Arctique

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Arctique
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L'isotherme à 10°C du mois de juillet (ligne rouge) qui définit la limite de la région arctique
Photo satellite de la région arctique

L’Arctique est la rĂ©gion entourant le pĂŽle Nord de la Terre, Ă  l’intĂ©rieur et aux abords du cercle polaire arctique[1]. Elle s'oppose Ă  l'Antarctique, au sud. L'Arctique comprend cinq pays, ceux dont les cĂŽtes sont au contact de l'ocĂ©an Arctique soit : le Canada, les États-Unis (avec l'Alaska), le Danemark (par le Groenland), la Russie et la NorvĂšge.

Il existe plusieurs dĂ©finitions de la rĂ©gion arctique. La limite gĂ©nĂ©ralement admise est donnĂ©e par le cercle Arctique (latitude 66° 33'N), oĂč lors des solstices il fait jour ou nuit pendant vingt-quatre heures. D'autres dĂ©finitions s'appuient sur des donnĂ©es climatiques et environnementales, comme la courbe isotherme des 10 Â°C au mois de juillet, qui marque la limite au-delĂ  de laquelle les arbres ne poussent plus. Politiquement et socialement, la rĂ©gion arctique inclut les territoires nordiques des huit États arctiques, dont la Laponie, bien qu'en sciences naturelles cette partie soit considĂ©rĂ©e comme subarctique.

Le nom Arctique vient du grec ancien ጄρÎșÏ„ÎżÏ‚ (ĂĄrktos) qui signifie ours, en rĂ©fĂ©rence Ă  l'ours polaire, dont la prĂ©sence dans cette rĂ©gion Ă©tait dĂ©jĂ  connue des gĂ©ographes de la GrĂšce antique. Les noms des constellations de la Grande Ourse et de la Petite Ourse, situĂ©es prĂšs du pĂŽle nord cĂ©leste y font Ă©galement rĂ©fĂ©rence. On ne trouve les ours polaires que sur la « Terre des Ours Â» (Arctique) et pas en Antarctique.

Sommaire

Nature

Article dĂ©taillĂ© : Faune et flore de l'Arctique.

L'Arctique est constituĂ©e principalement d'un ocĂ©an gelĂ© (banquise) entourĂ© de terres trĂšs froides (toundra). Des hommes et de nombreuses espĂšces animales y vivent, comme :

La rĂ©gion arctique est unique par sa nature. Les cultures locales et les peuples indigĂšnes (Inuit, Lapons, SamoyĂšdes, ...) se sont adaptĂ©s au froid et des conditions extrĂȘmes (vĂ©gĂ©tation rare ou absente, nuit polaire, ...). Elle occupe une position clĂ© dans l'Ă©quilibre physique, chimique et biologique de la planĂšte. Elle est trĂšs sensible aux changements climatiques par l'Ă©volution des courants marins ou de la tempĂ©rature, et ses rĂ©actions se rĂ©percutent largement sur l'Ă©tat global de l'environnement : cette rĂ©gion est considĂ©rĂ©e par les chercheurs comme le premier indicateur des modifications futures du climat.

Population autochtone

Drapeau du Groenland
Drapeau du Nunavut
Drapeau same (lapon)

Les premiers habitants des rĂ©gions arctiques du milieu et de l'Est de l'AmĂ©rique sont dĂ©signĂ©s comme la tradition microlithique (ou tradition des petits outils), et ont existĂ© vers 2500 av. J.-C. Ces habitants se composait de plusieurs sous-ensembles, incluant la culture Independence et la culture PrĂ©-Dorset. La culture de Dorset (inuktitut: tuniit ou tunit) se rĂ©fĂšre aux habitants du centre et du cĂŽtĂ© est de l'Arctique. La culture de Dorset a Ă©voluĂ© en raison des mutations technologiques et Ă©conomiques au cours de la pĂ©riode 1050-550 av. J.-C. À l'exception de la rĂ©gion du QuĂ©bec et du Labrador[2], cette culture disparut autour de 1500 ap. J.-C.

