Mistral (vent)

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Mistral (vent)
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Rose des vents sur la Méditerranée1
1Cette rose des vents était utilisée par les marins sur la Méditerranée pour se repérer. La direction, le nom et les effets de chacun de ces vents peuvent varier suivant les régions (en particulier, les directions du Mistral et de la Tramontane sont permutées dans la région du Languedoc).

Le mistral (en proven√ßal mistrau, en languedocien magistrau, en catalan mestral, en corse maestrale) est un vent catabatique de nord-ouest √† nord, tr√®s froid en hiver et chaud en √©t√©, et souvent violent, qui concerne le nord du bassin de la M√©diterran√©e occidentale. G√©n√©ralement sec et accompagn√© d'un temps tr√®s ensoleill√©, son caract√®re dominant lui conf√®re un r√īle important dans l'originalit√© du climat proven√ßal.

Il peut souffler √† plus de 100 km/h en plaine, notamment dans la basse vall√©e du Rh√īne.

Sommaire

Historique

Le mistral dans les arts populaires
Le mistral dans les arts populaires

Les auteurs antiques nommeront Circius un vent violent de Narbonnaise. Selon l'auteur latin Sénèque, repris par plusieurs auteurs, l'empereur Auguste aurait érigé un temple à ce vent particulier[1]. Dans la tradition provençale, le mistral est l'un des trois fléaux de la Provence, les deux autres fléaux étant la Durance et le Parlement de Provence[2].

Il souffle en rafales selon une direction Nord-Nord-Ouest environ 130 jours par an, avec une vitesse variant de 30 √† 120 km/h. Selon les r√©gions, il porte diff√©rents noms : biso, cantaleso, cers, galerno, vent-terrau[2].

Ce vent sec qui semble glacial, propulse les masses d'air frais descendues du Massif Central (et parfois des Alpes) dans la vall√©e du Rh√īne d√®s que l'air de la M√©diterran√©e est plus chaud que celui des terres. Il est d√©vastateur pour les cultures et attise les incendies[2].

Définition et extension du mistral

Le mistral concerne la Provence, du Languedoc (Est de Montpellier), au Var (Fr√©jus), et toute la vall√©e du Rh√īne (de Lyon √† Marseille), ainsi que la Corse et la Sardaigne. Vers le sud, il atteint facilement la latitude des √ģles Bal√©ares. Dans toutes ces r√©gions, on parle de mistral lorsqu'un vent sec de secteur ouest √† nord et soufflant par rafales "d√©gage le ciel" et rend l'air limpide[2]. Ce vent souffle g√©n√©ralement du nord-ouest au nord, mais dans certaines vall√©es pr√©alpines et sur la c√īte d'Azur le relief le canalise √† l'ouest. Quelquefois, il souffle du nord-nord-est sur l'est du Languedoc et jusqu'au cap B√©ar. Il n'est pas rare qu'un √©pisode de mistral ne concerne qu'une partie du domaine cit√© ci-dessus.

Origine du Mistral

Circonstances des épisodes de mistral

Le mistral na√ģt de la diff√©rence de pression entre une dorsale anticyclonique sur le proche Atlantique ou l'Europe du Nord et un minimum d√©pressionnaire sur la M√©diterran√©e (Golfe de G√™nes). Le flux de nord-est √† nord-ouest engendr√© par cette configuration est canalis√© et acc√©l√©r√© dans la vall√©e du Rh√īne jusqu'√† une altitude d'environ 3 000 m (contournement de la cha√ģne alpine). Mais l'extension du ph√©nom√®ne d√©pend des circonstances dans lesquelles s'installe un r√©gime de mistral. Le mistral peut souffler toute l'ann√©e, et c'est en hiver et au printemps qu'il est le plus fr√©quent.

Flux de nord-ouest généralisé

Mistral et tramontane soufflant en tempête sur le Golfe du Lion

Cette situation est √† l'origine des √©pisodes de mistral et de tramontane les plus fr√©quents. Un front froid associ√© √† une d√©pression sur l'Europe du Nord se d√©place vers l'est. Le flux s'oriente au nord-ouest, apportant de l'air oc√©anique frais. Le vent de nord-ouest est frais. Il provoque des averses sur les haut-plateaux du Massif central. Par effet de foehn, l'air s'ass√®che brutalement dans les basses vall√©es de l'Ard√®che et du Gard. Ceci dissipe tous les nuages tr√®s rapidement. L'acc√©l√©ration du vent est provoqu√©e par un effet venturi li√© √† la formation d'une d√©pression dans le golfe de G√™nes, sous le vent des Alpes. L'√©pisode de mistral concerne alors toute la vall√©e du Rh√īne, la Provence jusque dans l'arri√®re-pays et la C√īte d'Azur, o√Ļ il vient de l'ouest. Dans le Languedoc, c'est la tramontane qui souffle fort. Mistral et tramontane, ici associ√©s, soufflent sur le Golfe du Lion et le nord-ouest de la M√©diterran√©e occidentale, et peut √™tre ressenti √† l'est des Bal√©ares, en Sardaigne et quelquefois jusqu'√† la c√īte africaine.

