National Football League

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National Football League
National Football League
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Généralités
Création 1920
Organisateur(s) National Football League
Catégorie Ligue majeure
Lieu Drapeau des √Čtats-Unis √Čtats-Unis
Participants 32
Statut des participants Professionnels
Palmarès
Tenant du titre Green Bay Packers
Plus titré(s) Green Bay Packers (13 titres NFL dont 4 Super Bowl)
Pour la comp√©tition en cours, voir :
Saison NFL 2011

La National Football League (d√©sign√©e par la traduction non officielle ¬ę Ligue nationale de football ¬Ľ en fran√ßais), abr√©g√©e par son sigle NFL, est une association d'√©quipes professionnelles de football am√©ricain, active aux √Čtats-Unis. La NFL a √©t√© cr√©√©e en 1920, d'abord sous le nom d'American Professional Football Association (APFA), avant d‚Äô√™tre rebaptis√©e National Football League en 1922. La NFL organise chaque ann√©e un championnat tr√®s suivi aux √Čtats-Unis ponctu√© par un √©v√®nement majeur : le Super Bowl.

Sommaire

Histoire

L’American Professional Football Association

Le premier match de football am√©ricain remonterait au 6 novembre 1869[1] mais la n√©cessit√© d'avoir une ligue unifi√©e appara√ģt en 1920. Trois probl√®mes majeurs gangr√®nent alors le monde du football am√©ricain aux √Čtats-Unis : l'augmentation des salaires, les joueurs changeant continuellement d'√©quipe et la possibilit√© pour les √©quipes de faire jouer des joueurs universitaires[2].

Le 20 ao√Ľt 1920, les dirigeants de quatre √©quipes de l'Ohio, les Akron Pros, les Bulldogs de Canton, les Indians de Cleveland et les Dayton Triangles se rencontrent √† Canton, petite ville de l'Ohio et d√©cident de former l‚ÄôAmerican Professional Football Conference[3]. Un mois plus tard, ces dirigeants se retrouvent √† nouveau mais d'autres √©quipes d'autres √Čtats les rejoignent : les Hammond Pros et les Muncie Flyers de l'Indiana, les Rochester Jeffersons de New York et enfin trois √©quipes de l'Illinois : les Rock Island Independents, les Decatur Staleys et les Racine Cardinals. Elles d√©cident alors d'abandonner le terme Conference de leur nom pour prendre celui d'Association, ainsi na√ģt l‚ÄôAmerican Professional Football Association (d√©sign√© par l'acronyme APFA)[2].

Pour gagner en visibilit√©, la nouvelle ligue d√©cide de nommer le populaire athl√®te Jim Thorpe √† sa pr√©sidence, celui-ci endossant aussi le costume de joueur au sein de la ligue[4]. Cependant, au tout d√©but, l'organisation ressemble plus √† un conglom√©rat d'√©quipes qu'√† une ligue structur√©e et encadr√©e : pour la premi√®re saison, quatorze √©quipes vont jouer pour tenter de se d√©partager et elles ne joueront pas le m√™me nombre de matchs[5]. Il faut attendre le 30 avril 1921 et une r√©union de la ligue √† Akron pour que les Akron Pros soient sacr√©s symboliquement champions de la saison inaugurale[6].

√Ä la suite de cette r√©union, l‚ÄôAFPA est r√©organis√©e : Thorpe, qui passait plus de temps sur les terrains qu'√† prendre en main l'organisation, est remplac√© par Joseph Carr[7], ancien membre des Columbus Panhandles, qui d√©place le si√®ge de la ligue d'Akron √† Columbus et d√©finit des limites de ¬ę territoire ¬Ľ pour les joueurs et d√©pose des textes officiels sur la ligue. Pour la premi√®re fois un classement officiel est pr√©vu d'√™tre √©tabli avant le d√©but de la comp√©tition. Vingt-quatre √©quipes participent au championnat, dont les Packers de Green Bay[8],[9]. √Ä l'issue de la saison, les Chicago Staleys totalisent 9 victoires, 1 d√©faite et 1 match nul et les Buffalo All-Americans 9-1-2. Carr d√©cide tranche alors en faveur des Staleys qui remportent ainsi leur premier titre[10].

L'expansion (1922-1945)

Le 24 juin 1922 l‚ÄôAPFA change de nom et devient la National Football League[6]. La NFL va conna√ģtre un d√©veloppement relativement rapide gr√Ęce √† une nouvelle politique de recrutement des joueurs. Le football universitaire √©tant √† l'√©poque ce qui se faisait de mieux en termes de visibilit√© et de popularit√©, la NFL d√©marche de nombreuses stars universitaires qui, une fois leurs √©tudes termin√©es, rejoignent la ligue. De plus, pour attirer un plus grand nombre de spectateurs, toutes les √©quipes de la ligue, hormis les Packers de Green Bay, d√©m√©nagent d√®s 1934 vers les plus grandes villes du pays.

L'instauration d'une grande finale opposant les deux meilleures équipes des deux divisions nouvellement créées (divisions Ouest et Est dénommées par la suite Conférences) va contribuer au succès de la NFL. L'invention de cette grande finale en 1933, alliée au fait qu'elle se déroulait dans la ville de la meilleure équipe, a largement contribué à la ferveur grandissante autour de l'équipe de chaque ville.

