Ouragan Isabel

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Ouragan Isabel
Page d'aide sur l'homonymie Cet article traite de l'Ouragan Isabel de 2003. Il y a Ă©galement eu une tempĂȘte tropicale Isabel en 1985, qui n'est pas documentĂ© dans cet article.
Transparent.gif Ouragan Isabel Ouragan catégorie 5
Ouragan Isabel approchant les Outer Banks le 18 septembre 2003 Ă  16:55 TUC (Source: NASA)
Ouragan Isabel approchant les Outer Banks le 18 septembre 2003 Ă  16:55 TUC (Source: NASA)
Apparition 6 septembre 2003
Dissipation 20 septembre 2003

Catégorie maximale Ouragan catégorie 5
Pression minimale 915 hPa
Vent maximal 270 km/h

Dommages confirmés 3,6 milliards $US (de 2003)
Morts confirmés 16 directs, 35 indirects
Blessés confirmés Inconnu

Zones touchĂ©es Grandes Antilles, les Bahamas, une grande partie de la cĂŽte Est des États-Unis d'AmĂ©rique (surtout la Caroline du Nord et la Virginie), l'Ontario
Trajectoire d'Isabel(source: NOAA)
Trajectoire d'Isabel
(source: NOAA)
Échelle de Saffir-Simpson
D T 1 2 3 4 5

Saison cyclonique 2003 dans l'océan Atlantique Nord

L'ouragan Isabel est la tempĂȘte ayant fait le plus de victimes et de dĂ©gĂąts matĂ©riels au cours de la saison 2003. Il a Ă©tĂ©, cette annĂ©e-lĂ , la neuviĂšme tempĂȘte tropicale Ă  se dĂ©velopper, le cinquiĂšme ouragan nommĂ© et le second en intensitĂ©.

Isabel s'est dĂ©veloppĂ© Ă  partir d'une onde tropicale le 6 septembre dans la rĂ©gion des tropiques de l'Atlantique Nord. Il se dĂ©plaça vers le nord-ouest dans un flux d'altitude avec faible cisaillement et dans des eaux chaudes, s'intensifiant graduellement pour atteindre des vents avec des pointes de 270 km/h le 11 septembre. Lors des quatre journĂ©es qui suivirent, il fluctua en intensitĂ© puis commença Ă  perdre de la vigueur lorsqu'il toucha terre dans les Outer Banks de Caroline du Nord le 18 septembre. Ses vents Ă©taient alors Ă  165 km/h. En atteignant la cĂŽte, il perdit rapidement d'intensitĂ© et devint un cyclone extratropical quand il toucha la Pennsylvanie le lendemain. L'onde de tempĂȘte accompagnant Isabel inonda l'Île Hatteras et creusa un chenal Ă  travers celle-ci, maintenant connu comme le canal Isabel.

Des dommages importants furent signalĂ©s tout au long de la cĂŽte Est amĂ©ricaine et jusqu'Ă  l'intĂ©rieur de terres en Virginie-Occidentale. Environ 6 millions de personnes furent privĂ©es d'Ă©lectricitĂ© dans l'Est des États-Unis, les lignes Ă©lectriques ayant Ă©tĂ© rompues par les vents. Les fortes accumulations de pluie s'Ă©tendirent de la Caroline du Sud au Maine et de la cĂŽte au Michigan. Le total des dommages s'Ă©leva Ă  environ 3,6 milliards $US (de 2003) et on dĂ©nombra 16 morts directement causĂ©s par la tempĂȘte dans 7 États, en plus de 35 mortalitĂ©s indirectes dans six États amĂ©ricains et dans la province d'Ontario (Canada). 64% des dommages et 68% des morts eurent lieu en Virginie et en Caroline du Nord. Les dommages les plus spectaculaires furent signalĂ©s dans les Outer Banks oĂč des milliers de maisons furent dĂ©truites ou endommagĂ©es. Les pires effets d'Isabel se sont cependant produits en Virginie qui dĂ©plora le plus de victimes et de pertes matĂ©rielles.

