Parti Whig (√Čtats-Unis)

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Parti Whig (√Čtats-Unis)

Parti whig (√Čtats-Unis)

Le Parti Whig était un parti politique américain de la droite libérale, créé durant l'hiver 1833-1834 pour s'opposer à la politique du président Andrew Jackson. Le nom des Whig est une référence à un parti politique homonyme existant depuis le XVIIe siècle en Angleterre, opposé au pouvoir du Roi et à la restauration.

Sommaire

Origines

Le parti Whig est fond√© durant l'hiver 1833-1834 par des membres de l'ancien National Republican Party (qui cessa d'exister en 1832 ) comme Henry Clay et John Quincy Adams et par des partisans au Sud des Droits des √Čtats (States' Rights) comme W. P. Mangum.

Ses adversaires le ridiculisent comme étant la réincarnation du défunt Parti fédéraliste (qui cessa d'exister dans les années 1820). Alors que le parti bénéficie d'un fort soutien dans les bastions historiques des fédéralistes, il est formé par l'alliance de Jeffersoniens désillusionnés (Clay qui fut pendant 10 ans un dirigeant Républicain au Congrès, rejoint le nouveau parti) et de sudistes qui n'apprécient pas la mainmise de Jackson sur le pouvoir.

Au d√©but, le parti Whig n'est uni que par son opposition √† la politique du Pr√©sident Andrew Jackson, principalement √† cause du retrait des d√©p√īts aupr√®s de la Banque des √Čtats-Unis sans le consentement du Congr√®s. Les Whigs s'engagent pour la primaut√© du Congr√®s, s'opposant aux actes gouvernementaux du "Roi Andrew", ils choisissent leur nom en r√©f√©rence au Parti Whig Britannique qui s'opposait au pouvoir de la monarchie et soutenait le contr√īle parlementaire.

Les Whigs voient le Pr√©sident Andrew Jackson comme un mauvais pilote ayant une attitude r√©actionnaire face aux forces de modernisation sociale, √©conomique et morale. Alors que Jackson entame une purge de ses opposants, refuse tout progr√®s et tue la Banque des √Čtats-Unis, les √©lites locales inqui√®tes entrent en r√©sistance. Ils affirment que le Congr√®s et non pas le pr√©sident refl√®te la volont√© du peuple. Contr√īlant pour un temps le S√©nat, les ennemis de Jackson font passer une motion de censure d√©non√ßant l'arrogante supr√©matie du pouvoir ex√©cutif de Jackson face √† la volont√© du peuple que repr√©sente le Congr√®s (Cette motion sera plus tard biff√©e).

La pomme de discorde centrale au d√©but des ann√©es 1830 est la Seconde banque des √Čtats-Unis. Soutenant divers candidats r√©gionaux lors de l'√©lection pr√©sidentielle de 1836, l'opposition s'unit enfin pour celle de 1840 derri√®re la candidature du populaire G√©n√©ral William Henry Harrison qui prouve que les Whigs peuvent gagner.

Les Whigs s'unissent alors autour de la politique √©conomique, saluant la doctrine de Clay du "Syst√®me Am√©ricain" (American System) qui incite le support gouvernemental √† une √©conomie de march√© moderne dans laquelle, l'√©ducation et le commerce ont plus de poids que la main-d'Ňďuvre et la possession de terres. Les Whigs cherchent √† promouvoir une industrialisation plus rapide par des taxes protectionnistes, une politique mon√©taire orient√©e sur les affaires avec une nouvelle Banque des √Čtats-Unis et un vigoureux programme ¬ę d'am√©liorations internes ¬Ľ ‚ÄĒ- principalement des routes et un syst√®me de canaux -‚ÄĒ dont les fonds proviennent de la vente de terrains publics. Les Whigs favorisent √©galement la cr√©ation d'√©coles et d'universit√©s priv√©es, d'institutions caritatives et culturelles.

