Paleontologie

ÔĽŅ
Paleontologie

Paléontologie

La paléontologie est la science qui étudie les restes fossiles des êtres vivants du passé et les implications évolutives de ces études.

Paléontologue au travail. Patience et minutie sont deux qualités indispensables au paléontologue lors de la mise à jour et l'étude des fossiles.
Les mus√©ums d'histoire naturelle jouent, avec les universit√©s un r√īle majeur dans la conservation des collections et leur pr√©sentation au public.

On distingue deux principales formes de pal√©ontologie :

  • La pal√©ontologie syst√©matique :
    son objectif premier est le d√©veloppement de phylog√©nies sur la base d'observations scientifiques ‚ÄĒ pour le n√©ophyte, la pal√©ontologie s'arr√™te souvent √† cette seule partie descriptive des fossiles.
  • La pal√©ontologie g√©n√©rale ou fondamentale :
    les paléontologues s'intéressent alors aux problèmes généraux dégagés par la démarche systématique, aux associations entre les êtres vivants disparus et/ou actuels, à leurs évolutions, bref, à l'évolution au cours des temps géologiques.

Sommaire

√Čtymologie

Le mot pal√©ontologie peut √™tre d√©coup√© en trois termes grecs :

  • Paleo, de palaios, ancien ;
  • Ontos, vie, √™tre ;
  • Logie, de logos, √©tude, discours, science.

Il s'agit donc, litt√©ralement, de la ¬ę science √©tudiant la vie ancienne ¬Ľ et plus pr√©cis√©ment, de la discipline qui √©tudie les organismes disparus ayant laiss√© dans les terrains s√©dimentaires des restes de leur corps ou des traces de leurs activit√©s. Ces restes ou traces sont appel√©s fossiles.

Organisation

La pal√©ontologie est largement pluridisciplinaire. ¬ę Faire parler ¬Ľ les fossiles est un travail complexe et analytique qui d√©borde de la simple observation. Des techniques de chimie, de physique et les statistiques sont couramment utilis√©es en plus du bagage traditionnel propre √† la pal√©ontologie, le tout sous l'√©gide disciplinaire de la g√©ologie. Cependant, la pal√©ontologie est longtemps rest√©e divis√©e en deux domaines principaux : la pal√©ozoologie qui √©tudie les animaux, et la pal√©obotanique qui fait de m√™me pour les v√©g√©taux.

Elle se diversifie depuis les ann√©es 1960 en participant √† des approches fondamentalement pluridisciplinaires, qui deviennent autant de disciplines nouvelles et interconnect√©es : la pal√©o√©cologie, la pal√©obiochimie, la pal√©oclimatologie, la pal√©og√©ographie, etc. Elle recouvre √©galement de nombreuses sp√©cialit√©s, fonction en particulier du type de fossile consid√©r√© : la micropal√©ontologie se focalise ainsi sur les fossiles de taille microscopique, la palynologie √©tudie avec des techniques particuli√®res les microfossiles √† paroi organique (spores, pollens...), la pal√©oichnologie se consacre aux traces laiss√©es par les animaux (pistes, terriers...), la pal√©ocoprologie √† l'√©tude des excr√©ments, il faut aussi √©tudier entre 5 et 8 ann√©es.

Pratique

À l'aide des fossiles, que l'on retrouve essentiellement dans les roches sédimentaires, on tente de reconstituer les êtres vivants tels qu'ils étaient, leur environnement et déterminer l'époque à laquelle ils ont vécu.

L'observation des caract√®res pr√©valant aujourd'hui pour tirer des conclusions sur les mondes d'hier est souvent utilis√©e : c'est le principe de l'actualisme. Avec de nombreuses √©tudes de ce genre, on a pu √©tablir une √©chelle des temps g√©ologiques. Cette √©chelle est d√©coup√©e en morceaux de diff√©rentes longueurs d√©finis par les organismes pr√©sents, des √©v√©nements climatiques, etc. : √®res, p√©riodes, √©poques, √©tages.

L'√©tude de fossiles ¬ę humains ¬Ľ (genres Homo et apparent√©s) utilise les m√™mes m√©thodes que celle de la pal√©ozoologie. Elle n'en constitue pas moins une science distincte, la pal√©oanthropologie, dont l'objet est l'√©tude de l'√©volution de l'Homme ; ses sp√©cialistes effectuant une synth√®se des connaissances provenant d'autres disciplines comme l'anthropologie et l'arch√©ologie.

Phylogénétique

Un des objectifs de la pal√©ontologie est de reconstituer l'histoire de l'√©volution par l'√©tude des synapomorphies. Cependant, le but n'est jamais de trouver les esp√®ces interm√©diaires entre deux esp√®ces car il n'y a donc pas d'interm√©diaires-anc√™tres √† trouver mais des interm√©diaires structuraux √† d√©finir. Les Archaeopteryx et les oiseaux de l'√®re secondaire, tout comme les poissons √† poumons et bien d'autres, sont des interm√©diaires structuraux. Les probabilit√©s de trouver ¬ę les anc√™tres r√©els ¬Ľ des cha√ģnes g√©n√©alogiques √©tant infimes en pal√©ontologie (et m√™me si on les trouvait, il ne serait pas s√Ľr qu'ils soient reconnus), on se ¬ę contente ¬Ľ fort bien des interm√©diaires structuraux pour confirmer ou infirmer les ¬ę mod√®les g√©n√©alogiques ¬Ľ.