Devenue une concurrente lucrative du football am√©ricain universitaire, la NFL cherche √† s'√©tendre : √† partir de 1945, elle gagne la c√īte ouest suite au d√©m√©nagement des Rams de Cleveland √† Los Angeles.

La concurrence d'autres ligues (1946-1966)

L'expansion de la NFL donne des id√©es √† d'autres entrepreneurs : une ligue concurrente, la All-American Football Conference (AAFC) est ainsi cr√©√©e en juin 1944. Celle-ci devient dans un premier temps une s√©rieuse rivale de la NFL avant de la d√©passer en termes de spectateurs lors des matchs. Heureusement pour la NFL, les spectateurs se lassent de la domination d'une seule √©quipe, les Cleveland Browns, qui remportent tous les titres AAFC avec une facilit√© d√©concertante de 1946 √† 1949. L'AAFC fait faillite en 1950 et la NFL en profite pour s'√©tendre et sortir grandie de cette p√©riode tumultueuse, en absorbant trois √©quipes de la d√©funte AAFC dont les Cleveland Browns et les San Francisco 49ers.

La NFL conna√ģt alors un d√©veloppement remarquable mais, en 1960, une nouvelle ligue tente √† son tour de profiter de l'engouement pour du football am√©ricain professionnel. L'American Football League (AFL) est cr√©√©e sur des bases diff√©rentes de la NFL en surfant sur la vague du renouveau, contrastant avec le caract√®re conservateur de la NFL. L'AFL installe les premiers panneaux g√©ants indiquant le temps restant √† jouer, ce qui facilitait beaucoup la vie des supporters qui n'√©taient plus oblig√©s d'attendre que l'arbitre annonce le temps restant quand bon lui semblait.

Concurrenc√©e sur le plan du spectacle mais aussi sur celui du jeu pur, la NFL r√©agit en implantant une franchise dans les villes occup√©es par l'AFL : √† Dallas par exemple les Dallas Cowboys concurrencent les Dallas Texans de l'AFL. La bataille entre les deux ligues pour recruter les meilleurs joueurs et les droits de diffusion √† la t√©l√©vision lassent le public et fait stagner l'ascension du football am√©ricain professionnel. Le 8 juin 1966, les deux ligues, conscientes du danger financier, d√©cident de fusionner, √©talant les modalit√©s de l'op√©ration jusqu'en 1970.

L'ère du Super Bowl (1966-présent)

Article d√©taill√© : Super Bowl.

Pour sceller la future fusion des deux ligues, il est décidé que, dès la saison 1966, une finale opposera les champions de chaque ligue. Les amateurs de football décident de nommer cette finale Super Bowl. Il faudra cependant attendre la troisième édition de cette rencontre pour qu'elle reçoive officiellement cette dénomination.

La fusion intervient à l'orée de la saison 1970. Il est décidé que la marque National Football League serait retenue, eu égard à son ancienneté et à sa renommée, sans pour autant signifier que la NFL a absorbé sa rivale AFL, celle-ci ayant posé beaucoup de conditions lors de la fusion.

Le championnat est r√©organis√© : trois √©quipes de la NFL (les Baltimore Colts, Cleveland Browns et les Pittsburgh Steelers) acceptent de rejoindre les dix √©quipes de l'AFL (les Cincinnati Bengals, Miami Dolphins, Boston Patriots, Buffalo Bills, Denver Broncos, Houston Oilers, Kansas City Chiefs, New York Jets, Oakland Raiders et les San Diego Chargers) pour former l'American Football Conference (AFC). Les treize autres √©quipes de la NFL (les Atlanta Falcons, Chicago Bears, Dallas Cowboys, Detroit Lions, Green Bay Packers, Los Angeles Rams, Minnesota Vikings, New Orleans Saints, New York Giants, Philadelphia Eagles, Arizona Cardinals alors install√© √† St Louis et appel√© les St Louis Cardinals, San Francisco 49ers et les Washington Redskins) forment alors la National Football Conference (NFC). Le Super Bowl V ponctue la premi√®re saison de la nouvelle ligue.

L'unification des deux ligues a redynamis√© le football am√©ricain professionnel et assur√© la prosp√©rit√© de la NFL qui incorpora deux nouvelles franchises en 1976 : les Seattle Seahawks et les Tampa Bay Buccaneers. Cette p√©riode de prosp√©rit√© va cependant √™tre remise en cause avec l'√©mergence d'une nouvelle ligue constitu√©e par des capitaux d'investisseurs fortun√©s, dans les ann√©es 1980 : l'United States Football League (USFL). Cette ligue parvient imm√©diatement √† attirer de grands noms en son sein mais un mauvais √©quilibre financier en aura raison au bout de trois ans.

Désormais confortablement installée comme ligue principale de football américain professionnel, la NFL continue sa marche en avant en procédant à des nouvelles expansions au milieu des années 1990, intégrant de nouvelles franchises comme les Baltimore Ravens, les Carolina Panthers et les Jacksonville Jaguars. La dernière franchise créée, les Houston Texans, date de 2002.

