Nicolas Jean-De-Dieu Soult

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Nicolas Jean-De-Dieu Soult

Nicolas Jean-de-Dieu Soult

Jean-de-Dieu Soult
13e, 20e et 22e
président du Conseil des ministres français
Le Maréchal Soult
Le maréchal Soult

Actuellement en fonction
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TroisiĂšme mandat
29 octobre 1840 - 18 septembre 1847
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VIe législature
VIIe législature
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Prédécesseur Adolphe Thiers
Successeur François Guizot

Second mandat
12 mai 1839 - 1er mars 1840
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Monarque(s) Louis-Philippe Ier
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Législature(s) Ve législature
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Prédécesseur Mathieu Molé
Successeur Adolphe Thiers

Premier mandat
11 octobre 1832 - 18 juillet 1834
Monarque(s) Louis-Philippe Ier
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Gouvernement(s) Soult (1)
Législature(s) IIe législature
IIIe législature
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Prédécesseur Casimir Perier
Successeur Étienne GĂ©rard

Autres fonctions
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Biographie
Nom de naissance {{{nom naissance}}}
Naissance 29 mars 1769
France Saint-Amans-la-Bastide, Tarn (France)
DĂ©cĂšs 26 novembre 1851 (Ă  82 ans)
France Saint-Amans-la-Bastide, Tarn (France)
Nature du décÚs {{{nature}}}
Nationalité Française
Parti politique Indépendant
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Enfants {{{enfants}}}
DiplÎmé de
Profession Officier général
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Signature

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Présidents du Conseil des ministres français
Jean-de-Dieu Soult
Surnom Le Premier ManƓuvrier de l'Europe
Le Roi Nicolas
Bras-de-Fer
Le Maréchal de Fer
AllĂ©geance Royaume de France Royaume de France
Drapeau français Royaume de France
Drapeau français République française
Drapeau de l'Empire français Empire français
Royaume de France Royaume de France
Drapeau français Empire français (Cent-Jours)
Flag of the Kingdom of France (1814-1830).svg Royaume de France
Drapeau français Royaume de France
Drapeau français République française
Grade Maréchal d'Empire
Faits d’armes 1799 : Bataille de Zurich
1805 : Bataille d'Austerlitz
1807 : Bataille d'Eylau
1807 : Bataille d'Heilsberg
1813 : Bataille de Bautzen
1814 : Bataille de Toulouse
Distinctions Duc de Dalmatie
Grand-Croix de l'ordre de LĂ©opold de Belgique
Grand-Croix de l'ordre du Sauveur
Grand-Croix de l'ordre de la Toison d'Or
Grand-Croix de l'ordre de Saint-Hubert
Pair de France
Maréchal général de France
Autres fonctions 1815 : Ministre de la Guerre
1830-1834 : Ministre de la Guerre
1832-1834 : Premier ministre
1839-1840 : Premier ministre
1840-1847 : Premier ministre
1840-1845 : Ministre de la Guerre
Famille FrÚre du général Pierre Soult

Jean-de-Dieu Soult[1], nĂ© le 29 mars 1769 Ă  Saint-Amans-la-Bastide, Ă  proximitĂ© de Mazamet dans le Tarn, et mort le 26 novembre 1851 Ă  Saint-Amans-la-Bastide, militaire et homme politique français, duc de Dalmatie, MarĂ©chal d'Empire. Il fut, avec Davout, Lannes, MassĂ©na et Brune, un des rares marĂ©chaux de NapolĂ©on Ă  ĂȘtre capable de mener efficacement une armĂ©e loin de l'Empereur.

Sommaire

PremiĂšres armes

Assez bien Ă©duquĂ©, car promis Ă  une carriĂšre de juriste, Jean-de-Dieu Soult, devenu orphelin de pĂšre est nĂ©anmoins obligĂ© de s'engager, le 16 avril 1785, comme simple soldat dans le rĂ©giment Royal Infanterie, oĂč il monte rapidement dans les grades supĂ©rieurs.

