Philippe Hamel

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Philippe Hamel
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Philippe Hamel (Qu√©bec, 12 octobre 1884 - Qu√©bec, 22 janvier 1954) est un dentiste et homme politique qu√©b√©cois. Il s'est surtout fait conna√ģtre, au cours des ann√©es 1930, par sa lutte contre les compagnies hydro√©lectriques priv√©es et pour la nationalisation de l'√©lectricit√©.

Sommaire

Carrière privée

Hamel est né dans la paroisse Notre-Dame de Québec en 1884. Il est le fils d'Auguste Hamel, médecin et professeur à l'Université Laval, et de Sophie Vallières.

Il fait ses √©tudes tour √† tour au Petit s√©minaire de Qu√©bec, √† la facult√© de m√©decine de l'universit√© Laval, √† la facult√© de chirurgie dentaire de la m√™me universit√© ainsi qu'√† l'universit√© de Pennsylvanie √† Philadelphie. Il obtient son dipl√īme en 1907 puis exerce sa profession √† Qu√©bec. De 1930 √† 1954, il est √©galement professeur agr√©g√© √† la facult√© de m√©decine de l'universit√© Laval.

Il est nommé gouverneur du Collège des chirurgiens dentistes du Québec de 1924 à 1934. Il préside l'Association dentaire canadienne de 1932 à 1934.

Excellent trompettiste, il a √©t√© membre de la Soci√©t√© symphonique de Qu√©bec (actuel Orchestre symphonique de Qu√©bec) au cours des ann√©es vingt et trente et a notamment √©t√© membre du comit√© de r√©gie (conseil d'administration) de la Soci√©t√© symphonique. Il a entre autres particip√© au concert inaugural du Palais Montcalm, le 21 octobre 1932.

Carrière politique

En 1930, Philippe Hamel est nommé membre d'un comité municipal chargé d'enquêter sur les plaintes contre les tarifs prohibitifs de la Quebec Power, une compagnie privée, filiale de la Shawinigan Water and Power Company, qui dessert la ville de Québec. Il commence ainsi, sans le savoir, une croisade anti-trust contre les compagnies d'électricité qui va durer des années.

La Quebec Power refuse de coopérer à l'enquête mais les témoignages externes suffisent à fournir un rapport l'incriminant au plus haut point. Hamel apprend entre autres que la NELA, l'organisme de propagande de la Shawinigan Water and Power Company, conseille ses membres sur la façon de jeter le discrédit sur la fonction politique en la corrompant, ainsi que sur le moyen de dissimuler les profits scandaleux tout en donnant une image de préoccupation sociale honorable dans la population.

Suite au rapport accablant du comité municipal, la Quebec Power diminue quelque peu ses tarifs mais Hamel exige des tarifs aussi bas que ceux instaurés en Ontario par l'Ontario Hydro, la compagnie publique qui gère l'hydroélectricité de cette province.

En 1931, le m√©decin de Qu√©bec commence une campagne contre le premier ministre du Qu√©bec, Louis-Alexandre Taschereau, l'accusant de favoriser ce qu'il appelle "les trusts de l'√©lectricit√©" et d'√™tre manipul√© par elles. En 1932, il publie ¬ę Le trust de l'√©lectricit√© : Source de corruption et de domination ¬Ľ dans lequel il √©largit le dossier de la Quebec Power √† celui de toute l'industrie hydro√©lectrique de la province.

En 1934, le maire de Qu√©bec, Henri-Edgar Lavigueur, demande √† Taschereau de faire adopter une loi donnant √† la ville de Qu√©bec le pouvoir de municipaliser la Quebec Power. Hamel ne favorise pas ce projet car, selon lui, les villes n'ont pas les moyens d'acheter les compagnies priv√©es ni de les g√©rer efficacement. Il propose plut√īt la nationalisation de toutes les compagnies priv√©es par le gouvernement du Qu√©bec.