Organisation du championnat

Structure

Depuis 1970, la NFL est organis√©e en deux conf√©rences : la National Football Conference et l'American Football Conference, elles-m√™mes subdivis√©es en quatre divisions : Est, Ouest, Nord et Sud[11]. Le nom retenu pour les divisions n'est pas toujours pertinent puisque les Cowboys de Dallas, par exemple, √©voluent au sein de la NFC Est, une incoh√©rence g√©ographique. Le d√©coupage institu√© par la NFL permet d'organiser un championnat structur√© avec un nombre de matchs relativement r√©duit : tant en raison du niveau d'engagement physique qu'au nombre d'√©quipes en NFL, il aurait √©t√© difficilement envisageable d'organiser un championnat √† poule unique comme √† l'origine.

Actuellement, la NFL regroupe 32 franchises qui possèdent au maximum 53 joueurs au sein de l'effectif officiel (roster) mais dont seulement 45 sont inscrits sur la feuille de match.

La NFL ne possède pas d'équipe au Canada en raison de l'existence de la Ligue canadienne de football.

American Football Conference

American Football Conference
Division √Čquipe Stade Ville Fondation
Est Bills de Buffalo Ralph Wilson Stadium Buffalo (New York) 1960[12]
Dolphins de Miami Sun Life Stadium Miami (Floride) 1966[12]
Patriots de la Nouvelle-Angleterre Gillette Stadium Foxborough (Massachusetts) 1960[12],[13]
Jets de New York Meadowlands Stadium East Rutherford (New Jersey) 1960[12],[14]
Nord Ravens de Baltimore M&T Bank Stadium Baltimore (Maryland) 1996[12]
Bengals de Cincinnati Paul Brown Stadium Cincinnati (Ohio) 1967[12]
Browns de Cleveland Cleveland Browns Stadium Cleveland (Ohio) 1946
Steelers de Pittsburgh Heinz Field Pittsburgh (Pennsylvanie) 1933
Sud Texans de Houston Reliant Stadium Houston (Texas) 2002
Colts d'Indianapolis Lucas Oil Stadium Indianapolis (Indiana) 1959[15]
Jaguars de Jacksonville EverBank Field Jacksonville (Floride) 1995
Titans du Tennessee LP Field Nashville (Tennessee) 1960[16]
Ouest Broncos de Denver Invesco Field at Mile High Denver (Colorado) 1960[12]
Chiefs de Kansas City Arrowhead Stadium Kansas City (Missouri) 1960[12],[17]
Raiders d'Oakland Oakland-Alameda County Coliseum Oakland (Californie) 1960[12],[18]
Chargers de San Diego Qualcomm Stadium San Diego (Californie) 1959[12],[19]

National Football Conference

National Football Conference
Division √Čquipe Stade Ville Fondation
Est Cowboys de Dallas Cowboys Stadium Arlington (Texas) 1960
Giants de New York Meadowlands Stadium East Rutherford (New Jersey) 1925
Eagles de Philadelphie Lincoln Financial Field Philadelphie (Pennsylvanie) 1933
Redskins de Washington FedEx Field Washington (District de Columbia) 1932[20]
Nord Bears de Chicago Soldier Field Chicago (Illinois) 1919
Lions de Détroit Ford Field Détroit (Michigan) 1930[21]
Packers de Green Bay Lambeau Field Green Bay (Wisconsin) 1919
Vikings du Minnesota Hubert H. Humphrey Metrodome Minneapolis (Minnesota) 1961
Sud Falcons d'Atlanta Georgia Dome Atlanta (Géorgie) 1965
Panthers de la Caroline Bank of America Stadium Charlotte (Caroline du Nord) 1995
Saints de la Nouvelle-Orléans Louisiana Superdome La Nouvelle-Orléans (Louisiane) 1967
Buccaneers de Tampa Bay Raymond James Stadium Tampa (Floride) 1976
Ouest Cardinals de l'Arizona University of Phoenix Stadium Glendale (Arizona) 1898[22]
Rams de Saint-Louis Edward Jones Dome Saint-Louis (Missouri) 1937[23]
49ers de San Francisco Candlestick Park San Francisco (Californie) 1946
Seahawks de Seattle Qwest Field Seattle (Washington) 1976

Calendrier de la saison régulière

√Čvolution du nombre de matchs

Nombre de matchs par équipes
1935-1936 12
1937-1942 11
1943-1945 10
1946 11
1947-1960 12
1961-1977 14
1978-1981 16
1982 9[24]
1983-86 16
1987 15[25]
depuis 1988 16

Lors de la première saison de l'APFA et pour les premières saisons de la NFL, aucun format n'est fixé et les équipes peuvent jouer jusqu'à seize matchs contre des équipes de la NFL, des équipes universitaires ou encore des équipes amateurs.

Il faut attendre 1947 pour avoir une p√©riode de stabilit√© pour le nombre de matchs jou√©s par √©quipe : entre 1947 et 1960, chaque √©quipe joue douze matchs lors de la saison r√©guli√®re. En 1960, la fusion avec l'American Football League fait passer le nombre de matchs √† quatorze dans l'ann√©e. Dix-huit ans plus tard, deux matchs de plus sont ajout√©s au calendrier soit un total de 16 matchs en 16 semaines.