Révolution française

AprĂšs six annĂ©es de service il est sergent. À la demande de son colonel, il est nommĂ© le 17 janvier 1792 instructeur au 1er bataillon, du premier rĂ©giment de volontaires du Haut-Rhin avec le grade de sous-lieutenant. Il a alors 22 ans. Les grandes guerres qui vont suivre lui offrent de nombreuses occasions de se signaler. Adjudant-major le 16 juillet 1792, capitaine au mois d'aoĂ»t de l'annĂ©e suivante, adjudant provisoire Ă  l'Ă©tat-major de l'armĂ©e de la Moselle le 19 novembre 1793, chef de bataillon adjudant-gĂ©nĂ©ral provisoire le 17 fĂ©vrier 1794, puis en titre le 3 avril.

AprĂšs la bataille de Fleurus oĂč il se distingue par son sang-froid il est promu gĂ©nĂ©ral de brigade le 11 octobre par les reprĂ©sentants de la nation. Pendant les cinq annĂ©es suivantes, il est constamment employĂ© en Allemagne sous les ordres de Jourdan, Moreau, KlĂ©ber et Lefebvre. [2]

AttachĂ© Ă  l'armĂ©e de Sambre-et-Meuse, il prend une part brillante aux affaires d'Altenkirchen, de Friedberg et de Lieptingen, oĂč il se signale autant par son intelligence militaire que par son intrĂ©piditĂ©. À Stokack et au combat livrĂ© dans la forĂȘt de ce nom contre l'armĂ©e du prince Charles. Le grade de gĂ©nĂ©ral de division, qui lui est confĂ©rĂ© le 21 avril 1799.

Il passe Ă  l'armĂ©e d'HelvĂ©tie sous les ordres de MassĂ©na. C’est Ă  cette Ă©poque qu’il bĂątit les bases de sa rĂ©putation militaire, en particulier la bataille de Zurich. [3]Lorsqu'en 1800 le premier Consul charge MassĂ©na de rĂ©organiser l'armĂ©e d'Italie, celui-ci insiste pour que Soult lui soit adjoint, et il lui confie le commandement de l'aile droite.

Article dĂ©taillĂ© : Campagne d'Italie (1799-1800).

La dĂ©fense du pays de GĂȘnes restera dans l'histoire des armes françaises, comme une des pages les plus glorieuses de la carriĂšre du gĂ©nĂ©ral Soult : presque chaque jour est marquĂ© par une action d'Ă©clat. Le 6 avril, dans une premiĂšre sortie, Ă  la tĂȘte de plusieurs bataillons, il traverse audacieusement l'armĂ©e autrichienne et dĂ©livre le gĂ©nĂ©ral Gardanne, livre plusieurs combats Ă  l'ennemi, le rejette au-delĂ  de la Piotta, s'empare de Sassello, remporte de nouveaux succĂšs Ă  Ponte-Junera, Ă  l'attaque de l'Hermette, et rentre dans GĂȘnes avec de nombreux prisonniers, des canons et des drapeaux. Dans une nouvelle sortie, le gĂ©nĂ©ral traverse de nouveau l'armĂ©e autrichienne, enlĂšve une division Ă  Monte-Facio. Enfin, il livre un dernier combat Ă  Montecreto, oĂč un coup de feu lui fracasse la jambe. RestĂ© au pouvoir de l'ennemi, il demeure prisonnier.

Maréchal d'Empire

Le général Soult

La victoire de Marengo lui rend la libertĂ©. NommĂ© commandant militaire du PiĂ©mont, alors en pleine rĂ©bellion, son Ă©nergie parvient Ă  mater l'insurrection dite des Barbets. Il rĂ©ussit mĂȘme Ă  discipliner ces hordes turbulentes et il les utilise pour le service. Peu de temps aprĂšs, il reçoit le commandement de la partie sud du royaume de Naples.

AprĂšs le traitĂ© d'Amiens, le gĂ©nĂ©ral Soult rentre Ă  Paris oĂč le premier Consul l'accueille avec la plus haute distinction. Il est le 5 mars 1802, un des quatre gĂ©nĂ©raux appelĂ©s au commandement de la Garde consulaire bien qu’ayant servi sous Moreau. Il n'aime pas NapolĂ©on mais il a la sagesse de montrer son allĂ©geance au pouvoir. Il reçoit peu aprĂšs en aoĂ»t 1803 le commandement en chef du camp de Saint-Omer[4]

Le 19 mai 1804 il est promu, l’un des premiers, au grade de marĂ©chal d'Empire que NapolĂ©on vient de crĂ©er. En rĂ©compense de ses premiers exploits, il est promu le 2 fĂ©vrier 1805 grand cordon et chef de la 4e cohorte de la LĂ©gion. Il reçoit en outre le titre de colonel-gĂ©nĂ©ral de la Garde impĂ©riale et de commandant en chef du camp de Boulogne.

