Pamphlet

ÔĽŅ
Pamphlet
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Pamphlet (homonymie).

Le pamphlet est un genre littéraire (et genre journalistique) qui appartient à la littérature de combat.

Au Canada fran√ßais, le terme pamphlet est utilis√© presque uniquement dans le sens, o√Ļ l'entend l'anglais, de tract.

Sommaire

Description

C'est un texte √† la fois court et virulent qui remet en cause l'ordre √©tabli. Il a beaucoup √©t√© utilis√© dans la deuxi√®me moiti√© du XIXe si√®cle et la premi√®re moiti√© du XXe (de la Commune de Paris √† la guerre d'Alg√©rie) ; on lui pr√©f√®re de nos jours la pol√©mique ou la satire.

Le terme ¬ę pamphlet ¬Ľ appara√ģt de mani√®re officielle en 1824 dans l'Ňďuvre de Paul-Louis Courier : Le Pamphlet des pamphlets.

Il se caract√©rise le plus souvent par une critique du pouvoir en place. Le verbe est violent, le ton virulent, la forme courte et √©lanc√©e. Le caract√®re explosif du pamphlet tient du fait que son auteur a l'impression de d√©tenir √† lui seul la v√©rit√© ; il jette un regard indign√© sur le monde.

Le pamphl√©taire doit r√©tablir le vrai sens des mots qui, selon lui, a √©t√© d√©pouill√©. Il veut faire √©clater une √©vidence (d'o√Ļ une absence de nuance) ; pour cela, il use d'un discours maximaliste et hyperbolis√©. Ainsi, il se repose sur une vision du monde catastrophique annon√ßant la mort de quelque chose (une notion, une valeur...). Le pamphl√©taire n'utilise ni argument ni preuve, il recherche l'action imm√©diate.

Le pamphlet a pour but d'inciter le lecteur √† agir en le poussant √† l'indignation de vivre dans un ¬ę tel ¬Ľ monde.

Différences avec la polémique et la satire

  • La pol√©mique engage un d√©bat et suppose un discours adverse lacunaire. Le pamphlet est direct et se dit d√©tenteur de la v√©rit√©, il s'oppose donc √† toute pr√©sence de d√©bat.
  • La satire s'appuie sur une rh√©torique du m√©pris et cherche √† faire rire ; nullement l'intention du pamphlet dont le ton est grave. La satire va s'attacher √† un fait en grossissant l'erreur pour montrer le gouffre avec la r√©alit√©. Le pamphlet s'attache √† un cadre plus g√©n√©ral, ne s'attachant pas √† une preuve pr√©cise, il affirme ce qui est et ce qu'il faut combattre.

Explication de la notion de pamphlet

Explication br√®ve : √©crit satirique qui s'en prend avec vigueur √† une personne, au r√©gime, aux institutions.

La relative incertitude qui entoure l'origine √©tymologique du substantif pamphlet fixe d'entr√©e la teneur du terrain de recherche sur lequel nous nous engageons et la r√©putation de ses occupants : une anciennet√© obscure et des praticiens infr√©quentables.

Si la plupart des grands dictionnaires font d√©river ce vocable du palme-feuillet anglais (feuillet qui se tient √† la main), M. Gaston Paris rapporte, dans un article paru dans La Revue critique, une origine latine plus lointaine : Pamflette serait cit√© par Dirk van Asenede dans sa traduction n√©erlandaise de Pamphilus seu de Amore, sorte de com√©die en vers latins du XIIe si√®cle.

Saint-Laurent, dans le Dictionnaire encyclop√©dique usuel, d√©couvre l'emploi par Sophocle, le plus c√©l√®bre des tragiques grecs, puis, quelques si√®cles plus tard, par le rh√©teur et grammairien Ath√©n√©e, de pamphlectos, issu de pan, tout, et de phl√©g√ī, br√Ľler. La m√©taphore d'√©crit incendiaire pour un texte pamphl√©taire se justifie d'autant plus par cet √©clairage.

