Panthers de Nottingham

Panthers de Nottingham

Panthers de Nottingham
Fondé en 1946
Siège Nottingham
Patinoire (aréna) National Ice Centre
Couleurs noir, or, argent
Ligue EIHL
Capitaine Danny Meyers
Entraîneur-chef Corey Neilson
Directeur général Gary Moran
Propriétaire Neil Black
Site Web http://www.panthers.co.uk/

Les Panthers de Nottingham sont un club de hockey sur glace professionnel basé à Nottingham en Angleterre. L'équipe est officiellement connue sous le nom de GMB Nottingham Panthers suite à un accord de sponsorship avec GMB union. Il évolue dans le Championnat du Royaume-Uni de hockey sur glace.

Les Panthers ont remporté trois league championships (deux fois titrés en English National League, une fois en British National League), deux championnats, six Autumn Cups et deux Challenge Cups dans leur histoire. Il s'agit de la seule équipe ayant joué toutes les saisons pour lesquelles il y a eu un championnat britannique organisé et du seul membre fondateur de la Premier Division de 1983 continuant à participer au niveau élite. Les Panthers comptent 16 membres au Hall of Fame du hockey sur glace britannique et ont fourni 34 joueurs représentant la Grande-Bretagne aux championnats du monde et aux qualifications olympiques.

Le club a été fondé en 1946 suite à de précédentes tentatives ajournées pour cause de Seconde Guerre Mondiale. Durant leurs huit premières saisons, les Panthers ont joué en English National League. Ils ont rejoint la British National League en 1954 alors nouvellement formée, dans laquelle ils ont été engagés jusqu'à sa dissolution en 1960. Se retrouvant sans aucune ligue à jouer, le club cessa ses activités. En 1980, des joueurs et des officiels des Lancers de Sheffield déménagèrent à Nottingham et firent renaître les Panthers. Tant l'équipe originelle que l'équipe actuelle ont joué leurs matchs à domicile au Ice Stadium jusqu'en 2000 pour jouer ensuite au National Ice Centre.

Les Panthers ont une des plus larges bases de supporteurs du hockey sur glace en Grande-Bretagne. Leurs supporteurs ont partagé de nombreuses rivalités avec d'autres équipes au cours de leur histoire. Actuellement existe une rivalité féroce entre les Panthers et les Steelers de Sheffield. Les deux équipes se sont affrontées 150 fois (dont dix finales majeures) depuis 1992.

Sommaire

Historique

Ère initiale

Une première tentative d'installer une équipe de hockey sur glace professionnelle à Nottingham a eu lieu en 1939 suite à l'achèvement du Ice Stadium. Une équipe fut montée puis envoyé depuis le Canada vers leRoyaume-Uni pour prendre part à la saison 1939–40 de l'English National League mais furent rapidement rapatriés outre-Atlantique sans avoir joué un simple match suite à l'éclatement de la Seconde Guerre Mondiale. Sept ans après, une fois la guerre finie, un second effort fut entrepris pour installer le hockey sur glace dans la ville. Avec une équipe constituée de canadiens provenant principalement de Winnipeg (Manitoba), les Nottingham Panthers jouèrent leur premier match de compétition le 22 novembre 1946 qu'ils conclurent par une victoire à à domicile sur le score de 3–2 contre les Monarchs de Wembley.

Les Panthers se sont débattus dans les difficultés durant leurs premières années et n'ont fini qu'une seule fois lors de leurs quatre premières saisons dans la moitié haute du classement. Le premier entraineur du club, Alex Archer, quitta Nottingham après deux saisons et fut remplacé par Archie Stinchcombe qui entraina l'équipe jusqu'en 1955. Malgré le manque de résultats dans les premières années, l'équipe eu un certain nombre de joueurs qui devinrent des héros locaux tels les attaquants Les Strongman et Chick Zamick. Zamick devint l'un des buteurs les proifiques du championnat et remporta la récompence du Nottingham Sportsman of the Year (sportif de Nottingham de l'annéee) à deux reprises, battant des sportifs comme le joueur de Notts County et international anglais de football Tommy Lawton.

