Pierre Perrault (1611-1680)

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Pierre Perrault est un littérateur français né et mort à Paris (1611-1680).

Présentation

Receveur général des finances de l'Université de Paris, il perd pour indélicatesse son crédit auprès de Colbert en 1664[1]. On lui doit : De l'origine des fontaines (1674) et la traduction de la Secchia rapita d'Alessandro Tassoni (1678)[2]. Pierre Perrault est le frère du célèbre auteur Charles Perrault, du médecin et architecte Claude Perrault et du théologien Nicolas Perrault (1624-1662).

Moins illustre qu'au moins deux de ses frères, Charles le conteur et Claude le bâtisseur du Louvre, Pierre Perrault est en fait surtout connu pour avoir créé sa petite "révolution copernicienne" et être à l'origine de la science hydrologique[3]. En effet, à la suite d'Aristote, certains voyaient l'origine des sources (les fontaines) dans l'eau de la Mer et le feu de la Terre. Selon le philosophe Grec, la mer pénétrait sous la terre où elle formait d'immenses lacs souterrains. Chauffée par le feu de l'intérieur de la terre, l'eau s'évaporait, puis se condensait sur les toits des grottes où elle s'écoulait pour ressortir dans les sources. Beaucoup, dont entre autres le génie Léonard de Vinci, se sont fourvoyés dans cette conception fausse, alors que la réalité est si simple en comparaison. Perrault introduisit le concept de bassin versant : il mesura le débit de la Seine au Bar-sur-Seine et la pluie tombée. Après un an il trouva que le volume d'eau écoulée représentait un peu plus que la moitié de ce que le bassin versant à l'amont de son point de mesure avait pu recevoir. Il en conclut qu'il n'était pas besoin d'avoir recours à des théories alambiquées pour expliquer l'origine des sources : l'eau de nos rivières vient tout simplement de la pluie ! Il attribua la différence à l'évapotranspiration, dont l'existence fut démontrée quelques années plus tard par Edmund Halley (1687).

Source

  1. Charles Perrault, Contes, par Catherine Magnien, Éditions Classiques de Poche
  2. Encyclopédie Larousse du XXe siècle, Paris, 1932
  3. Asit K. Biswas, History of Hydrology, 1970, 336 p.

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