre, les 27e et 30e divisions d'infanterie am√©ricaines lanc√®rent l'attaque initiale, avec les 3e et 5e divisions australiennes, tentant de passer au travers des lignes allemandes. Malgr√© leur volont√© de combattre, les troupes am√©ricaines manquaient d'exp√©rience et n'avaient pas correctement ¬ę nettoy√© ¬Ľ les positions allemandes. Ceci obligea les Australiens √† combattre de nouveau pour reprendre le terrain que les Am√©ricains avaient d√©j√† conquis[6].

L'attaque finale fut lancée le 29 septembre 1918 à 5h30, les 27e et 30e Divisions américaines bondirent de leurs tranchées pour se lancer à l'attaque, protégés par un puissant barrage roulant de l'artillerie australienne et avec l'aide de chars. Les Divisions se trouvant à l'ouest de Bellicourt pour la 30e Division et à l'ouest de Bony pour la 27e Division. La 46e Division australienne se trouvant à l'ouest de Bellenglise.

Pour cette seule journée, la 27e Division perdit 337 hommes et 658 furent blessés. A midi, la ferme Quennemont, une partie du système de tranchées au sud de Bony, le terrain sur lequel le cimetière militaire américain Somme American Cemetery a été établi et la colline étaient aux mains de la 27e Division.[7]

Dans les heures qui suivirent, Le touage souterrain de Riqueval (tunnel de Riqueval), puissamment fortifié par les Allemands, était aux mains des troupes américaines et les Australiens franchissaient le canal de Saint-Quentin sur le pont de Riqueval, le seul encore intact pour poursuivre leur offensive en direction de Montbrehain.[8]

Les Australiens prirent le village de Montbrehain le 5 octobre. Leurs unit√©s combattaient alors sur la ligne de front depuis le 27 mars et 27 000 des leurs avaient p√©ris ou avaient √©t√© bless√©s depuis la bataille d'Amiens, au d√©but ao√Ľt[4]. Malgr√© le replis des Australiens, la ligne fut compl√®tement saisie et tenue √† compter du 10 octobre[5].

Références

  1. ‚ÜĎ Historical Atlas of World War I, Anthony Livesey, Henry Holt et Company : New York, 1994
  2. ‚ÜĎ The Defeat of Imperial Germany 1917-1918, Rod Paschall, Algonquin Books of Chapel Hill, Chapel Hill, Caroline du nord, 1989
  3. ‚ÜĎ Kaiserschlat 1918 ‚Äď The Final German Offensive' Randal Gray, Grolier Educational, Danbury, Connecticut, 1997
  4. ‚ÜĎ a‚ÄČ et b‚ÄČ (2006) Les Australiens dans le premier conflit mondial - (en) Ligne Hindenburg
  5. ‚ÜĎ a‚ÄČ et b‚ÄČ (2006) Le front occidental - (en) Hindenburg
  6. ‚ÜĎ (2006) Aujourd'hui dans l'histoire - (en)27 Septembre
  7. ‚ÜĎ American Battle Monuments Commission
  8. ‚ÜĎ (en) K.W. Mitchinson - Riqueval Hindenburg Line - 1998, ed. Leo Cooper

Voir aussi

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