Ce n'est qu'en 1990, que la NFL introduit le principe d'une semaine de repos par équipe, bye week[26] et en 1993, la NFL teste pendant une saison le principe de deux semaines de repos par équipe. Mais les hauts dirigeants, en pensant aux vrais amateurs, refusent ce droit.

Format actuel

Actuellement, la saison r√©guli√®re comporte 16 matchs r√©partis sur 17 semaines cons√©cutives. Chaque √©quipe dispose d'une semaine de repos appel√©e bye week. √Čtant donn√© le faible nombre de matchs, toutes les franchises ne peuvent s'affronter, pour chaque √©quipe la r√©partition est la suivante :

  • 6 matchs contre les autres √©quipes de la m√™me division (match aller-retour)
  • 4 matchs contre les √©quipes d'une autre division de la m√™me conf√©rence (les divisions se rencontrant changent chaque ann√©e)
  • 4 matchs contre les √©quipes d'une autre division de l'autre conf√©rence (les divisions se rencontrant changent chaque ann√©e)
  • 1 match contre chacune des √©quipes des deux autres divisions de la m√™me conf√©rence, ayant termin√© √† la m√™me place la saison pass√©e.

Par exemple, lors de la saison 2005, les Broncos de Denver, qui √©voluent dans l'AFC Ouest, ont rencontr√© :

Playoffs

Logo des playoffs de la National Football League.

Description

Douze équipes, six par conférence, sont qualifiées pour participer aux playoffs, tournoi final à élimination directe également appelé série éliminatoire[27].

Dans chaque conférence, il s'agit des quatre champions de division et des deux meilleures équipes non-championnes de division. En cas d'égalité au nombre de victoires, les critères pour départager les deux équipes sont nombreux, mais contrairement à d'autres sports, la différence de buts n'est pas un critère prioritaire.

Dans chaque conf√©rence, les quatre √©quipes championnes de leur division sont class√©es par ordre de points et, alors que les deux premi√®res formations sont directement qualifi√©es pour le second tour, les deux autres √©quipes vont devoir jouer un premier tour appel√© ¬ę wild card ¬Ľ[28].

Au cours du ¬ę wild card ¬Ľ, la troisi√®me √©quipe championne re√ßoit la derni√®re √©quipe qualifi√©e pour les playoffs et la derni√®re √©quipe championne re√ßoit le meilleure deuxi√®me. √Ä l'issue de ce premier tour, l'√©quipe championne de la conf√©rence sur la saison r√©guli√®re va affronter la ¬ę moins bonne ¬Ľ √©quipe du tour pr√©c√©dent (c'est-√†-dire celle avec le moins bon classement au cours de la saison).

Enfin, les champions de chaque conférence se rencontrent, en terrain neutre, pour le Super Bowl.

Arbre de synthèse

Les initiales utilis√©es dans l'arbre de synth√®se sont les suivantes :

  • CD : champion de division, soit les quatre √©quipes remportant leur division lors de la saison r√©guli√®re
  • WC : √©quipe participant au premier tour, le wild card, soit les √©quipes class√©es 5 et 6 de chaque conf√©rence


  Tour wild card Playoffs de division Finales de conf√©rence Super Bowl
                                     
5  WC1 -  
4  CD4 -  
  -  CD4, WC1 ou WC2 -  
    1  CD1 -  
      
        
  -   -  
American Football Conference
  -   -  
6  WC2 -  
3  CD3 -  
  -  CD3, CD4 ou WC1 -
    2  CD2 -  
      
        
  -  Champion AFC -
  -  Champion NFC -
6  WC2 -  
3  CD3 -  
  -  CD3, CD4 ou WC1 -
    2  CD2 -  
      
        
  -   -
National Football Conference
  -   -  
5  WC1 -  
4  CD4 -  
  -  CD4, WC1 ou WC2 -
    1  CD1 -  
      

Numérotation des maillots

Brett Favre, quarterback des Packers de Green Bay porte le numéro 4.

Depuis le 5 avril 1973, la NFL a impos√© une num√©rotation des maillots en fonction des postes des joueurs. Les joueurs qui √©voluaient d√©j√† en NFL √† cette date purent toutefois garder leur ancien num√©ro s'ils le souhaitaient[29]. Cette √©volution a vu le jour afin de faciliter l'approche du grand public mais √©galement pour faciliter la t√Ęche des arbitres.

La seule exception pour qu'un joueur prenne un numéro en dehors des plages disponibles pour son poste est que la plage soit entièrement prise par les joueurs de son équipe au même poste. Ainsi, Keyshawn Johnson fut autorisé à porter le 19 alors qu'il jouait wide receiver. Régulièrement, des joueurs demandent à la NFL des dérogations pour prendre leur numéro fétiche. Ce fut notamment le cas de Reggie Bush en 2006. Comme toutes les demandes précédentes, la réponse de la NFL fut négative[31].

