Ocean Austral

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Ocean Austral

Océan Austral

Océan Austral
Carte de l'océan Antarctique.
Carte de l'océan Austral.
Superficie 20 327 000 kmÂČ
Profondeur 7 235 m (max)
Type Océan

L'ocĂ©an Austral ou ocĂ©an Antarctique ou ocĂ©an glacial Antarctique est l'Ă©tendue d'eau qui entoure l'Antarctique. C'est en surface le quatriĂšme ocĂ©an, et le dernier dĂ©fini, puisque c'est une dĂ©cision de l'Organisation hydrographique internationale (OHI) qui a acceptĂ© en 2000 le nom d'ocĂ©an Austral, utilisĂ© depuis longtemps par les marins (on employait aussi « ocĂ©an Antarctique Â»). Cette dĂ©cision reflĂšte les dĂ©couvertes rĂ©centes sur l'importance des courants ocĂ©aniques.

Certaines sources continuent de considĂ©rer que les ocĂ©ans Atlantique, Pacifique et Indien s'Ă©tendent jusqu'au continent Antarctique. Vingt-huit des 68 États consultĂ©s ont rĂ©pondu au questionnaire de l'OHI en 2000, et tous Ă©taient d'accord de dĂ©finir un nouvel ocĂ©an exceptĂ© l'Argentine. Dix-huit ont votĂ© pour le nouveau nom anglais de Southern Ocean (ocĂ©an Austral). Quatorze rĂ©ponses Ă©taient favorables Ă  limiter l'ocĂ©an au parallĂšle 60° S, quatorze autres rĂ©ponses proposant des limites qui pouvaient atteindre jusqu'Ă  35° S, latitude au sud de l'Ă©quateur Ă©gale Ă  celle de la mer MĂ©diterranĂ©e dans l'hĂ©misphĂšre nord.

Sommaire

GĂ©ographie

D'un point de vue océanographique, l'océan Austral est défini comme un océan parcouru par le courant circumpolaire antarctique, qui circule autour du continent Antarctique.

L'ocĂ©an Austral comprend plusieurs baies ou mers, comme la mer d'Amundsen, la mer de Bellingshausen, la mer de Ross, la mer de Weddell, ainsi qu'une partie du passage Drake et de la mer de Scotia. Sa superficie totale est de 20 327 000 kmÂČ, la longueur des cĂŽtes qui le baignent de 17 968 km.

Le point de rĂ©trĂ©cissement maximal est le passage de Drake. Le front polaire (convergence Antarctique) est la meilleure dĂ©finition naturelle de l'ocĂ©an Austral ; c'est une rĂ©gion distincte au milieu du courant circumpolaire antarctique qui sĂ©pare les eaux de surface trĂšs froides au sud, des eaux plus chaudes au nord ; le front et le courant s'Ă©tendent tout autour du continent antarctique, atteignant 60°S Ă  proximitĂ© de la Nouvelle-ZĂ©lande et prĂšs de 48°S Ă  l'extrĂȘme sud de l'ocĂ©an Atlantique, ce qui coĂŻncide avec le maximum des vents d'ouest.

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L'extension de la banquise présente une pulsation annuelle.

Limites

Contrairement aux autres ocĂ©ans, qui sont dĂ©finis comme des Ă©tendues d'eau limitĂ©es par des continents, l'ocĂ©an Austral est le seul Ă  ĂȘtre dĂ©fini comme une masse d'eau qui entoure un continent ; cet anneau s'Ă©tend au sud de 60° de latitude sud, sur 360° de longitude (limites proposĂ©es par l'Organisation hydrographique internationale).

Cette limite fut proposĂ©e en 2000 ; avant cela, les eaux couvertes par l'ocĂ©an Austral Ă©taient considĂ©rĂ©es comme les parties sud des ocĂ©ans Atlantique, Indien et Pacifique, mĂȘme si le terme existait depuis un certain temps dĂ©jĂ . La limite de 60° de latitude sud correspond par ailleurs aux terres concernĂ©es par le traitĂ© sur l'Antarctique et sur lesquelles la souverainetĂ© d'aucun pays n'est reconnue.

Cette dĂ©finition n'est pas universelle ; en Australie[1], l'ocĂ©an Austral comprend non seulement la zone dĂ©finie par l'OHI, mais englobe aussi toute l'Ă©tendue maritime situĂ©e entre l'Antarctique et les cĂŽtes sud d'Australie et de Nouvelle-ZĂ©lande. Il est reprĂ©sentĂ© ainsi sur les cartes. Les cĂŽtes de Tasmanie et du sud de l'Australie sont alors baignĂ©es par l’ocĂ©an Austral et non par l’ocĂ©an Indien.