Mistral fort le 13 novembre 2008 à midi (vent au sud de la France).

Lorsque le flux est orienté au nord-nord-ouest, voire nord, avec un anticyclone très étendu en latitude sur l'Atlantique et un flux perturbé sur la France, l'air est plus froid, aussi bien en altitude qu'au sol. Le mistral engendré par cette circulation méridienne est plus violent et le temps moins clément, avec des gros cumulus parfois porteurs de faibles averses. Le mistral est alors moins ressenti à l'est de la Provence.

Lorsque le flux est plut√īt d'ouest (r√©gime zonal), la masse d'air n'est pas forc√©ment froide et le mistral n'est ressenti que sur la plaine du delta du Rh√īne et sur la c√īte d'Azur. Il ne fait beau que pr√®s des c√ītes m√©diterran√©ennes et il peut pleuvoir dans l'arri√®re-pays. La C√īte d'Azur a un ciel d√©gag√© et un temps plus chaud gr√Ęce √† un effet de Foehn.

De loin les plus courants, ces √©pisodes de mistral sont assez brefs : g√©n√©ralement pas plus d'un √† trois jours.

Flux de nord-est généralisé

Capitelle à trois corps permettant d'abriter le troupeau lorsque soufflait le mistral

Cette situation est √† l'origine d'un mistral tr√®s diff√©rent : il ne souffle que sur l'ouest de la Provence et jusqu'√† Montpellier, d'une direction nord ou nord-nord-est. Ce ¬ęmistral¬Ľ est de loin le plus froid en hiver, car l'air transport√© est de l'air continental provenant d'Europe centrale voire de Russie. Il est d√Ľ √† la pr√©sence d'un anticyclone sur l'Europe du Nord. Le vent peut alors souffler pendant plus d'une semaine, jusqu'√† ce que l'anticyclone se soit assez d√©plac√© vers l'est pour que le flux change de direction. Ce type de mistral peut √™tre associ√© √† une d√©pression sur la M√©diterran√©e qui am√®ne de la pluie voire de la neige √† tr√®s basse altitude en hiver.

Mistral d'été

Mistral d'été soufflant sur les plages du Prado à Marseille

Ce type de mistral, contrairement aux pr√©c√©dents, n'est pas engendr√© par une configuration synoptique particuli√®re. Il se produit essentiellement en juillet et concerne la vall√©e du Rh√īne et la c√īte proven√ßale. Il est engendr√© par la formation d'une d√©pression thermique sur l'arri√®re-pays proven√ßal (Var, Alpes-de-Haute-Provence) surchauff√© en journ√©e. L'appel d'air cr√©√© engendre un flux de nord sur l'ouest de la Provence et ce mistral est souvent annul√© pr√®s du littoral par des brises maritimes. Il ne souffle qu'en journ√©e, car sa formation est li√©e √† l'√©volution diurne. Ce type de mistral est redout√© en Provence car il renforce l'effet de la s√©cheresse estivale, attise et propage les incendies de for√™t.

Mistral et retour d'est

Ciel pendant l'√©pisode c√©venol du 6 septembre 2005

Le mistral n'est pas toujours synonyme de ciel clair. En particulier, lorsqu'une d√©pression m√©diterran√©enne s'approche de la c√īte par le sud-est, le vent peut tourner et le temps se d√©grader rapidement. La position de la d√©pression engendre un flux de secteur nord-ouest √† nord-est, canalis√© en vent de nord dans la vall√©e du Rh√īne. Si cette d√©pression repart vers le sud-est, le mistral reprend le dessus; mais si la d√©pression continue de s'approcher des terres, le mauvais temps peut s'installer pour plusieurs jours sur tout le bassin m√©diterran√©en, voire se transformer en √©pisode c√©venol, avec son cort√®ge d'intemp√©ries.