Salaires et contrats

Saisons en NFL Salaire minimum
0 285 000 $
1 360 000 $
2 435 000 $
3 510 000 $
4‚Äď6 595 000 $
7‚Äď9 720 000 $
10+ 820 000 $


Tous les joueurs de la NFL font partie d'une sorte de syndicat, la National Football League Players Association (NFLPA). Cette organisation est charg√©e de n√©gocier le statut et salaires aupr√®s des propri√©taires de la ligue. Leur accord porte le nom de Collective Bargaining Agreement (CBA), l'accord actuel date de 1993, re-sign√© en 1998 et 2006. Cette entente expire en 2012. En 1987, un accord ne fut pas trouv√©, r√©sultant sur une gr√®ve (¬ę lock out ¬Ľ) pendant plusieurs semaines, d'o√Ļ l'importance de cet accord, dont les grandes lignes sont :

  • Les joueurs draft√©s et qui n'ont pas jou√© pendant leur premi√®re saison, n'ont le droit de n√©gocier qu'avec la franchise qui les a draft√©. En cas de d√©saccord, le joueur ne peut que refuser de jouer (¬ę hold out ¬Ľ) jusqu'√† parvenir √† un accord. Le refus de jouer est un moyen de pression souvent utilis√© par les athl√®tes.
  • Les joueurs ayant de trois √† cinq saisons en NFL, dont le contrat arrive √† terme, sont consid√©r√©s comme ¬ę Restricted Free Agents ¬Ľ. C'est-√†-dire qu'ils sont limit√©s en termes de n√©gociations avec toutes les autres franchises, une mani√®re de conserver les meilleurs √©l√©ments d'une √©quipe.
  • Les joueurs ayant cinq saisons ou plus en NFL et dont le contrat arrive √† terme, sont consid√©r√©s comme ¬ę Unrestricted Free Agents ¬Ľ. Ils sont libres de n√©gocier avec n'importe quelle franchise sans limitation.
  • Les franchises peuvent d√©signer un athl√®te chaque ann√©e comme ¬ę Franchise player ¬Ľ, ce qui limite ses droits de n√©gociation. Cependant cela ne concerne qu'une poign√©e d'athl√®tes.

Enfin les salaires sont très encadrés, il y a une échelle de salaire (voir tableau) en fonction des années passées dans la ligue, ceci est valable pour tous les joueurs faisant partie de l'effectif actif de 53 joueurs. Ce sont des minimums, certains peuvent gagner plusieurs millions de dollars par an.

En plus des 53 joueurs actifs, les √©quipes poss√®dent une ¬ę practice squad ¬Ľ sorte de r√©serve compos√©e de huit athl√®tes. Le plus souvent ce sont des rookies √©tant proche du niveau NFL, mais encore trop justes. Enfin, pour √©viter tout abus, aucun joueur ne peut passer plus de trois saisons en ¬ę practice squad ¬Ľ. Tout membre de cette r√©serve peut √™tre promu dans l'effectif actif de 53 joueurs m√™me par une autre franchise, dans ce cas il devient ¬ę free agent ¬Ľ et peut ainsi n√©gocier librement son contrat.

Les athl√®tes de la ¬ę practice squad ¬Ľ b√©n√©ficient d'un statut particulier, en effet ils sont nettement moins bien pay√©s que les coll√®gues de l'effectif principal, le salaire minimum (de 2008 √† 2010) est de 5 200 $ par semaine, le championnat comptant 17 semaines, ils peuvent gagner un minimum de 88 400 $ par saison et plus en cas de playoffs. Cependant certains gagnent bien plus.

Palmarès

Championnats APFA-NFL

Finales NFL

Finales AFL-NFL (Super Bowl I à IV)

Vainqueurs du Super Bowl NFL

Commissionnaires et présidents de la NFL

Jim Thorpe, premier président de l'American Professional Football Association en 1920.

Jim Thorpe, athl√®te complet am√©ricain du d√©but du XXe si√®cle a √©t√© le premier pr√©sident de l‚ÄôAmerican Professional Football Association en 1920 alors qu'il √©voluait avec les Bulldogs de Canton[32]. Mais Thorpe passant plus de temps √† jouer pour son √©quipe qu'√† diriger l'Association, est remplac√© un an plus tard par Joseph Carr[7].

Carr √©tait une personnalit√© dans le monde du football am√©ricain sans pour autant avoir jou√© lui-m√™me au niveau professionnel. Directeur des Panhandles de Columbus √† partir de 1907, il abandonne son poste pour celui de pr√©sident de l‚ÄôAPFA suite au d√©part de Thorpe[33]. Il est √† la t√™te de l‚ÄôAPFA quand celle-ci devient officiellement la NFL et consid√®re alors qu'il doit s'inspirer des bonnes pratiques du baseball. Il met ainsi en place un contrat-type pour les joueurs et impose √©galement qu'un joueur universitaire ne puisse pas rejoindre une √©quipe de la NFL avant d'avoir fini ses √©tudes et avant que l'ann√©e en cours soit termin√©e. Il est √©galement √† l'origine de l'initiative de d√©m√©nagement des franchises des petites villes vers les grandes m√©tropoles pour attirer un maximum de spectateurs. Sous son impulsion na√ģtront les Giants de New York en 1925[34]. Il reste √† la t√™te de la NFL jusqu'√† sa mort, en 1939 et est remplac√© par Carl Storck.