Par comparaison, les Démocrates suivent la philosophie politique de Jefferson, d'une société agricole et égalitaire, prétendant que cette vie traditionnelle dans les fermes est à l'origine de la simplicité républicaine, alors que la modernisation fait craindre l'arrivée d'une caste politiquement puissante et riche d'aristocrates qui mettront en danger la démocratie.

Les D√©mocrates veulent une Am√©rique qui se d√©veloppe horizontalement, en accumulant de nouvelles terres conform√©ment √† la doctrine de la "Destin√©e manifeste". Les Whigs ont une autre vision: ils veulent approfondir le syst√®me socio-√©conomique en y ajoutant de nouvelles couches, comme des banques, des usines et des chemins de fer. En g√©n√©ral, les D√©mocrates ont plus de facilit√© √† faire passer leur politique au niveau national alors que les Whigs font mieux passer leurs projets de modernisation, comme canaux et chemins de fer, au niveau des √Čtats.

Structure du parti

Rejetant une loyaut√© automatique au parti qui est la marque de fabrique du parti D√©mocrate, les Whigs souffriront de factionalisme tout au long de leur existence. D'un autre c√īt√©, les Whigs b√©n√©ficient d'un large r√©seau de journaux qui leur offrent un syst√®me d'information interne ; leur principal √©diteur √©tant Horace Greeley de la toute puissante New York Tribune. √Ä leur apog√©e, dans les ann√©es 1840, les Whigs gagnent 49% des √©lections au poste de gouverneur avec de fortes bases de soutien dans les √©tats industriels du Nord-est et des √©tats fronti√®res. La tendance au cours du temps, cependant, est que le parti D√©mocrate cro√ģt plus vite et que les Whigs perdent de plus en plus d'√Čtats et de districts marginaux. Apr√®s les √©lections contest√©es de 1844, l'avantage D√©mocrate s'√©largit et les Whigs ne gagnent au niveau national qu'en divisant l'opposition. Ceci est principalement d√Ľ √† l'importante croissante des √Čtats de l'Ouest, traditionnellement D√©mocrates, ainsi qu'√† la pr√©sence croissante d'Irlandais catholiques et d'immigrants allemands qui sont plus tent√©s de voter D√©mocrate.

Les Whigs obtiennent des voix dans chaque groupe socio-économique, mais attirent davantage de suffrages de la part des médecins, avocats, marchands, banquiers, industriels et planteurs (En Caroline du Nord cependant la plus grande partie des planteurs est le plus souvent Démocrate).

En général les villes industrielles votent Whig, à l'exception des districts fortement Démocrates peuplés d'Irlandais et d'immigrants allemands; les Démocrates renforcent souvent leurs campagnes envers les milieux modestes en ridiculisant les prétentions aristocratiques des Whigs. La renaissance religieuse protestante injecte également des éléments moralisateurs dans les rangs des Whigs, ce qui pousse certaines victimes de ce moralisme (comme celles qui sont touchées par les appels à la prohibition) à trouver refuge au sein du parti Démocrate.

Les premières années

Affiche de campagne de 1840 des Whigs dénigrant la politique de Van Buren

Lors de l‚Äô√©lection pr√©sidentielle de 1836, le parti n'est pas suffisamment organis√© pour soutenir un seul candidat national ; c'est pourquoi William Henry Harrison se pr√©sente dans le nord et les √Čtats fronti√®res, Hugh Lawson White dans le sud et Daniel Webster dans son fief du Massachusetts. Les Whig esp√®rent ainsi obtenir suffisamment de votes des Grands √©lecteurs am√©ricains pour emp√™cher Martin Van Buren d'obtenir la majorit√©, ce qui selon la Constitution des √Čtats-Unis d'Am√©rique placerait l'√©lection sous le contr√īle de la Chambre des Repr√©sentants et leur permettrait de choisir le candidat Whig le plus populaire comme Pr√©sident. La tactique √©choue, mais jouera n√©anmoins un r√īle cette ann√©e-l√† en d√©pla√ßant l'√©lection du Vice-pr√©sident au S√©nat.

