Pierre Boulle


Pierre Boulle
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Pierre Boulle
Nom de naissance Pierre François Marie Louis Boulle
Activités Romancier
Naissance 21 février 1912
Avignon
Décès 30 janvier 1994
Paris
Distinctions Prix Sainte-Beuve 1952
Compléments
Grand prix de la nouvelle (Prix littéraire d'Évian 1953)
Grand prix de la Société des gens de lettres 1976

Pierre Boulle, né le 21 février 1912 en Avignon et mort le 30 janvier 1994 à Paris[1], est un écrivain français, auteur du Pont de la rivière Kwai en 1952 et de La Planète des singes en 1963.

Sommaire

Biographie

Son père, un avocat excentrique, écrit sur le théâtre dans un journal, avant d'épouser la fille du directeur de ce journal, Thérèse, sage et très catholique. Pierre a une grande complicité avec son père. Tous deux adorent la littérature, les livres, la chasse et les jeux. Rien ne trouble l'enfance tranquille que Boulle a passé en famille avec ses sœurs Suzanne et Madeleine, pas même la Première Guerre mondiale. Vers la fin de la guerre, en 1918, il entre au lycée d'Avignon. Soudain, c'est le drame : son père meurt d'une maladie du cœur en 1926. L'adolescent est malgré lui projeté dans le monde adulte. Finis, la chasse, les jeux et même l'amour des livres. Son but désormais est de devenir ingénieur avec une formation (Supélec), pour aider sa mère. À 24 ans, Boulle se retrouve dans la forêt tropicale de Malaisie, à 50 kilomètres de Kuala Lumpur, la capitale. Pendant trois ans, il travaillera comme un forcené, loin de l'Europe.

En 1939, la Seconde Guerre mondiale ravage le monde. En 1941, Boulle, qui est toujours en Asie, rejoint la France libre à Singapour où il devient officier de liaison (sous-lieutenant) du commandant Baron, responsable de la France Libre auprès des Britanniques. Après un entraînement spécial et muni d'un faux passeport anglais, sous l'identité de Peter John Rule, il part en mission contre les Japonais, alliés des Allemands[2]. En 1942 il est capturé par des militaires français du gouvernement de Vichy qui le condamnent aux travaux forcés à perpétuité. Deux ans plus tard, en 1944, il parvient à s'évader de Saïgon et rejoint la Force 136 du SOE en Asie du Sud-Est à Calcutta.

Après la guerre, lorsqu'il retrouve la France libérée par le général de Gaulle et les Forces françaises libres, on le couvre de médailles pour ses exploits. En 1950, il se décide à écrire des romans, et c'est ainsi qu'il publie un roman d'aventures, Le Pont de la rivière Kwai en 1952 et un roman de science-fiction, La Planète des singes en 1963.

Il meurt le 31 janvier 1994.

Décorations

Œuvre

Accueil et perception de son œuvre

William Conrad, son premier roman est publié en 1950. Il avait 38 ans et aucune formation littéraire, mais l'histoire d'agents secrets de Boulle a une aura d'authenticité qui séduit la critique.

Deux des romans de Pierre Boulle connurent une notoriété mondiale, grâce à leurs adaptations cinématographiques : Le Pont de la rivière Kwaï et La Planète des singes (1963) et à leur traduction en langue anglaise par Xan Fielding, ancien officier du Special Operations Executive pendant la guerre 1939-45.

Le Pont de la rivière Kwaï a obtenu le Prix Sainte-Beuve en 1952. Inspiré d'une période de sa vie d'engagé dans les FFL, le roman et le film de 1957 de David Lean, ont assuré la célébrité de Pierre Boulle.

Le photographe a été adapté au cinéma par Jean-Claude Tramont sous le titre Le point de mire en 1977.

En 1976, pour l'ensemble de son œuvre, Pierre Boulle reçut le Grand Prix de la Société des gens de lettres.

Pierre Boulle fut, avec Jacques Spitz et René Barjavel mais après José Moselli, un des pionniers de la science-fiction française. Dans une histoire écrite en 1949, Une Nuit Interminable, publiée dans le recueil Contes de l'absurde (1953), Pierre Boulle joue avec les paradoxes temporels, à la manière d'un Barjavel dans Le Voyageur Imprudent, faisant preuve d'un étonnant modernisme. Ce recueil est par ailleurs le premier recueil de nouvelles de science-fiction françaises.

Il est l'un des auteurs français les plus traduits et les plus connus à l'étranger, plus particulièrement aux États-Unis où ses romans connurent un grand succès, dopés par les adaptations cinématographiques du Pont de la rivière Kwaï et de la Planète des Singes. Il fut ainsi l'objet d'une étude littéraire, Pierre Boulle de Lucille Frackman Becker, parue chez Twayne Publishers et jamais traduite en français.