Sommaire

Évolution mĂ©tĂ©orologique

Un onde tropicale s'est dĂ©tachĂ©e au large des cĂŽtes africaines le1er septembre[1] et une dĂ©pression s'est formĂ©e Ă  partir de celle-ci. Le mouvement vers l'ouest fut d'abord lent et les nuages convectifs commencĂšrent Ă  s'organiser le lendemain[2]. Le 3 septembre, le systĂšme dĂ©pressionnaire sembla se dĂ©sorganiser en passant les Ăźles du Cap-Vert[3] mais reprit de la vigueur le 4 septembre[4] et les jours suivants. La technique de Dvorak de prĂ©vision a commencĂ© Ă  ĂȘtre appliquĂ©e dĂšs le 5 septembre et donnait une circulation fermĂ©e pour le lendemain ce qui prĂ©disait la formation de la DĂ©pression tropicale numĂ©ro 13. Seulement quelques heures aprĂšs son apparition, elle atteignait le stade de TempĂȘte tropicale Isabel le 6 septembre[1]. Le National Hurricane Center commença Ă  Ă©mettre des avis pour cette tempĂȘte 13 heures aprĂšs son dĂ©veloppement[5].

Se dĂ©veloppant dans une rĂ©gion de l'atmosphĂšre ayant un faible cisaillement des vents et des eaux trĂšs chaudes, les orages s'organisent rapidement en spirales autour du centre d'Isabel[6]. La tempĂȘte devint un ouragan le 7 septembre Ă  la suite de la formation d'un Ɠil central Ă©tendu mais irrĂ©gulier, ce dernier se trouvant prĂšs de la convection la plus intense[7]. L'Ɠil devint de plus en plus dĂ©fini Ă  mesure que les orages et leurs rafales descendantes s'organisaient[8] et la convection profonde forma bientĂŽt un mur de 64 km de diamĂštre[9].

L'ouragan Isabel le 12 septembre 2003 alors qu'il était de catégorie 5

Isabel atteignit la force d'un ouragan majeur le 8 septembre alors qu'il se trouvait à 2 100 km à l'est-nord-est de Barbuda. Le lendemain, il donnait des rafales soutenues de 215 km/h durant 24 heures, soit un cyclone tropical de catégorie 4 sur l'échelle de Saffir-Simpson[1].

TĂŽt le 10 septembre, le mur de l'Ɠil devint moins bien dĂ©fini, quand les orages y devinrent moins bien organisĂ©s et quand le flux en sortant vers le nord-est devint plus restreint[10]. Il en rĂ©sulta qu'Isabel faiblit lĂ©gĂšrement, devenant de catĂ©gorie 3. Sa trajectoire s'incurva Ă©galement vers l'ouest, dĂ©viĂ©e par la circulation de l'anticyclone des Açores[1]. Plus tard dans la journĂ©e, Isabel reprit de la vigueur pour remonter Ă  la catĂ©gorie 4 quand la convection s'approfondit prĂšs du mur de l’Ɠil de mieux en mieux organisĂ©[11].

L'ouragan continua de s'intensifier et atteignit son maximum avec des vents de 270 km/h le 11 septembre. Il Ă©tait alors de catĂ©gorie 5 dans l'Ă©chelle de Saffir-Simpson[1]. MĂȘme si l'ouragan effectua un cycle de renouvellement du mur de l'Ɠil et que cela le fit faiblir lĂ©gĂšrement, il garda sa classification de catĂ©gorie 5 durant 24 heures[12].

