Monogramme


Monogramme
Le chrisme, un monogramme des deux premières lettres du mot grec désignant le Christ

Un monogramme est un emblème qui réunit plusieurs lettres en un seul dessin, avec ou sans ornements supplémentaires. Comme tout emblème, il représente une personne, une entité ou un groupe. Il peut aussi servir à signer, à marquer un sceau, des meubles ou tout autre objet appartenant au propriétaire ou au titulaire du monogramme.

Le monogramme d'un prince est souvent appelé « chiffre » lorsqu'il se résume à ses initiales. En Europe, il est de plus courant que les armes traditionnelles soient substituées par un monogramme stylisé, en signe d'acceptation de modernité.

Sommaire

Exemples

Monogrammes royaux sculptés dans la cour carrée du Louvre

Autres exemples illustrés dans les articles correspondants

  • celui du Christ, appelé « chrisme » qui superpose les deux premières lettres de son nom en grec : khi (Χ) et rhô (P). L'illustration ci-dessus leur adjoint les lettres alpha et omega.
  • celui de Charlemagne, qui associe toutes les lettres de son nom en latin KAROLUS
  • celui d'Henri II et Catherine de Médicis, associant leurs initiales H et C qui prennent la forme d'un double D rappelant la favorite Diane de Poitiers
  • celui des Jésuites aux lettres IHS, pour Iesus Hominum Salvator

Recueils de monogrammes préparés

Une page de chiffres de Verrien (1724).

Certains dessinateurs ou maîtres écrivains ont publié des recueils de chiffres, dans lesquels ils proposent un dessin pour chaque combinaison de 2 ou 3 lettres initiales. Parmi eux, on peut citer :








Recueils de monogrammes historiques

Un extrait du Dictionnaire des marques de Ris-Paquot (1893) montrant divers monogrammes combinant les lettres A et G.

A l'inverse, des historiens de l'art ont publié des reproductions de tous les monogrammes avec lesquels des artistes (dessinateurs, sculpteurs, graveurs..) ont signé leurs œuvres. Voir notamment Oscar-Edmond Ris-Paquot, Dictionnaire encyclopédique des marques et monogrammes, chiffres, lettres initiales, signes figuratifs... : contenant 12.156 marques, concernant les aquafortistes, architectes, armuriers... Paris : H. Laurens, [1893], 2 vol. 4°. Numérisé sur Gallica.

Voir aussi

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