Par exemple, dans la série télévisée dérivée d'X-Files The Lone Gunmen - Au cœur du complot, dans l'épisode Planet of the Frohikes, on trouve le Boulle Behavioral Institute, en hommage à l'auteur de science-fiction français. Par ailleurs, dans l'épisode 4 de la première saison de X-Files (le Diable du New Jersey), un ranger s'appelle Peter Boulle.

La Planète des Singes

La Planète des singes, qui est constitué aujourd'hui comme un classique de la science-fiction et le livre le plus important de l'auteur français, connut un grand succès à sa sortie en 1963. Dès 1968, le livre connu sept adaptations cinématographiques américaines (dont la dernière en 2011), une série télévisée et d'innombrables séries de bande dessinées.

Dans le roman original, le professeur Antelle organise une mission à destination de l’étoile Bételgeuse. Accompagné du physicien Levain et du journaliste - et héros de l'histoire - Ulysse Mérou, le professeur découvre une planète semblable à la Terre et décide de l'explorer. Ils découvrent alors avec horreur qu'elle est dominée par des primates chassant les hommes comme des bêtes sauvages...

Aucune des adaptation n'a jamais été vraiment fidèle à la version de Pierre Boulle. Elles sont plutôt spectaculaires et "réalistes", alors que le roman est plutôt à prendre au second degré (les singes conduisent des avions, jouent au golf...). La saga des années 70 met en avant les dangers de la Guerre nucléaire, très en vogue à l'époque dans le cinéma américain. Trois américains échouent sur la Terre du futur après avoir traversé le temps lors d'un voyage spatial. L'astronaute Taylor découvre alors que les singes intelligents ont pris le contrôle de la planète après une Guerre qui transforma les continents en déserts, et l'Homme en un être inférieur et muet...

Dans le film de 2001 réalisé par Tim Burton, une station spatiale s'écrase sur une planète inconnue et des primates, utilisés pour le vol spatial habité, se rebellent contre les survivants humains pour ériger leur propre civilisation. Des siècles plus tard, Léo Davidson, un astronaute qui faisait partie de la station et qui a traversé le temps, se retrouve prisonnier des singes et tente de s'échapper...

Dans La Planète des singes : Les Origines de 2011, un laboratoire développe un remède contre la maladie d'Alzheimer en testant un rétrovirus sur des singes. Le virus, mortel pour l'Homme, décuple l'intelligence d'un chimpanzé qui mène alors ses semblables à la révolte...

Si l'on devait comparer les différentes adaptations, c'est la version de Tim Burton (2001) qui serait la plus proche de la vision du roman. Tout comme dans le livre original, l'action se passe sur une planète inconnue, et non la Terre. Et lorsque le héros rejoint la Terre à la fin du film, c'est pour découvrir que, par une anomalie temporelle inexpliquée, cette dernière est dominée par des singes (comme dans le roman).

Œuvres posthumes

Cinq ans après la mort de Pierre Boulle, sa nièce, qu’il avait élevée comme sa propre fille, et son mari découvrirent de nouveaux manuscrits inédits dans les archives de l’auteur. Presque illisibles, il fallut repasser une à une les vingt mille pages découvertes pour les restaurer. À l’issue de ce fastidieux travail, un nouveau roman sortait de l’oubli : L’Archéologue et le Mystère de Néfertiti, probablement écrit entre 1949 et 1951, et désormais paru au Cherche-Midi en 2005, ainsi que des nouvelles inédites ou méconnues, réunies en un recueil : L’Enlèvement de l’Obélisque.


Bibliographie des œuvres premières

Romans

Récits

  • Aux sources de la rivière Kwaï (Julliard, 1966)
  • L'Ilon, souvenirs (Éditions de Fallois, 1990) - roman autobiographique

Recueils de nouvelles

Si Pierre Boulle est célèbre pour ses romans, c'est pourtant dans ses nouvelles qu'il exprime le plus d'originalité et de force. Voici la liste des nouvelles qu'il a écrites, et les recueils dans lesquels on peut les trouver.