Au mois de septembre 1805, le maréchal reçoit le commandement du 4e corps de l'armée d'Allemagne. Il force le passage du Rhin à Spire, en octobre 1805, du Danube à Donauworth, s'empare d'Augsbourg, se porte sur Biberach et Memmingen, et se rapproche de Napoléon aux portes d'Ulm.

Il commande un corps Ă  bataille d'Austerlitz oĂč il mĂšne l’attaque dĂ©cisive sur le centre alliĂ©.[5]

Dans la campagne de Prusse, en 1806, le maréchal Soult, commande encore l'aile droite de l'armée. Il joue un grand rÎle dans presque toutes les fameuses batailles de la Grande Armée.

Dans la campagne de Pologne, il contient le gĂ©nĂ©ral russe von Bennigsen pendant que l'Empereur affronte les Russes Ă  la bataille d'Eylau. Par son attaque Ă©nergique sur le centre de l'armĂ©e ennemie, il contribue grandement Ă  la victoire. Il joint Ă  Greussen le marĂ©chal Kalkreuth qu'il bat complĂštement, poursuit, avec hargne, le roi de Prusse, bloque Magdebourg, et force Ă  Ruthnau cinq escadrons des armĂ©es de Saxe Ă  mettre bas les armes. Il se rend ensuite maĂźtre de Lubeck et force BlĂŒcher Ă  capituler Ă  Schwartau, remporte de nouveaux succĂšs Ă  Wolfersdorf, Ă  Heilsberg et entra dans Königsberg.

Lorsque la paix de Tilsit est conclue, il retourne en France. En 1808, il est fait duc de Dalmatie.

Guerre de la péninsule ibérique

Article dĂ©taillĂ© : Guerre d'indĂ©pendance espagnole.

La guerre vient de se rallumer avec fureur en Espagne. L'Empereur confie Ă  Soult le commandement du centre gauche de l'armĂ©e. À peine arrivĂ©, le marĂ©chal remporte, le 10 novembre 1808, une victoire devant Ă  la bataille de Gamonal, prend Burgos, Santander, culbute l'armĂ©e espagnole prĂšs de Reynosa, atteint enfin l'armĂ©e anglaise devant la Corogne, pour lui livrer une sanglante bataille dans laquelle le gĂ©nĂ©ral en chef, Moore, est tuĂ©. Il force les dĂ©bris de l'armĂ©e anglaise Ă  embarquer en abandonnant 6 000 prisonniers, s'empare de la Corogne et du Ferrol ainsi que d'un immense matĂ©riel renfermĂ© dans ces deux places.

Les quatre années suivantes, Soult reste en Espagne et son histoire se confond avec celle de la guerre dans la péninsule.

EntrĂ© au Portugal le 4 mars 1809 aprĂšs la dĂ©faite de Moore, sur ordre de l'Empereur, le duc de Dalmatie passe le Minho, prend Chaves et remporte le 29 mars, la bataille de Porto, c'est-Ă -dire la ville de Porto, oĂč il se comporte en despote.

Mais prĂ©fĂ©rant consolider le pouvoir politique de ses conquĂȘtes dans l'intĂȘret de la France et espĂ©rant ĂȘtre candidat au trĂŽne, il nĂ©glige d’avancer sur Lisbonne. Les Portugais et Wellington le dĂ©logent de Porto. En moins de six jours, il reconduisit en Galice les faibles dĂ©bris de son armĂ©e, dont il dispose encore. Il parvient malgrĂ© tout Ă  battre l'armĂ©e anglo-espagnole qu'il trouve sur son passage Ă  Arzobispo, mais il est contraint Ă  une retraite pĂ©nible et dĂ©sastreuse par les montagnes. Cette retraite est regardĂ©e par les tacticiens comme une bonne opĂ©ration du marĂ©chal.