Quelle que soit la th√®se retenue, la d√©finition actuelle la plus compl√®te, prenant en compte les aspects temporel, intentionnel, stylistique et circonstanciel du pamphlet, nous est donn√©e par Yves Avril dans son article Le pamphlet : essai de d√©finition et analyse de quelques-uns de ses proc√©d√©s :

¬ę (‚Ķ) √©crit de circonstance, attaquant plus ou moins violemment, unilat√©ralement un individu, une id√©e ou un syst√®me id√©ologique dont l‚Äô√©crivain r√©v√®le, sous la pression urgente et lib√©ratrice, l‚Äôimposture. ¬Ľ

Le pamphlet à travers les siècles

La pratique pamphl√©taire semble remonter aux premi√®res manifestations de l'√©criture, comme le souligne Pierre Dominique dans l'avant-propos de son ouvrage Les pol√©mistes fran√ßais depuis 1789 :

¬ę D√®s que les hommes surent √©crire, naquit le pamphlet qui, sans doute, commen√ßa par le graffito injurieux et ordurier, et qui pouvait √™tre illustr√©, la pol√©mique orale suivant un chemin parall√®le, d‚Äôo√Ļ les pamphlets parl√©s, tels les Philippiques. ¬Ľ

Quel meilleur point de d√©part d'un panorama historique que les discours de D√©mosth√®ne cherchant √† galvaniser ses compatriotes pour engager le combat contre Philippe de Mac√©doine ? Les Philippiques ont un tel impact que l'√©crivain latin Cic√©ron rassemblera ses Quatorze discours contre Marc Antoine sous cette appellation, comme un hommage (voir Les Philippiques (Cic√©ron)).

L'écrit de combat semble émaner d’un penchant humain à dénoncer, puis à stigmatiser telle société, tel individu, tel système, et à détruire, dans les propos, l'ennemi désigné.

Ses manifestations aux temps de gloire des civilisations grecques et romaines t√©moignent, dans des contr√©es qui nous sont proches, d'une tradition √† fustiger ce qui ne r√©pond pas √† ses propres crit√®res, et participent √† l'√©volution sociale, culturelle et politique d'un groupe ou d'un pays. Ainsi le th√©√Ętre d'Aristophane, avec ses portraits de dieux peureux, avides et brutaux, avec ses railleries les plus violentes contre Ath√®nes et ses habitants ; ainsi le philosophe cynique M√©nippe de Gadara (IIIe si√®cle av. J.‚ÄĎC.), dont les attaques contre la soci√©t√© romaine ont inspir√© les Satires M√©nipp√©es du latin Varron et la d√©nonciation, dans nombre d'Ňďuvres de Lucien de Samosate, de la duret√© des riches et de la jalousie des pauvres.

On pourrait multiplier les noms d'hommes de lettres, de Rome ou d'Athènes, ayant pratiqué le genre satirique ou polémique, preuve d'une constante fondamentale dans notre civilisation occidentale.

Le pamphlet en France, quelle que soit la forme adopt√©e, depuis les fabliaux du Moyen √āge jusqu'aux innombrables br√Ľlots r√©volutionnaires, s'accole aux soubresauts de l'histoire et r√©v√®le la situation intellectuelle et sociale du pays, ainsi que la marge laiss√©e au droit d'expression.

La Satire M√©nipp√©e (1594), Ňďuvre collective de juristes, d'eccl√©siatiques et de po√®tes, n√©e sous l'impulsion du chanoine rouennais Pierre Le Roy, s'associe tr√®s √©troitement √† la p√©riode troubl√©e de la Ligue, et demeure un exemple d'efficacit√© dans son soutien √† Henri IV. Ce n'est certes pas la premi√®re Ňďuvre pol√©mique en France. De grandes plumes s'√©taient d√©j√† distingu√©es dans le genre, comme Alain Chartier avec son Quadrilogue invectif (1422), appel vibrant √† la Nation fran√ßaise. Montaigne, lui aussi, s'est adonn√© √† la violence litt√©raire dans L‚ÄôApologie de Raymond Sebond, premier article de ses Essais : ¬ę La plus calamiteuse et fragile de toutes les cr√©atures, c‚Äôest l‚Äôhomme (‚Ķ). Elle se sent et se voit log√©e parmi la bourbe et le fient du monde, attach√©e et clou√©e √† la pire, plus morte et croupie partie de l‚ÄôUnivers (‚Ķ). ¬Ľ

D'autres monuments de la litt√©rature du XVIe si√®cle n'ont pas manqu√© de tremper leur plume dans le vitriol (Calvin, La Bo√©tie, et Rabelais par exemple).

Le XVIIe si√®cle assiste au d√©veloppement du genre pamphl√©taire en tous domaines (politique, po√©sie, religion, th√©√Ętre). Nous pouvons noter, par exemple, l'attaque de Mathurin R√©gnier contre Malherbe, qualifi√© de ¬ę tyran des lettres ¬Ľ, les chansonniers et leurs mazarinades sous la Fronde, les coups de joute entre frondeurs tel le pastiche du cardinal de Retz intitul√© Manifeste de Monseigneur le duc de Beaufort en son jargon.

Le règne de Louis XIV ne met pas le pamphlet en berne, comme en témoignent les éreintements de Boileau, les pièces satiriques de Molière et les Provinciales de Pascal.

