Phoque

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Phoque
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 Bébé Phoque de Weddell en Antarctique
Bébé Phoque de Weddell en Antarctique
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Super-ordre Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Caniformia
Famille
Phocidae
Gray, 1821
 Phoque barbu

Phoque barbu

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La famille des phocid√©s (Phocidae) est celle des vrais phoques et des √©l√©phants de mer, soit 18 esp√®ces actuellement vivantes, de la classe des mammif√®res. Cette famille a √©t√© cr√©√©e par John Edward Gray (1800-1875) en 1821. Elle a longtemps √©t√© class√©e dans l'ordre devenu d√©suet des Pinnip√®des, mais est plut√īt class√©e actuellement dans l'ordre des carnivora (carnivores), sous-ordre des caniformia.

Phoque est emprunt du latin phoca et du grec ph√īk√™ (ŌÜŌéőļő∑) ¬Ľ signifiant phoque ou veau marin[1]. Le petit du phoque est nomm√© le blanchon.

L'esp√®ce la plus connue, qui a donn√© son nom √† la famille, est le phoque commun. Un m√Ęle de cette esp√®ce mesure en moyenne 1,55 m avec un poids de 90 kg. Pour les femelles, la taille moyenne est de 1,45 m avec un poids de 70 kg. Il vit dans les eaux temp√©r√©es et subarctiques. En hiver, il vit principalement sur la banquise.

Sommaire

Caractéristiques

D'une longueur de 1 √† 6 m, selon les esp√®ces, les phoques ont le corps fusiforme. Leurs membres ant√©rieurs, tr√®s courts, sont transform√©s en palettes natatoires. Les membres post√©rieurs qui ne peuvent se replier sous le ventre d√©terminent le mode de locomotion : √† terre ou sur la glace, les phoques progressent par reptation en s'aidant de leurs deux membres ant√©rieurs (alors que les autres pinnip√®des, otaries et morses, se servent de leurs quatre membres) faisant des pauses dans leur d√©placement terrestre entre chaque phase de mouvement ; en mer, bons nageurs, ils se d√©placent en godillant. Les phoques sont carnivores et leur alimentation se compose essentiellement de poissons c√ītiers. Visuellement, le phoque se diff√©rencie ais√©ment de sa cousine l'otarie :

  • absence de pavillon au niveau de l'oreille, on note juste la pr√©sence du conduit auditif ;
  • la propulsion est assur√©e par les nageoires post√©rieures dans un mouvement similaire √† celui de la grenouille, ou par un mouvement de godille ;
  • la direction est assur√©e par les nageoires ant√©rieures ;
  • en dehors de l'eau, le corps ne peut se redresser sur ses nageoires pectorales, au contraire des otaries.

Systématique

Espèces actuelles

Les 18 esp√®ces sont r√©parties en plusieurs genres (dont le nombre diff√®re selon les auteurs), le plus souvent compos√©s d'une seule esp√®ce :

(*) : ces trois genres sont int√©gr√©s au genre Phoca dans certaines classifications (selon les auteurs)

Détails sur quelques espèces des différentes sous-familles

Les monachin√©s, c'est-√†-dire les phoques moines, sont inf√©od√©s aux mers tropicales et subtropicales. Monachus monachus est la seule esp√®ce de phoque pr√©sente en M√©diterran√©e, o√Ļ elle est devenue tr√®s rare. Le phoque moine d'Hawa√Į est une esp√®ce menac√©e (1 400 individus estim√©s dans la zone maritime prot√©g√©e d'Hawa√Į).