Lors d'un autre cycle de renouvellement, le flux sortant des orages se dĂ©grada et la convection faiblit[13] et tĂŽt le 13 septembre, Isabel diminua en catĂ©gorie 4 supĂ©rieure. Une faiblesse dans la crĂȘte baromĂ©trique au nord du systĂšme lui permit de virer vers l'ouest-nord-ouest[1]. À la fin du cycle, l'Ɠil mesurait 65 km de diamĂštre et redevint bien dĂ©fini[14]. Tard en journĂ©e, l'ouragan retourna Ă  la catĂ©gorie 5[1]. Une sonde lĂąchĂ©e d'un avion de reconnaissance dans la tempĂȘte a donnĂ©e un vent instantanĂ© de 373 km/h, le record de vitesse instantanĂ©e pour un ouragan atlantique[15]

Le sommet des nuages se rĂ©chauffa quelque temps[16] aprĂšs, conduisant Ă  un nouvel affaiblissement de l'ouragan en catĂ©gorie 4 supĂ©rieure tĂŽt le 14 septembre. Plus tard en journĂ©e, Isabel se rĂ©organisa et revint pour la troisiĂšme fois dans la catĂ©gorie 5 en passant Ă  650 km au nord de San Juan (Porto Rico)[1]. Cependant, un nouveau rĂ©chauffement des sommets autour du centre de la tempĂȘte le ramena en catĂ©gorie 4 tĂŽt le 15 septembre[1] et plus tard ce jour-lĂ  la convection profonde au centre de l'ouragan commença Ă  se dĂ©tĂ©riorer pendant que les contours de l'Ɠil devinrent plus diffus.

Une crĂȘte baromĂ©trique, au nord-ouest d'Isabel, s'intensifiait vers le sud-est. Elle dĂ©cĂ©lĂ©ra l'ouragan et le força Ă  tourner vers le nord-nord-ouest[17]. De plus, l'augmentation du cisaillement vertical des vents contribua Ă  son affaiblissement vers la catĂ©gorie 2 le 16 septembre lorsqu'il se trouvait 1 035 km au sud-est du Cap Hatteras, Caroline du Nord[1]. La convection demeura minimale ensuite mĂȘme si le flux sortant Ă©tait bien organisĂ©[18] de telle sorte qu'il demeura Ă  cette intensitĂ© durant 2 jours, soit jusqu'Ă  ce qu'il touche terre entre Cape Lookout et l'Ăźle d’Ocracoke, dans les Outer Banks, le 18 septembre. Isabel avait alors des vents de 165 km/h.

MĂȘme avec l'affaiblissement dĂ» Ă  la friction, Isabel demeura un ouragan jusque tĂŽt le 19 septembre quand il arriva dans l'ouest de la Virginie. Cela est principalement dĂ» Ă  son mouvement rapide. AprĂšs ĂȘtre passĂ© Ă  travers la Virginie-Occidentale en tant que tempĂȘte tropicale, la tempĂȘte se transforma en cyclone extratropical sur l'ouest de la Pennsylvanie. Plus tard ce jour-lĂ , il traversa le lac ÉriĂ© vers le Canada. Il fut alors absorbĂ© par une plus importante dĂ©pression dans le district de Cochrane, prĂšs de la baie James, en Ontario[1].

Préparations

L'ouragan Isabel vu de la Station spatiale internationale

Cinquante heures avant l'arrivĂ©e d'Isabel, le National Hurricane Center Ă©mettait une veille d'ouragan pour la cĂŽte entre Little River (Caroline du Sud) et Chincoteague (Virginie), incluant les lagons de Pamlico Sound et d'Albemarle Sound en Caroline du Nord ainsi que le sud de la baie de Chesapeake. La zone de veille pour vents de tempĂȘte tropicale, la zone tampon aprĂšs celle d'ouragan, allait au nord jusqu'Ă  Little Egg Inlet (New Jersey) et au sud jusqu'Ă  l'embouchure du fleuve Santee (Caroline du Sud).

Les alertes d'ouragan et de tempĂȘtes tropicales ont graduellement Ă©tĂ© Ă©mises pour des portions de la cĂŽte atlantique des États-Unis. Au moment de l'arrivĂ©e d'Isabel, on retrouvait une alerte de tempĂȘtes tropicales de Chincoteague (Virginie) Ă  Fire Island (New York) et de Cape Fear (Caroline du Nord) Ă  l'embouchure du fleuve Santee (Caroline du Sud). Entre ces deux zones, l'alerte Ă  l'ouragan Ă©tait en vigueur. La prĂ©vision de la trajectoire s'est avĂ©rĂ©e excellente avec la prĂ©vision Ă  trois jours de son arrivĂ©e ayant seulement 58 km d'erreur sur la trajectoire et celle Ă  48 heures n'ayant que 29 km[1]. L'Hydrometeorological Prediction Center et les bureaux locaux du National Weather Service prirent le relais du NHC dans l'Ă©mission des alertes de temps violent aprĂšs que l'ouragan Isabel fut entrĂ© dans les terres.

