Pilote (automobile)

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Pilote (automobile)
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Un pilote en 1965 (Denis Hulme)
Ayrton Senna, pilote de F1, en 1988
Un pilote et son copilote en WRC (Sébastien Loeb, à droite, et Daniel Elena).

Un pilote automobile est un sportif dont la discipline est le pilotage d'un véhicule automobile lors d'une course ou d'une compétition. Chaque catégorie de sport automobile requiert de la part de ceux qui la pratiquent des qualités spécifiques.

Certains pilotes sont parvenus à briller dans plusieurs catégories différentes. Ainsi le double champion du monde britannique de Formule 1 (en 1962 et 1968) Graham Hill a-t-il aussi remporté la plus importante des épreuves d'endurance, les 24 Heures du Mans en 1972, ainsi que les célèbres 500 miles d'Indianapolis en 1966. Parfois des pilotes changent radicalement de discipline. ce fut le cas du pilote français Stéphane Sarrazin, qui, après avoir été pendant plusieurs années pilote essayeur dans l'écurie de Formule 1 montée par l'ancien pilote (quatre fois champion du monde) Alain Prost (Prost Grand Prix), puis chez Toyota, décida de se reconvertir dans le rallye pour en disputer le championnat du monde au sein de l'équipe Subaru, avant de faire de l'endurance en Sport-Prototypes avec Peugeot Sport.

Sommaire

Généralités

G√©n√©ralement, un pilote se doit d'√™tre un sportif aguerri, il doit produire des efforts intenses et subit des contraintes physiques inhabituelles pendant des dur√©es qui peuvent √™tre assez longues, notamment en termes d'acc√©l√©ration centrifuge (qu'on peut comparer √† celles √©prouv√©es sur des montagnes russes, jusqu'√† g en Formule 1), tout en gardant une concentration extr√™me sur son pilotage et son environnement. Il poss√®de g√©n√©ralement des r√©flexes hors pair et ma√ģtrise les techniques de pilotage propres au sport auto.

Le pilote doit, par ailleurs, avoir une bonne connaissance technique de la voiture pour pouvoir dialoguer avec ses ingénieurs, préparateurs ou mécaniciens pour leur apporter les informations nécessaires à la mise au point de sa voiture. On dit de certains pilotes qu'ils sont de bons metteurs au point, parce qu'ils savent affiner les réglages pour adapter leur voiture au circuit et à leur style de pilotage.

En France, pour √™tre admis √† piloter une automobile en comp√©tition, il faut avoir au moins seize ans (sur piste, et le permis de conduire pour les √©preuves sur route), et disposer d'une licence d√©livr√©e par la f√©d√©ration sportive g√©rant la cat√©gorie dans laquelle le v√©hicule est engag√©. On peut piloter un karting d√®s l'√Ęge de 7 ans (cat√©gorie Minikart).

Dans certaines disciplines, en particulier en rallye, le pilote est assisté d'un copilote. Ce dernier est chargé entre autres d'énoncer au pilote les difficultés à mesure qu'elles se présentent, de la navigation, etc.

Les risques

Lors d'une course automobile, le danger est permanent. Des accidents spectaculaires, comme celui du polonais Robert Kubica lors du GP du Canada de Formule 1 2007[1], ou celui de Stéphane Ortelli à Monza en avril 2008, font crier au miracle, parce que le pilote s'en sort presque indemne. En un siècle de compétitions automobiles, le nombre des pilotes ayant perdu la vie pendant une course automobile ou lors d'essais est impressionnant. Cette menace pèse sur chaque pilote lorsqu'il pénètre dans son cockpit et de très grands champions, comme Alberto Ascari, Jim Clark, Jochen Rindt (devenu champion du monde à titre posthume), Ayrton Senna en Formule 1 ou Dale Earnhardt en NASCAR, ou des espoirs, comme Peter Collins, Gilles Villeneuve ,Wolfgang von Trips, François Cevert, Sébastien Enjolras ou Ronnie Peterson ont été victimes de leur passion pour la vitesse.