En 1839, les Whigs tiennent leur premi√®re convention nationale et d√©signent William Henry Harrison comme candidat √† l'√©lection pr√©sidentielle. Harrison remporte l'√©lection pr√©sidentielle de 1840, emp√™chant la r√©√©lection de Van Buren, surtout √† cause de la Panique de 1837 et de la d√©pression qui s'ensuivit. Harrison ne gouverne que 31 jours, il est le premier Pr√©sident √† mourir en fonction. Le Vice-pr√©sident John Tyler prend sa succession, c'est un virginien et un d√©fenseur absolu du droit des √Čtats. Tyler met son v√©to √† la l√©gislation √©conomique d√©pos√©e par le parti Whig et est exclu du parti en 1841. La d√©sunion des Whigs et l'accroissement de la prosp√©rit√© du pays font que le programme d'activisme √©conomique du parti semble moins n√©cessaire et conduisent √† une d√©monstration d√©sastreuse lors des √©lections au Congr√®s de 1842.

Un bref √Ęge d'or

Affiche du Parti Whig de 1848 avec les candidats à la Présidence et Vice-présidence Zachary Taylor et Millard Fillmore.

D√®s 1844, les Whigs amorcent une remont√©e en d√©signant Henry Clay, qui perd de peu contre le D√©mocrate James K. Polk, avec pour Polk un programme d'expansion √† l'ouest (en particulier l'annexion du Texas) et de libre √©change et pour Clay la prudence concernant la question texane et le protectionnisme √©conomique. Les Whigs, du Nord et du Sud, sont fortement oppos√©s √† la Guerre am√©ricano-mexicaine, qu'ils (y compris le Repr√©sentant Whig Abraham Lincoln) voient comme une expansion territoriale peu scrupuleuse mais ils sont divis√©s (ainsi que les D√©mocrates) par le Wilmot Proviso de 1846 (qui aurait rendu ill√©gal l'esclavage dans tous les territoires nouvellement acquis par les √Čtats-Unis).

En 1848, les Whigs, voyant qu'ils ne l'emporteraient pas en d√©signant Clay, d√©signent comme candidat le G√©n√©ral Zachary Taylor, un h√©ros de la guerre am√©ricano-mexicaine. Ils cessent donc de critiquer la guerre et n'adoptent aucune plate-forme √©lectorale. Taylor bat le candidat D√©mocrate Lewis Cass et le candidat du Parti du sol libre (Free Soil Party), Martin Van Buren. La candidature de Van Buren divise les D√©mocrates de New York, ce qui donne cet √Čtat aux Whigs; alors qu'en m√™me temps les Free Soilers prennent aux Whigs quelques √Čtats du Midwest.

Compromis de 1850

Taylor est fermement oppos√© au Compromis de 1850, relatif √† l'admission de la Californie comme √Čtat libre. Il proclame qu'il fera appel √† l'arm√©e pour pr√©venir toute s√©cession. Mais en juillet 1850 Taylor meurt; le Vice-pr√©sident Millard Fillmore, un Whig de vieille date, devient Pr√©sident et pr√©sente le Compromis au Congr√®s, dans l'espoir que cessent les controverses sur l'esclavage.

Le cr√©puscule, 1852‚Äď56

1852 marque le début de la fin des Whigs. Les morts de Henry Clay et Daniel Webster lors de cette année affaiblissent sévèrement le parti. Le Compromis de 1850 a divisé les Whigs en pro- et anti-esclavagisme, la faction anti-esclavagiste a cependant suffisamment de poids pour refuser l'investiture à Fillmore en 1852. Tentant de renouveler leur succès précédent, les Whigs désignent le populaire Général Winfield Scott, qui est battu à plate couture par le Démocrate Franklin Pierce.

Les D√©mocrates gagnent l'√©lection avec une large avance: Pierce obtient 27 des 31 √Čtats y compris celui de Scott, la Virginie. Le Repr√©sentant Whig Lewis Davis Campbell de l'Ohio, choqu√© par la d√©faite s'exclame, ¬ę On nous assassine. Le parti est mort--mort--mort ! ¬Ľ De plus en plus de membres du parti se rendent comptent de l'ampleur de la d√©faite. Par exemple, Abraham Lincoln, retourne simplement √† son m√©tier d'avocat.