Les autoritĂ©s ont Ă©mis un ordre d'Ă©vacuation obligatoire pour 24 comtĂ©s de Caroline du Nord, de Virginie et du Maryland mais peu de gens de ces rĂ©gions ont obtempĂ©rĂ©. Selon le United States Department of Commerce (ministĂšre du commerce des États-Unis), 45% des gens des Outer Banks, 23% de ceux autour du Pamlico Sound, 23% de ceux en Virginie et 15% de ceux du Maryland ont Ă©vacuĂ©[19]. La menace d'Isabel a quand mĂȘme fait fuir des centaines de milliers de rĂ©sidents, surtout en Caroline du Nord et en Virginie. Plus de 12 000 rĂ©sidents ont utilisĂ© les centres d'hĂ©bergements mis Ă  leur disposition[20].

Dix-neuf aĂ©roports majeurs le long de la cĂŽte Est des États-Unis furent fermĂ©s et plus de 1 500 vols furent annulĂ©s. Le service du mĂ©tro et des autobus de Washington (DC) fut interrompu ainsi que presque tous les trains d'Amtrak au sud de la capitale nationale. Les Ă©coles, bureaux et commerces dans la zone en alerte fermĂšrent leurs portes en prĂ©paration de l'arrivĂ©e d'Isabel. Les quincailleries et magasins de matĂ©riaux de construction firent des affaires en or en vendant des contreplaquĂ©s, des lampes de poches, des piles et des gĂ©nĂ©rateurs portatifs en prĂ©vision de la tempĂȘte. Les bureaux du gouvernement fĂ©dĂ©ral amĂ©ricain Ă©taient fermĂ©s Ă  l'exception du personnel d'urgence[20]. La United States Navy a ordonnĂ© Ă  40 navires et sous-marins, ainsi qu'Ă  des douzaines d'avions de s'Ă©loigner des bases navales autour de Norfolk (Virginie)[21].

De son cĂŽtĂ©, le Centre canadien de prĂ©vision d'ouragan avait commencĂ© dĂšs le 14 septembre, en coordination avec le NHC, Ă  Ă©mettre des bulletins de prĂ©vision pour les secteurs du Canada qui Ă©taient potentiellement menacĂ©s par la tempĂȘte. On craignait alors qu'Isabel se comporte comme l'ouragan Hazel de 1954[22] ce qui attira l'attention des mĂ©dias. En effet, Hazel avait causĂ© des inondations importantes en Ontario et on craignait une rĂ©pĂ©tition avec Isabel, son centre devant passer sur le sud de l'Ontario en tant que cyclone en transition extropicale avant de se diriger vers le nord du QuĂ©bec.

À l'instar du National Weather Service amĂ©ricain, le Service mĂ©tĂ©orologique du Canada a dĂ©pĂȘchĂ© un avion de recherche vers le cyclone pour mieux connaĂźtre ce qui se passait dans ce type de systĂšme mĂ©tĂ©orologique. C'Ă©tait la troisiĂšme fois que le SMC avait l'occasion d'Ă©tudier les restants d'un ouragan[23]. Les vents devaient dĂ©passer originellement les 64 km/h mais les prĂ©visions suivantes montrĂšrent que le systĂšme serait dĂ©jĂ  devenu une dĂ©pression extropicale lors de son entrĂ©e sur le territoire canadien et se fusionnerait avec une autre dĂ©pression venant de l'ouest[1]. Le 18 septembre, le Centre de prĂ©vision des intempĂ©ries de la rĂ©gion de l'Ontario Ă©mit des avertissements de pluie abondante et de vents violents pour certains secteurs du sud de la province, ainsi qu'un avertissement maritime de vents de tempĂȘte pour les lacs ÉriĂ© et Ontario[24]. Ces avertissements furent Ă©tendus vers le nord de l'Ontario, une partie du fleuve Saint-Laurent et la Baie Georgienne un peu plus tard[25],[26]. La plupart de ces avertissements furent annulĂ©s quand les restants d'Isabel se firent plus faibles[27].