La transition de la culture Dorset vers la culture de ThulĂ© date environ du IXe-Xe siĂšcle. Des scientifiques supposent qu'il pourrait y avoir existĂ© des contacts entre ces deux cultures, avec le partage de techniques, telles que la conception des tĂȘtes de harpon, ou bien les ThulĂ©s trouvĂšrent des vestiges de la culture Dorset et les adaptĂšrent Ă  leur propre culture. D'autres supposent que les ThulĂ©s forcĂšrent la migration des Dorsets.

En 1300, les Inuits, habitants actuels de l'Arctique et descendants de la culture ThulĂ©, s'installĂšrent dans l'ouest du Groenland, et dĂ©mĂ©nagĂšrent vers l'est du Groenland au cours du siĂšcle suivant. Au fil du temps, les Inuits ont ainsi Ă©migrĂ© depuis les rĂ©gions arctiques du Canada vers le Groenland, la Russie et les États-Unis et sont aujourd'hui le peuple symbolique de la rĂ©gion Arctique. Les autres peuples autochtones du cercle arctique comprennent les Tchouktches, Evenks,Inupiats, Khantys, Koriaks, NĂ©nĂštses, Samis, Youkaguires et Yupiks.

On compte aujourd'hui environ 4 millions d'habitants en terre Arctique. MĂȘme si le chiffre n'est pas officiel (source: Conseil de l'Arctique), il semble reflĂ©ter une vague idĂ©e de cette population. La culture traditionnelle et le mode de vie ancestral des habitants de l'Arctique ont Ă©voluĂ© au courant du XXe siĂšcle, vers une forte « occidentalisation Â». Les Inuits ont abandonnĂ© leurs habitations traditionnelles (igloo et hutte) pour des maisons prĂ©fabriquĂ©es, et leurs chiens de traineau pour des motoneiges.

De nombreuses considérations culturelles et politiques autour de l'identité inuite ont gravité ces derniÚres années, dues à ce changement rapide de mode de vie. Il en ressort que les Inuits ne sont pas considérés comme une nation, mais que la reconnaissance de ce peuple parait cruciale pour la sauvegarde économique, culturelle, sociale et environnementalle de cette région du globe.

L'Ă©rosion sous les hautes latitudes

Dans les régions froides arctiques ou antarctiques, l'agent d'érosion principal est le gel. La couverture végétale est en effet rare, le régime des précipitations peu violent et les aménagements humains peu importants. On retrouve des contraintes et des formes communes à la haute montagne (modelés glaciaires). Cependant, l'amplitude thermique est moins violente et la pente n'est pas obligatoire. Dans certaines régions se combinent pente et climat polaire (Groenland, centre de l'Arctique). Le glacier Vatnajökull en Islande aurait arraché un mÚtre de substrat rocheux en 180 ans[3].

Grands icebergs (jusqu'à 180 m de haut) dérivant vers la mer depuis Isfjord, baie de Disko, à l'ouest du Groenland

Les glaciers transportent aussi des moraines, comme en haute montagne.

  • Fjord : vallĂ©e glaciaire trĂšs profonde, habituellement Ă©troite et aux cĂŽtes escarpĂ©es, se prolongeant en dessous du niveau de la mer et remplie d'eau salĂ©e.
  • Iceberg : les icebergs sont issus de l'Ă©rosion marine et du rĂ©chauffement.
  • Fjell

Le pergĂ©lisol est une autre caractĂ©ristique des rĂ©gions polaires et subpolaires. Le sol est gelĂ© en permanence et sur de grandes profondeurs (600 mĂštres en SibĂ©rie[4]), mĂȘme si la surface peut dĂ©geler en Ă©tĂ©. Les eaux de fonte stagnent et forment de vastes marĂ©cages. Elles alimentent des coulĂ©es et des glissements de terrains sur les pentes : c'est le phĂ©nomĂšne de la solifluxion. Les formes liĂ©es au pergĂ©lisol sont les hydrolaccolithes, les pingos, les palses,, les pipkrakes[5])