  • Contes de l'absurde (Julliard, 1953) - Grand Prix de la nouvelle (Prix littéraire d'Évian 1953)
    • Contient : L'Hallucination ; Une nuit interminable ; Le Poids d'un sonnet ; Le Règne des sages ; Le Parfait robot
  • E = mc2 (Julliard, 1957)
    • Contient : Les Luniens ; L'Amour et la pesanteur ; Le Miracle ; E=mc² ou le roman d'une idée
  • Un étrange évènement (Éditions Florentin Mouret, 1957)
  • Histoires charitables (Julliard, 1965)
    • Contient : Le Saint énigmatique ; L'Homme qui ramassait les épingles ; Histoire du bon petit écrivain ; L'Arme diabolique ; Le Compte à rebours ; L'Homme qui haïssait les machines
  • Quia absurdum : sur la Terre comme au Ciel (Julliard, 1970)
    • Contient : Son Dernier Combat ; Le Plombier ; Interférences ; L'Affût au Canard ; Quand le Serpent échoua ; Les Lieux Saints ; Le Cœur et la Galaxie
  • Histoires Perfides (Flammarion, 1976)
    • Contient : La Grâce Royale ; Le Palais Merveilleux de la Petite Ville ; Les Lois ; Les Limites de l'endurance ; Service Compassion ; L'Angélique Monsieur Edyh
  • L'Enlèvement de l'Obélisque (Le Cherche midi, 2007) - Œuvre posthume
    • Contient : L'Enlèvement de l'Obélisque ; Un étrange événement ; Le Message chiffré ; Une mort suspecte ; Le 1er avril ; Le Coupable ; La Croisière de l'Alligator

Nouvelles, novellas

  • Un étrange événement (Florentin Mouret éditeur, 1957). Pour F.M. & ses amis. In-12 broché. Tirage unique à 142 exemplaires sur pur fil (après 1 japon & 7 shangai).

Essais

  • L'Étrange croisade de l'empereur Frédéric II (Flammarion, 1968)
  • L'Univers ondoyant (Julliard, 1987)

Pièce de théâtre

  • William Conrad : pièce en quatre actes. L'Avant-scène théâtre, 1er février 1962, p. 8-36. Adaptation par l'auteur de son roman.

Préfaces

Pierre Boulle est par ailleurs l'auteur des préfaces des ouvrages suivants :

Compilations

  • Quatre parmi ses six recueils de nouvelles ont été compilés en un volume paru en 1992 chez Julliard.
  • Romans héroïques (Omnibus, 1996)
  • Étrange Planète (Omnibus, 1998) réédité sous le titre La Planète des singes et autres romans (Omnibus, 2011)

Œuvres secondes / adaptations, suites...

Romans

  • L'or de la rivière Kwaï (SAS) / Gérard de Villiers. Paris : Plon, 1968, 252 p.
  • La Planète des singes / une novélisation de John Whitman ; d’après un scénario de William Broyles Jr et Lawrence Konner & Mark D. Rosenthal ; trad. de l’américain par Pascal Loubet. Paris : Éditions J’ai lu, 2001, 158 p. (J’ai lu ; N° 6050). (ISBN 978-2-290-31407-4). Édition junior illustrée.
  • La Planète des singes / une novélisation de William T. Quick ; d’après un scénario de William Broyles Jr et Lawrence Konner & Mark D. Rosenthal ; trad. de l’américain par Paul Benita. Paris : Éditions J’ai lu, 2001, 253 p. (J’ai lu ; N° 6049). (ISBN 978-2-290-31408-1)