Impacts

Morts et dommages par région,
estimations des NOAA et NCDC
RĂ©gion Morts Dommages
($US de 2003)
Directs Indirects
Floride 1 0 0
Caroline du Nord 1 2 $450 millions
Virginie 10 22 $1,85 milliard
Virginie-Occidentale 0 0 $20 millions
Washington, D.C. 0 1 $125 millions
Maryland 1 6 $820 millions
Delaware 0 0 $40 millions
Pennsylvanie 0 2 $160 millions
New Jersey 1 1 $50 millions
New York 1 0 $90 millions
Rhode Island 1 0 0
Ontario 0 1  ?
Total 16 35 $3,6 milliards

Ce fut le premier ouragan Ă  frapper les États du centre et du sud de la cĂŽte atlantique des États-Unis depuis l'ouragan Floyd en septembre 1999. Plus de 60 millions de personnes furent affectĂ©es Ă  un niveau ou un autre, un nombre similaire Ă  celui de Floyd[28]. Les gouverneurs des États de Pennsylvanie, Virginie-Occidentale, Maryland, New Jersey et Delaware ont dĂ©clarĂ© l'Ă©tat d'urgence[20].

Les dommages les plus importants ont Ă©tĂ© causĂ©s par les inondations, en particulier en Virginie oĂč elles furent les pires depuis l'ouragan Agnes en 1972. Les vents violents d'Isabel s'Ă©tendirent de la Caroline du Nord Ă  la Nouvelle-Angleterre et de la cĂŽte Ă  la Virginie-Occidentale. CombinĂ©s avec la pluie abondante qui amollit les sols, ils abattirent de nombreux arbres et lignes Ă©lectriques le long de la trajectoire de la tempĂȘte, privant environ 6 millions d'usagers, d'Ă©lectricitĂ©. Les rĂ©gions cĂŽtiĂšres subirent en plus des vents, des vagues Ă©normes et une onde de tempĂȘte, ce qui causa des dommages importants dans plusieurs secteurs de l'Est de la Caroline du Nord et du sud-est de la Virginie. Les dĂ©gĂąts totaux causĂ©s par Isabel sont estimĂ©s Ă  3,6 milliards $US (de 2003) et on a signalĂ© 47 morts dont 16 directement imputables au phĂ©nomĂšne[19].

Antilles et sud-est des États-Unis

Des vagues puissantes et la houle ont affectĂ© les cĂŽtes nord des Grandes Antilles et les Bahamas. En gĂ©nĂ©ral, les Bahamas brisent la houle des ouragans passant au large avant qu'elle n'atteigne le sud-est de la Floride, mais ce ne fut pas le cas avec Isabel. Une combinaison de sa trajectoire, vitesse de dĂ©placement et intensitĂ© a permis Ă  une forte houle de traverser le dĂ©troit de Providence (Bahamas) et d'atteindre une Ă©troite bande de 16 km de long du sud-est de la Floride, y creusant des vagues jusqu'Ă  4,3 m de hauteur Ă  Delray Beach[15]. Ces vagues renversĂšrent un bateau causant 2 blessĂ©s Ă  Boynton Beach, un nageur dĂ» ĂȘtre secouru Ă  Juno Beach et on a rapportĂ© une Ă©rosion mineure dans le comtĂ© de Palm Beach[29].