AprĂšs la Bataille de Talavera (1809), un dĂ©cret de l'Empereur nomme le marĂ©chal Soult major-gĂ©nĂ©ral des armĂ©es françaises en Espagne, avec des pouvoirs Ă©tendus. Le 19 novembre, il obtint une grande victoire Ă  la bataille d'Ocaña.[6]AprĂšs s'ĂȘtre emparĂ© de SĂ©ville, Ă  la fin de janvier 1810, il passe dans l'EstrĂ©madure et envahit l'Andalousie qu'il occupe entiĂ©rement Ă  l'exception de Cadix.

En 1811, il marche au nord en EstrĂ©madure. Il prend Olivenza le 22 janvier 1811, gagne la bataille de Gebora le 11 fĂ©vrier suivant, occupe Badajoz, et quand l'armĂ©e britanno-portugaise assiĂšge la ville, il se porte Ă  son secours, livrant la bataille d'Albuera, le 16 mai avec des forces infĂ©rieures en nombre.

En 1812 cependant, aprĂšs une dĂ©faite dĂ©cisive Ă  la bataille de Salamanque, il est obligĂ© d'Ă©vacuer l'Andalousie. À la demande de Joseph Bonaparte, avec lequel, comme tous les autres marĂ©chaux, il est toujours en dĂ©saccord, il quitte l'Espagne

En mars 1813, NapolĂ©on Ier l'appelle pour lui donner le commandement du 4e corps de la grande armĂ©e, qu'il mĂšne Ă  la bataille de Bautzen. Presque immĂ©diatement il reçoit l'ordre de se rendre Ă  Bayonne pour y rĂ©organiser l'armĂ©e du Midi que la Bataille de Vittoria a complĂštement dĂ©moralisĂ©e[7]. Bien que souvent battu par les vĂ©tĂ©rans de Wellington, lui qui ne dispose que de conscrits sans expĂ©rience, cette campagne est l'un des meilleurs exemple de son gĂ©nie militaire. Il se retourne alors contre l'ennemi marchant vers les frontiĂšres françaises, soutient l'honneur des armĂ©es françaises Ă  Orthez, Ă  Aire, Ă  Vic de Bigorre, Ă  Tarbes, Enfin le 10 avril 1814, il livre la bataille de Toulouse, dernier et glorieux coup de canon tirĂ© pour la dĂ©fense du sol envahi, et dont les circonstances seules vinrent arrĂȘter les rĂ©sultats.[8]

CarriĂšre politique

Nicolas Soult, Président du Conseil
Statue du maréchal Soult au Louvre

AprĂšs la premiĂšre abdication de NapolĂ©on, il se dĂ©clare royaliste. Le gouvernement de la premiĂšre Restauration nomme le duc de Dalmatie gouverneur de la 13e division militaire le 21 juin 1814.

Il reçoit l'ordre de Saint-Louis et est nommĂ© ministre de la guerre du 3 dĂ©cembre 1814 au 11 mars 1815, poste qu'il occupe lorsque NapolĂ©on dĂ©barque de l'Ăźle d'Elbe.

Chef de l'armĂ©e, il adresse aux troupes une proclamation qui n'empĂȘche pas l'Empereur de l'appeler aux Tuileries le 25 mars. Il fait allĂ©geance, et est fait pair de France. NapolĂ©on lui confie le 9 mai 1815, les fonctions de major-gĂ©nĂ©ral de l'armĂ©e. À la bataille de Waterloo, lorsque NapolĂ©on, Ă  la vue du dĂ©sastre, veut se prĂ©cipiter au milieu des baĂŻonnettes, Soult, restĂ© Ă  ses cĂŽtĂ©s jusqu'au dernier moment, parvient, en saisissant la bride de son cheval, Ă  l'entraĂźner sur la route de Charleroi.

Ici finit la carriÚre militaire du maréchal [9]. Son rÎle à la bataille de Waterloo est certainement sa plus mauvaise page militaire. Il est responsable de la non-venue de Grouchy en n'ayant envoyé à ce général qu'un seul courrier, contrairement à ce qu'eût fait en pareil cas, aux dires de Napoléon, le maréchal Berthier. Pour autant, Napoléon a commis l'erreur de ne pas l'écouter, quand Soult le mettait en garde quant à la qualité de l'infanterie britannique que Napoléon n'a jamais affrontée.

