Norman Mailer


Norman Mailer
Norman Mailer, photographié par Carl Van Vechten, 1948

Norman Kingsley Mailer, né le 31 janvier 1923 à Long Branch dans le New Jersey aux États-Unis et mort le 10 novembre 2007 à New York, est un écrivain américain et réalisateur de cinéma.

Sommaire

Biographie

Fils d'Isaac Barnett, un comptable juif originaire d'Afrique du Sud, et de Fanny Schneider, gestionnaire d'une agence de femmes de ménage, Norman Kingsley Mailer grandit à Brooklyn, dans le quartier de Crown Heights. Il entre à l'université Harvard en 1939 où il étudie l'ingénierie aéronautique. Il en sortira titulaire d'un titre de Bachelor of arts cum laude et s'y découvre un intérêt pour l'écriture, publiant sa première histoire à dix-huit ans.

Norman Mailer fut enrôlé dans l'armée américaine début 1944. Sa participation à la Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique Sud, aux Philippines, fut lointaine (il termina son engagement comme cuisinier au Japon).

Œuvre littéraire

En 1948, juste avant d'entrer à la Sorbonne à Paris, il écrit Les Nus et les Morts (The Naked and the Dead). Ce livre, basé sur son expérience de la guerre dans le Pacifique, raconte l'histoire d'un peloton de treize soldats combattants sur un atoll japonais. Il permit à son auteur d'accéder à la célébrité. Mailer dira plus tard, à propos de ce livre : « Une part de moi pensait que c'était probablement le plus grand livre depuis Guerre et Paix. Une autre part pensait aussi : « je ne connais rien à l'écriture. Je suis pratiquement un imposteur ». »

Les années suivantes, Norman Mailer écrit des scripts pour Hollywood qui sont pour la plupart refusés. Il publie en 1955 Le Parc aux cerfs, d'abord refusé par son éditeur Rinehart & Company, pour obscenité. Mailer livre dans ce roman sa vision des mœurs hollywoodiennes (le titre est une référence au quartier de VersaillesMme de Pompadour logeait les maîtresses de Louis XV).

Vers le milieu des années 1950, tenté par le marxisme et l'athéisme, il devient un célèbre écrivain « anti-establishment » et libertaire. Dans The White Negro: Superficial Reflections on the Hipster (1956) et Advertisements for Myself (1959), il traite de la violence, de l'hystérie, des crimes et du désarroi de la société américaine. Son œuvre, partagée entre un réalisme hérité de John Dos Passos et une écriture journalistique proche d'Ernest Hemingway, se veut la conscience en éveil des injustices du temps, des débordements politiques américains et des drames qui en découlent. Aussi, tente-t-elle d'étudier, de manière souvent provocatrice, les névroses et les pathologies d'une société occidentale constamment en crise de valeurs. Il a été l'un des emblèmes de l'opposition à la guerre du Vietnam dans les années 1960 et 1970, cause pour laquelle il fut emprisonné. Il fut candidat à la mairie de New York en 1969.

Norman Mailer est aussi connu comme biographe, il a par exemple écrit sur Marilyn Monroe, sur Pablo Picasso et sur Lee Harvey Oswald.

Il fut aussi acteur (Ragtime de Milos Forman en 1982 ; King Lear de Jean-Luc Godard en 2002) et réalisateur (Wild 90 en 1967, Au-dessus des lois en 1968 et Maidstone en 1969). Enfin, Les vrais durs ne dansent pas, avec Isabella Rossellini et Ryan O'Neal, adapté d'un de ses romans, fut sélectionné au Festival de Cannes en 1986.

Il s'était marié six fois et a eu neuf enfants (dont un adopté avec sa dernière épouse). En 1960, il agresse à coups de canif son épouse, Adele, lors d'une fête. Elle ne portera pas plainte contre Mailer mais ce dernier passe trois semaines dans un hôpital psychiatrique.

