Napoleon (film, 1927)

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Napoleon (film, 1927)

Napoléon (film, 1927)

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Napoléon
Réalisation Abel Gance
Acteurs principaux Albert Dieudonné
Antonin Artaud
Gina Manès
Scénario Abel Gance
Musique Arthur Honegger
Photographie Jules Kruger
Production Abel Gance
Société de distribution Gaumont (Europe)
Metro-Goldwyn-Mayer (√Čtats-Unis)
Durée 330 min.
Sortie 7 avril 1927
Langue(s) originale(s) cin√©ma muet
intertitres français
Pays d‚Äôorigine France France

Napoléon est le titre de référence d'un film historique français, réalisé par Abel Gance, sorti initialement en 1927, dont le titre à l'écran est Napoléon vu par Abel Gance. Le film est également référencé dans de nombreux ouvrages sous le titre Napoléon Bonaparte, reprenant à tort le titre de la version sonore de 1935.

Sommaire

Synopsis

Le parcours de Bonaparte, de 1781 √† Brienne jusqu'au 16 avril 1796 alors que va s'achever la campagne d‚ÄôItalie.

Commentaire

Le Napol√©on d'Abel Gance est un cas aussi unique qu'embl√©matique de l'histoire du cin√©ma mondial :

  • unique dans la mesure o√Ļ, si l'on peut trouver nombre de films dont le r√©sultat connu est loin de r√©pondre aux attentes du projet initial ou pour lequel des parties ont √©t√© perdues et partiellement retrouv√©es, aucun n'en t√©moigne avec une telle ampleur ;
  • embl√©matique puisque c'est de ce fait le premier film de l'histoire du cin√©ma qui am√®ne pr√©cis√©ment √† se poser la question m√™me de savoir ce qu'est un film : Quelle en est la limite ? Jusqu'o√Ļ assembler les parties retrouv√©es ? Quand arr√™te-t-on un montage et d√©cr√®te-t-on qu'on a une Ňďuvre cin√©matographique ? Qu'est-ce que l'objet film ? A-t-on toujours le m√™me film si on y rajoute des s√©quences ult√©rieurement ? etc.

Le projet d'Abel Gance

Abel Gance voulait rendre hommage à l'empereur en lui consacrant une fresque à la mesure de l'épopée, à travers six films, En 1960, Gance tourna en Yougoslavie un Austerlitz qui peut en être considéré comme le troisième volet, même si on ne saurait y retrouver le souffle initial.

Abel Gance pensa √† ce projet d√®s 1921, apr√®s avoir vu Naissance d'une nation de D. W. Griffith, et s'en entretint avec lui lors d'un d√©placement aux √Čtats-Unis. Il voulait Ivan Mosjoukine dans le r√īle principal, mais celui-ci refusa[1].

Aspects techniques

Au-del√† de l'ampleur du sujet abord√©, Napol√©on est aussi rest√© dans l'histoire pour son approche r√©volutionnaire. 25 ans avant les autres tentatives de format large (Cin√©rama, CinemaScope), Abel Gance met en Ňďuvre trois cam√©ras projetant sur trois √©crans, permettant ainsi diff√©rents effets :

  • une image d'une largeur trois fois sup√©rieure au format habituel par juxtaposition ;
  • la r√©p√©tition de la m√™me image sur les trois √©crans ;
  • la projection de trois points de vue d'une m√™me sc√®ne (proc√©d√© pr√©figurant le split screen) ;
  • l'obtention d'une sym√©trie par inversion de l'image lat√©rale.

Abel Gance a d'ailleurs dit de cette technique qu'il nomme Polyvision :

¬ę Dans certains plans de Napol√©on, j'ai superpos√© jusqu'√† seize images, elles tenaient leur r√īle ‚Äúpotentiel‚ÄĚ comme cinquante instruments jouant dans un concert. Ceci m'a conduit √† la polyvision ou triple √©cran pr√©sentant √† la fois plusieurs dizaines d'images. ¬Ľ

¬ę La partie centrale du triptyque c'est de la prose et les deux parties lat√©rales sont de la po√©sie, le tout s'appelant du cin√©ma. ¬Ľ

Ces effets permettent au r√©alisateur de souligner les exploits et de renforcer le c√īt√© ¬ę patriotique ¬Ľ du film (en particulier avec les vues de batailles) dans une vision plus √©pique voire mythique qu'historique des √©v√©nements.

Mais plus que la technique, c'est surtout la volonté artistique de son auteur de s'affranchir du cadre qui marque, l'utilisation du triptyque et d'un montage très nerveux n'en étant que les moyens.

Le tournage

De janvier-juin 1925 (Paris, Brian√ßon, Corse), puis janvier-ao√Ľt 1926, interruption due au krach de la banque Stinnes, co-financi√®re du film.