Le premier titre majeur du club fut décroché lors de la saison 195051. Après s'être classés quatrièmes de l' Autumn Cup, les Panthers gagnèrent 18 de leurs 30 matchs de championnat et ainsi le remportèrent. L'équipe finit également meilleure attaque et meilleure défense. La saison suivante, Nottingham perdit Chick Zamick sur blessure et tomba alors dans le fond du classement. Le succès est revenu en 195354 lorsque, après avoir fini dernier de l'Autumn Cup, les Panthers assurèrent leur seconde titre en English League en finissant un point devant Streatham.

A la fin de la saison 1954, les anglaise et écossaise fusionnèrent pour former la "Ligue Britannique". Les Panthers finirent deuxièmes, derrières les Racers de Harringay, sur les onze équipes engagées de la compétition. Après une saison, toutes les équipes écossaises à l'exception des Pirates de Paisley, se retirèrent de la British League réduite alors à cinq équipes. La fin de la saison 1955 vit aussi le départ de Stinchcombe qui fut remplacé par Zamick en tant qu'entraineur. La saison 195556 fut l'une des saisons les plus fructueuses du club. Nottingham gagna l' Autumn Cup en début d'exercice avant de soulever leur troisième titre en championnat grâce à une meilleure différence de buts que les Lions de Wembley. Ils se sont également rendus en Suède où ils remportèrent la Coupe Ahearne. Ce fut la dernière occasion pour le club initial de remporter des trophées et à ce jour le titre de champion de 1956 demeure le dernier glané par les Panthers de Nottingham.

Les quatre années suivantes, Nottingham alterna entre les fonds du classement et la deuxième place du championnat. Après avoir été finalistes en 195960, les Panthers participèrent à la première finale du championnat britannique en trente ans durant laquelle ils affrontèrent les Tigers de Brighton. Nottingham fut battu sur le score de 3–2 au match aller mais gagnèrent le match retour sur le même score, les menant alors à une prolongation. Les Tigers emportèrent la rencontre sur le score cumulé de 6–5 après six minutes et 32 secondes de prolongation. À la fin de la saison 1960, la British National League fut dissoute et engendra la disparition des Panthers de Nottingham. Le hockey sur glace disparut alors de Nottingham pour les deux décennies suivantes.

1980 - aujourd’hui: l’ère moderne

Années à l'Ice Stadium

Les Panthers ressuscitent en grande partie grâce aux efforts de Gary Keward. En 1980, les directeurs de l’Ice Stadium, menés par Charles Walker, accédent à la requête de Keward de donner une autre chance au hockey sur glace. Les Lancers de Sheffield, une équipe que Keward a aidé à fonctionner, déménagent à Nottingham puis reprennent le nom de l’équipe qui occupait ces mêmes locaux 20 ans auparavant. Le 20 septembre 1980, les Panthers nouvellement reformés jouent leur prmier match à l'Ice Stadium et batten les Barons de Solihull sur le score de 7–4.

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Gary Keward, l’homme qui fit revenir le hockey à Nottingham

Lors de leurs trois premières saisons, les Panthers jouent dans les ligues régionales, tout d’abord dans l’English League South puis dans la Section B de la British Hockey League. En 1983, la British Hockey League se reconstitue devenant ainsi le premier championnat national de hockey sur glace en 23 years. Nottingham fait partie des neuf membres fondateurs du championnat de première division. Les Panthers sont alors l’une des équipes les plus supportées de la ligue. Leurs matchs se jouent régulièrement à guichets fermés[réf. nécessaire] mais le manque de résultats sur la glace fait passer cette popularité au second plan, Nottingham affrontant des équipes davantage établies comme les Wasps de Durham ou les Racers de Murrayfield. Il faut attendre l’arrivée d’Alex Dampier en tant qu’entraîneur en 1985 pour que les choses changent. Dès sa première saison au club, Dampier mène Nottingham jusqu’aux séries éliminatoires pour la première fois depuis la reformation de l’équipe. Les Panthers perdent leurs quatre matchs de quarts-de finale et ne peuvent ainsi rejoindre les finales à la Wembley Arena.

En 1986, Nottingham assure son premier trophée depuis la reformation et le premier en trente ans en battant les Flyers de Fife sur le score de 5 buts à 4 après prolongation. Ils soulèvent ainsi le Norwich Union Trophy sur la glace du National Exhibition Centre de Birmingham devant 5 600 spectateurs. Layton Eratt marque le but victorieux après une minute et 53 secondes en prolongation, concluant un match ayant vu aussi bien les Panthers que les Flyers mener par deux fois.[1] En championnat, Nottingham arrive de nouveau à se qualifier pour les séries éliminatoires mais n’engrange à nouveau aucune victoire. L’équipe répète l’expérience la saison suivante et porte de ce fait son nombre de défaites consécutives à douze.