Dans le nord de la Floride, des vagues jusqu'Ă  4,5 m de hauteur Ă  Flagler Beach forcĂšrent la fermeture du quai Ă  cause de planches emportĂ©es[30]. Un nageur s'est noyĂ© et six autres ont dĂ» ĂȘtre secourus sur une plage non surveillĂ©e du comtĂ© de Nassau, alors qu'ils Ă©taient emportĂ©s par le courant[31]. Les plages furent plus tard interdites Ă  cause des conditions de la mer[32]. Dans le nord-est de la Caroline du Sud, des bandes externes de pluie d'Isabel Ă©taient accompagnĂ©es de vents forts jusqu'Ă  72 km/h Ă  Myrtle Beach. Les accumulations lĂ©gĂšres, donnĂšrent 34 mm Ă  Loris, et aucun dommage significatif ne fut signalĂ© dans l'État[33].

Caroline du Nord

Dommages aux Outer Banks aprĂšs le passage d'Isabel (US Geological Survey)
La hauteur de l'onde de tempĂȘte en Caroline du Nord (un pied Ă©gale 30 cm)

Isabel frappa directement l'Est de la Caroline du Sud y faisant des dommages importants se montant Ă  450 millions $US de 2003[1]. La rĂ©gion la plus touchĂ©e fut celle du comtĂ© de Dare que la mer inonda et dont les vents violents endommagĂšrent des milliers de maisons[34]. Les vagues de 4,5 Ă  6 m[35], l'onde de tempĂȘte de 1,8 Ă  2,4 m[35] coupa l'Ăźle Hatteras en deux, crĂ©ant un chenal de 600 m de large et 3 m de profondeur qui prit le nom, non officiel, de Isabel Inlet. Ce dernier coupa la route et tous les services ce qui isola le village d'Hatteras durant deux mois[36].

Les vents abattirent des centaines d'arbres à travers la Caroline du Nord ce qui produisit des coupures de courant lorsqu'ils tombÚrent sur les fils électriques. Ainsi 700 000 résidents furent privés d'électricité durant quelques jours[34]. L'ouragan tua directement une personne et deux indirectement dans cet état[37].

De la Virginie au Delaware

Inondation à la base aérienne de Langley, Hampton (Virginie)

En Virginie, les vents affectĂšrent tout l'État, cassant des centaines d'arbres et privant 1,8 million de personnes de courant. L'onde de tempĂȘte affecta surtout le sud-est avec une hauteur maximale de 2,7 m Ă  Richmond sur la riviĂšre James. Elle endommagea nombre de maisons le long de la cĂŽte et des riviĂšres[19]. À l'intĂ©rieure des terres, la pluie abondante (jusqu'Ă  513 mm dans la partie amont de la vallĂ©e de Sherando[38]) causa des inondations. Isabel fut parmi les cyclones tropicaux les plus dĂ©vastateurs Ă  avoir frappĂ© l'État, laissant 1,85 milliard $US (2003) de dommages[19] et tuant 32 personnes (10 directement et 22 indirectement)[1].

Environ 1,24 million de rĂ©sidents du Maryland et de Washington, D.C. furent privĂ©s d'Ă©lectricitĂ© mais le pire fut causĂ© par l'onde de tempĂȘte qui inonda la cĂŽte et Ă©roda de larges portions des plages. Dans l'Est du Maryland, des centaines de bĂątisses furent endommagĂ©es ou dĂ©truites, surtout dans le comtĂ© de Queen Anne, par la marĂ©e. Des milliers de foyers furent inondĂ©s Ă©galement Ă  Baltimore et Annapolis. À Washington, ce fut surtout les vents qui causĂšrent des dommages. Dans le Maryland et Washington, on totalise 700 millions $US (2003) de pertes et une noyade[39] [40] [41] [42].

Dans le Delaware, les inondations causĂ©es quelques jours auparavant par la tempĂȘte tropicale Henri s'additionnĂšrent aux effets d'Isabel[43]. Les vents modĂ©rĂ©s Ă  forts (100 km/h Ă  Lewes)[44] abattirent de nombreuses branches, arbres et lignes Ă©lectriques Ă  travers l'État[45], coupant le courant d'au moins 15 300 rĂ©sidents[46]. Plusieurs basses terres furent inondĂ©es Ă  cause des vagues, de l'onde de tempĂȘte et du ruissellement des pluies[45]. Le total des dommages se monta Ă  40 millions $US (2003) mais heureusement aucune victime ne fut signalĂ©e[1].

