Ophir

Ophir (en Hébreu אוֹפִיר) est un port ou une région mentionné dans la Bible qui était connu pour sa richesse, notamment l'or. Le roi Salomon est censé avoir reçu tous les trois ans une cargaison d'or, d'argent, de bois (probablement de santal), de pierres précieuses, d'ivoire, de singes et de paons d'Ophir. Ophir est également l'un des enfants de Joktan.

Les disciples bibliques, les archéologues et diverses autres personnes ont essayé de déterminer l'endroit exact où était situé Ophir. Il semble que les bateaux revenant d'Ophir déchargeaient leur cargaison dans un port du Sud du Sinaï en provenance de la mer rouge. Le port en question est Etsiôn-Guéber qui est près d'Eloth, sur le bord de la mer Rouge, au pays d'Edom - 1 Rois 9:26.

Certains supposent qu'Ophir était situé quelque part dans le sud-ouest de l'Arabie, dans la région du Yémen moderne ou en Inde. Une autre possibilité serait le rivage africain de la mer rouge, l'Éthiopie et l'Érythrée actuelles, dont le nom de la région d'Afar pourrait être dérivé d'Ophir, et où Le Périple de la mer Érythrée, écrit au Ier siècle, situe le port d'Adulis. Cette région a de plus une longue tradition d'extraction minière, artisanale et communautaire. Une chose semble être sûre, c'est que cette région est supposée proche du royaume de la Reine de Saba, commanditaire des envois de marchandises. Selon la légende, son fils Ménélik Ier fut roi d'Éthiopie ce qui semblerait accréditer cette dernière thèse.

En 1568, découvrant les Îles Salomon, Alvaro Mendaña y vit Ophir, et nomma les îles en conséquence[1].

Au XIXe siècle, un explorateur allemand du nom de Karl Mauch pensait avoir trouvé Ophir au Zimbabwe actuel ; plus précisément dans le Grand Zimbabwe, où une cité perdue est considéré comme la plus grande édification en pierre de la zone sub-saharienne précoloniale. Mauch ne pouvait pas croire que cette réalisation ait été faite par les ancêtres des tribus locales. Le Grand Zimbabwe a en effet été un centre de production aurifère et un lieu de commerce pour une partie du Sud de l'Afrique; mais des recherches archéologiques plus poussées ont démenti un lien avec Ophir, démontrant que la construction de ce monument était d'origine purement africaine.

Dans le cycle de Conan le barbare, de Robert Ervin Howard, l'Ophir correspond à un pays ressemblant, par ses habitants, son climat et sa végétation, au sud de l'Europe centrale.

Notes et références

  1. HOGBIN, H. Ian, Experiments in Civilization: The Effects of European Culture on a Native Community of the Solomon Islands, New Yprk: Schocken Books, 1970 (1939), pp.7-8

Annexe


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