Montagne de glace

Iceberg

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Un iceberg est un bloc de glace d'eau douce dérivant sur la mer ; de tels blocs, souvent de masse considérable, se détachent du front des glaciers polaires ou d'une barrière de glace flottante.

Grands icebergs (jusqu'à 180 m de haut) dérivant vers la mer depuis Isfjord, baie de Disko, à l'ouest du Groenland

Le terme est emprunté à l'anglais iceberg, lui même calque du norvégien isfjell signifiant « montagne de glace ». Pour cette raison il peut se prononcer indifféremment [ajsbɛʁɡ] ou [isbɛʁɡ][1].

Sommaire

Caractéristiques physiques

La masse volumique de la glace d'eau pure étant d'environ de 920 kg/m³ et celle de l'eau de mer d'environ 1 025 kg/m³, 90 % du volume d'un iceberg est situé sous la surface de l'eau, et il est difficile de déterminer la forme qu'adopte cette partie à partir de celle qui flotte au-dessus de la mer (comme le suggère l'expression « partie émergée de l'iceberg », signifiant qu'un phénomène n'est qu'une simple manifestation d'un problème plus vaste).

Classification

Les icebergs sont classés en fonction de leurs taille et forme. La classification suivante est utilisée par l'International Ice Patrol.

Taille

Dénomination Hauteur au-dessus
de l'eau
Surface
de flottaison
Longueur Masse
Bourguignon (growler) < 1 m < 20 m2 < 5 m < 120 t
Fragment d'iceberg (bergy bit) 1 m à 5 m 20 à 300 m2 5 à 15 m 120 t à 5400 t
Petit iceberg (small) 5 m à 15 m > 300 m2 15 à 60 m 5400 t à 180 kt
Iceberg moyen (mediumberg) 15 m à 45 m - 60 à 120 m 180 kt à 2 Mt
Gros iceberg (largeberg) 45 m à 75 m - 120 à 200 m > 2 Mt
Très gros iceberg (very largeberg) > 75 m - > 200 m 30 Mt

Forme

Cette classification se base sur la forme de la partie visible de l'iceberg[2] :

  • iceberg tabulaire (tabular) : iceberg de forme plate, avec une longueur supérieure à 5 fois sa hauteur ;
  • iceberg trapu (blocky) : iceberg présentant un dessus plat et des flancs verticaux abrupts, avec une longueur comprise entre 3 et 5 fois sa hauteur ;
  • iceberg biseauté (wedge) : iceberg vertical et abrupt d'un côté, et en faible pente de l'autre ;
  • iceberg érodé (drydock) : pente douce et surface irrégulière due à une forte érosion ;
  • iceberg pointu (pinnacled) : une ou plusieurs pointes de très grande hauteur au-dessus de l'eau en regard de la masse de l'iceberg ;
  • iceberg en dôme (dome) : surface douce et arrondie, typique d'un iceberg qui a récemment basculé.

Couleur

Certains icebergs présentent des zébrages de teinte foncée correspondant à une formation géologique : ce sont de très anciens bancs de cendre volcanique.

Formation

Les icebergs résultent généralement de la fragmentation d'une masse de glace débouchant sur la mer (front de glacier, glace de barrière...). Cette fragmentation, appelée "vélage", produit une masse de glace flottante pouvant alors dériver vers le large.

Surveillance

Les icebergs sont relativement pérennes et leurs flancs peuvent facilement déchirer les tôles minces qui constituent les coques des navires. En conséquence, ils présentent un réel danger pour la navigation. Le naufrage le plus célèbre dû à une collision avec un iceberg est probablement celui du Titanic le 14 avril 1912.

Au cours du XXe siècle, plusieurs organisations furent créées pour l'étude et la surveillance des icebergs. Actuellement, l'International Ice Patrol contrôle et publie leur déplacement dans l'océan Atlantique nord.

Les icebergs provenant de l'Antarctique sont suivis par le National Ice Center. Ceux qui mesurent plus de 10 milles marins (18,52 kilomètres) sont désignés par un nom composé d'une lettre indiquant son origine, suivie par un nombre, incrémenté pour chaque nouvel iceberg. Les lettres signifient :

Records

L'iceberg B-15, qui s'est détaché de la barrière de Ross en 2000 et possédait une superficie initiale de 11 000 km², était le plus gros jamais détecté. Il mesurait à l'origine 295 km de long sur 37 km de large[3]. Il s'est brisé en deux en novembre 2002. À la fin de l'année 2004, la plus grande partie restante, l'iceberg B-15A, mesurait encore 3 000 km² et était toujours le plus gros objet flottant sur les océans terrestres. Il a percuté le continent Antarctique le 10 avril 2005 et continue à circuler le long de ses côtes.

Expression

  • " La partie immergée d’un iceberg " signifie ce qui est caché (non apparent). Elle est bien plus importante que la partie apparente ou visible.

Galerie

Notes et références

  1. Le Petit Larousse illustré 2008
  2. Forme d'iceberg, Service canadien des glaces, màj le 19 mars 2003, (page consultée le 5 février 2009).
  3. B-15 sur le site de l'université de Chicago

Voir aussi

Articles connexes

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Voir « iceberg » sur le Wiktionnaire.

Liens externes

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