Paléoaméricains


Paléoaméricains

Les paléoaméricains ou paléoindiens[1] correspondent aux premières populations qui ont habité l'Amérique pendant et après les dernières glaciations du Pléistocène récent. Le préfixe « paléo Â» provient du Grec palaios (παλαιός) et signifie ancien. Paléoindien s'applique à la période lithique des Amériques et est considéré distinct du Paléolithique.

Sommaire

Terminologie

Le terme Paléoaméricains vient de la traduction française de la terminologie anglo-américaine Paleoamerican.

Paléoaméricains près d'un glyptodon.

Les paléoaméricains vécurent en Amérique à la fin de l'époque du Pléistocène, au cours de la dernière période préhistorique du Paléolithique moyen et au cours du Paléolithique supérieur. Les découvertes récentes permettent de dire qu'ils connurent également la dernière glaciation ainsi que le début de la période préhistorique du Néolithique à l'époque de l'Holocène.

Ils étaient essentiellement des chasseurs-cueilleurs. La faune préhistorique était constituée par une mégafaune aujourd'hui disparue en grande partie. Parmi ces animaux vivaient des herbivores tels que les équidés (equus caballus), des camélidés (paléo-lama et guanaco), des mastodontes tels que mammouths, des paresseux géants tels que megatherium et mylodon, des tatous géants tels que le glyptodon et de terribles carnivores tels que le smilodon ou tigre aux dents de sabres, enfin près des rivages côtiers, ils se nourrissaient de coquillages. La flore composait également leur alimentation : baies, tubercules et premières plantations de téosinte et maïs.

Le modèle morphologique des Paléoamericains s'apparente soit au type australoïde ou africain ; soit au type europoïde (ou "caucasien").

Le professeur Javier Romero, del Instituto Nacional de Antropología e Historia de Mexico, détermina que les squelettes paléoaméricains trouvés dans l'État de Mexico, comme celui de Tepexpan, furent des Homo Sapiens ayant une origine autochtone. Pour ce spécialiste, ces ossements sembleraient n'appartenir à aucune origine étrangère antique. Ces caractéristiques révèlent un menton saillant, des arcades sourcilières peu prononcées, une boîte crânienne égale à celle des homo sapiens, mais avec front quelque peu incliné et bas.

Les résultats scientifiques, de ces vingt dernières années, révolutionnent l'idée généralement acquise du peuplement de l'Amérique et donnent de nouvelles orientations sur les différentes vagues de peuplements pré-Clovis du continent américain.

Analyses crâniologiques

Crânes dolichocéphales : hypothèse type europoïde

Un squelette entier de type europoïde[Note 1], l' homme de Kennewick, datant de plus de 9 000 ans a été découvert dans l' État de Washington en juillet 1996, sur les bords de la Columbia.

Les restes d'un homme de type europoïde a été retrouvé sur le site de la Grotte de l'esprit, au Nevada ; il a été daté entre -11 000 et -8000.

Des momies furent exhumées sous plusieurs mètres de dépôts de guano dans la caverne de Lovelock en 1911 par des exploitants-récolteurs. Elles avaient toutes une grande taille (plus de deux mètres de hauteur) et une apparence de type europoïde avec de longs cheveux de couleur rouge ou rouquine. Elles furent datées d'environ 5000 ans par l'analyse au carbone 14. D'autres furent découvertes en 1931 de même type non loin de la caverne de Lovelock.

Crânes dolichocéphales : hypothèse type australoïde ou africain

75 crânes, dont le crâne de Luzia, ont été mis au jour au Brésil datés de 35 000 ans, soit aussi ancien ou plus que le site de Clovis, au Nouveau-Mexique, considéré jusqu'alors comme le plus ancien du continent ; ils sont d'aspect africain ou australoïde.

Les 250 crânes et squelettes de Cerca grande au Brésil, étudiés par les scientifiques Walter Neves et Mark Hubbe du Laboratoire des Études sur l'Evolution Humaine, Departement de Genétique et de Biologie évolutive, de l'Institut des Sciences, Université de Sao Paulo. Ils sont datés dans une fourchette allant de 8000 ans à 12000 ans. Ils ont la même morphologie australoïde ou africaine que Luzia.

