Ocean Pacifique

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Ocean Pacifique

Océan Pacifique

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Océan Pacifique
Carte de l'océan Pacifique.
Carte de l'océan Pacifique.
Superficie 166 241 700 km¬≤
Profondeur 10 916 m (max)
4 300 m (moy)
Volume 714 839 310 km¬≥
Type Océan

L'oc√©an Pacifique, qui s'√©tend sur une surface de 166 241 700 km¬≤, est l'oc√©an le plus vaste du globe terrestre. Il comprend enti√®rement l'Oc√©anie et quelques autres √ģles et archipels qui traditionnellement font partie de l'Asie (Japon, Philippines, Insulinde). Il est entour√© par l'Asie, l'Australie et l'Am√©rique, alors que sa limite avec l'oc√©an austral au sud est officiellement marqu√©e au 60e degr√© de latitude sud. La ligne de changement de date le traverse aux alentours du m√©ridien 180¬į.

Sommaire

Géographie

Ceinture de feu du Pacifique

C'est dans le Pacifique que se trouvent les fosses les plus profondes de la Terre, avec des profondeurs d√©passant 10 000 m√®tres dans les fosses des Kouriles, des Mariannes et des Philippines. Il comporte √©galement de nombreux r√©cifs coralliens dont l'√ģle Christmas, le plus √©tendu et le plus ancien atoll du monde.

Le Pacifique est parcouru par plusieurs dorsales qui forment parfois en surface des archipels lin√©aires. Il contient des cha√ģnes de monts sous-marins form√©s par des points chauds, dont la cha√ģne sous-marine Hawaii-Empereur et la cha√ģne sous-marine Louisville.

Il est entour√© par la ceinture de feu et conna√ģt de nombreux tremblements de terre. Lorsqu'ils se produisent dans l'oc√©an, ces derniers provoquent des tsunami (raz-de-mar√©e). Entre 1900 et 2004, 796 tsunamis ont √©t√© observ√©s dans l'oc√©an Pacifique, et 17 % d'entre eux ont lieu pr√®s du Japon. Un centre international d'alerte, le Pacific Tsunami Warning Center, est charg√© de l'observation et de l'alerte sur ces ph√©nom√®nes.

Climatologie

Coucher de soleil sur l'oc√©an Pacifique vu de la Station spatiale internationale ; la forme caract√©ristique des cumulonimbus est aussi visible

On retrouve dans le Pacifique des syst√®mes m√©t√©orologiques semi-permanents comme les anticyclones de l'√ģle de P√Ęques et d'Hawa√Į ainsi que les d√©pressions des Al√©outiennes qui sont le reflet de la circulation atmosph√©rique g√©n√©rale[1],[2]. Son vaste bassin est r√©guli√®rement travers√© par le plus grand nombre de cyclones tropicaux de tous les bassins oc√©aniques[3]. Ils sont nomm√©s ouragans dans l'est, typhons dans le nord-ouest et cyclones dans le sud-ouest.

Pr√®s de l'√©quateur, on retrouve la zone de convergence intertropicale et les aliz√©s dont la position changent avec les saisons, jouant un tr√®s grand r√īle sur la pluviom√©trie de la r√©gion tropicale et la navigation maritime.

Le Pacifique sud est parcouru par une oscillation thermique encore mal expliqu√©e connue sous le nom d'El Ni√Īo (tous les deux √† cinq ans, contrecarr√© par La Ni√Īa), qui exerce une influence importante sur le climat. El Ni√Īo, et son pendant atmosph√©rique l‚Äôoscillation australe, donnent le ph√©nom√®ne appel√© ENSO qui est la variation climatique la plus importante de cet oc√©an. L‚Äôeffet de ce dernier se r√©fl√®te non seulement dans tout son bassin mais √©galement d√©borde vers les autres r√©gions du globe par le d√©placement de la circulation atmosph√©rique qu'il cause.

Le Pacifique est aussi le si√®ge de variations plus complexes : il s'y produit des ph√©nom√®nes √† hautes fr√©quences (oscillation de Madden-Julian √† 60-90 jours) et d'autres √† tr√®s basses fr√©quences (son √©tat moyen variant sur plusieurs d√©cennies ou si√®cles). Ces variations ont un effet de modulation sur ENSO et en compliquent l'analyse[4].

Les √ģles de l'oc√©an Pacifique

Articles connexes : Polyn√©sie et Oc√©anie.

Histoire

Descriptio Maris Pacifici par Ortelius (1589), une des premi√®res cartes imprim√©es de l'oc√©an Pacifique ; voir aussi la planisph√®re de Waldseem√ľller (1507)[5]

Les premiers Europ√©ens √† d√©couvrir le Pacifique furent les membres de l'exp√©dition de Vasco N√ļ√Īez de Balboa qui l'aper√ßurent en 1513 apr√®s leur travers√©e de l'Isthme de Panama.

Le premier Europ√©en a y avoir navigu√© fut le Portugais Magellan en novembre 1520 qui le baptisa ¬ę Pacifique ¬Ľ √† cause du temps calme qu'il rencontra pendant sa travers√©e de la Terre de Feu jusqu'aux Philippines.

Au XVIIIe si√®cle, le nom d‚Äô¬ę oc√©an Pacifique ¬Ľ ne s‚Äôappliquait qu‚Äô√† la partie sud de l‚Äôoc√©an ; la partie nord √©tant appel√©e ¬ę oc√©an Septentrional ¬Ľ.

Exploration

Seconde Guerre mondiale

Article d√©taill√© : Campagnes du Pacifique (1941-1945).

Géochimie

  • En un mois en 2007, selon une observation (Odelle Hadley), 30 000 tonnes de particules de suie sont arriv√©es en Am√©rique du Nord. L'origine de ce nuage provient pour les trois quarts des pollutions chinoise et indienne.

Notes

  1. ‚ÜĎ Richard Leduc et Raymond Gervais, Conna√ģtre la m√©t√©orologie, Presses de l'Universit√© du Qu√©bec, Montr√©al, 1985, 320 p. (ISBN 2-7605-0365-8), p. 72 (section 3.6 Les grands traits de la circulation g√©n√©rale) 
  2. ‚ÜĎ (fr)Centre d'action, La m√©t√©o de A √† Z, M√©t√©o-France. Consult√© le 2009-08-02
  3. ‚ÜĎ (en) Atlantic Oceanographic and Meteorological Laboratory, Hurricane Research Division, ¬ę What are the average, most, and least tropical cyclones occurring in each basin? ¬Ľ, Frequently Asked Questions, NOAA. Consult√© le 2009-08-10
  4. ‚ÜĎ (fr)Vers une quantification du comportement "chaotique" d'El Ni√Īo, Techno-Science.net. Consult√© le 20 juillet 2009
  5. ‚ÜĎ Library of Congress Acquires Only Known Copy of 1507 World Map Compiled by Martin Waldseem√ľller. Consult√© le 31 juillet 2009.

Sources

Voir aussi

Les cinq océans
800px-LocationArcticOcean.png
Arctique
800px-LocationAtlanticOcean.png
Atlantique
800px-LocationSouthernOcean.png
Austral
800px-LocationIndianOcean.png
Indien
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