Pollution

L'environnement en Arctique est propre comparativement au reste de l'Ă©cosystĂšme, mais il souffre de fortes pollutions localisĂ©es qui mettent en danger les personnes vivant prĂšs de ces lieux. Du fait des grands courants marins et aĂ©riens mondiaux, la rĂ©gion arctique se trouve ĂȘtre la destination de nombreux polluants transportĂ©s sur de longues distances, et leur concentration dĂ©passe en certains endroits celle que l'ont trouve prĂšs des villes densĂ©ment peuplĂ©es. L'Arctique en effet se couvre au printemps d'une brume lĂ©gĂšre qui est attribuĂ©e Ă  ces polluants venant de trĂšs loin. Il est cependant Ă  noter que le fond de l'ocĂ©an Arctique libĂšre du mĂ©thane, un puissant gaz Ă  effet de serre, Ă  un rythme plus Ă©levĂ© que ne le pensaient les experts, ce qui pourrait aggraver le rĂ©chauffement climatique[6].

Évolution de la banquise

Evolution de la banquise jusqu'en 2007

Le changement climatique a des effets importants et visibles sur l'arctique [7]. NĂ©anmoins le taux moyen de perte de glace de la banquise arctique qui, au cours des Ă©tĂ©s jusqu'en 2006, Ă©tait en moyenne de 62.809 kmÂČ, est redescendu Ă  45 000 kmÂČ en 2009[8]. Sur les annĂ©es 2008 et 2009 la banquise arctique a repris l'Ă©quivalent de deux fois la superficie de la France. Son Ă©volution en 2009 se rapproche de la normale[9],[10],[11],[12]. De plus au cours la 3Ăšme ConfĂ©rence de GenĂšve sur le climat[13] qui s'est tenue en septembre 2009 Ă  GenĂšve, on a rappelĂ©[14] que l'Ă©volution de la banquise arctique est tout autant due Ă  l'influence de cycles naturels tels que l'oscillation Nord-Atlantique.

Ressources naturelles

Article dĂ©taillĂ© : PĂ©trole et gaz naturel en Arctique.

La rĂ©gion arctique possĂšde d'intĂ©ressantes ressources naturelles (pĂ©trole, gaz, poisson, et mĂȘme forĂȘts si on compte la rĂ©gion subarctique) accessibles grĂące aux technologies modernes et Ă  l'ouverture de la Russie. En 2009, les États-Unis, la Russie, le Danemark, la Finlande, la NorvĂšge et le Canada ont mis en commun leur travail scientifique en gĂ©ologie de l'Arctique en produisant ainsi la premiĂšre carte gĂ©ologique[15].

Le tourisme de masse dans les zones froides et exotiques se développe aussi, mais c'est à la fois une opportunité et une menace pour cette région.

L'Arctique est une des derniĂšres vastes rĂ©gions mondiales restĂ©es Ă  l'Ă©tat sauvage, et son importance dans la prĂ©servation de la biodiversitĂ© est primordiale. L'augmentation de la prĂ©sence humaine dĂ©truit progressivement l'habitat naturel : l'Arctique est trĂšs sensible Ă  l'Ă©rosion des sols et Ă  la perturbation des rares lieux de reproduction des espĂšces animales locales.

Bilan de l'impact environnemental

Pour un développement positif de la région arctique, une estimation des impacts environnementaux est nécessaire, et plus spécialement les impacts sociaux. Les données scientifiques sont encore insuffisantes et ne permettent pas d'établir une estimation précise.

Il est important de développer un dialogue entre les nouveaux acteurs de la région, le monde des affaires et la population locale afin d'améliorer la compréhension mutuelle et les besoins de développement souvent conflictuels. Pour cela, il faut faciliter l'accÚs à l'information aux habitants locaux, mettre en place un planning participatif efficace et utiliser au mieux ses résultats.

Politique et coopération internationale

La rĂ©gion arctique prĂ©sente un intĂ©rĂȘt politique international important. Une coopĂ©ration Ă  grande Ă©chelle a commencĂ© dans les annĂ©es 1990. Des centaines de scientifiques et de spĂ©cialistes de l'Arctique ont compilĂ© de nombreuses informations.