L'aigreur du XVIIIe si√®cle se manifeste par exemple dans les satires indirectes d'un Voltaire. Les chansonniers, toujours actifs, font des ma√ģtresses de Louis XV puis de Marie-Antoinette leurs t√™tes de turc.

√Ä la fin du r√®gne de Louis XVI, les libell√©s insultants ou obsc√®nes se multiplient. Le coup d'envoi est donn√© par Mirabeau, en mai 1789, avec le Journal des √Čtats g√©n√©raux, suivi de nombreuses feuilles qui rivalisent de violence. Le summum est atteint avec Le P√®re Duchesne d'H√©bert : il entrecoupe ses appels au massacre de ¬ę bougre ¬Ľ et de ¬ę foutre ¬Ľ, pour ¬ę faire peuple ¬Ľ. Le succ√®s est au rendez-vous de la virulence, puisque certains num√©ros atteignent le chiffre prodigieux de 600 000 exemplaires vendus.

Parmi les autres feuilles r√©volutionnaires au ton meurtrier, on peut relever Les R√©volutions de France et de Brabant de Camille Desmoulins qui se surnommait le ¬ę Procureur de la Lanterne ¬Ľ. Marat, dans L'Ami du Peuple, pousse lui la surench√®re jusqu'√† r√©clamer la t√™te de 270 000 √Ęmes. C√īt√© royaliste nous pouvons relever le Journal politique national de Rivarol qui doit s'exiler en juin 1792.

Face √† une telle permissivit√©, Bonaparte fait √©dicter le d√©cret du 17 janvier 1800 qui soumet toute parution de presse √† une autorisation pr√©alable. Seuls treize journaux obtiennent le privil√®ge. L'empereur n'√©chappe pourtant pas aux foudres de plumes ac√©r√©es, et parmi celles-ci, sans doute la plus talentueuse, celle de Chateaubriand :

¬ę Tib√®re ne s‚Äôest jamais jou√© √† ce point de l‚Äôesp√®ce humaine‚Ķ Bonaparte disait de lui-m√™me : ¬ę J‚Äôai 300 000 hommes de revenu. ¬Ľ Il a fait p√©rir plus de un million de Fran√ßais, la plus grande crise d√©mographique fran√ßaise du XIXe si√®cle due √† la guerre‚Ķ Descends de ce monceau de ruines dont tu avais fait un tr√īne ! ¬Ľ

L'histoire d√©montre que le pamphlet, quoique toujours n√©glig√© dans son √©tude en France, s'est manifest√© chez les plus grandes plumes comme un moyen de r√©action et d'expression de leur r√©volte. Les critiques contre ce genre d‚Äô√©crit, et les moyens mis en Ňďuvre pour le faire dispara√ģtre, ou pour le cantonner √† la verdeur de bon aloi, demeurent toutefois vigoureux. Marc Angenot, dans son ouvrage critique tr√®s fouill√© sur la m√©canique du pamphlet et les intentions du pol√©miste (La Parole pamphl√©taire, 1982), souligne le paradoxe de la situation de cet √©crivain de combat : ¬ę (‚Ķ) le pamphl√©taire est porteur d‚Äôune v√©rit√© √† ses yeux aveuglante, telle qu‚Äôelle devrait de toute √©vidence impr√©gner le champ o√Ļ il pr√©tend agir ‚Äď et pourtant il se trouve seul √† la d√©fendre et refoul√© sur les marges par un inexplicable scandale. ¬Ľ

Les accusations port√©es contre ce mode d'expression restent d‚Äôactualit√© : absence de port√©e due √† une violence excessive, imbrication √† l'actualit√© qui vieillirait tr√®s vite le contenu, mauvaise foi comme fondement de la d√©marche.

À ces attaques intellectuelles s'ajoutent l'arsenal juridique, qui tend à brider les élans d'indignation, et les pressions économiques qui s’exercent sur les éditeurs.

Dans son ¬ę Anthologie du pamphlet de la Lib√©ration √† nos jours ¬Ľ (ao√Ľt-septembre 1973), Le Crapouillot, ¬ę magazine non-conformiste ¬Ľ selon sa propre d√©finition, s'inqui√®te de l‚Äôavenir du genre pamphl√©taire : ¬ę Aujourd‚Äôhui, (‚Ķ) non seulement les plumes s‚Äôalanguissent dans un conformisme douillet et sans histoire, mais celles qui refusent le ronronnement de bonne compagnie, celles qui veulent demeurer ac√©r√©es pour mieux atteindre leur cible, se voient impitoyablement traqu√©es, traduites devant les tribunaux et condamn√©es. Outrage √† ceci‚Ķ offense √† cela‚Ķ, et voil√† le pamphlet ficel√©, √©trangl√© par le code ! ¬Ľ