Storck faisait déjà partie de la NFL depuis 1920 alors que la ligue était encore l’APFA. Il occupait le double poste de secrétaire et trésorier[35]. et succède à Carr cinq jours après son décès, le 25 mai 1931. Il restera en place jusqu'en 1941.

Le 1er mars 1941, Storck se retire du poste pr√©sidentiel qui est renomm√© commissionnaire. Elmer Layden est le premier commissionnaire de l'histoire de la NFL[36]. Auparavant, Layden a jou√© au football au sein du championnat universitaire puis pour la saison 1926 dans l'American Football League avant de devenir entra√ģneur dans le championnat √©tudiant, puis universitaire. Il est le commissionnaire qui voit le niveau de la NFL baisser avec le d√©part de nombreux joueurs pour la Seconde Guerre mondiale. Il reste √† poste pendant toute la guerre puis d√©missionne en 1946[37].

Bert Bell prend sa place en tant que second commissionnaire de l'histoire de la NFL. Avant de prendre le poste, Bell a fondé en 1933 l'équipe des Eagles de Philadelphie puis a repris avec son ami Arthur Rooney, d'une manière un peu spéciale, les Steelers de Pittsburgh. En 1946, il signe pour le poste de commissionnaire de la ligue, revend les parts qu'il possédait encore dans les Steelers et se voit offrir un contrat trois ans puis de cinq avant de se voir offrir une prolongation pour 10 ans en 1949. Il aura mené avec la NFL la lutte contre les paris sportifs, reconnu l'association des joueurs de la NFL, négocié les premiers contrats avec droits de télédiffusion et mené la vie dure à la ligue concurrente, la All-American Football Conference. Il décède en 1959 d'une crise cardiaque alors qu'il regardait un match entre Pittsburgh et Philadelphie, ses deux anciennes équipes[38].

Ancien agent du Federal Bureau of Investigation, Austin Gunsel va prendre l'int√©rim de Bell pour la fin de la saison. Il √©tait rentr√© au sein de la NFL sur la volont√© de Bell afin de contr√īler les finances de la ligue en 1952. Quatre ans plus tard, il devient le tr√©sorier de la NFL. Pete Rozelle va prendre la place de Gunsel √† l'issue de la saison[39]

Paul Tagliabue lors de l'American Bowl au Japon en 2002.

Sp√©cialis√© dans la communication, Rozelle s'√©tait occup√© du marketing des Jeux olympiques de 1956 avant de rejoindre la branche communication des Rams de Los Angeles puis devenir en 1957 le nouveau directeur g√©n√©ral de l'√©quipe. Il transforme une √©quipe mal organis√©e en une m√©canique bien huil√©e et efficace et est √©lu pour remplacer Bell par les douze pr√©sidents de franchise (le vote est assez laborieux et prendra sept jours). Il restera √† la t√™te de la NFL jusqu'en 1989, voyant le nombre d'√©quipes passer de 12 √† 28. Il sera l'artisan de la fusion de la NFL avec l'American Football League[40]. Au cours des ann√©es 1970, le r√īle de Rozelle est d√©terminant et il porte la NFL en avant, faisant de la finale du Super Bowl l'√©v√©nement sportif le plus regard√© des √Čtats-Unis.

Paul Tagliabue le remplace en 1986. Il faisait déjà partie de la NFL en tant qu'avocat pour la ligue. Il participera à l'ouverture de la NFL au monde mais également à l'expansion de celle-ci. Avant de passer la main en 2006 à Roger Goodell, Tagliabule veille à transmettre une situation saine à son successeur et prend soin de négocier les droits de diffusion afin de pouvoir maintenir les salaires des joueurs[41].

Goodell a √©t√© √©lu parmi quatre pr√©tendants au bout du cinqui√®me tour de vote et il faisait partie de la NFL depuis 1982. Il fait parler de lui rapidement : alors que des rumeurs courent sur le fait que la NFL pourrait s'ouvrir au Canada et √† la ville de Toronto, il ne contredit pas l'histoire[42]. De plus, en avril 2007, il met en place une politique s√©v√®re sur le comportement des joueurs de la NFL en dehors des stades. Il n'h√©site pas √† suspendre des joueurs pour des dur√©es allant de 8 matchs √† une saison[43].

Franchises disparues

Cette section présente les franchises ayant disparu de la NFL. Les équipes existant toujours mais ayant changé de dénomination ne sont pas reprises.

Franchises des années 1920

Au cours des années 1920, de nombreuses franchises ont existé, puis changé de nom, puis déménagé, … Il est toute fois difficile de savoir si l'équipe a changé de surnom ou si le nouveau surnom représente une nouvelle franchise.