Le nord-est

Totaux de précipitations dus à Isabel en pouces (25,4 mm par pouce)

Isabel est passĂ©e Ă  350 km au sud-est du New Jersey mais ses vents y ont quand mĂȘme atteint la force de tempĂȘte tropicale abattant des centaines d'arbres et de lignes Ă©lectriques. Une personne a Ă©tĂ© tuĂ©e par la chute d'un arbre et une autre par les vagues associĂ©es Ă  l'onde de tempĂȘte. Au moins 50 lieux rapportĂšrent une Ă©rosion sur les plages et les dommages se montĂšrent Ă  50 millions $US (2003)[47],[48],[1].

En Pennsylvanie, on rapporta 160 millions $US (2003) de dommages et deux morts indirectes[1] dont une personne morte par inhalation de monoxyde de carbone à cause d'une mauvaise installation d'un générateur électrique[49]. Les vents ont laissé 1,4 million d'abonnés sans courant et des douzaines de maisons et d'autos ont été endommagées par des chutes d'arbres[50],[51],[52].

À l'extrĂȘme limite nord-est de l'influence d'Isabel, l'État de New York enregistra des dommages pour 90 millions $US (2003)[1] et le Vermont, 100,000 $US[53],[54],[55],[56],[57],[58]. La chute des arbres a causĂ© quelques pannes de courant et deux personnes sont mortes emportĂ©es par les fortes vagues[1].

Mid-West

Isabel poursuivant son chemin vers les Grands Lacs, affecta la vallĂ©e de la riviĂšre Ohio et le Mid-West amĂ©ricain. En Virginie-Occidentale, une combinaison de pluies torrentielles rendant, le sol meuble, et des vents de 50 Ă  60 km/h, abattirent des milliers d'arbres. Ces derniers endommagĂšrent des maisons et coupĂšrent le courant Ă  1,4 million de clients. Les pluies ont Ă©galement causĂ© des inondations dans la portion Est de l'État. Les dommages s'Ă©levĂšrent Ă  20 millions $US (2003)[1],[59].

La moitié Est de l'Ohio reçu jusqu'à 75 mm de pluie[38]. Les précipitations devinrent plus faible dans l'Est du Michigan avec seulement 39 mm à Mount Clemens mais les accumulations sur le radar météorologique donnent une estimation de 64 mm dans le comté de St. Clair englobant la ville de Détroit. Aucun dommage ne fut cependant signalé au Michigan[60].

Canada

Transition extratropicale d'Isabel

Malgré les craintes d'une répétition des dommages de l'ouragan Hazel de 1954, Isabel s'était suffisamment amoindrie pour que l'impact sur le Canada fut assez minime[23]. Le fort gradient de pressions entre l'ouragan et un anticyclone sur l'est du pays a cependant donné des coups de vent, des Maritimes aux Grands Lacs. Une bouée sur le lac Ontario a rapporté, par exemple, des vents de 78 km/h[61]. Sur terre, plusieurs stations ont signalé des vents de 55 km/h à 75 km/h[22] avec une rafale maximale de 81 km/h à Port Colborne (Ontario).

Ces vents donnĂšrent une houle d'intensitĂ© modĂ©rĂ©e qui atteignit la cĂŽte de la Nouvelle-Écosse, particuliĂšrement celle faisant face au golfe du Maine (2 Ă  3 m avait Ă©tĂ© prĂ©vu)[24]. En Ontario, la zone la plus affectĂ©e, le lac ÉriĂ©, connut une mer de 4 m dans sa portion occidentale ce qui causa certains dĂ©bordements dans les rues riveraines de la ville d' Hamilton[23]. Les vents abattirent Ă©galement des arbres dans le sud-ouest de la province, causant des pannes Ă©lectriques[23].

La pluie débuta sur le sud de l'Ontario tÎt le 19 septembre[25] et laissa des accumulations légÚres à modérées. On rapporte 53,4 mm à Pointe-Pelée[27], 46 mm à Sarnia et 33,2 mm à l'aéroport international Pearson de Toronto[61]. La majeure partie des pluies est tombée à l'ouest de la trajectoire d'Isabel[23] causant quelques inondations.