Le journal confirme ce constat dix ans plus tard dans une nouvelle anthologie de ce magazine : ¬ę L‚Äô√©criture est de plus en plus aseptis√©e, les plumes se trempent de plus en plus dans la poussi√®re et de moins en moins dans le vitriol. ¬Ľ

Pamphlétaires

Annexes

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie

  • Marc Angenot, La Parole pamphl√©taire. Typologie des discours modernes, Paris, Payot, 1982 [r√©√©d. 2004].
  • L√©on Daudet, Flammes. Pol√©mique et pol√©mistes, Paris, Grasset, 1930.
  • Fr√©d√©ric Saenen, Dictionnaire du pamphlet, collection ¬ę Illico ¬Ľ n¬į 25, Infolio, 2010; (ISBN 978-2-88474-019-7)

Articles connexes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Pamphlet de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • PAMPHLET ‚ÄĒ PAMPHLE Au sens strict, le mot ¬ępamphlet¬Ľ d√©signe une brochure br√®ve et incisive, une Ňďuvre d‚Äôactualit√©, de combat et de passion attaquant le plus souvent violemment un personnage connu, un parti ou une institution. Bien que la bri√®vet√© (cent… ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle

  • Pamphlet ‚ÄĒ Sn Streitschrift, Flugschrift erw. obs. (18. Jh.) Onomastische Bildung. Entlehnt aus frz. pamphlet m., √§lter Pamphilet, zum Titel des Liebesromans Pamphilus gebildet wie Catonet f√ľr die Distichen Catos. Im englischen Bereich wird dies zu einer… ‚Ķ   Etymologisches W√∂rterbuch der deutschen sprache

  • Pamphlet ‚ÄĒ Pam phlet (p[a^]m fl[e^]t), v. i. To write a pamphlet or pamphlets. [R.] Howell. [1913 Webster] ‚Ķ   The Collaborative International Dictionary of English

  • Pamphlet ‚ÄĒ Pam phlet (p[a^]m fl[e^]t), n. [OE. pamflet, pamfilet, paunflet, possibly fr. OF. palme the palm of the hand, F. paume (see {Palm}) + OF. fueillet a leaf, dim. of fueil, m., F. feuille, f., fr. L. folium, pl. folia, thus meaning, a leaf to be… ‚Ķ   The Collaborative International Dictionary of English

  • pamphlet ‚ÄĒ /p√£ fl…õ/, it. /pan fl…õ/ s.m., fr. [dall ingl. pamphlet opuscolo ]. (lett.) [breve scritto polemico o satirico] ‚Ė∂‚óĬ†libello, opuscolo, plaquette ‚Ķ   Enciclopedia Italiana

  • pamphlet ‚ÄĒ /pamňąfl…õ, fr. p√£ňąfl0/ [vc. fr., dall ingl. pamphlet, da Pamphilet, n. di una commedia pop. del sec. XII] s. m. inv. opuscolo polemico, libello. SFUMATURE ‚Ėļ libello ‚Ķ   Sinonimi e Contrari. Terza edizione

  • Pamphlet ‚ÄĒ (von ungewisser Abstammung), 1) kleine, irgend ein Interesse des Tages u. der Zeit behandelnde Schrift, bes. politischen u. polemischen Inhalts. Merkw√ľrdig ist die gro√üe Pamphletsammlung im Britischen Museum seit 1640, welche √ľber 40,000… ‚Ķ   Pierer's Universal-Lexikon

  • Pamphl√©t ‚ÄĒ (altengl. pamflet), Flugschrift (s. d.), besonders auch (politische) Streit und Schm√§hschrift. Libell. Das seinem Ursprung nach noch unerkl√§rte Wort kam zuerst in England auf und findet sich bereits bei Shakespeare (¬ĽHeinrich VI.¬ę, 1. Teil, III,… ‚Ķ   Meyers Gro√ües Konversations-Lexikon

  • Pamphlet ‚ÄĒ Pamphlńďt, Flugschrift, bes. Schm√§hschrift; Pamphlet√≠st, Verfasser von P ‚Ķ   Kleines Konversations-Lexikon

  • Pamphlet ‚ÄĒ Pamphlet, Schm√§hschrift ‚Ķ   Damen Conversations Lexikon

  • Pamphlet ‚ÄĒ (Wort unbekannten Ursprungs), kleine, eine Tagesangelegenheit behandelnde Schrift, Flugschrift ‚Ķ   Herders Conversations-Lexikon


Share the article and excerpts

Direct link
… Do a right-click on the link above
and select ‚ÄúCopy Link‚ÄĚ

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.