Microcosme


Microcosme

Le microcosme, c'est "l'homme en tant que résumé, synthèse et splendeur du monde avec lequel on peut établir des correspondances terme à terme (pieds = Signe des Poissons, veines = fleuves, par exemple), à l'intérieur de cette analogie générale" entre homme et monde[1].

Dans un sens plus moderne, "microcosme" désigne un abrégé, une image réduite du monde ou de la société, ou un petit groupe ("le microcosme politique", par exemple).

Sommaire

Le mot

Le mot "microcosme", étymologiquement, vient du grec : micros (μικρός, "petit"), cosmos (κόσμoς, "monde"). Microcosme : petit monde, donc l'homme par rapport au "grand monde", au macrocosme, qu'est le monde.

Le mot apparaît pour la première fois chez Démocrite (vers 430 av. J.-C.) :

"De même que dans l'univers nous voyons d'une part des êtres qui ne font que gouverner, d'autre part des êtres qui à la fois gouvernent et sont gouvernés (...), enfin des êtres qui ne font qu'être gouvernés (...), de la même façon nous observons dans l'homme, qui, selon Démocrite, est un microcosme, cette même répartition." [2]

Galien confirme :

"Des Anciens versés dans l'étude de la nature disent que le vivant est comme un microcosme."[3]

Historique

L'origine du concept de microcosme remonte peut-être à l'Égypte, qui met en parallèles naissance, mort, métamorphoses de l'homme et du monde :

"Voici quelle est la philosophie des Égyptiens... Selon eux, le monde a un commencement, il est corruptible et sphérique... L'âme perdure et se réincarne [erreur venue d'Hérodote ; en fait, l'Égypte admet des métamorphoses, pas des réincarnations]." (Diogène Laërce, I, 10-11, p. 71).

Pythagore (vers 530 av. J.-C.) développe le concept de microcosme. Un texte postérieur lui fait dire ceci :

"On dit de l'homme qu'il est un microcosme [mot créé plus tard, par Démocrite], non parce qu'il est composé des quatre Éléments -car c'est aussi le propre de chacun des êtres vivants et même des plus rudimentaires - mais parce qu'il possède toutes les valeurs du cosmos. Dans le cosmos, en effet, il y a des dieux et il y a aussi les quatre Éléments [découverts plus tard, par Empédocle], les animaux sans raison et aussi des plantes. Toutes ces valeurs, l'homme les possède. Il a, en effet, une vertu divine, la raison ; il a les possibilités naturelles des Éléments : se nourrir, se développer et engendrer son semblable. Il est cependant imparfait en chacune de ces valeurs et, de même que l'athlète complet qui n’a la forme nécessaire pour toutes les épreuves est inférieur dans chacune à celui qui ne pratique qu'un seul sport, ainsi l'homme, qui détient toutes les valeurs, souffre d'insuffisance dans chacune d'elles." [4]

Platon, dans le Timée, met en place, de façon implicite l'idée de microcosme. Tout comme l'Âme du monde, l'âme de l'homme exerce des fonctions motrices et cognitives : elle a vie et esprit (Timée, 43-47). Le corps de l'homme, lui aussi, participe de cette analogie. Par exemple, "les particules du sang, finement morcelées à l'intérieur de nous et enveloppées circulairement comme par un ciel en raison de la cohésion qui caractérise chaque vivant, sont forcées d'imiter le mouvement de l'univers" (Timée, 81a). Surtout, le corps humain est constitué comme le monde : le démiurge choisit des triangles réguliers pour engendrer le Feu, l'Air, l'Eau, la Terre, et, après mélange, il fabrique la moelle dont est fait le cerveau, la meolle épinière et celle des os, le sperme (Timée, 73)[5].

Bernard Silvestre, dans son De mundi universiate, sive Megacosmus et Microcosmus (1145), reprend la philosophie platonicienne. Le livre considère d'abord le grand monde, puis le petit monde, l'homme.