À la Seconde Restauration, il est exilĂ©, compris dans l'ordonnance d'exil du 24 juillet, et rayĂ© de la liste des marĂ©chaux le 27 dĂ©cembre 1815. Il reste en exil jusqu'en 1819. Louis XVIII le rĂ©intĂšgre en 1820 dans la dignitĂ© de marĂ©chal. De nouveau royaliste fervent, le roi Charles X l'Ă©lĂšve Ă  la Pairie en 1827.

AprĂšs la RĂ©volution de juillet 1830, pendant laquelle Soult rend de nouveaux services Ă  son pays [10], il se rallie Ă  Louis Philippe, qui fait revivre pour lui le titre de MarĂ©chal gĂ©nĂ©ral des camps et armĂ©es du roi et le prend comme Ministre de la Guerre le 17 novembre 1830[11]

Louis-Philippe, inquiet de ne pouvoir s'appuyer que sur la garde nationale pour maintenir l'ordre public, le charge de rĂ©organiser sans tarder l'armĂ©e de ligne. Soult rĂ©dige un rapport au roi, prĂ©sentĂ© Ă  la Chambre des dĂ©putĂ©s le 20 fĂ©vrier 1831, dans lequel il fait la critique de la loi Gouvion-Saint-Cyr de 1818 sur le recrutement : il dĂ©montre que le systĂšme de volontariat combinĂ© au tirage au sort et Ă  la possibilitĂ© de se faire remplacer n'a pas permis d'augmenter suffisamment les effectifs, et montre que les procĂ©dures d'avancement contribuent Ă  maintenir le surencadrement. Il propose les grands axes d'une politique militaire visant Ă  accroĂźtre les effectifs de l'armĂ©e, Ă  rĂ©sorber le surencadrement et Ă  assurer l'approvisionnement en armes et en munitions.

Caricature d'Honoré Daumier 1832

Les lignes directrices sont arrĂȘtĂ©es en fĂ©vrier 1831 et les moyens sont prĂ©cisĂ©s : il s'agit de doubler l'effectif de l'armĂ©e de la Restauration, qui ne comptait qu'un peu plus de 200.000 hommes. Les rĂ©formes nĂ©cessaires seront rĂ©alisĂ©es durant les annĂ©es 1831 et 1832. La premiĂšre loi de cet important train de rĂ©formes militaires est celle du 9 mars 1831 crĂ©ant la LĂ©gion Ă©trangĂšre, qui ne pourra ĂȘtre employĂ©e qu'en dehors du territoire de la France mĂ©tropolitaine. Suivent les lois du 11 avril 1831 sur les pensions militaires, des 21 mars et 14 avril 1832 sur le recrutement de l'armĂ©e et sur l'avancement, et du 19 mai 1834 sur l'Ă©tat des officiers.

Soult fait Ă©galement conduire les travaux des fortifications de Paris.

En 1831, il est envoyĂ© par Louis-Philippe Ă  Lyon avec 20 000 hommes pour Ă©craser la premiĂšre insurrection des Canuts. L'ordre est rĂ©tabli, mais Soult devient trĂšs impopulaire parmi le camp rĂ©publicain. Dans sa piĂšce NapolĂ©on Bonaparte ou Trente ans de l'histoire de France, Dumas PĂšre le reprĂ©sente sous des dehors Ă©pouvantables pendant les Cent-Jours. En 1834, lorsqu'une nouvelle insurrection Ă©clate au mois d'avril Ă  Lyon, le marĂ©chal Soult reçoit du lieutenant-gĂ©nĂ©ral Aymar, commandant des troupes dans la citĂ© rhodanienne, une dĂ©pĂȘche tĂ©lĂ©graphique dĂ©sespĂ©rĂ©e [12]. La ferme rĂ©ponse du duc de Dalmatie ne se fait attendre que le temps strictement nĂ©cessaire pour l'Ă©crire sous sa dictĂ©e et pour l'emporter par le tĂ©lĂ©graphe [13]. La lettre qu'il Ă©crit ensuite au gĂ©nĂ©ral commandant la ville de Lyon, Ă  propos de ce mĂȘme Ă©pisode, est tout aussi significative [14]

En 1838, le roi le choisit pour le représenter au couronnement de la reine d'Angleterre [15].