Crânes dolichocéphales et mésocéphales : hypothèse mixte ; type europoïde ou aïnou ou encore australoïde

Les ossements de la Femme de Peñon (environ 13 000 ans), découverts près de Mexico présentent des caractéristiques dolichocéphales, proches de celles des crânes de Baja California. Certains spécialistes rapprochent ce crâne soit à ceux de Cerca grande ou de Luzia, soit à celui de l' Homme de Kennewick.

La présence humaine dans la péninsule de Baja California dans la Basse-Californie mexicaine, remonte à quelques dizaines de milliers d'année. L'occupation humaine fut analysée par la mise à jour, sur le site de la Caverne de Babisuri en Basse-Californie, de nombreux outils (artefacts, bois brûlés, coquillages travaillés) qui ont permis de dater d'au moins 40000 ans la présence humaine.

Plusieurs dizaines de squelettes datés de 13000 ans à 15000 ans seront découverts par plusieurs équipes d'archéologues mexicains, américains, britanniques et japonais, dans la même région mexicaine de Baja California. Les sites préhistoriques de Baja California, riches en nombreuses peintures pariétales, livrent des ossements humains paléoaméricains, dont les crânes semblent indiquer une parenté avec celui de la Femme de Peñon, ainsi qu'aux autres restes humains découverts dans la même région centrale de Mexico, comme ceux de l' Homme du métro Balderas (11000 ans).

L' Homme de Tlapacoya (District de Mexico) daté de 11000 ans possède un crâne dolichocéphale et s'apparente à sa voisine, la Femme de Peñon.

Crânes mésocéphales(avec menton saillant, front bas): hypothèse type Homo sapiens autochtone

La femme de Tepexpan datée de (11000 ans) ainsi que l'Homme de Chimalhuacan (11000 ans) tous les deux découverts dans l'État de Mexico. L'hypothèse d'un Homo-sapiens local est récente.

Ces deux squelettes étaient peu avant et encore pour certains spécialistes rattachés à ceux de la femme de Peñon et de Baja California.

Voir aussi

Article connexe

Notes

  1. ↑ Les anglophones utilisent la terminologie « caucasien Â» pour désigner les individus dit de « race blanche Â»

Références

  1. ↑ Peuplement amérindien sur ministère de la Culture, des Communications et de la Condition féminine. Consulté le 13 mars 2010

Bibliographie

  • Chatters, James C. 2000. The recovery and first analysis of an early Holocene human skeleton from Kennewick, Washington. American Antiquity 65(2):291-316.
  • Crawford, M.H. The Origins of Native Americans: Evidence From Anthropological Genetics. Cambridge Univ. Press, 1998.
  • Dillehay, Tom D. Monte Verde: A Late Pleistocene Settlement in Chile. Vol 2: The Archaeological Context and Interpretation.. Smithsonian Institution Press, 1996.
  • Dortier Jean-François, Peuplement de l'Amérique : surprenantes découvertes, dans Sciences humaines n°168, février 2006
  • Fiedel, Stuart J. 2004. The Kennewick follies: "New" theories about the peopling of the new world. Journal of Anthropological Research 60.
  • Jason A. Eshleman, Ripan S. Malhi, David Glenn Smith, Mitochondrial DNA Studies of Native Americans: Conceptions and Misconceptions of the Population Prehistory of the Americas, Evolutionary Anthropology, 12:7–18 (2003)
  • Jody Hey, On the Number of New World Founders: A Population Genetic Portrait of the Peopling of the Americas, Public Library of Science Biology, 3(6):e193 (2005).
  • Meltzer, David J. Search for the First Americans. Smithsonian Institution Press, 1996.
  • Owsley, Douglas W. and Richard L. Jantz. 2001. Archaeological Politics and Public Interest in Paleoamerican Studies: Lessons from Gordon Creek Woman and Kennewick Man. American Antiquity 66(4):565-576.
  • Preston, Douglas. 1997. The Lost Man. The New Yorker 73(16):70-81.
  • Zimmerman, Larry J. and Robert N. Clinton. 1999. Kennewick Man and Native American Graves Protection Act woes.

Liens externes



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