De nos jours les règles de sécurité draconiennes édictées par la Fédération internationale de l'automobile, tant pour la conception des voitures que pour celle des circuits, ont considérablement réduit le nombre d'accidents mortels. Mais le pilote n'est pas à l'abri d'une grave blessure, qui peut mettre prématurément un terme à sa carrière. Des pilotes comme, par exemple, le grand champion britannique Stirling Moss (quatre fois vice-champion du monde), le Suisse Clay Regazzoni ou le jeune espoir français Philippe Streiff ont vu leur carrière brisée et leur vie bouleversée par de graves blessures subies lors d'accidents en course.

Cependant, pour preuve qu'au XXIe si√®cle si√®cle on peut encore mourir dans une voiture de course, le Br√©silien Rafael Sperafico, pilote de Stock Car Light, est mort en d√©cembre 2007 sur le circuit d'Interlagos, violemment heurt√© par un autre concurrent alors qu'il √©tait √† l'arr√™t en travers de la piste[2]. Un autre exemple dramatique est l'accident du jeune Henry Surtees, fils de l'ancien champion du monde de vitesse moto et de Formule 1 John Surtees, qui meurt, √† l'√Ęge de 18 ans, le 19 juillet 2009 √† Brands Hatch, alors qu'il participait au nouveau championnat de Formule 2 et avait sign√© son premier podium la veille, il sera tu√© par une roue arrach√©e de la voiture d'un concurrent et qui percutera son casque en pleine ligne droite[3].

Règles de sécurité

√Čquipement des pilotes

Sch√©ma du syst√®me HANS avec un casque int√©gral :
1. Armature du Hans
2. Sangles
3. Points d'attache
4. Harnais

Afin de r√©duire les risques pour les pilotes, les r√®glements imposent des normes d'√©quipement tr√®s strictes. Les pilotes doivent porter un casque homologu√©, la plupart du temps un casque int√©gral, pour pr√©venir des chocs √† la t√™te. Dans les voitures ¬ę ouvertes ¬Ľ (monoplaces, prototypes,...), le casque doit √™tre muni d'une visi√®re pour prot√©ger les yeux du pilote des objets pouvant √™tre projet√©s par les autres voitures. Depuis plusieurs ann√©es, on assiste √† la g√©n√©ralisation du syst√®me HANS (Head And Neck Support), un syst√®me fix√© au casque et reposant sur les √©paules du pilote, con√ßu pour bloquer la t√™te et le cou en cas de choc frontal, pr√©venant ainsi les blessures aux muscles du cou et aux cervicales.

Pour le reste du corps, le pilote doit porter des sous-vêtements et une combinaison ignifugés, ainsi que des chaussures et des gants également ignifugés afin de se protéger en cas d'incendie. Il lui est interdit de porter des bijoux ou tout objet dangereux en cas de choc ou de feu. Les lunettes et les lentilles de contact sont autorisées.

Ces équipements de sécurité sont également obligatoires pour les copilotes.

Comportement sportif et règlements techniques

Les pilotes doivent respecter des règlements stricts de comportement en course sous peine de pénalités ou d'exclusion. Lors d'épreuves sur circuits, des commissaires les informent des faits de course à l'aide de drapeaux. Le directeur de course peut aussi avoir recours à une voiture de sécurité pour neutraliser la course en cas d'accident.

Chaque catégorie a une réglementation technique appropriée dont une grande partie est axée sur la sécurité. Les voitures peuvent être soumis à des crash tests, comme en Formule 1 par exemple, et subir toutes sortes de mesures visant à améliorer la sécurité des pilotes.

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Accident de Robet Kubica au Grand Prix de Montreal 2007-2008 - Turbo.fr [vid√©o]
  2. ‚ÜĎ (en) Rafael Sperafico killed at Interlagos - grandprix.com, 10 d√©cembre 2007
  3. ‚ÜĎ (fr) D√©c√®s accidentel de Henry Surtees - f1-live.com, 20 juillet 2009

Voir aussi



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