La saison 198889 est une des meilleures réalisées par les Panthers. Ils finissent troisièmes du championnat, remportent pour la première fois un match de playoffs et rejoignent pour la première fois les phases finales qui se tiennent à Wembley. Nottingham rencontre Warriors de Whitley en demi-finale et remporte le match 8–6. Le lendemain, les Panthers affrontent les Bruins de Ayr en finale, qu’ils battent sur le score de 6–3 ce qui leur permet de soulever leur premier titre de champion.[2] Une autre Autumn Cup suit en 1991 mais Dampier quitte le club lors de la saison 199293 pour rejoindre les Steelers de Sheffield qui viennent de se former. Il est alors remplacer par Kevin Murphy qui entraine l’équipe jusqu’au terme de la saison. Murphy est à son tour remplacer par Mike Blaisdell à la fin de cette même saison.

Blaisdell monte une bonne équipe pour la saison 199495 et fait décrocher aux Panthers la Benson & Hedges Cup suite à une victoire sur le score de 7–2 contre les Devils de Cardiff en finale. Nottingham ouvre son championnat avec une série de 21 matchs sans défaite.[3] mais quatre matchs perdus lors des deux derniers week-end de la saison régulière, dont une défaite à domicile sur le score de 8–6 contre le plus proche rival et champion en titre Sheffield, empêchent le club de décrocher leur premier championnat en 39 ans.[4] Lors de la saison 199596 les Panthers atteignent et la finale de la coupe Benson & Hedges et la finale des playoffs, mais sont défaits par les Steelers à deux reprises.

En 96, les Panthers deviennent un des members fondateurs de la nouvelle Ice Hockey Superleague. Cette nouvelle ligue abolit le cap salarial et les restrictions sur le nombre de joueurs non-formés au Royaume-Uni par équipe. De nombreux joueurs britanniques de Nottingham qui furent formés au club, ont été remerciés au profit de joueurs nord-américains. Parmi le contingent de joueurs formés à Nottingham, seuls Randall Weber, Ashley Tait et Simon Hunt furent reconduits.[5] Les Panthers commencèrent la saison en atteignant la finale de la Benson & Hedges Cup pour la troisième d’affilée, après avoir battu le grand rival Sheffield sur un score cumulé de 6–3 en demi-finale.[6] En finale, ils battnet les Ayr Scottish Eagles 5–3, prenant la tête dès la 29 seconde pour ne pas la lacher jusqu’à la fin du match.[7] Les Panthers finissent quatrièmes de la ligue et se qualifient pour les playoffs après avoir fini en tête de leur groupe avec cinq victoires et une défaite en prolongation en six matchs.[8] Leur demi-finale contre les Ayr Scottish Eagles devint la plus longue rencontre de l’histoire du hockey sur glace britannique.[8] Le score était de 5–5 après le temps réglementaire et chacune des cinq prolongations de dix minutes s’achevèrent sans le moindre but marqué. C’est seulement au cours de la sixième prolongation, alors que l’on s’approchait les deux heures de match, que Jeff Hoad inscrit finalement le but de la victoire pour Nottingham. Ainsi le match s’achève après 115 minutes et 49 secondes de jeu.[9] En finale, les Panthers rencontrèrent Sheffield qu’ils ne purent battre. Ils s’inclinent sur le score de 3–1 malgré une ouverture du score précoce.

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The Panthers celebrate their 1998 Benson & Hedges Cup victory