IntĂ©rĂȘt stratĂ©gique

Certains pays affirment que l'Arctique n'a jamais Ă©tĂ© politiquement investi, et dans le mĂȘme temps, certaines puissances militaires lui ont donnĂ© une grande importance stratĂ©gique. Le Canada y possĂšde un poste d'alerte avancĂ©, et en rĂ©clame une grande partie. C'est le capitaine Joseph-ElzĂ©ar Bernier (1852-1934) qui a revendiquĂ© le territoire de l'Arctique canadien, le 1er juillet 1909, sur l'Île Melville. La marine canadienne y patrouille rĂ©guliĂšrement afin d'affirmer sa souverainetĂ©. Dans les annĂ©es 1950 et 1960, l'Arctique a souvent Ă©tĂ© le lieu de tests de sous-marins, sonars et autres nouvelles armes. L’établissement de la souverainetĂ© canadienne sur le fameux passage du Nord-Ouest l’Arctique a, selon le gouvernement canadien, pour objectif principal de s’attaquer aux questions de l’impact des changements climatiques en Arctique et l’Accord sur les revendications territoriales du territoire inuit de Nunavut. Le gouvernement canadien a annoncĂ© en 2007 l'octroi de trois milliards de dollars pour la construction de bateaux de patrouilles cĂŽtiĂšres et d’un port en eau profonde Ă  Nanisivik au Nunavut.

Durant la guerre froide, la rĂ©gion fut Ă©troitement surveillĂ©e par l'armĂ©e amĂ©ricaine et l'OTAN, pensant que les frappes nuclĂ©aires de l'URSS commenceraient par l'envoi de missiles balistiques passant par le PĂŽle Nord vers les États-Unis.

En 2001, la Russie avait dĂ©posĂ© devant l'Organisation des Nations unies une demande de fixation des limites extĂ©rieures de son plateau continental en Arctique (les dorsales Lomonossov et MendeleĂŻev), ainsi que dans les mers de BĂ©ring et d'Okhotsk (d'une superficie de 1,2 million de kilomĂštres carrĂ©s au total). Ce faisant, elle a affirmĂ© ses revendications, contestĂ©es par ses voisins, notamment par le Canada, sur le plateau continental Ă©tendu riche en hydrocarbures et dont les rĂ©serves sont estimĂ©es Ă  10 milliards de tonnes. La commission onusienne des limites du plateau continental qui regroupe des reprĂ©sentants de 21 États dont la Russie et qui est chargĂ©e de dĂ©finir les limites du plateau continental conformĂ©ment Ă  la Convention des Nations unies sur le droit de la mer de 1982, a conclu que les donnĂ©es fournies par Moscou ne suffisaient pas pour considĂ©rer les zones de l'ocĂ©an Arctique indiquĂ©es comme faisant partie du plateau continental russe, et a recommandĂ© une Ă©tude complĂ©mentaire. En juillet 2007, une expĂ©dition polaire russe a effectuĂ© une plongĂ©e inĂ©dite (Ă  -4200 m) et spectaculaire dans les profondeurs de l'ocĂ©an Arctique afin de collecter des preuves supplĂ©mentaires permettant d'appuyer les revendications russes. Un drapeau russe en titane y a Ă©galement Ă©tĂ© symboliquement plantĂ©. En mars 2009, la Russie a dĂ©cidĂ© de crĂ©er, d'ici Ă  2020, un groupement de troupes dans l'Arctique, en vue de protĂ©ger ses intĂ©rĂȘts Ă©conomiques et politiques dans cette rĂ©gion[16].

