Odobenus

Morse (animal)

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Morse
Odobenus rosmarus
Odobenus rosmarus
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Caniformia
Famille Odobenidae
Genre
Odobenus
Brisson, 1762
Nom binominal
Odobenus rosmarus
Linnaeus, 1758
Répartition géographique
répartition mondiale

répartition mondiale

 vue centrée sur le pôle Nord

vue centrée sur le pôle Nord

Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

Statut CITES : Cites III.svg Annexe III ,
Révision du 16/11/75
 Morses au cap Peirce (Alaska)

Morses au cap Peirce (Alaska)

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Le morse (Odobenus rosmarus) est un grand et placide mammifère vivant dans le nord de l'Atlantique et du Pacifique (mer de Béring). Les morses vivent dans les mers arctiques sur des icebergs et des îles.

Les défenses du morse sont composées d'ivoire et forment une arme très dissuasive. Elles leur servent aussi bien de pic à glace que de hache.

Les morses se nourrissent surtout de poissons, de mollusques et d'autres invertébrés marins.

Sommaire

Description physique

Poids

  • Le mâle pèse de 795 à 1 210 kg.
  • La femelle pèse entre 560 et 830 kg.

Taille des défenses du morse

  • Le mâle : 1 mètre.
  • La femelle : 50 centimètres.

Taille

  • Le mâle mesure entre 2,90 et 3,20 mètres.
  • La femelle mesure entre 2,50 et 2,70 mètres.

Reproduction

Les mâles dominants constituent des harems constitués de plusieurs femelles, sur lesquelles ils veillent jalousement. Le mâle est alors très territorial. Toute tentative d'un autre mâle de pénétrer sur son territoire entrainera un combat, parfois très violent.

Les accouplements et les accouchements ont lieu sur la terre ferme ou sur la banquise. La période de gestation est de 15 mois chez le morse et la saison de reproduction va de décembre à mars.

Les morses atteignent leur maturité sexuelle vers l'âge de six ans. À compter de cet âge, la femelle donne généralement naissance à un petit tous les trois ans. Les naissances ont lieu au printemps.

Les petits pèsent en moyenne 55 kg à la naissance, et mesurent 1,2 m. Ils sont gris argenté, mais prennent rapidement leur couleur brune définitive.

Nourriture

Les morses se nourrissent surtout de poissons, de mollusques et autres invertébrés marins. Exceptionnellement, des morses ont été vus tuant et mangeant des phoques[1]. Dans l'estomac de certains, on a retrouvé les restes de congénères plus petits[2].

La préférence des morses pour les invertébrés explique qu'ils habitent surtout des eaux côtières peu profondes. Le morse est à ce titre beaucoup moins pélagique que d'autres espèces de pinnipèdes, comme l'éléphant de mer, par exemple.

Ivoire de morse

De nombreux peuples arctiques utilisent les défenses de morse pour la confection d'objets en ivoire. L'ivoire morse constitue une alternative à l'ivoire d'éléphant.

Notes et références

  1. Filmé dans un documentaire allemand de Sigurd Tesche, produit en 2005.
  2. D'après un documentaire allemand de Sigurd Tesche, produit en 2005.

Liens externes

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