Paul Dangla


Paul Dangla
Paul Dangla Icône cycliste
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Informations
Nom Dangla
Prénom Paul
Date de naissance 16 janvier 1878
Date de décès 18 juin 1904 (à 26 ans)
Pays Drapeau de France France
Principales victoires
18 octobre 1903: Record du monde - Demi-fond 84 km 577

Léopold-Marie Dangla, couramment appelé Paul Dangla, fut un coureur cycliste français né le 16 janvier 1878 à Laroque-Timbaut et décédé à Magdebourg le 18 juin 1904. Il établit un record du monde demi-fond le 18 octobre 1903.

Sommaire

Biographie

Enfance

Quelques années après sa naissance, son père quitte la gendarmerie et se retire dans son pays d’origine, Le Passage d'Agen, où il exercera les fonctions de garde champêtre. Le jeune Paul (prénom usuel) vit, avec ses parents, au 7 impasse de la Garonne, dans une maison à la façade couverte de glycines.

Carrière

Plein d'ambitions, Dangla se fixe à Paris en 1899 où il se distingue au Parc des Princes. Il court alors la vitesse et y réussit bien. Il se prend alors de passion pour le demi-fond et, dès ses débuts, s’impose comme un des meilleurs spécialistes. Il devient rapidement une célibrité en parcourant les vélodromes sans le casque des gladiateurs; le public amusé le surnommait le mousquetaire Dangla.

Le 16 août 1903, sur son vélodrome fétiche du Parc des Princes, il bat tous les records du monde à partir du :

  • 30ème km en 22’14’’1/5,
  • 40ème km en 29’23’’4/5,
  • 50ème km en 36’40’’4/5 (dans la 1/2 heure 40 km 800)
  • 60ème km en 43’56‘’4/5 (dans l'heure 81 km 108)
  • 70ème km en 51’17’’1/5
  • 80ème km en 58’42’’3/5

Il enleva ainsi à l’Allemand Robi[1] son ancien record de l'heure, mais toute gloire est éphémère. L'Anglais Tommy Hall reprit le record de l'heure (derrière entraîneur) peu après en réalisant 84 km 140.

Paul Dangla ne s'avoue pas vaincu et le 18 octobre 1903, toujours au Parc des Princes, malgré un temps froid mais fort heureusement sans pluie, il porte le record du monde de l'heure (derrière entraîneur) à 84 km 577. De telles vitesses, sans protection, sont extrêmement dangereuses.

Une disparition précoce

Hélas, le 18 juin 1904 à Magdebourg, la malchance est au rendez-vous. Après avoir remporté les titres les plus prestigieux dans sa discipline, le demi-fond, Paul Dangla succombe à de graves blessures à la tête et aux jambes provoquées par une terrible chute à vélo. Sa passion l’emporte à l'âge de 26 ans.

Hommages

Ses funérailles ont lieu au Passage d'Agen le 3 juillet et un comité se constitue pour ériger un monument sur la tombe du malheureux coureur : pas de croix, mais une colonne brisée, avec sur le socle, à son effigie, une photographie le représentant signée Henry qui porte l'inscription suivante : Paul DANGLA 1878-1904 - Record du monde - Demi-fond 84 km 577

Voici quelques années, on pouvait voir son vélo sur sa tombe du cimetière de Dolmayrac au Passage d'Agen, mais ce dernier a depuis disparu[2]. Un collège de la ville d'Agen porte son nom en hommage au champion disparu.

Notes et références

  1. Roble Tadeusz ?
  2. La médiatisation des préparatifs de la célébration du centenaire de sa mort semble être la cause de cette disparition, certainement le forfait d'un collectionneur peu scrupuleux.

Voir aussi

Articles connexes


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