Président du Conseil pendant 7 ans, de 1840 à 1847, il est néanmoins dominé par son ministre des Affaires étrangÚres, François Guizot, lequel lui succÚde fort logiquement quand le maréchal quitte le gouvernement.

Il participe aux cĂ©rĂ©monies de retour des cendres de l'Empereur NapolĂ©on Ier en 1840. Le 26 dĂ©cembre 1847, Louis-Philippe rĂ©tablit pour lui le titre honorifique de MarĂ©chal gĂ©nĂ©ral de France.

En 1848 il devient rĂ©publicain mais meurt peu aprĂšs dans son chĂąteau de Soultberg, prĂšs Saint-Amans-la-Bastide oĂč il est nĂ©. En son hommage, la commune fut renommĂ©e Saint-Amans-Soult en 1851.

Conseil des ministres au palais des Tuileries : le marĂ©chal Soult prĂ©sente Ă  Louis-Philippe la loi de RĂ©gence, le 15 aoĂ»t 1842

Soult a laissé des Mémoires 1854.

Le marĂ©chal duc de Dalmatie, Grand-croix des ordres de LĂ©opold de Belgique, du Sauveur, ordre la Toison d'Or et de Saint-Hubert, aura Ă©tĂ© Ă  trois reprises, chef du gouvernement : d'abord du 11 octobre 1832 au 18 juillet 1834, puis du 12 mai 1839 au 1er mars 1840 et enfin du 29 octobre 1840 au 19 septembre 1847.

