Phil Spector


Phil Spector
Phil Spector
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Phil Spector

Naissance 25 décembre 1939
New York, (Drapeau des États-Unis États-Unis)
Activité principale Producteur
Genre musical Pop, Rock
Années d'activité 1958 - 2003

Philip Spector, né le 25 décembre 1939[1] dans le Bronx à New York est un producteur américain, créateur du célèbre son appelé mur de son. Il est considéré comme le producteur musical le plus influent et le plus inventif de l'histoire de la musique pop, par ses trouvailles élaborées en studio, faisant précisément de l'enregistrement studio un outil artistique et non pas une étape fonctionnelle.

Phil Spector est actuellement incarcéré pour le meurtre de l'actrice Lana Clarkson en février 2003.

Sommaire

Jeunesse

Phil Spector nait le 25 décembre 1939 dans une famille juive de la classe moyenne, à New York, dans le quartier du Bronx. Son grand-père a émigré de Russie avec le patronyme « Spekter », puis a anglicisé son nom en « Spector » une fois installé aux États-Unis. Le père de Phil Spector, Ben, se suicide le 20 avril 1949 puis, en 1953, la famille déménage à Los Angeles, en Californie[2].

Chanteur et musicien

Il débute sa carrière en 1958 en tant que chanteur du groupe The Teddy Bears. Il écrivit et produisit notamment la chanson To Know Him Is to Love Him (titre inspiré de l'épitaphe gravée sur la tombe de son père : « To Know Him Was to Love Him[3])», qui devint n°1 des charts aux États-Unis, alors qu'il n'était âgé que de 19 ans.

Producteur

Il passe ensuite rapidement derrière les consoles et commence à produire. Il connaît à partir du début des années 1960 une série de succès avec Les Ronettes (dont il épousera la chanteuse Ronnie Bennett), The Crystals, Darlene Love, The Righteous Brothers (sur des compositions de Jerry Leiber & Mike Stoller, etc). Chaque chanson produite à l'époque par Phil Spector devenait inévitablement un titre à succès (il devint de ce fait rapidement richissime, alors qu'il était à peine âgé de 25 ans).

Il utilise à cette époque les talents de compositeurs des binômes Jeff Barry et Ellie Greenwich, Barry Mann et Cynthia Weil qui écrivent pour ses groupes des chansons qui restent des classiques de la musique pop, maintes fois reprises.

The wall of sounds

Sa technique d’enregistrement en mono d’un grand orchestre incluant violons, cuivres, guitares, batteries et percussions donne un son immédiatement reconnaissable, que l’on retrouve sur les versions originales des chansons Be My Baby, Then He Kissed Me, Da-Doo-Ron-Ron, He’s a Rebel, Baby I Love You ou Unchained Melody. Ses techniques de production eurent immédiatement une grande influence, notamment sur les Beatles et les Beach Boys.

Après l’échec de l’album River Deep, Mountain High de Ike & Tina Turner en 1966, il se retire partiellement de la profession, ne faisant plus que des apparitions occasionnelles. En 1969, il fait une brève apparition dans Easy Rider, le film de Dennis Hopper.

Les Beatles

En mars 1970, à la demande d'Allen Klein, puis de John Lennon et George Harrison, Phil Spector produit Let it Be, qui sera le dernier album des Beatles, à partir d'enregistrements à l'origine réalisés live en studio en janvier 1969, à la place de George Martin et au grand dam de Paul McCartney. En effet, ce dernier n'a jamais apprécié la surcharge orchestrale de Spector qu'il considérait comme de l’esbroufe. Il est désormais possible d'apprécier le célèbre album dans sa version épurée Let it Be... Naked parue en 2003.

Spector participe ensuite aux albums solo de John Lennon, dont Plastic Ono Band en 1970, Imagine en 1971 et Rock’n’Roll en 1975, ainsi que de ceux de George Harrison (guitariste des Beatles) All Things Must Pass en 1970 (dont le fameux titre My Sweet Lord), et le Concert for Bangladesh en 1971.

En 1973, il divorce de son épouse Ronnie.

dernières productions

Plus tard, il produit également l'album End of the Century pour le groupe punk rock les Ramones en 1980, son comportement lunatique créa une tension que la moitié du groupe eut du mal à accepter. Dans son autobiographie, le bassiste Dee Dee Ramone affirme même que Spector l'aurait obligé à l'écouter jouer "Baby I love you" au piano pendant toute une nuit, après l'avoir menacé d'un revolver. Affirmant avoir quitté le studio avant la fin de l'enregistrement de l'album, Dee Dee Ramone écrit même "Je me demande encore qui joue de la basse sur cet album !".