Paléontologues célèbres

Voici une liste plus détaillée des paléontologues présents sur Wikipédia.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

Liens externes

Notes et références


Domaines généraux de la biologie
Anatomie | Biochimie | Bio-informatique | Biologie cellulaire | Biologie de l'√©volution | Biologie humaine | Biologie marine | Biologie mol√©culaire | Botanique | √Čcologie | Exobiologie | G√©n√©tique | G√©obiologie | Microbiologie | Origines de la vie | Pal√©ontologie | Parasitologie | Physiologie | Taxinomie | Zoologie
  • Portail de la pal√©ontologie Portail de la pal√©ontologie
  • Portail sur les sciences Portail sur les sciences
  • Portail de l‚Äôorigine et de l‚Äô√©volution du vivant Portail de l‚Äôorigine et de l‚Äô√©volution du vivant

Ce document provient de ¬ę Pal%C3%A9ontologie ¬Ľ.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Paleontologie de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • PAL√ČONTOLOGIE ‚ÄĒ La pal√©ontologie (des mots grecs palaios , ancien, et onta , les choses qui sont), terme cr√©√© en 1834 par H. de Blainville, a pour objet l‚Äô√©tude des √™tres qui ont v√©cu √† la surface du globe terrestre avant les temps actuels. Ces √™tres sont connus ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle

  • paleontologie ‚ÄĒ PALEONTOLOG√ćE s.f. ŇětiinŇ£ńÉ care se ocupńÉ cu studiul complex al organismelor fosile animale Ňüi vegetale. [pr.: le on ] ‚Äď Din fr. pal√©ontologie. Trimis de valeriu, 03.02.2004. Sursa: DEX 98 ÔĽŅ PALEONTOLOG√ćE s. 1. paleobiologie. 2. paleonto logie… ‚Ķ   Dic»õionar Rom√Ęn

  • Pal√©ontologie ‚ÄĒ La pal√©ontologie est la science qui √©tudie les restes fossiles des √™tres vivants du pass√© et les implications √©volutives de ces √©tudes. Pal√©ontologue au travail. Patience et minutie sont deux qualit√©s indispensables au pal√©ontologue lors de la… ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • PAL√ČONTOLOGIE ‚ÄĒ n. f. Partie de l‚Äôhistoire naturelle qui a pour objet l‚Äô√©tude de races d‚Äôanimaux et d‚Äôesp√®ces de v√©g√©taux des temps primitifs, qu‚Äôon ne trouve plus qu‚Äô√† l‚Äô√©tat fossile ‚Ķ   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • Paleontologie ‚ÄĒ Ein Pal√§ontologe pr√§pariert ein Fossil aus dem Gestein Die Pal√§ontologie (gr. ŌÄőĪőĽőĪőĻŌĆŌā palai√≥s ‚Äěalt‚Äú, ŠĹĄőĹŌĄőŅŌā ontos ‚Äědas Seiende‚Äú und logie) ist die Wissenschaft von den Lebewesen vergangener Erdzeitalter. Gegenstand pal√§ontologischer Forschung sind ‚Ķ   Deutsch Wikipedia

  • pal√©ontologie ‚ÄĒ (pa l√© on to lo jie) s. f. Partie de l histoire naturelle traitant des races d animaux et de v√©g√©taux dont les d√©bris sont ensevelis dans les anciennes couches du globe terrestre et qui n existent plus. √ČTYMOLOGIE ¬†¬†¬†Du grec, ancien, √™tres, et,… ‚Ķ   Dictionnaire de la Langue Fran√ßaise d'√Čmile Littr√©

  • paleontolog√≠e ‚ÄĒ s. f. (sil. le on ), g. d. art. paleontolog√≠ei ‚Ķ   Romanian orthography

  • PAL√ČONTOLOGIE STRATIGRAPHIQUE ‚ÄĒ Correspondant √† celui de biostratigraphie propos√© par Louis Dollo en 1909, le terme de pal√©ontologie stratigraphique a le grand avantage de rappeler qu‚Äôil s‚Äôagit d‚Äôune branche majeure de la pal√©ontologie; ainsi, il est plus rarement confondu avec ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle

  • Pal√©ontologie animale ‚ÄĒ ‚óŹ Pal√©ontologie animale synonyme de pal√©ozoologie ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle

  • Pal√©ontologie humaine ‚ÄĒ ‚óŹ Pal√©ontologie humaine synonyme de pal√©oanthropologie ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle


Share the article and excerpts

Direct link
… Do a right-click on the link above
and select ‚ÄúCopy Link‚ÄĚ

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.