Effets du mistral

Ensoleillement et sécheresse

Le pic Saint-Loup dégagé par temps de mistral
Ciel dégagé par jour de mistral dans le vignoble de Vaucluse

Le mistral est un vent sec, et son apparition d√©gage presque toujours le ciel et ass√®che l'air. Sa fr√©quence explique en partie l'ensoleillement exceptionnel (2700 √† 2900 heures par an) et la limpidit√© de l'air en Provence. Pour les Proven√ßaux, le mistral est un √©l√©ment important dans l'identit√© r√©gionale. Lorsque des perturbations traversent la France, la Provence est g√©n√©ralement tr√®s peu touch√©e et le mistral d√©gage tr√®s vite l'atmosph√®re : en moins de deux heures, ou en quelques kilom√®tres dans les C√©vennes, on peut passer d'un ciel compl√®tement couvert √† un ciel compl√®tement d√©gag√©. La dispersion des poussi√®res et des brumes rend l'air tr√®s limpide, de sorte que par temps de mistral on peut voir des montagnes distantes de 150 km ou plus.

Salubrité

Le mistral a la r√©putation d'√™tre un vent salubre, car l'air sec qu'il v√©hicule ass√®che les eaux stagnantes et la boue, d'o√Ļ son surnom de "mange-fange". Ce fait √©tait d√©j√† attest√© par l'auteur S√©n√®que au Ier si√®cle de notre √®re[3]. Aujourd'hui, il dissipe vers le large la pollution de l'air au-dessus des villes et des grands centres industriels.

Incendies de forêt

Premier incendie de l'été en région PACA

La s√©cheresse estivale g√©n√®re un stress hydrique important sur la v√©g√©tation en r√©gion m√©diterran√©enne. Les plantes aromatiques r√©agissent aux fortes chaleurs en √©mettant une grande quantit√© d'aromates volatils. Le mistral accro√ģt ce stress hydrique et rend la for√™t tr√®s inflammable. En plus de faciliter l'oxyg√©nation du feu (effet similaire √† la stimulation d'un feu de chemin√©e en "soufflant sur les braises") le vent peut propager le moindre d√©part de feu √† grande vitesse (plusieurs kilom√®tres par heure) et "sauter" par-dessus des √©l√©ments de relief, ce qui complique la t√Ęche des pompiers dans la circonscription d'un incendie de for√™t. De plus, la fum√©e est pouss√©e par le vent, ce qui interdit presque toute intervention par le c√īt√© oppos√© √† la direction du vent.

Croissance des végétaux

Vall√©e du Rh√īne : haies de cypr√®s contre le mistral

Dans la vall√©e du Rh√īne et sur la plaine de la Crau, la r√©gularit√© et la violence du mistral fait que les arbres poussent pench√©s vers le sud. Et l√† o√Ļ la for√™t a disparu, les arbres repoussent difficilement √† cause du vent fort que plus aucun arbre n'arr√™te. Les agriculteurs de la vall√©e du Rh√īne sont ainsi oblig√©s de planter des haies de cypr√®s et de peupliers, pour √©viter que leurs cultures se dess√®chent. Un rapide survol de la r√©gion de Cavaillon sur une image satellite montre une disposition Est-Ouest frappante de ces haies. Mais le mistral peut sauver des r√©coltes du gel de printemps qui peut s√©vir jusqu'en fin avril, √† l'occasion d'un coup de froid.

Refroidissement de la température de la mer

Ph√©nom√®ne tr√®s marqu√© l'√©t√© sur la c√īte touch√©e par le mistral, celui-ci repoussant au large les eaux chaudes de surface remplac√©es par les eaux froides plus profondes.

Prévision du Mistral

Diagramme du Mistral[4]

Bibliographie

Jean-Christophe Vincendon, M√©t√©o du Sud, Loubati√®res, 2005 (ISBN 2-86866-444-8) 

Liens internes

Liens externes

Notes et références

  1. ‚ÜĎ SENEQUE, Questions Naturelles, XVII, 5. Trad P. Otramare, Les Belles Lettres, Paris, 1961. AULU-GELLE, Nuits Attiques, II, 22, 20. Trad R. Marache, Les Belles Lettres, Paris, 1969. PLINE, Histoires Naturelles, II, 46. J. Beaujeu, Les Belles Lettres, Paris, 1950.
  2. ‚ÜĎ a, b, c et d Le mistral sur le site notreprovence.fr
  3. ‚ÜĎ SENEQUE, Questions Naturelles, XVII, 5. Trad P. Otramare, Les Belles Lettres, Paris, 1961.
  4. ‚ÜĎ Vigilance M√©t√©o



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