Hildegarde de Bingen suit la philosophie propre à l'idée de microcosme, dans ses œuvres, magnifiquement illustrées. Dans le Livre des oeuvres divines (1174), le macrocosme est figuré par un cercle extérieur, maintenu par un personnage représentant le Christ : ses bras entourent le macrocosme ; au centre de la miniature, un personnage, les pieds joints et les bras étendus, figure le microcosme, c'est un homme selon Vitruve, égal dans toutes ses parties. La création de l'homme s'étant accomplie de la même façon que celle du monde, il existe une ressemblance étroite entre les fonctions remplies par les éléments et le rôle des parties du corps : la tête correspond au feu, la poitrine à l'air, le ventre à la terre molle et féconde, et les pieds à l'eau, c'est-à-dire aux différents fleuves qui se divisent à travers toute la terre[6].

Honorius d'Autun, dans son Elucidarium soutient que "l'homme a de la terre (chair), de l'eau (sang), de l'air (souffle), du feu (chaleur). Sa tête est ronde comme une sphère céleste, ses yeux brillent comme les deux luminaires du ciel".

La Renaissance est très friande de la notion de microcosme.

Pic de la Mirandole :

"La nature de l’homme, comme lien et nœud du monde, est située au niveau moyen de l’univers. Et comme tout moyen participe des extrêmes, ainsi l’homme, par chacune de ses parties, communie et correspond à toutes les parties du monde. C’est pour cette raison qu’il est habituel de le nommer Microcosme, c’est-à-dire un petit monde."[7]

Le grand théoricien est Paracelse en 1571, qui marque bien que le microcosme est l'aspect naturel, mortel de l'homme, pas sa totalité :

"Le microcosme est l'homme selon la nature. Parce que la nature est double, Dieu a mis en lui deux aimants. L'un attire la substance des éléments pour la faire passer dans la chair et le sang. L'autre aspire les influx sidéraux dont se nourissent notre sensibilité et notre réflexion. L'homme a donc deux natures,l'une mortelle et l'autre immortelle . Le monde a deux corps l'un visible, l'autre invisible... La vraie sagesse est la propre image de Dieu.L'homme animal n'est que le prémices de l'évolution, l'homme divin débarrassé de ses impuretés est la quintessence, le microcosme réalisé. Il a été formé de la matière et de l'esprit du monde. Ce qui est en lui est le monde... Cependant, pour obéir à la Loi divine, l'homme doit satisfaire à tout ce que sa double condition d'image de Dieu et d'image du macrocosme exige de lui. Il doit vivre dans deux séjours : dans la nature et en conformité avec elle, au-dessus de la nature et en union avec la volonté divine, avec l'Esprit de Dieu"[8]

Papus, le grand maître du néo-occultisme :

"Une seule et même loi préside à la constitution de l’univers. Il y a un Petit Univers ayant en raccourci en lui toutes les lois du grand univers, et au moyen duquel, par analogie, on peut redécouvrir toutes les lois générales. Ce petit univers, c’est le micro-cosmos ou Microcosme : c’est l’homme. À côté de ce résumé fait à l’image du grand univers, il y a ce Grand Univers, l’Omnivers de Michel de Figanières, ou le macrocosme, Macrocosme, ou grand univers de la tradition initiatique. Le Macrocosme forme le corps de Dieu. C corps de Dieu, dont les soleils sont les organes centraux, et les planètes, les cellules, n’est pas plus Dieu lui-même que notre corps n’est notre moi. C’est le support des forces divines ou astrales en circulation."[9]

De nos jours, cette théorie est complètement abandonnée étant donné nos progrès en médecine, en astronomie et donc en cosmologie ; en son temps, cette théorie a cependant proposé une réponse au problème de l'intelligibilité de l'univers..

Sens contemporain

Aujourd'hui on utilise surtout ce mot en un sens ironique pour désigner une partie réduite de la société qui se prend pour le tout. Ainsi le "microcosme politique" désigne-t-il le monde politique dans ce qu'il a de réputé prétentieux.

Notes et références

  1. Pierre A. Riffard, Dictionnaire de l'ésotérisme, Payot, 1983, p. 221.
  2. Démocrite, fragment B 34 : David, philosophe arménien du V° s., Prolégomènes à Aristote, 38 ; trad. : Les présocratiques, Gallimard, coll. "Pléiade", 1988, p. 862
  3. Démocrite, fragment B 34 : Galien, De l'utilité des parties du corps humain, III, 10 ; trad. : Les présocratiques, Gallimard, coll. "Pléiade", 1988, p. 862
  4. Vie de Pythagore, apud Photius, Bibliothèque, t. VII, Belles Lettres.
  5. Platon, Timée, trad. Luc Brisson, Garnier-Flammarion.
  6. Laurence Moulinier-Broch, apud Dictionnaire critique de l'ésotérisme, PUF, p. 853.
  7. G. Pic de la Mirandole, Commento alla canzona d’amore di Girolamo Benivieni, 1486, livre I, chap. 12, in Opera, p. 478.
  8. Paracelse, La grande astronomie ou la philosophie des vrais sages, Philosophia Sagax, 1571, trad. Pierre Deghaye, Dervy, 2000, p. 106, 108-109.
  9. Papus, ABC illustré d'occultisme, posthume, 1922, p. 120.