Il ne fera plus par la suite que des apparitions publiques irrégulières, jouant de sa légende. Il sera cependant approché par Céline Dion (qui a notamment interprété River deep, Mountain high) pour une collaboration avortée, Spector supportant difficilement les désirs de la star canadienne (la légende prête à Spector cette phrase, qu'il aurait lâchée en quittant le studio : « on n'apprend pas à Mozart à faire de la musique »).

En 2003, il fait un retour en produisant deux chansons du groupe anglais Starsailor.

L'affaire Lana Clarkson

Le 3 février 2003, l'ancienne actrice de série B Lana Clarkson a été retrouvée morte d'une balle dans la tête, au manoir de Phil Spector à Alhambra (Californie). Spector aurait alors déclaré à son chauffeur « Je crois que je viens de tuer quelqu'un », alors qu'il a toujours maintenu par la suite que l'actrice se serait suicidée (« Elle a embrassé le revolver, et j'ignore pourquoi », dit-il deux mois plus tard au magazine Esquire).

Cependant, le tempérament de Spector, connu pour dégainer une arme très facilement quand il se voit contrarié, n'a pas plaidé en sa faveur lors de son premier procès, qui s'est déroulé à Los Angeles en avril 2007 (le plus médiatique à Los Angeles depuis celui d'OJ Simpson en 1995). Faute d'unanimité au sein du jury (10 jurés étaient pour la condamnation, et 2 pour l'acquittement), ce premier procès a été annulé, et Phil Spector est sorti libre du tribunal.

Un second procès s'est ouvert le 29 octobre 2008[4]. En mars 2009, il est inculpé pour homicide involontaire. Le 13 avril 2009, il est finalement reconnu coupable du meurtre de Lana Clarkson[5]. Immédiatement placé en détention provisoire, il est condamné le 29 mai 2009 à 15 ans de prison pour meurtre au second degré sans préméditation, plus 4 ans pour possession d'arme, et n'aura pas droit à une libération anticipée. Il fait appel mais sa condamnation à 19 ans de prison est confirmée le 2 mai 2011 par une Cour d'Appel Californienne. Les avocats du producteur contestent la décision et ont affirmé qu'ils demanderaient un nouvel examen de leur requête par la Cour d'appel, et si besoin, "un examen par la Cour suprême de Californie".

Le 17 août 2011 la plus haute autorité judiciaire de Californie rejette la demande des conseils de Spector.

Notes

  • La compilation Back to Mono (1958-1969), qu'il a lui-même supervisée, contient la plupart des productions de l'époque-phare de sa carrière.
  • Le personnage de Swan du film Phantom of the Paradise (Brian de Palma, 1974) est inspiré de Phil Spector.
  • La chanson 'Oh Why' composée pour les Teddy Bears a connu le succès en France sous le titre '(Sag) Warum', par le chanteur Camillo.
  • En janvier 2009, Stéphane Legrand et Sébastien Le Pajolec ont publié le livre Lost Album [a Phil Spector production] (éditions inculte, collection Afterpop), portrait fantasmé de Phil Spector.