CarriĂšre militaire

Grades

DĂ©corations

Notes et références

  1. ↑ Nicolas est une erreur souvent rencontrĂ©e
  2. ↑ A dater de cette Ă©poque, se succĂšde, presque sans interruption, cette sĂ©rie de hauts faits d'armes, qui ont fait de son nom un des noms les plus glorieux des grandes pĂ©riodes de la RĂ©publique française et de l'Empire.
  3. ↑ Il soumet les cantons insurgĂ©s, chasse les rebelles sur la Reuss et les refoule jusque dans la vallĂ©e de Urseren, livre les combats de Frauenfeld, d'Altikon, d'Audelfinden, fait Ă©prouver des pertes considĂ©rables Ă  l'ennemi, contribue puissamment Ă  la bataille de Zurich, et mĂ©rite d'ĂȘtre citĂ© avec de grands Ă©loges Ă  l'ordre du jour du 2 juin 1799, pour son Ă©nergique dĂ©fense du camp retranchĂ© de Zurich. Le 10 du mĂȘme mois, il chasse, Ă  la tĂšte de la 110e demi-brigades, les Autrichiens maĂźtres du mont Albis, passe la Linth le 22 septembre, fait Ă©prouver Ă  l'ennemi une perte de 4 000 hommes, puis court aux Russes qui s'avancent sur Kaltbrun, fait poser les armes Ă  un corps de 2 000 hommes, s'empare de Wesen et repousse l'ennemi jusqu'au lac de Constance.
  4. ↑ . Il y organisa une vigoureuse discipline qui prĂ©para les bataillons français.
  5. ↑ Austerlitz fut une glorieuse journĂ©e pour le marĂ©chal ; il commandait l'aile droite : il se dirigea sur le plateau de Pratzen, dĂ©fendu par une artillerie formidable, s'en empara aprĂšs un combat acharnĂ©, et aprĂšs avoir coupĂ© la ligne russe, en jeta une partie sur le lac de Monitz dont il fit briser la glace Ă  coups de canon ; ce mouvement si vigoureusement exĂ©cutĂ© contribua puissamment au succĂšs de la journĂ©e : « MarĂ©chal, dit NapolĂ©on en l'embrassant sur le champ de bataille, vous ĂȘtes le premier manƓuvrier de l'Europe. — Sire, rĂ©pondit le marĂ©chal, je le crois, puisque c'est Votre MajestĂ© qui le dit. Â» L'Empereur le nomma gouverneur de Vienne aprĂšs la prise de cette ville.
  6. ↑ Les 18 et 19 novembre 1809, Ă  Ocafia, il dĂ©truisit, avec 30 000 Français, 60 000 Espagnols : 50 piĂšces de canon, 30 drapeaux et 20 000 prisonniers furent les rĂ©sultats de cette victoire.
  7. ↑ Il rĂ©ussit dans cette entreprise difficile, de maniĂšre Ă  dĂ©passer les espĂ©rances de l'Empereur ; cette armĂ©e sans chefs, sans discipline, ou plutĂŽt ces dĂ©bris Ă©pars sont rĂ©organisĂ©s avec cette merveilleuse facilitĂ© qu'il possĂšde Ă  un si haut degrĂ©
  8. ↑ Il est bien reconnu maintenant que si le marĂ©chal Suchet eĂ»t voulu se rĂ©unir au marĂ©chal Soult avant la bataille de Toulouse, en 1814, l'armĂ©e anglaise eĂ»t Ă©tĂ© taillĂ©e en piĂšces sous les murs de cette ville, et que lord Wellington eĂ»t Ă©tĂ© dessaisi des rĂ©sultats que ses armes avaient obtenus
 Le duc de Dalmatie, sentant toute l'importance de cette rĂ©union, Ă©crivait Ă  son collĂšgue : « Si vous ne voulez pas ĂȘtre sous mon commandement, je me placerai sous le vĂŽtre. Ne faites que paraĂźtre, vos troupes resteront, si vous voulez, l'arme au bras ; qu'elles paraissent seulement, le succĂšs est assurĂ©. Â» Le duc d'AlbufĂ©ra ne fit aucun mouvement.
  9. ↑ Dans cette existence de prĂšs de trente annĂ©es de combats, il dĂ©ploya sur les principaux champs de bataille de l'Europe les plus beaux talents militaires, et ces rares et Ă©minentes facultĂ©s qui font les grands hommes de guerre.
  10. ↑ Les Ă©vĂšnements pouvaient faire craindre une collision entre la France et plusieurs des grandes puissances de l'Europe ; une longue paix avait amoindri les forces militaires françaises. La main ferme et puissante du marĂ©chal Ă©tait seule capable d'imprimer Ă  la rĂ©organisation de notre armĂ©e cette impulsion prompte et Ă©nergique qu'exigeait la situation.
  11. ↑ Il dĂ©ploya une activitĂ© presque incroyable ; quelques mois Ă  peine s'Ă©taient Ă©coulĂ©s, et une armĂ©e de 400 000 hommes, armĂ©s, Ă©quipĂ©s et formĂ©s Ă  la discipline, Ă©tait prĂȘte Ă  repousser l'Ă©tranger.
  12. ↑ « Mes communications sont coupĂ©es, mes forces diminuent d'heure en heure, et je me vois, autant dans l'intĂ©rĂȘt de l'humanitĂ© que dans celui de mes troupes, obligĂ© d'Ă©vacuer Lyon. Â»
  13. ↑ « Vous conserverez toutes vos positions ; vous n'Ă©vacuerez point Lyon ; vous vous accrocherez Ă  ses murs et vous vous ensevelirez sous ses ruines. Â»
  14. ↑ « GĂ©nĂ©ral, je reçois Ă  l'instant vos deux lettres du 14 de ce mois, etc., etc. Je ne puis croire que vous m'avez Ă©crit tout cela, car vous me forcez Ă  vous demander ce que vous avez fait pour l'empĂȘcher. Comment ! l'effigie d'un fonctionnaire nommĂ© par le roi est brĂ»lĂ©e sur la place publique, et vous me le racontez froidement ! Un des premiers magistrats de la Cour royale est obligĂ© de se soustraire aux assassins, et vous ne m'apprenez pas ce que vous avez fait pour la sĂ»retĂ© de sa personne qui devait vous ĂȘtre sacrĂ©e ! Vous avez en outre le triste courage de me dire que le 9e bataillon de chasseurs ne fait, momentanĂ©ment, aucun service ! Cette conduite passe mon imagination et m'oblige Ă  vous demander si vous vous ĂȘtes bien rappelĂ© que le roi vous avait honorĂ© de sa confiance, en vous donnant le commandement d'une de ses plus importantes divisions militaires. Je vous l'avoue, j'en suis aujourd'hui Ă  regretter les tĂ©moignages de satisfaction que je vous avais prĂ©cĂ©demment exprimĂ©s. Mais, indĂ©pendamment de ces faits, vous ayez laissĂ© exister des barricades, en en faisant suspendre l'enlĂšvement par la troupe de ligne, lorsque vous avez Ă©tĂ© prĂ©venu que le prĂ©fet avait rĂ©clamĂ© le concours de la Garde nationale. C'Ă©tait, au contraire, le moment d'agir, et d'agir avec assez de vigueur pour que les traces de l'insurrection disparussent Ă  l'instant mĂȘme ; lĂ  Ă©tait votre devoir. Ce n'est pas tout. Il m'est revenu encore, et je dĂ©sire que cette nouvelle ne soit pas vraie, que le poste du 9e bataillon de chasseurs qui Ă©tait Ă  votre porte, a dĂ» rentrer dans l'intĂ©rieur pour faire place Ă  un poste de la Garde nationale que vous y avez installĂ©. Vous avez aussi fait relever par la Garde nationale le poste de la ligne qui Ă©tait devant la maison du procureur gĂ©nĂ©ral. Est-il possible, GĂ©nĂ©ral, que vous ayez eu cette faiblesse, que vous ayez montrĂ© cet oubli de vos devoirs ? Je vous ordonne de me rendre compte sur-le-champ et de ce que vous avez fait et des motifs qui ont pu vous y dĂ©terminer. Quant Ă  l'inaction que vous avez imposĂ©e au 9e bataillon de chasseurs, en lui retirant tout service, et en consentant mĂȘme, si je suis bien instruit, Ă  ce qu'un poste de Garde nationale fĂ»t Ă©tabli devant sa caserne, l'histoire militaire n'offre pas d'exemple d'une semblable humiliation. Que voulez-vous que pensent et l'armĂ©e et ce corps honorable lui-mĂŽme, dont le dĂ©vouement Ă  nos institutions est si fortement prononcĂ© ? Ce n'est pas de la sorte que les troupes sont conduites ! Faites reprendre sur-le-champ le service au 9e bataillon de chasseurs, et indiquez-moi les postes que vous aurez confiĂ©s Ă  sa valeur ; j'ai l'assurance qu'ils seront en sĂ»retĂ©, etc., etc. — SignĂ© : MarĂ©chal Duc de Dalmatie  Â»
  15. ↑ Le duc de Dalmatie fut accueilli avec des transports d'enthousiasme ; sa marche Ă  travers les comtĂ©s et les rues de Londres fut une marche triomphale, et la population tout entiĂšre, se prĂ©cipitant sur son passage, salua de ses acclamations