250 000 m. de pellicule tourn√©e, triple √©cran final.

L'exploitation initiale

  • 7 avril 1927 : grande premi√®re √† l'op√©ra de Paris (Palais Garnier). Partition d'Arthur Honegger, m√©trage de 5 600 m avec triptyque final.
  • Mai 1927 : deux projections pour la presse, m√©trage de 12 800 m sans triptyque.
  • Novembre 1927 : exclusivit√© parisienne au cin√©ma Marivaux de la version d'avril (avec triptyque et orchestre).
  • F√©vrier 1928 : projection inaugurale du Studio 28 (Paris), avec triptyque, ainsi que du documentaire de Jean Arroy: Autour de Napol√©on.

Version de 1935 : Napol√©on vu et entendu par Abel Gance

Connue sous les titres de Napoléon Bonaparte et Napoléon, vu et entendu par Abel Gance. Sonorisation selon dialogues initialement écrits pour la version muette de 1927, et ajout de quelques scènes. Seuls quelques comédiens de la version d'origine figurent dans ce nouveau montage - et que le décès de plusieurs interprètes du "Napoléon" muet contraignit Abel Gance à les remplacer ou à les faire postsynchroniser (selon les cas) par d'autres acteurs pour les séquences additionnelles tournées fin 1934.

Version de 1971 : Bonaparte et la r√©volution

Bonaparte et la r√©volution : reprise du m√©trage de 1934, avec une introduction d'Abel Gance lui-m√™me, quelques sc√®nes ajout√©es et une narration en voix off de Jean N√©groni. Version r√©alis√©e avec le concours de l'ORTF. Cette version est souvent consid√©r√©e comme tr√®s in√©gale et souffrant des diff√©rences de style entre les montages. Cette version souffre en outre du fait qu'au gr√© des s√©quences, certains personnages sont tant√īt interpr√©t√©s par les com√©diens de la version d'origine, tant√īt par ceux des s√©quences additionnelles. Ainsi, Marat est-il successivement interpr√©t√© par Antonin Artaud et Henri Virlojeux, et Louis XVI par pas moins de trois acteurs diff√©rents !

Les reconstitutions

Claude Lelouch, Kevin Brownlow en identifient 19, Francis Ford Coppola, un probable total de 23 versions.

En 1981, Kevin Brownlow, historien anglais du cinéma, présente la première reconstitution majeure, en tournée à New York, Londres, Rome et Paris, entre 1981 et 1983, dont les projections rencontrent un très grand succès.

De nouveaux montages sont réalisés en 1990 et 2001, le dernier atteint 5 h 30.

Fiche technique

Distribution

et parmi les interprètes de la version remontée et sonorisée de 1934 (intitulée Napoléon Bonaparte) mais n'apparaissant pas dans celle de 1925/1927:

Autour du film

  • Autres acteurs pressentis pour le r√īle : Edmund van Da√ęle, Lupu Pick, Ren√© Fauchois, Ivan Mosjoukine.
  • Albert Dieudonn√© avait interpr√©t√© le r√īle de Napol√©on Bonaparte au th√©√Ętre en 1913. La l√©gende veut qu'il ait √©t√© tellement impr√©gn√© de son r√īle et de son personnage qu'il mourut fou en 1976 en se prenant pour Napol√©on.
  • Si le film est intitul√© Napol√©on, son sc√©nario ne s'arr√™te qu'en 1796, au moment o√Ļ Bonaparte n'est que g√©n√©ral.

Bibliographie

  • Abel Gance, Napol√©on : √©pop√©e cin√©graphique en cinq √©poques, sc√©nario √©dit√© par Jacques Bertoin, pr√©face de Jean Tulard, Editions Jacques Bertoin, Paris, 1991 (ISBN 978-2-87949-002-1)
  • Jean Arroy, En tournant Napol√©on avec Abel Gance: Souvenirs et impressions d'un sans-culotte, √Čditions la Renaissance du Livre, Paris, 1927
  • (en) Napol√©on, Abel Gance Gance's Classic Film de Kevin Brownlow - Alfred A. Knopf, New York - 1983
  • Jacques Lourcelles, Dictionnaire du Cin√©ma - Les films, Robert Laffont/Bouquins, Paris, 1992 (ISBN 2-221-05465-2)

Filmographie

Notes et références

  1. ‚ÜĎ Cf Lettres d'Abel Gance et d'Ivan Mosjoukine, in L'Enfant du Carnaval, documentaire film√© , version fran√ßaise, √©ditions Bach (DVD), Galina Dolmatovska√Įa

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

(fr+en) Napoléon sur l’Internet Movie Database

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