La flambĂ©e du prix du baril de pĂ©trole a favorisĂ© une course aux rĂ©serves jusqu'alors non rentables. Une estimation rĂ©cente a montrĂ© que l'Arctique pourrait receler prĂšs du quart des rĂ©serves d'hydrocarbures restant Ă  dĂ©couvrir dans le monde. Les nouvelles technologies, le recul de la banquise suite au rĂ©chauffement climatique et la proximitĂ© gĂ©ographique rendent ces nouveaux filons attirants pour les pays limitrophes. D'un point de vue Ă©conomique, une diminution des glaces polaires ouvrirait de nouvelles routes commerciales pour les navires dans l'Arctique, en rendant par ce fait le pĂ©trole plus facile Ă  extraire. À part la Russie et le Canada, la zone de l'Arctique est Ă©galement convoitĂ©e par les États-Unis, le Danemark et la NorvĂšge, bien que la marine de guerre de ce pays ait dĂ©cidĂ© de la fermeture de sa base navale d'Olavsvern (TromsĂž)[17]. La Russie affirme cependant qu'elle ne revendique qu'une partie de la dorsale Lomonossov, son prolongement au-delĂ  du pĂŽle Nord appartenant probablement au Canada ou au Danemark (via le Groenland).

Références

  1. ↑ Le petit Larousse : Grand Format, 21, rue du Monparnasse 75283 Paris, Larousse, juillet 2005, 2006e Ă©d., 1927 p. (ISBN 2-03-530406-7), p. 1172 
  2. ↑ Note : Des Ă©tudes gĂ©nĂ©tiques prouvent que la culture Dorset a survĂ©cu Ă  Aivilik, Southampton, et Coats Island, jusqu'au dĂ©but du XXe siĂšcle.
  3. ↑ Jean Riser, Erosion et paysages naturels, page 34
  4. ↑ Jean Riser, Érosion et paysages naturels, page 36
  5. ↑ Roger Brunet, Les mots ..., page 379
  6. ↑ Article d'Infos-eau sur les Ă©missions de mĂ©thane de l'Arctique
  7. ↑ CommuniquĂ© AnnĂ©e polaire (CNRS) (consultĂ© 2009 03 21)
  8. ↑ (ijis.iarc.uaf.edu) Jaxa - AMSR sensor sur le satellite EOS
  9. ↑ ocean.dmi.dk -Danemark
  10. ↑ NSIDC-Daily arctic sea ice extent
  11. ↑ [1] The cryospere today - Northern hemisphere sea ice anomaly
  12. ↑ [2] Illinoiss university - Daily sea ice
  13. ↑ World Climate Conference 3
  14. ↑ World's climate could cool first, warm later
  15. ↑ Une premiĂšre carte gĂ©ologique. ConsultĂ© le 10 aoĂ»t 2009.
  16. ↑ http://pourconvaincre.blogspot.com/2009/03/un-groupement-de-troupes-russes-dans.html
  17. ↑ (en) Norway abandons Arctic navy base sur barentsobserver.com, Barents Observer, 4 novembre 2008. ConsultĂ© le 5 novembre 2008

L'emprise des Etats cĂŽtiers sur l'Arctique de HĂ©lĂšne De Pooter, Editions A.Pedone, Paris, 2009, 200 pages, ISBN 978-2-233-00568-7

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   EncyclopĂ©die Universelle

  • arctique — ARCTIQUE. adj. des 2 g. Septentrional. Il n est guĂšre d usage que dans ces phrases: PĂŽle Arctique, Cercle Arctique, Terres Arctiques 
   Dictionnaire de l'AcadĂ©mie Française 1798

  • arctique — ARCTIQUE. adj. de tout genre. Septentrionnal. N est en usage qu en cette phrase. Pole arctique 
   Dictionnaire de l'AcadĂ©mie française

  • ARCTIQUE — adj. des deux genres Septentrional. Il n est guĂšre usitĂ© que dans ces dĂ©nominations : PĂŽle arctique. Cercle arctique. Terres arctiques 
   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • ARCTIQUE — adj. des deux genres Qui est septentrional. PĂŽle arctique. Cercle arctique. Terres arctiques 
   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • arctique — (ar kti k ) adj. SituĂ© au nord. PĂŽle arctique. Terres arctiques. HISTORIQUE    XVIe s. ‱   [On verra] Les peuples arcticques, en plein aspect des antarcticques, franchir la mer Atlanticque, RAB. Pant. III, 49. ÉTYMOLOGIE    Arcticus ; en grec, le 
   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile LittrĂ©

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