Bibliographie

  • Marie-Thérèse d'Alverny, "Le cosmos symbolique du XII° s.", Archives d'histoire doctrinale et littéraire du Moyen Âge, 1953, p. 31-81.
  • G. P. Conger, Theories of macrocosmos and microcosmos in the history of philosophy, Columbia University Press, New York, 1922.
  • J. Coulter, The Literary Microcosm. Theories and Interpretation of the Later Platonists, éd. Brill, Leyde, 1976.
  • Jean Servier (dir.), Dictionnaire critique de l'ésotérisme, PUF, 1998 : "Microcosme et macrocosme", p. 852-854.
  • Hélène Védrine, apud Encyclopaedia Universalis, vol. XV : "Microcosme et macrocosme", 1989, p. 293-296.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Microcosme de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • microcosme — [ mikrɔkɔsm ] n. m. • 1314; bas lat. microcosmus, gr. mikrokosmos 1 ♦ Philos. anc. L homme, le corps humain considéré comme un petit univers, une image réduite du monde, du macrocosme, auquel il correspond, partie à partie. 2 ♦ Mod. et littér.… …   Encyclopédie Universelle

  • microcosme — MICROCOSME. s. m. Terme pris du Grec & qui signifie, Petit Monde. Il n a guere d usage que dans les matieres de doctrine. Les Philosophes ont dit que l homme estoit un microcosme …   Dictionnaire de l'Académie française

  • microcosme — (mi kro ko sm ) s. m. Le petit monde ; nom que quelques philosophes ont donné à l homme, qu ils considéraient comme l abrégé du monde même. •   Je suis un microcosme, un abrégé de tout le monde, DANCOURT Com. des coméd. II, 11. •   Qui fera pour… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • MICROCOSME — s. m. Petit monde, monde en abrégé. Quelques philosophes anciens ont dit que l homme était un microcosme. Il est peu usité …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • MICROCOSME — n. m. Monde en petit. Les philosophes se plaisent à dire que l’homme est un microcosme. Il est opposé à Macrocosme et peu usité …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 8eme edition (1935)

  • MICROCOSME ET MACROCOSME — La théorie selon laquelle tout se répond dans l’univers fait correspondre à la totalité (macrocosme) une infinité de «modèles réduits» (microcosmes) qui imitent d’une manière plus ou moins parfaite la richesse du cosmos. Ce thème est développé,… …   Encyclopédie Universelle

  • microcosmique — microcosme [ mikrɔkɔsm ] n. m. • 1314; bas lat. microcosmus, gr. mikrokosmos 1 ♦ Philos. anc. L homme, le corps humain considéré comme un petit univers, une image réduite du monde, du macrocosme, auquel il correspond, partie à partie. 2 ♦ Mod. et …   Encyclopédie Universelle

  • macrocosme — [ makrɔkɔsm ] n. m. • v. 1265; de macro , d apr. microcosme ♦ Philos. ou littér. L univers considéré dans sa relation analogique avec le microcosme que constitue l être humain. ⊗ CONTR. Microcosme. ● macrocosme nom masculin L univers extérieur… …   Encyclopédie Universelle

  • Macrocosme — Le macrocosme, c est le monde en tant qu organisme analogue à l homme, totalité une dont les parties sont en correspondance [1],[2] . Dans un sens plus moderne, macrocosme désigne une vue globale (on parle de vision macroscopique, en sociologie,… …   Wikipédia en Français

  • Pantacle — Pentagramme Pentagramme est, à l origine, un terme qui concerne l écriture. Il se réfère à un caractère calligraphié composés de cinq graphèmes élémentaires. Le signe de cantillation hébraïque chalchèlèt est un pentagramme. Plus généralement, le… …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.