Nord


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Nord.

Le nord est un point cardinal, opposé au sud.

Sommaire

Étymologie

De l’ancien haut-allemand nord provenant de l’unité linguistique proto-indo-européenne « ner- » qui signifie « gauche », se rapportant sans doute à la gauche du soleil levant.

Le nom de la divinité scandinave Njörd, ayant régné sur une partie du monde pendant un âge d’or, est lié à cette racine[réf. souhaitée]. Cette divinité était connue des Romains sous le nom de Nerthus et avait donné son nom à une des îles du bout du monde, Nérigon.

En latin, Septemtriones signifie les sept bœufs. Autrefois, la constellation que nous appelons désormais Grande Ourse était appelée constellation des sept bœufs. L’étoile la plus brillante de la Petite Ourse est α Ursae Minoris, appelée l’étoile polaire car sa position indique le nord avec une bonne précision.

Le terme septentrion est donc un synonyme vieilli de nord, faisant référence à cette constellation qui indiquait la direction du nord aux Romains ; mais l’adjectif septentrional, qui en découle, reste très usité.

Géographique et magnétique

Il existe deux nord. Le premier est magnétique (l’axe de symétrie cylindrique du champ magnétique), le second est géographique (l’axe de rotation de la Terre). Ils ne se trouvent pas au même endroit, la dernière mesure d'avril 2007 par le projet "Poly-Artique" situe le pôle Nord magnétique à une latitude de 83.95°N et une longitude de 121.02°O (83°57'00"N, 121°01'12"O)[1]. Soit étant situé à 673 km du pôle Nord géographique et ayant une vitesse moyenne de déplacement de 55km/an (soit une moyenne d'environ 150m/jour ou 6m/h). A l'été 2010, il a été estimé qu'il n'était plus qu'à 550km du pôle Nord géographique.

La différence d’angle que l’on peut observer sur la boussole entre ces deux nord est appelée déclinaison magnétique. Cette différence varie avec le temps.

Sur les cartes traditionnelles, et en particulier les cartes de l’Institut géographique national français (I.G.N.), les méridiens (lignes noires verticales) pointent le nord géographique (N.G.) ; il y a donc lieu de tenir compte de la déclinaison magnétique pour s’orienter sur la carte à l’aide d’une boussole (N.M.). Le croquis situé à gauche[Lequel ?] indique la valeur de la déclinaison pour la carte et pour une année donnée, car le pôle magnétique migre en permanence, réduisant chaque année la valeur de la déclinaison (0,8 degré / an).

Certains cartographes ont contourné cette complication en construisant des cartes tenant compte de cette déclinaison : le nord (N) de la carte ainsi que les lignes verticales en bleu ou en noir pointent le nord magnétique (de la même manière que l’aiguille de la boussole).

La position du nord magnétique a changé plusieurs fois dans l’histoire de la Terre ; la dernière inversion du champ magnétique s’est produite il y a 780 000 ans. Une inversion pourrait se produire dans les années 3000, ou 4000 selon les sources, ce qui modifierait la correspondance entre nord magnétique et nord géographique.

En l’absence de boussole, le moyen traditionnel pour repérer le nord est de se référer à l’étoile polaire (la nuit) ou à la position du Soleil (le jour). Lorsque le ciel est couvert, les moyens pour trouver le nord sont plus limités [2].

Typographie

Les points cardinaux font l'objet de règles typographiques particulières.

Notes et références

  1. [1] Institut polaire français Paul-Emile Victor (IPEV)- La dérive du pôle Nord magnétique.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Nord de Wikipédia en français (auteurs)

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