Création[44] Arrêt Nom de l'équipe Commentaire
1920 1920 Chicago Tigers
1920 1921 Cleveland Tigers / Indians L'équipe prend le nom d’Indians pour sa seconde saison car trois joueurs Amérindiens y évoluent.
1920 1921 Muncie Flyers N'a joué que 3 matchs au total
1920 1925 Rochester Jeffersons
1920 1925 Rock Island Independents Par la suite, l'équipe joue une saison dans l’American Football League
1920 1926 Akron Pros / Indians Premiers champions de l'APFA
1920 1926 Canton Bulldogs Champion en 1922 et 1923
N'a pas joué la saison 1924
1920 1926 Columbus Panhandles / Tigers Les Panhandles jouent le premier match de la ligue contre les Dayton Triangles
1920 1926 Hammond Pros
1920 1928 Detroit Heralds / Tigers / Panthers / Wolverines
1920 1929 Buffalo All-Americans / Bisons / Rangers Ne joue pas en 1928
1920 1929 Dayton Triangles Les Triangles jouent le premier match de la ligue contre les Columbus Panhandles
1921 1921 Cincinnati Celts N'a joué que quatre matchs
1921 1921 New York Giants (Brickley's) Sponsorisés par les New York Giants, équipe de baseball de la ville. N'a joué que deux matchs au total
1921 1921 Tonawanda Kardex N'a joué qu'un match (45 à 0 contre les Rochester Jeffersons)
1921 1921 Washington Senators N'a joué que trois matchs (1 victoire et 2 défaites) et en a gagné un second par forfait des adversaires (Rochester Jeffersons)
1921 1922 Evansville Crimson Giants
1921 1926 Louisville Brecks / Colonels Ne joue pas entre 1923 et 1926.
1921 1931 Minneapolis Marines / Red Jackets Ne joue pas entre 1924 et 1929
1922 1923 Oorang Indians √Čquipe exclusivement form√©e de joueurs Am√©rindiens[45]
1922 1923 Toledo Maroons
1922 1926 Racine Legion / Tornadoes Ne joue pas entre 1924 et 1926
1922 1926 Milwaukee Badgers
1923 1923 Saint-Louis All Stars N'a joué que cinq matchs
1923 1927 Cleveland Indians / Bulldogs Nommé Indians lors de la première saison
Champion en 1924
Ne joue pas en 1926 et revient en 1927 avec l'ajout de joueurs des Kansas City Cowboys
1923 1927 Duluth Kelleys / Eskimos Renommée en tant que Orange / Newark Tornadoes
1924 1924 Kenosha Maroons N'a joué que cinq matchs
1924 1926 Kansas City Blues / Cowboys Renforce les Cleveland Bulldogs en 1927
1924 1931 Frankford Yellow Jackets Champion en 1926
1925 1929 Pottsville Maroons / Boston Bulldogs Aurait du remporter le championnat 1925 mais a été disqualifiée[46]
1925 1931 Providence Steam Roller Champion 1928
1926 1926 Brooklyn Lions
1926 1926 Hartford Blues
1926 1926 Los Angeles Buccaneers N'a jamais joué un seul match à Los Angeles
1927 1928 New York Yankees A débuté dans l’American Football League en 1926
1929 1930 Orange / Newark Tornadoes Nouvelle version des Duluth Eskimos
1929 1932 Staten Island Stapletons

Franchises des années 1930

Création[44] Arrêt Nom de l'équipe Commentaire
1930 1944 Brooklyn Dodgers / Tigers
1931 1931 Cleveland Indians Franchise créée par la NFL mais aucun investiseur n'a voulu acheter l'équipe
1933 1934 Cincinnati Reds Remplacé pour les trois derniers matchs de la saison par les St. Louis Gunners
1934 1934 St. Louis Gunners N'a joué que trois matchs

Franchises des années 1940 et 1950

Création[44] Arrêt Nom de l'équipe Commentaire
1944 1948 Boston Yanks Remplacé par les New York Bulldogs
1950 1950 BaltimoreColts
1949 1951 New York Bulldogs / Yanks
1952 1952 Dallas Texans