Voir aussi

Articles connexes

Liens et documents externes

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« Nicolas Jean-de-Dieu Soult Â», dans Charles MulliĂ©, Biographie des cĂ©lĂ©britĂ©s militaires des armĂ©es de terre et de mer de 1789 Ă  1850, 1852 [dĂ©tail de l’édition] (Wikisource)

Bibliographie

  • Yvert BenoĂźt (dir.), Premiers ministres et prĂ©sidents du Conseil. Histoire et dictionnaire raisonnĂ© des chefs du gouvernement en France (1815-2007), Paris, Perrin, 2007, 916 p.
  • FrĂ©dĂ©ric Hulot, Le MarĂ©chal Soult, Pygmalion, 2003, (ISBN 2-85704-881-5)
  • Nicole Gotteri, Soult, marĂ©chal d'Empire et homme d'Etat, La Manufacture, 1991, ISBN 2737702852.

Chronologies

Précédé par Nicolas Jean-de-Dieu Soult Suivi par
Pierre Dupont de l'Étang
Ministre de la Guerre
1815
Louis Nicolas Davout
Étienne Maurice GĂ©rard
Ministre de la Guerre
1830-1834
Étienne Maurice GĂ©rard
Précédé par Nicolas Jean-de-Dieu Soult Suivi par
Louis Napoléon Lannes
Ministre des affaires Ă©trangĂšres
1839-1840
Adolphe Thiers



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  • Gouvernement Nicolas-Jean-de-Dieu Soult, duc de Dalmatie (3) — Gouvernement Nicolas Jean de Dieu Soult (3) Gouvernements de la France PrĂ©cĂ©dent : Gouvernement Adolphe Thiers (2) 1 mars 1840 29 octobre 1840 
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