L'Action libérale nationale

Des personnalités libérales, comme Paul Gouin et Oscar Drouin, demandent à Taschereau de faire quelque chose dans ce dossier sinon ils menacent de se rebeller. En 1934, ils quittent le parti et fondent, avec le nouveau maire de Québec, Ernest Grégoire, l'Action libérale nationale. L'un des principaux articles de son programme est la nationalisation des compagnies hydroélectriques. Philippe Hamel accepte avec enthousiasme de se joindre à eux.

En 1935, il participe aux tractations devant unir le nouveau parti au vieux Parti conservateur de Maurice Duplessis. Il approuve la fusion car Duplessis a promis de nationaliser l'électricité s'il prenait le pouvoir. Aux élections de 1935, Philippe Hamel est élu dans le comté de Québec-centre. Les libéraux gardent le pouvoir mais avec une majorité très diminuée.

En 1936, les scandales obligent Taschereau √† d√©missionner, et son successeur, Ad√©lard Godbout, d√©clenche de nouvelles √©lections. Cette fois, l'Union nationale ‚ÄĒ le nouveau parti n√© de la fusion du Parti conservateur et de l'Action lib√©rale nationale ‚ÄĒ prend le pouvoir.

Désillusion et démission

Philippe Hamel esp√®re obtenir un minist√®re mais demande au pr√©alable √† Duplessis la nationalisation imm√©diate de la Beauharnois Power Company, l'une des plus petites compagnies hydro√©lectriques de la province. Le nouveau premier ministre refuse, prenant pour pr√©texte des complications interprovinciales, f√©d√©rales et m√™me internationales. Il lui offre tout de m√™me le poste de pr√©sident de la Chambre. D√©pit√©, Hamel refuse, r√©pondant qu'il n'a pas √©t√© √©lu ¬ę pour se pavaner en Chambre avec une robe et un bonnet mais pour se battre contre les ennemis du peuple ¬Ľ.

Hamel comprend qu'il s'est fait rouler et siège désormais comme député indépendant. En 1937, il fonde le Parti national avec une dizaine de dissidents de l'Union nationale, mais ce parti se dissout peu avant les élections de 1939, faute de fonds. Aux élections de 1939, il refuse de suivre Godbout et abandonne la politique.

Ses dernières années

Dès lors, il reprend à plein temps sa carrière de médecin, tout en donnant parfois ses avis sur les sujets qui l'intéressent. Au cours des années, il publie Le trust de l'électricité, menace pour la sécurité sociale (1936), La Bourse et ses ruines (1937), La canalisation du Saint-Laurent (1940), La marche vers le socialisme (1942) et Les abus du capitalisme (1945).

En 1942, il adopte une attitude modérée à l'occasion du plébiscite sur la conscription.

En avril 1944, le gouvernement d'Ad√©lard Godbout fait adopter la loi 17, nationalisant la Montreal Light, Heat and Power et cr√©ant Hydro-Qu√©bec. Hamel critique la fa√ßon de proc√©der. Il s'en prend surtout au montant rembours√© √† la compagnie (11 millions CAD) qu'il trouve √©norme du fait qu'elle s'est, selon lui, livr√©e √† de v√©ritables actes de brigandages envers la population pendant la Grande d√©pression. Pour lui, la nationalisation de cette seule compagnie est √©videmment insuffisante.

Philippe Hamel meurt à Québec le 22 janvier 1954, huit ans avant la nationalisation complète des compagnies hydro-électriques par le premier ministre Jean Lesage et son ministre René Lévesque. Il est enterré au cimetière Notre-Dame-de-Belmont, à Sainte-Foy.

Sources

  • Vigod, Bernard. Taschereau. Septentrion. 1996.
  • Black, Conrad. Duplessis. √Čditions de l'Homme. 1977.

Lien externe


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Philippe Hamel de Wikipédia en français (auteurs)

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