En 1854, le Kansas-Nebraska Act surgit sur la sc√®ne politique. Les Whigs du Sud soutiennent en g√©n√©ral le texte alors que ceux du Nord s'y opposent vigoureusement. La plupart des Whigs du Nord, comme Lincoln, rejoignent le tout nouveau parti R√©publicain et s'attaquent √† l'Acte. D'autres Whigs rejoignent le parti Know Nothing, enthousiasm√©s par sa croisade nataliste contre les immigrants ¬ę corrompus ¬Ľ irlandais et allemands. Dans le Sud, nombre de Whigs se retrouvent sans parti jusqu'√† ce qu'un avatar des Know-Nothings appel√© l'American Party n'obtienne leurs suffrages entre 1855 et 1859. Quelques Whigs soutiennent Fillmore en 1856, qui accepte l'investiture de l'American Party et fait campagne contre le danger de guerre civile en cas d'√©lection du R√©publicain John C. Fremont. Les historiens estiment que, dans le Sud, Fillmore obtient 86% des voix des 1852 Whigs. Il n'obtient que 13% des votes du Nord, c'est cependant suffisant pour que la Pennsylvanie passe aux Republicains. Nombre d'observateurs pensent alors que le futur du Nord est R√©publicain. Personne ne voit de futur dans le vieux parti diminu√© et apr√®s 1856 il ne reste pratiquement plus de structure Whig dans le pays.

En 1860, beaucoup d'ancien Whigs qui n'ont pas rejoint les R√©publicains fondent le Constitutional Union Party, qui ne d√©posera qu'un seul ¬ę ticket ¬Ľ national; il aura un poids consid√©rable dans les √Čtats fronti√®res qui craignent la survenance d'une guerre civile. John Bell arrive troisi√®me derri√®re l'ex-Whig Abraham Lincoln du parti R√©publicain et le D√©mocrate du Sud John C. Breckinridge d'une course √† quatre (avec le D√©mocrate du Nord Stephen A. Douglas quatri√®me), ce qui d√©clenche la guerre de S√©cession.

√Ä la fin de la guerre et durant la Reconstruction, quelques anciens Whigs tentent de se regrouper dans le Sud sous le nom de ¬ę Conservatives ¬Ľ, dans l'espoir de se grouper avec les ex-Whigs du Nord. Ils seront absorb√©s par le parti D√©mocrate, qui ambitionne de devenir le seul parti du pouvoir blanc dans le Sud.

Présidents américains issus du parti Whig

Millard Fillmore, le dernier Président Whig

John Quincy Adams, ancien pr√©sident √©lu sous l'√©tiquette des d√©mocrate-r√©publicains s'est ensuite fait √©lire √† la Chambre des repr√©sentants des √Čtats-Unis sous les couleurs des Whigs.

Voir aussi

Sources

  • Baker, Jean (1983). Affairs of Party: The Political Culture of Northern Democrats in the Mid-Nineteenth Century.
  • Beveridge, Albert J. (1928). Abraham Lincoln, 1809‚Äď1858, vol. 1, ch. 4‚Äď8.
  • Brown, Thomas (1985). Politics and Statesmanship: Essays on the American Whig Party.
  • Cole, Arthur Charles (1913). The Whig Party in the South.
  • Hammond, Bray. Banks and Politics in America from the Revolution to the Civil War (1960), Pulitzer prize; the standard history. Pro-Bank
  • Holt, Michael F. (1992). Political Parties and American Political Development: From the Age of Jackson to the Age of Lincoln.
  • Howe, Daniel Walker (1973). The American Whigs: An Anthology.
  • McCormick, Richard P. (1966). The Second American Party System: Party Formation in the Jacksonian Era.
  • Remini, Robert V. (1959). Martin Van Buren and the Making of the Democratic Party.
  • Wilentz, Sean (2005). The Rise of American Democracy: Jefferson to Lincoln.



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