Les lobodontin√©s, encore appel√©s, du fait de leur r√©partition g√©ographique, phoques antarctiques, sont repr√©sent√©s par le phoque de Weddel (Leptonychotes weddelli), qui vit en g√©n√©ral en solitaire, mais se rassemble en masse sur les c√ītes rocheuses au moment de la reproduction ; le phoque crabier (Lobodon carcinophaga), dont les canines longues et minces servent moins √† broyer les carapaces dures des petits crustac√©s dont il se nourrit qu'√† filtrer l'eau pour retenir ces organismes flottants ; le l√©opard de mer (Hydrurga leptonyx), dont le poids peut atteindre 400 kg et qui doit son nom tant aux taches de sa fourrure qu'√† sa f√©rocit√© envers les manchots et les phoques d'autres esp√®ces ; enfin, le phoque de Ross (Ommatophoca rossii), verd√Ętre sur le dos, ray√© de jaune sur les flancs, qui broute les algues et ing√®re les invert√©br√©s des fonds oc√©aniques.

Les eystophorin√©s, ou phoques √† cr√™te, se caract√©risent par un organe √©rectile, formant une sorte de trompe ou de cr√™te, sur la t√™te des m√Ęles. Les √©l√©phants de mer du sud (Mirounga leonina), les plus grands et les plus puissants, en sont les sp√©cimens les plus typiques. Alors qu'on les trouvait jadis sur toutes les c√ītes et les √ģles subantarctiques, ils ne subsistent plus, aujourd'hui, que sur les rivages de quelques √ģles (Saint-Paul, Kerguelen...), o√Ļ ils forment, au moment de la reproduction, des harems populeux. Quant √† leurs proches parents, les √©l√©phants de mer du nord (Mirounga angustirostris), ils sont encore moins nombreux. Les mesures de protection qui ont √©t√© prises ont permis toutefois de faire remonter les effectifs de ces deux esp√®ces. Les jeunes phoques √† capuchon (Cystophora cristata), des r√©gions circumpolaires, sont ainsi nomm√©s en raison de la pr√©sence sur la t√™te d'une ¬ę  casquette  ¬Ľ qui peut se gonfler quand l'animal est excit√©.

Les phocin√©s, enfin, sont des phoques arctiques. Le phoque marbr√© (Phoca hispida), ou phoque annel√©, habitant des c√ītes situ√©es √† la p√©riph√©rie de la calotte glaciaire arctique, vit en hiver sous la glace, dans laquelle il maintient une ouverture pour respirer. Il repr√©sentait autrefois la nourriture essentielle des peuplades c√īti√®res de l'Arctique. Le phoque barbu (Erignathus barbatus) est, apr√®s l'√©l√©phant de mer, le plus grand des phoques (il peut d√©passer 3,50 m) de long. Cet animal a des mŇďurs semblables √† celles de l'esp√®ce pr√©c√©dente. Le phoque du Groenland, ou phoque √† selle (Pagophilus groenlandicus), se distingue par les deux larges taches noires lat√©rales qui convergent dorsalement au niveau de ses √©paules. R√©cemment l'opinion internationale exprima son indignation √† propos du massacre des nouveau-n√©s de cette esp√®ce. Le phoque gris (Halichoerus grypus) vit sur les c√ītes de l'Atlantique Nord. Enfin, le phoque-veau marin, ou veau marin (Phoca vitulina), dont la couleur varie du gris√Ętre au gris-brun fonc√©, s√©journe sur les plages de sable bordant les eaux peu profondes. Il vit dans le nord de l'Europe, au Canada et sur les c√ītes du Pacifique Nord.

Histoire de la taxonomie

Le premier nom du taxon fut phocacés, il incluait les Otariinae et certains Proboscidea aquatiques.

La chasse aux phoques

Article d√©taill√© : Chasse aux phoques.
Bateau de chasse aux phoques, dans le Nord de la mer du Labrador, 1884
Vêtements d'Iglulik: phoque et caribou (1999)
Préparation d'un phoque annelé (2000)

La chasse aux phoques est ancienne. Elle √©tait notamment pratiqu√©e par les Inuits dans la r√©gion arctique qui s'en sont servis pour maints usages en r√©cup√©rant la viande, la fourrure, graisse (ou l'huile) et les os. La vocation de la chasse est toute autre aujourd'hui, les mŇďurs Inuits ayant d'ailleurs chang√© et la chasse commerciale et l'int√©r√™t pour les peaux de phoques, qui sont d'une qualit√© unique, s'√©tant bien d√©velopp√©s depuis leur av√®nement au XVIIIe si√®cle. La chasse de subsistance inuit semble bien tol√©r√©e, mais la chase pour la fourrure ou la graisse est source de d√©bats parfois vifs entre chasseurs et opposants √† la chasse (parfois dits animalistes).