Bandes dessinées

  • Planète des singes. Lyon : Éditions Lug, février 1977, n° 1, 58 p.
    • Contient : « Planète des singes » (1er épisode), scénario de Doug Moench, dessins de George Tuska et Mike Esposito p. 3-27. « Les proscrits de la planète des singes » (1er épisode), scénario Doug Moench, dessins Mike Ploog, p. 35-58.
  • Planète des singes. Lyon : Éditions Lug, mars 1977, n° 2, 58 p.
    • Contient : « Planète des singes : Prisonniers chez les singes » (1er épisode), scénario de Doug Moench, dessins de George Tuska et Mike Esposito p. 3-22. « Les proscrits de la planète des singes : Terreur dans la zone interdite » (2e épisode), scénario Doug Moench, dessins Mike Ploog, p. 34-58.
  • Planète des singes. Lyon : Éditions Lug, avril 1977, n° 3, 58 p.
    • Contient : « Planète des singes : l’homme traqué » (3e épisode), scénario de Doug Moench, dessins de George Tuska et Mike Esposito p. 3-22. « Les proscrits de la planète des singes : La Fosse aux mutants » (3e épisode), scénario Doug Moench, dessins Mike Ploog, p. 35-58.
  • Planète des singes. Lyon : Éditions Lug, mai 1977, n° 4, 58 p.
    • Contient : « Planète des singes : les juges » (4e épisode), scénario de Doug Moench, dessins de George Tuska et Mike Esposito p. 3-22. « Les proscrits de la planète des singes : Il était un petit navire » (4e épisode), scénario Doug Moench, dessins Mike Ploog, p. 31-58.
  • Planète des singes. Lyon : Éditions Lug, juin 1977, n° 5, 50 p.
    • Contient : « Planète des singes : dans la zone interdite » (5e épisode), scénario de Doug Moench, dessins de George Tuska et Mike Esposito p. 3-22. « Les proscrits de la planète des singes : Malagueña la gitane » (5e épisode), scénario Doug Moench, dessins Mike Ploog, p. 33-50.
  • Planète des singes. Lyon : Éditions Lug, juillet 1977, n° 6, 50 p.
    • Contient : « Planète des singes : le secret » (6e épisode), scénario de Doug Moench, dessins de George Tuska et Mike Esposito p. 3-22. « Les proscrits de la planète des singes : les Héritiers de la planète » (6e épisode), scénario Doug Moench, dessins Mike Ploog, p. 28-50
  • Planète des singes. Lyon : Éditions Lug, janvier 1978, n° 12, 58 p.
    • Contient : « Le secret de la planète des singes : Le Dernier holocauste » (6e épisode), scénario de Doug Moench, dessins de Alfredo Alcala p. 3-23. « Homme parmi les singes », scénario Doug Moench, dessins Herb Trimpe, Dan Adkins et Sal Trapani, p. 31-50.
  • Planète des singes. Lyon : Éditions Lug, avril 1978, n° 15, 58 p. (ISSN 0152-1861)
    • Contient : « Les Évadés de la planète des singes : Un pavé dans la mare ! » (3e épisode), scénario de Doug Moench, dessins de Rico Rival p. 3-22.
  • La Planète des singes : l’adaptation officielle du film de Tim Burton / Scénario Scott Allie ; dessin Davidé Fabbri ; trad. Jérôme Wicky. Semic comics, n° 1, septembre 2001, 52 p.
  • La Planète des singes : the Human war [#1-3] / Scénario Ian Edginton ; dessin Paco Medina et Adrian Sibar ; trad. Jérôme Wicky. Semic comics, n° 2, novembre 2001, 76 p.
  • La Planète des singes / de Pierre Boulle ; un extrait adapté par Michaël Le Gall ; dessiné par Patrick Deubelbeiss. Je Bouquine, janvier 2003, n° 227, p. 65-76. Dossier de Véronique Gosselin p. 77-82.

Films

Téléfilms

Voir aussi

Bibliographie critique

Études consacrées à Pierre Boulle

  • FRACKMAN BECKER, Lucille. Pierre Boulle, Twayne Publishers, 1996 (en anglais).
  • ROY, Paulette. Pierre Boulle et son Œuvre, Julliard, 1970.

Dossiers dans des revues

  • « Le Pont de la rivière Kwaï : récit complet en photos du film ». Mon film, n° 619, 2 juillet 1958, p. 8-9.
  • Fantastique zone, septembre-octobre 2001, n° 2.
  • « Spécial hors série Tim Burton & La Planète des singes ». L’Écran fantastique : le cinéma du nouveau millénaire, été 2001, hors série n° 1, 82 p.
  • CAMY, Gérard. « Aussi bête que nous ». Télérama, 2 août 2000, n° 2638, p. 47.
  • DESCHAMPS, Jean-Marc, LAMORY, Laurent-Xavier, PITTILONI, Pierre. « La Planète des singes : du roman au film ». Dixième planète : le magazine des produits dérivés, août-septembre 2001, n° 12, p. 30-37.
  • DJOUMI, Rafik. « La Planète des singes : Tim Burton, un homme parmi les singes ». Mad movies, septembre 2001, n° 134, p. 32-40.
  • JAUBERTY, Christian. « Planète story : les singes de Tim Burton ». Première, août 2001, n° 293, p. 94-101.
  • KIKO. « La Planète des singes ». Génération séries, janvier-février-mars 200, n° 31, p. 50-55.
  • LEBRETON, France. « Le Retour de la planète des singes ». Pèlerin magazine, 17 août 2001, n° 6194, p. 50-51.
  • MICHAUD, Juliette. « Planète des singes : l’album photo, interviews ». Studio magazine, septembre 2001, n° 170, p. 66-77.
  • PAUMIER, Philippe. « La Planète des singes : les coulisses du tournage ». Ciné live, avril 2001, n° 45, p. 108-113.
  • TOULLEC, Marc. « La Planète des singes : le remix de Tim Burton ». Ciné live, septembre 2001, n° 49, p. 46-55

Liens externes

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Références

  1. Les gens du cinéma
  2. Peter Elphick, Singapore, the pregnable fortress Hooder & Stoughton, Londres, 1995

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