Notes et références

  1. ‚ÜĎ (en) Grandes dates du football am√©ricain sur http://www.nfl.com/, p√©riode1869-1910.
  2. ‚ÜĎ a et b (en) Grandes dates du football am√©ricain sur http://www.nfl.com/, p√©riode 1911-1920.
  3. ‚ÜĎ American Professional Football Conference signifie en fran√ßais Conf√©rence professionnelle am√©ricaine de football.
  4. ‚ÜĎ (en) Biographie de Jim Thorpe sur http://www.profootballhof.com/.
  5. ‚ÜĎ (en)-[PDF] D√©tail de la premi√®re saison de l'APFA sur http://nflhistory.net/.
  6. ‚ÜĎ a et b (en) Grandes dates du football am√©ricain sur http://www.nfl.com/, p√©riode 1921-1930.
  7. ‚ÜĎ a et b (en) Neft, David S., Cohen, Richard M. et Korch, Rick. The Complete History of Professional Football from 1892 to the Present.,New York: St. Martin's Press, 1994 (ISBN 0312114354).
  8. ‚ÜĎ (en) Historique des Packers de Green Bay sur http://www.packers.com/.
  9. ‚ÜĎ (en)-[PDF] D√©tail de la seconde saison de l'APFA sur http://nflhistory.net/.
  10. ‚ÜĎ (en) Historique des Chicago Staleys sur http://www.chicagobears.com/.
  11. ‚ÜĎ (en) Organisation de la NFL sur http://www.nfl.com/.
  12. ‚ÜĎ a, b, c, d, e, f, g, h, i et j La franchise a √©t√© cr√©√©e en tant que franchise de la American Football League.
  13. ‚ÜĎ L'√©quipe a √©t√© cr√©√©e sous le nom de Patriots de Boston. Le changement de nom date de 1970 et du d√©m√©nagement de l'√©quipe √† Foxborough.
  14. ‚ÜĎ L'√©quipe a √©t√© cr√©√©e sous le nom de Titans de New York et a chang√© de nom en 1973.
  15. ‚ÜĎ La franchise a √©t√© cr√©√©e sous le nom de Colts de Baltimore et a chang√© de nom en 1983.
  16. ‚ÜĎ La franchise a √©t√© cr√©√©e sous le nom de Oilers de Houston avant de prendre celui de Oilers du Tennessee en 1997 puis le nom actuel en 1998.
  17. ‚ÜĎ La franchise a √©t√© cr√©√©e sous le nom de Texans de Dallas et a chang√© de nom en 1963.
  18. ‚ÜĎ De 1981 √† 1985, l'√©quipe a jou√© √† Los Angeles sous le nom de Raiders de Los Angeles.
  19. ‚ÜĎ La franchise a √©t√© cr√©√©e sous le nom de Chargers de Los Angeles avant de changer de nom en 1961.
  20. ‚ÜĎ La franchise des Redskins a √©t√© fond√©e sous le nom de Boston Braves puis elle a pris en 1933 celui de Boston Redskins avant de prendre son nom actuel en 1936.
  21. ‚ÜĎ La franchise des Lions a tout d'abord port√© le nom de Portsmouth Spartans. Elle d√©m√©nage √† D√©troit en 1936 et prend alors son nom actuel.
  22. ‚ÜĎ La franchise est cr√©√©e sous le nom de Morgan Athletic Club puis changera √† plusieurs reprises de nom.
  23. ‚ÜĎ Les Rams ont tout d'abord jou√© sous le nom de Cleveland Rams puis de Los Angeles Rams √† partir de 1946 avant de prendre leur nom actuel en 1994.
  24. ‚ÜĎ En raison d'une gr√®ve des joueurs pendant 57 jours, le calendrier passe de seize matchs √† neuf, sans prendre en compte les divisions de conf√©rence. En compensation, la NFL a organis√© des play-offs avec 16 √©quipes qualifi√©es. (en) Saison 1982 - nflhistory.net [PDF]
  25. ‚ÜĎ Une gr√®ve de joueurs fait tomber le nombre de matchs de seize √† quinze. (en) Saison 1987 - nflhistory.net [PDF]
  26. ‚ÜĎ (en) Grandes dates de la NFL, les ann√©es 1980 - Site officiel de la NFL
  27. ‚ÜĎ (en) Explication des playoffs de la NFL sur http://sports.yahoo.com.
  28. ‚ÜĎ (en) Historique du ¬ę wild card ¬Ľ sur http://www.profootballhof.com/.
  29. ‚ÜĎ (en) NFL's Uniform Numbering System article sur les num√©ros de la NFL sur http://football.about.com.
  30. ‚ÜĎ Les num√©ros 10 √† 19 sont disponibles pour les wide receivers depuis 2004, article sur http://football.about.com/.
  31. ‚ÜĎ (en) NFL won't change numbering system for Bush, article sur http://sports.espn.go.com.
  32. ‚ÜĎ (en) Fiche de carri√®re de Thrope sur http://www.profootballhof.com/.
  33. ‚ÜĎ (en) Biographie de Carr sur http://www.profootballhof.com/.
  34. ‚ÜĎ (en) Historique des Giants de New York sur http://www.giants.com/.
  35. ‚ÜĎ (en) Grandes dates de la NFL, les ann√©es 1920, sur http://www.nfl.com/.
  36. ‚ÜĎ (en) Grandes dates de la NFL, les ann√©es 1940, sur http://www.nfl.com/.
  37. ‚ÜĎ (en) Biographie de Layden sur http://www.rosebowllegends.org/.
  38. ‚ÜĎ (en) Biographie de Bert Bell sur http://www.profootballhof.com/.
  39. ‚ÜĎ (en) Rozelle was NFL innovator, article sur http://espn.go.com/.
  40. ‚ÜĎ (en) Article sur Rozelle sur http://www.time.com/.
  41. ‚ÜĎ (en) Biographie de Tagliabue sur http://www.sportsecyclopedia.com/.
  42. ‚ÜĎ (en) NFL commissioner eyes Toronto, article sur http://www.canada.com.
  43. ‚ÜĎ (en) Goodell suspends Pacman, Henry for multiple arrests, article sur http://sports.espn.go.com/.
  44. ‚ÜĎ a, b et c Cette colonne d√©signe l'ann√©e d'acc√®s de l'√©quipe √† la NFL.
  45. ‚ÜĎ (en) Historique des Oorang Indians sur http://www.hickoksports.com.
  46. ‚ÜĎ (en) Article sur la disqualification de Pottsville Maroons sur http://www.footballresearch.com/.

Voir aussi

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  • National Football League ‚ÄĒ ‚Ķ   Useful english dictionary

  • National Football League (1902) ‚ÄĒ Sport American Football Founded 1902 Director Dave Berry Claim to fame First attempt for a national professional football league *First night game in pro football history No. of teams ‚Ķ   Wikipedia


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