Largement répandue autrefois, en particulier pour la fourrure, la chasse aux phoques a été sujette à embargo jusqu'en 1995. Suite à l'augmentation de leur population, les phoques font à nouveau l'objet d'un commerce international avec quota annuel.

Dangers, menaces pour les phoques

Ils sont surtout exposés aux épidémies, aggravées par la pollution des mers (la graisse des phoques accumule de nombreux polluants, dont pesticides, PCB, dioxines, furanes et probablement d'autres toxiques et perturbateurs endocriniens. Comme l'ours blanc, ils souffrent de la fonte de la banquise due au réchauffement climatique ou certaines activités humaines (dont la chasse au phoque ou les tirs de régulation de mandés par certains pêcheurs, ou illégalement pratiqués), qui perturbent en particulier la reproduction.
Enfin, un certain nombre de phoques meurent asphyxiés, après avoir été piégés dans des filets de pêche (dérivants ou non).

Les p√™cheurs accusent localement les phoques de contribuer √† diminuer la ressource halieutique, ce qui n'est pas scientifiquement fond√©[3],[4], au contraire puisque les phoques jouent un r√īle sanitaire et mangent aussi des poissons pr√©dateurs qui sans eux seront plus nombreux et mangeront les proies recherch√©es par les p√™cheurs[5].

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. ‚ÜĎ D√©finitions lexicographiques et √©tymologiques de ¬ę Phoque ¬Ľ du CNRTL.
  2. ‚ÜĎ ¬ę Phoque commun (sous-esp√®ce des lacs des Loups Marins) sur la Liste des esp√®ces en p√©ril  ¬Ľ sur le site www.snapqc.org
  3. ‚ÜĎ McKenzie B. et al. 2007. Multi-decadal scale variability in the eastern Baltic cod fishery 1550-1860 ‚Äď Evidence and causes. Fish. Sci. 87, 106-119
  4. ‚ÜĎ Butterworth D.S. et al. 1988. On the scientific basis for reducing the South African seal population. South African J. Sci. 84, 179-188.
  5. ‚ÜĎ Les phoques et la p√™che en Mer Baltique, IFAW (International Fund for Animal Welfare), 5 pages.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Phoque de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • phoque ‚ÄĒ [ f…Ēk ] n. m. ‚ÄĘ 1573 n. f.; focque 1532; lat. phoca, gr. ph√īk√™ 1 ‚ô¶ Mammif√®re marin amphibie (pinnip√®des), au corps fusiforme pourvu de membres ant√©rieurs petits et palm√©s, au cou tr√®s court, aux oreilles d√©pourvues de pavillon, et au pelage ras.… ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle

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  • PHOQUE ‚ÄĒ s. m. Quadrup√®de amphibie. Les phoques habitent en g√©n√©ral les mers septentrionales. Le lion marin, l ours marin, etc. sont des phoques ‚Ķ   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • PHOQUE ‚ÄĒ n. m. Mammif√®re amphibie qui habite, en g√©n√©ral, les mers septentrionales. Le lion marin, le veau marin, le moine sont des phoques ‚Ķ   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • phoque ‚ÄĒ (fo k ) s. m. Quadrup√®de amphibie, couvert de poils et √† pattes tr√®s courtes, qu on trouve vers les p√īles. ‚Äʬ†¬†¬†Les phoques font la principale ressource des Groenlandais, et c est par cette raison qu ils s exercent √† la chasse de ces animaux, et… ‚Ķ   Dictionnaire de la Langue Fran√ßaise d'√Čmile Littr√©

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