Discographie (non exhaustive) des titres produits par Phil Spector

  • “To Know Him Is to Love Him,” Teddy Bears (12/01/58, #1)
  • “I Don’t Need You Anymore,” Teddy Bears (2/16/59, #91)
  • “Oh Why,” Teddy Bears (3/16/59, #98)
  • “Corinna, Corinna,” Ray Peterson (1/09/61, #9)
  • “Be My Boy,” Paris Sisters (5/15/61, #56)
  • “Pretty Little Angel Eyes,” Curtis Lee (8/07/61, #7)
  • “Every Breath I Take,” Gene Pitney (9/11/61, #42)
  • “I Love How You Love Me,” Paris Sisters (10/30/61, #5)
  • “Under The Moon of Love,” Curtis Lee (11/27/61, #46)
  • “There’s No Other (Like My Baby),” Crystals (1/06/62, #20)
  • “I Could Have Loved You So Well,” Ray Peterson (1/27/62, #57)
  • “He Knows I Love Him Too Much,” Paris Sisters (3/10/62, #34)
  • “Uptown,” Crystals (5/26/62, #13)
  • “Let Me Be the One,” Paris Sisters (5/26/62, #87)
  • “Second Hand Love,” Connie Francis (6/09/62, #7)
  • “He’s a Rebel,” Crystals (11/03/62, #1)
  • “Zip-a-dee Doo-dah,” Bob B. Soxx and the Blue Jeans (1/12/63, #8)
  • “He’s Sure the Boy I Love,” Crystals (2/16/63, #11)
  • “Puddin N’ Tain (Ask Me Again, I’ll Tell You the Same),” Alley Cats (2/16/63, #43)
  • “Why Do Lovers Break Each Other’s Hearts,” Bob B. Soxx and the Blue Jeans (3/30/63, #38)
  • “(Today I Met) The Boy I’m Gonna Marry,” Darlene Love (5/11/63, #39)
  • Da dou ron ron,” Crystals (6/08/63, #3)
  • “Not Too Young to Get Married,” Bob B. Soxx and the Blue Jeans (7/13/63, #63)
  • “Wait ’Til My Bobby Gets Home,” Darlene Love (9/07/63, #26)
  • “Then He Kissed Me,” Crystals (9/14/63, #6)
  • Be My Baby,” Ronettes (10/12/63, #2)
  • “A Fine Fine Boy,” Darlene Love (11/23/63, #53)
  • Baby, I Love You,” Ronettes (2/01/64, #24)
  • “Little Boy,” Crystals (2/08/64, #92)
  • “(The Best Part of) Breakin’ Up,” Ronettes (5/16/64, #39)
  • “Do I Love You?,” Ronettes (8/01/64, #34)
  • “All Grown Up,” Crystals (8/01/64, #98)
  • “Walking In the Rain,” Ronettes (12/05/64, #23)
  • “You’ve Lost That Lovin’ Feelin’,” Righteous Brothers (2/06/65, #1)
  • “Born to Be Together,” Ronettes (3/06/65, #52)
  • “Just Once in My Life,” Righteous Brothers (5/15/65, #9)
  • “Is This What I Get for Loving You?,” Ronettes (6/12/65, #75)
  • “Hung on You” Righteous Brothers (8/21/65, #47)
  • Unchained MelodyRighteous Brothers (8/28/65, #4)
  • “Ebb Tide,” Righteous Brothers (1/08/66, #5)
  • “River Deep - Mountain High,” Ike and Tina Turner (6/18/66, #88)
  • “Love Is All I Have to Give,” Checkmates, Ltd. (5/03/69, #65)
  • “Black Pearl,” Sonny Charles and the Checkmates, Ltd. (7/05/69, #13)
  • Proud Mary,” Checkmates, Ltd. (11/01/69, #69)
  • Instant Karma!John Lennon (3/28/70, #3)
  • The Long and Winding Road” / “For You Blue,” Beatles (6/13/70, #1)
  • My Sweet Lord” / “Isn’t It a Pity,” George Harrison (12/26/70, #1)
  • “Mother,” John Lennon and the Plastic Ono Band (1/20/71, #43)
  • What Is Life,” George Harrison (3/27/71, #10)
  • Power to the People,” John Lennon and the Plastic Ono Band (5/15/71, #11)
  • “Try Some, Buy Some” Ronnie Spector (5/22/71, #77)
  • “Bangla-Desh” George Harrison (9/11/71, #23)
  • Imagine,” John Lennon and the Plastic Ono Band (11/13/71, #3)
  • Woman Is the Nigger of the World,” John Lennon and the Plastic Ono Band with Elephants Memory (6/10/72, #57)
  • Death of a Ladies' Man,” Leonard Cohen (11/1977)
  • End of the Century,” The Ramones (2/4/1980)
  • Jealous Guy,” John Lennon and the Plastic Ono Band (10/22/88, #80)
  • Unchained Melody,” Righteous Brothers (reissue) (10/20/90, #13)

Producteur

  • 1966 : The Big T.N.T. Show
  • 2000 : Gimme Some Truth: The Making of John Lennon's Imagine Album (vidéo)

Acteur

Compositeur

  • 1966 : Lucy in London (TV)

Bibliographie

  • Mick Brown (trad. Nicolas Richard), Phil Spector, le mur de son [« Tearing Down the Wall of Sound: The Rise and Fall of Phil Spector »], Paris, Sonatine, 2010, 756 p. (ISBN 978-2-35584-034-0) 

Références

  1. Official image of Phil Spector's Birth Certificate, Christies
  2. F4AmTkYgwC&pg=PA19&lpg=PA19&dq=russian+jew+phil+spector&source=web&ots=R88sbaU1S9&sig=qQAMlSFcPM6XXxd3VH4zl_n_yo8#v=onepage&q&f=false Google Books Richard Williams, "Phil Spector, out of his head", Outerbridge and Lazard, New York, 1972 (ISBN 0711998647)
  3. Mick Brown, « Phil Spector, le mur du son », Paris, Sonatine, 2010
  4. Jean-Baptiste Viaud, « Phil Spector dans le box des accusés », L'Express, 3 novembre 2008. Consulté le 10 novembre 2008
  5. Radio-Canada, « Phil Spector coupable » sur www.radio-canada.ca, Radio-Canada, 2009. Consulté le 13 avril 2009

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