Plancher océanique

L'ocĂ©an Austral est profond, de 4 000 Ă  5 000 mĂštres sur la plupart de son Ă©tendue, avec seulement quelques zones moins profondes. Le plateau continental antarctique est gĂ©nĂ©ralement Ă©troit. La profondeur maximale est atteinte Ă  la fosse des Ăźles Sandwich du Sud, par 7 235 m de profondeur.

Îles

De par la nature de son plancher ocĂ©anique, l'ocĂ©an Austral contient peu d'Ăźles, mises Ă  part celles qui bordent le continent Antarctique lui-mĂȘme. On peut cependant citer :

Formation

MĂȘme si son plancher ocĂ©anique ne l'est pas, l'ocĂ©an Austral est certainement le plus jeune des ocĂ©ans, puisque son existence remonte Ă  seulement 30 millions d'annĂ©es, lorsque l'Antarctique et l'AmĂ©rique du Sud se sĂ©parĂšrent, ouvrant le passage Drake et donnant naissance au courant circumpolaire antarctique.

Climat

La tempĂ©rature de la mer varie entre environ -2°C et 10°C. Des tempĂȘtes cycloniques se propagent vers l'est autour du continent et sont frĂ©quemment intenses du fait du contraste de tempĂ©rature entre la glace et l'ocĂ©an ouvert. La zone ocĂ©anique qui s'Ă©tend entre les environs de 40°S et le cercle polaire antarctique subit les vents les plus forts connus sur la Terre. En hiver, l'ocĂ©an gĂšle au-delĂ  de 65°S dans le secteur Pacifique, et de 55°S dans le secteur Atlantique, abaissant les tempĂ©ratures de surface bien au-dessous de 0°C ; en certains points de la cĂŽte des vents catabatiques permanents provenant de la terre maintiennent le littoral libre de glace tout l'hiver.

Caractéristiques physiques

L'ocĂ©an Austral est profond (4 000 Ă  5 000 m dans sa plus grande partie), et les zones de faible profondeur sont limitĂ©es. Le plateau continental antarctique est gĂ©nĂ©ralement Ă©troit et inhabituellement profond, avec une partie cĂŽtiĂšre atteignant des profondeurs de 400 Ă  800 m (la profondeur moyenne mondiale est 133 m). La banquise s'accroĂźt d'une surface moyenne minimale de 2,6 millions de kilomĂštres carrĂ©s en mars Ă  environ 18,8 millions de kilomĂštres carrĂ©s en septembre, soit un accroissement d'un facteur 7 en surface. Le courant circumpolaire antarctique se dirige vers l'est ; c'est le plus grand courant ocĂ©anique : il transporte 130 millions de mĂštres cubes d'eau par seconde, soit 100 fois plus que le dĂ©bit de tous les fleuves du monde.

ÉlĂ©vations extrĂȘmes

  • Point le plus bas : -7 235 m Ă  l'extrĂ©mitĂ© sud de la fosse des Sandwich du sud, en 60°00'S, 024°W.
  • Point le plus haut : niveau de la mer 0 m.

Ressources naturelles

  • Champs de pĂ©trole et de gaz, vraisemblablement grands, peut-ĂȘtre gĂ©ants, sur le plateau continental
  • Nodules de manganĂšse
  • Gisements de minerais possibles
  • Sable et gravier
  • Eau douce sous forme d'icebergs
  • CĂ©phalopodes, baleines, phoques, krill et poissons divers

Risques naturels

D'Ă©normes icebergs avec des tirants d'eau atteignant plusieurs centaines de mĂštres ; plus petits blocs et fragments d'icebergs ; glace de mer (gĂ©nĂ©ralement Ă©paisse de 0,5 Ă  1 m) avec parfois des variations dynamiques Ă  court terme et des variations annuelles et interannuelles importantes ; plateau continental profond recouvert de dĂ©pĂŽts glaciaires variant de maniĂšre importante sur de courtes distances ; vents trĂšs forts et vagues trĂšs hautes la plus grande partie de l'annĂ©e ; givrage des navires, en particulier de mai Ă  octobre ; l'essentiel de la rĂ©gion est Ă©loignĂ©e des moyens de recherche et de sauvetage.