L'écrivain-journaliste est un habitué des récompenses : il a reçu aux États-Unis le prix Pulitzer pour Les Armées de la nuit en 1969, et le prix Pulitzer de la Fiction en 1980, pour Le Chant du bourreau avant de recevoir, en 1983, l'insigne de Commandeur de l'Ordre des Arts et des Lettres de la part de la France et le 3 mars 2006, la Légion d'honneur des mains de l'ambassadeur de France aux États-Unis.

Sous la présidence de George W. Bush, il s'affirme comme un opposant, « le pire président que j'aie vu », proclame-t-il, et il publie un livre avec le cadet de ses neuf enfants, The Big Empty (Le Grand Vide), un dialogue intergénérationnel sur la politique, la religion, le sport, la culture, les femmes. Son dernier ouvrage intitulé Un château en forêt (2007) revient sur la jeunesse d'Adolf Hitler dont il donne une interprétation à mi-chemin entre la psychanalyse et la métaphysique.

Il meurt le 10 novembre 2007 à New York, à l'hôpital Mount Sinaï, des suites d'une insuffisance rénale.

Œuvres

  • 1948 : Les Nus et les Morts
  • 1951 : Rivage de Barbarie
  • 1955 : Le Parc aux cerfs
  • 1956 : The White Negro: Superficial Reflections on the Hipster
  • 1959 : Publicités pour moi-même
  • 1966 : Un rêve américain
  • 1967 : Pourquoi sommes-nous au Vietnam ?
  • 1968 : Les Armées de la nuit
  • 1968 : Miami and the Siege of Chicago
  • 1970 : Bivouac sur la lune
  • 1971 : Prisonnier du sexe
  • 1974 : Un caillou au paradis et autres nouvelles
  • 1974 : Marilyn - une biographie
  • 1975 : Le Combat du siècle
  • 1979 : Le Chant du bourreau - Prix Pulitzer
  • 1982 : Mémoires imaginaires de Marilyn Monroe
  • 1983 : Nuit des temps
  • 1984 : Les vrais durs ne dansent pas
  • 1992 : Harlot et son fantôme
  • 1995 : Oswald. Un mystère américain
  • 1998 : L'Évangile selon le fils
  • 1999 : L’Amérique. Essais, reportages, ruminations
  • 2003 : Pourquoi sommes-nous en guerre ?
  • 2004 : Portrait de Picasso en jeune homme
  • 2007 : Un Chateau en forêt
  • 2008 : Correspondance 1949-1986, Norman Mailer - Jean Malaquais
  • 2009 : MoonFire: The Epic Journey of Apollo 11 [Of a Fire on the Moon, 1971]

Filmographie

Prix

Références culturelles

Mailer est mentionné dans la chanson Give Peace a Chance de John Lennon, ainsi que dans la chanson Santa Monica de Savage Garden. Il apparaît également dans son propre rôle dans un épisode de la série télévisée Gilmore Girls. Jimmy Kimmel, célèbre présentateur d'un show aux Etats-Unis lui rendra hommage dans un clip qu'il réalisera en réponse à une provocation de sa compagne Sarah Silverman. Dans un autre style, Le rappeur Talib Kweli y fait référence dans la chanson "Get by" de l'abum Quality (2005). Il est le 20/08/2010 cité par Jay-Z dans un morceau de Hip Hop "Power (remix)" du rappeur Kanye West.

Citations

  • il définit en 1974 les graffitis comme « ta présence sur leur présence… ton sobriquet suspendu sur leur décor ».

Voir aussi

Bibliographie

  • (en) J. Michael Lennon et Donna Pedro Lennon, Norman Mailer — Works and Days, Shaverton, Penn. : Sligo P, 2000. Préface de Norman Mailer.
  • (fr) Gwendolyn Simpson Chabrier, Norman Mailer : un prophète américain, Ramsay, 2008.

Documentaire

Liens externes

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