Finalement, on rapporte un décÚs dans un accident de la route lors du passage d'Isabel[62].

Épilogue

Île Hatteras avant et aprùs Isabel

Environ une semaine aprĂšs le passage d'Isabel, le prĂ©sident amĂ©ricain, George W. Bush, dĂ©clara zones sinistrĂ©es 36 comtĂ©s de Caroline du Nord, 77 comtĂ©s de Virginie, tout l'État du Maryland, les trois comtĂ©s du Delaware et six comtĂ©s de la Virginie-Occidentale. Cette dĂ©claration permit au gouvernement fĂ©dĂ©ral amĂ©ricain de dĂ©bloquer des fonds pour la reconstruction et l'aide aux victimes de 516 millions $US (de 2003) dont la plus grande partie se retrouva en Caroline du Nord et en Virginie. Plus de 166 000 rĂ©sidents firent une demande et 117 millions $US (2003) furent utilisĂ©s pour l'aide temporaire au logement et aux rĂ©parations urgentes des habitations. 50 000 commerces Ă©tablirent une demande de prĂȘt pour petites entreprises et 178 millions $US (2003) de furent accordĂ©s. 40 000 personnes eurent recours aux centres d'aide aux sinistrĂ©s afin d'obtenir une information sur les programmes d'aide[63],[64],[65],[66],[67].

En Caroline du Nord, des centaines de rĂ©sidents furent coupĂ©s de la terre ferme sur l'Île d'Hatteras aprĂšs l'ouverture du chenal Isabel (Isabel Inlet)[37]. Seuls les rĂ©sidents avaient accĂšs aux Outer Banks durant les deux premiĂšres semaines qui suivirent la tempĂȘte, le piĂštre Ă©tat de la route forçant les autoritĂ©s Ă  interdire l'accĂšs aux visiteurs du Parc national. Quand ces derniers eurent l'autorisation d'y accĂ©der, ils durent marcher sur 1,6 km afin de voir le nouveau chenal[36]. On songea d'abord Ă  construire un pont ou Ă  Ă©tablir un bac pour relier les deux cĂŽtĂ©s du chenal mais on opta finalement par le remplissage du chenal par du sable. Les gĂ©ologues Ă©taient opposĂ©s Ă  cette solution, faisant valoir que l'Ă©volution des Outer Banks, une longue barre de sable, est liĂ©e au passage des ouragans qui forment et dĂ©forment les Ăźles qui la compose[68]. Les opĂ©rations de comblement dĂ©butĂšrent le 17 octobre 2003, environ un mois aprĂšs Isabel, avec du sable provenant du chenal du bac du sud-ouest de l'Ăźle, afin de minimiser l'impact du la vĂ©gĂ©tation aquatique. De plus, ce chenal avait Ă©tĂ© en partie remplit par l'ouragan ce qui revenait un peu Ă  la situation antĂ©rieure[69]. Le 22 novembre, la route numĂ©ro 12 Ă  travers les Ăźles Ă©tait rouverte, en mĂȘme temps que le bac entre Hatteras et Ocracoke[36]

Des ouvriers des compagnies de distribution d'Ă©lectricitĂ© de diffĂ©rents États amĂ©ricains et du Canada sont venus prĂȘter main forte Ă  ceux des États touchĂ©s afin de rĂ©tablir le courant le plus tĂŽt possible[70]. En particulier, Hydro-QuĂ©bec envoya 25 Ă©quipes dans la rĂ©gion de Newark [71],[72].

Le nom Isabel fut officiellement retiré de la liste des noms potentiels pour un ouragan de l'Atlantique aprÚs la saison 2003. Il fut remplacé par Ida pour la liste de la saison 2009[73] mais les noms Ina et Ivy ont également été suggérés[74].

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Notes et références

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  3. ↑ (en) Avila, « September 3 Tropical Weather Outlook Â», NHC, 2003. ConsultĂ© le 2006-10-27
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Source

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