Environnement

Sujets d'actualité

  • Augmentation des radiations solaires dans l'ultraviolet due au trou Antarctique dans la couche d'ozone, cause d'une rĂ©duction d'au moins 15 % de la productivitĂ© marine primaire (phytoplancton) et de dommages Ă  l'ADN de certains poissons.
  • PĂȘche illĂ©gale, non dĂ©clarĂ©e et non rĂ©glementĂ©e, particuliĂšrement la capture et le dĂ©barquement d'une proportion estimĂ©e en 1999 Ă  cinq ou six fois le quota autorisĂ© de lĂ©gine australe (Dissostichus eleginoides), qui menace la durabilitĂ© du stock.
  • Importante mortalitĂ© accessoire d'oiseaux de mer due Ă  la pĂȘche Ă  la palangre de lĂ©gine.
  • La population maintenant protĂ©gĂ©e des phoques Ă  fourrure augmente rapidement aprĂšs une grave surexploitation aux XVIIIe et XIXe siĂšcles.
  • L'ocĂ©an austral, estimĂ© absorber 15 % des rejets de dioxyde de carbone anthropique, a vu derniĂšrement une Ă©tude rĂ©vĂ©ler que les Ă©changes de gaz Ă©taient maintenant Ă  l'Ă©quilibre, signifiant que son rĂŽle de pompe Ă  carbone est saturĂ©.

Accords internationaux

L'ocĂ©an Austral est concernĂ© par toutes les conventions internationales qui couvrent les ocĂ©ans du monde entier, notamment: la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (Montego Bay, 1982) et la Convention baleiniĂšre internationale (et notamment le sanctuaire baleinier de l'ocĂ©an austral: interdit la chasse commerciale Ă  la baleine au sud de 40°S — sud de 60°S entre 50°W et 130°W)).

Il est Ă©galement concernĂ© par les accords spĂ©cifiques Ă  la rĂ©gion : Convention pour la protection des phoques de l’Antarctique (Londres, 1972) (limite la chasse aux phoques) ; Convention sur la conservation de la faune et la flore marines de l'Antarctique (CCAMLR) (rĂ©glemente la pĂȘche).

Données économiques

En 1998-1999 (1er juillet au 30 juin), les pĂȘcheries ont dĂ©barquĂ© 119 898 tonnes, constituĂ©es Ă  85 % de krill et 14 % de lĂ©gine australe. Des accords internationaux ont Ă©tĂ© conclus fin 1999 pour rĂ©duire la pĂȘche illĂ©gale, non dĂ©clarĂ©e et non rĂ©glementĂ©e. En Ă©tĂ© 1998-1999, 10 013 touristes, la plupart du temps arrivĂ©s par la mer, ont visitĂ© l'ocĂ©an Austral et l'Antarctique, Ă  comparer avec les 9 604 visiteurs de l'annĂ©e prĂ©cĂ©dente. PrĂšs de 16 000 touristes Ă©taient attendus pour la saison 1999-2000.

Ports et mouillages

Esperanza Base, Mawson Station, McMurdo Station, Palmer Station, Scott Base, et mouillages au large de l'Antarctique.

Peu de ports et de mouillages existent dans la partie mĂ©ridionale de l'ocĂ©an Austral ; les conditions de glace limitent l'usage de la plupart d'entre eux Ă  de courtes pĂ©riodes au milieu de l'Ă©tĂ© ; mĂȘme alors, certains ne peuvent ĂȘtre utilisĂ©s sans brise-glaces. La plupart des ports de l'Antarctique sont exploitĂ©s par des stations de recherche gouvernementales et, sauf urgence, ne sont pas ouverts aux navires privĂ©s ou commerciaux ; les navires frĂ©quentant les ports au sud de 60°S peuvent ĂȘtre contrĂŽlĂ©s par des observateurs du traitĂ© de l'Antarctique.

Transport maritime

Le passage de Drake offre une alternative au transit par le canal de Panama.

Notes et références

Voir aussi

Lien externe

Les cinq océans
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Arctique
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Atlantique
800px-LocationSouthernOcean.png
Austral
800px-LocationIndianOcean.png
Indien
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Pacifique
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  • OcĂ©an glacial austral — OcĂ©an Austral OcĂ©an Austral Carte de l ocĂ©an Austral. Superficie 20 327 000 kmÂČ Profondeur 7 235 m (max) Type 
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