En 1997, la franchise est vendue suite aux révélations des dirigeants au sujet de l’endettement considérable des Panthers. Un repreneur est alors trouvé à Londres : l’homme d’affaires Neil Black et son entreprise spécialisée en management du sport.[10] La saison 199899 voit les Panthers signer leur meilleure série : après avoir fini troisième de leur groupe pour la Benson & Hedges Cup, les Panthers éliminent les Jets de Slough et les Riverkings de Newcastle puis s’imposent face aux Manchester Storm en demi-finale malgré le fait d’être diminués par de nombreuses blessures alors que les Storm sont au complet.[11] La finale, à l’instar de celle de 1996, voit s’affronter les Panthers et les Ayr Scottish Eagles. Ici Nottingham remonta le score pour s’imposer 2–1 grâce à deux buts du Finlandais Pekka Virta.[12] En championnat, les Panthers finirent troisièmes, à douze points du champion Manchester. Nottingham se qualifient aussi pour les finales de la Challenge Cup et pour les playoffs mais l’équipe fut respectivement battue par les Steelers de Sheffield et les Cardiff Devils. Durant la saison, Paul Adey et Greg Hadden inscrivirent 141 points à eux deux, quatre joueurs marquèrent plus de 20 buts, six joueurs depassèrent les 30 assistances et sept autres atteignirent les 30 points ou plus.[13]

La saison 19992000 constitua la dernière saison passé à l’Ice Stadium avant de partir pour le National Ice Centre. La partie du budget dédié aux joueurs fut limitée par le président du club afin que les Panthers puissent entamer la saison suivante.[14] Il fut demandé aux joueurs d’accepter une réduction salariale, ce qui fit partir Trevor Robins, Mike Bishop, Mark Kolesar, Eric Dubios et le recordman du nombre de buts marqués Paul Adey.[15] Cela frustra Mike Blaisdell[15] qui quitta le club en novembre pour devenir l’entraîneur-chef des Steelers de Sheffield. Il fut remplacer par l’ancien entraîneur Alex Dampier. Ayant perdu ses forces vives, Nottingham finit sixième sur huit au championnat. Le club s’est mieux comporté en Challenge Cup où la finale fut atteinte pour la seconde fois consécutive mais les Panthers s’inclinèrent face aux Steelers de Mike Blaisdell sur le score de 2-l à la London Arena. Le 22 mars 2000, les Panthers accueillent Newcastle pour leur dernier match à l’Ice Stadium. Jamie Leach inscrivit le dernier but de Nottingham dans ce qui fut leur antre les 54 précédentes années mais les Panthers durent s’incliner en prolongation sur le score de 2–1.[16]



Palmarès

  • Vainqueur de l'EIHL: 1951, 1954, 1956, 1989.
  • Vainqueur de l'Ahearne Cup: 1955.

Leaders

Entraîneurs-chefs

  • Alex Archer, 1946–48
  • Archie Stinchcombe, 1948–55
  • Chick Zamick, 1955–58
  • Lorne Smith, 1958–60
  • Les Strongman, 1980–82
  • Terry Gudziunas, 1982–83
  • Mike Urquhart, 1983–85
  • Alex Dampier, 1985–93
  • Kevin Murphy, 1993
  • Mike Blaisdell, 1993–99
  • Alex Dampier, 1999–02†
  • Paul Adey, 2002–05
  • Mike Blaisdell, 2005–06
  • Mike Ellis, 2006–08
  • Corey Neilson, 2008–present


†Dampier fut directeur du hockey entre 2000 et 2002. L'entrainement pendant cette période était supervisé par Peter Woods (2000–01) et Paul Adey (2001–02), cependant Dampier garda ses prérogatives sur l'équipe.

Capitaines

  • Reg Howard, 1947–48
  • Ed Young, 1948–49
  • Ken Westman, 1948–50
  • Les Strongman, 1950–55
  • Lorne Smith, 1955–56
  • Ken Westman, 1957–58
  • Les Strongman, 1958–59
  • Dwayne Keward, 1980–81
  • Daryl Easson, 1981–82
  • Mike Urquhart, 1982–83
  • Gavin Fraser, 1983–84
  • Greg McDonald, 1983–84
  • Jeff Andison, Robin Andrew, 1984–85
  • Gavin Fraser, 1985–87
  • Terry Kurtenbach, 1986–93
  • Andre Malo, 1993–94
  • Paul Adey, 1993–94
  • Ross Lambert, 1993–94
  • Rick Brebant, 1994–95
  • Garth Premak, 1995–98
  • Jamie Leach, 1998–01
  • Joel Poirier, 2001–02
  • John Purves, 2002–03
  • Briane Thompson, 2003–04
  • Calle Carlsson, 2004–06
  • David Clarke, 2006–07
  • Sean McAslan, 2007–08
  • Danny Meyers, 2008–present

Notes et références

  1. (en) Now for the top four, Nottingham Evening Post, 1986-11-17
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Liens externes

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