Mer d'Aral

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Mer d'Aral
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Mer d'Aral
Mer d'Aral vue de l'espace, image satellite de la NASA.
Photo satellite : 1989 et 2008
Administration
Pays Drapeau du Kazakhstan Kazakhstan
Drapeau d'Ouzb√©kistan Ouzb√©kistan
Géographie
Latitude
Longitude
45¬į Nord
       60¬į Est
/ 45, 60
45¬į N 60¬į E / 45, 60 
Type Endoréique
Origine Naturel
Superficie 17 160 km2(2004)
28 687 km¬≤ (1998)
68 000 km¬≤ (1960)
Hydrographie
Alimentation Amou-Daria
Syr-Daria

La mer d'Aral est un lac d'eau sal√© d'Asie centrale, situ√©e entre 43¬į et 46¬į de latitude nord et entre 58¬į et 62¬į de longitude est. Elle est partag√©e entre le Kazakhstan au nord et l'Ouzb√©kistan au sud. Dans les ann√©es 1960, le lac d‚ÄôAral, commun√©ment appel√© ¬ę Mer d‚ÄôAral ¬Ľ √©tait le 4eme lac du monde avec une superficie de 66 458 km2.

Cinq pays se partagent le bassin du lac d‚ÄôAral : Kazakhstan, Tadjikistan, Kirghizistan, Turkm√©nistan, Ouzb√©kistan. Aliment√© par deux affluents principaux, l‚ÄôAmou Daria et le Syr Daria, le bassin-versant de ce lac d‚Äôeau sal√©e compte 17 752 glaciers pour une superficie d‚Äôenviron 1 549 000 km2([1])

En 1960, encore aliment√©e par les puissants fleuves Amou-Daria et Syr-Daria, elle couvrait 68 000 km2 et √©tait la quatri√®me surface d'eau sal√©e int√©rieure du monde. En 2000, cette superficie √©tait divis√©e par deux. Cet ass√®chement, d√Ľ au d√©tournement des deux fleuves, est une des plus importantes catastrophes environnementales du XXe si√®cle.

Sommaire

Assèchement

Un bateau à l'abandon dans la zone asséchée de la mer d'Aral

L'ass√®chement de cette mer fut planifi√© d√®s 1918[2]. Au d√©but des ann√©es 1960, les √©conomistes sovi√©tiques d√©cident d‚Äôintensifier la culture du coton en Ouzb√©kistan et au Kazakhstan. Les fleuves Amou-Daria et Syr-Daria sont d√©tourn√©s pour irriguer les cultures (Canal du Karakoum). Ainsi en 1960 entre 20 et 60 km3 d'eau douce sont d√©tourn√©s. Le manque d'apport en eau ass√®che alors peu √† peu la mer dont le niveau baisse de 20 √† 60 cm par an. Elle a perdu 50 % de sa surface depuis 1960, 14 m√®tres de profondeur et 60 % de son volume[r√©f. souhait√©e];en 2005 elle a perdu les 3 quarts de sa superficie , ce qui a augment√© la salinit√© de l'eau et tu√© quasiment toute forme de vie[3]. On peut retrouver des √©paves de bateaux dans les plaines.

La séparation entre Petite mer au nord et Grande mer au sud date de 1989. L'évolution a d'abord laissé présager la disparition totale de la seconde à l'horizon 2025, avant que des travaux d'aménagement ne soient opérés. En 2007, on constate que le niveau de la petite mer d'Aral (nord) remonte spectaculairement, plus vite que ne l'espéraient les experts chargés du dossier[4].

Zavialov [5]d√©c√®lerait un lien entre la hausse de la mer Caspienne et l‚Äôabaissement de la mer d‚ÄôAral ; pour Chilo, acad√©micien russe, ce sont les fonds des mers (Caspienne et Aral) qui seraient tr√®s friables.... et un historien Bunyatov[6] d√©montre que ce lac aurait d√©j√† agonis√© quatre fois au cours des si√®cles. Allant dans ce sens, des analyses contradictoires sur la mort programm√©e pour 2025 de la Mer d‚ÄôAral ont √©t√© publi√©es r√©cemment ; des signes d‚Äôespoir sont m√™me apparus derni√®rement depuis que la digue s√©parant les 2 lacs est termin√©e (2005) ; l‚Äôeau remonte progressivement et la p√™che a repris depuis 2006[7]


Conséquences biologiques et biomédicales

Aujourd’hui, les 24 espèces endémiques de la mer d’Aral ont disparu. Seul subsiste une espèce de raie importée, et sélectionnée pour survivre à de tels taux de salinité. Sa survie à long terme n’est pas assurée, même dans la petite mer. Depuis 2003, la mer d’Aral a perdu approximativement 75% de sa superficie et 90% de son volume. Les quantités gigantesques de pesticides et d’insecticides qui, jadis, avaient été charriées par les deux fleuves de la mer et s’étaient déposées au fond du bassin de l’Aral ainsi que le sel laissé par les eaux se retirant, se sont retrouvées, au fur et à mesure que l’évaporation progressait, à l’air libre, provoquant le taux de mortalité infantile le plus élevé du monde, les taux de cancers et d’anémies directement reliés à l’exposition par des produits chimiques furent confirmés par l’OMS.


Tentatives de sauvetage

Animation de l'assèchement de la mer d'Aral entre 1960 et 2008.

Pour empêcher cet assèchement total, de multiples projets ont été évoqués, dont le creusement d'un canal depuis la mer Caspienne ou le détournement des fleuves de Sibérie.

Construction d'une première digue

Une seule tentative couronn√©e de succ√®s √† ce jour fut la construction d'une digue au sud de l'embouchure du Syr-Daria, pour barrer un d√©troit entre la Petite mer (Malo√Į√©), ancienne mer bordi√®re au nord de l'ancienne mer d'Aral, et la Grande mer (Bolcho√Į√©, ce qui reste du sud de la grande mer). Le maire de la ville d'Aralsk, Alachiba√Į Ba√Įmirzaev a fait construire en 1995 une digue de vingt-deux km de long en sable et roseaux. Achev√©e en 1996, elle permit imm√©diatement d'√©viter que les eaux du fleuve ne se perdent dans le delta entre Petite et Grande mer et de faire remonter le niveau de la Petite mer. Un semblant de vie renaquit autour de la mer, qui avan√ßa de plusieurs kilom√®tres : roseaux, oiseaux, rongeurs et renards, et m√™me quelques poissons. Une temp√™te a d√©truit cette digue en 1999, et le niveau de la mer a reperdu partiellement ce qui avait √©t√© gagn√©.

Barrage de Kok-Aral

La Banque mondiale a d√©cid√© de financer la construction du barrage en b√©ton de Kok-Aral ainsi qu‚Äôune s√©rie de digues en vue d‚Äô√©liminer l‚Äôexc√®s de sel par des d√©versoirs et de faire remonter le niveau de l‚Äôeau. Ce projet controvers√© dont les travaux ont d√©but√© en 2003 devrait permettre √† terme √† la Petite mer de regagner environ 500 km2, mais il risque √©galement de condamner la Grande mer √† un ass√®chement encore plus rapide, m√™me si une vanne situ√©e au-dessus du barrage pr√©voit de reverser le trop-plein d‚Äôeau dans la Grande Aral, situ√©e pour une bonne part en Ouzb√©kistan.

Ainsi le barrage qui permet à la vie de revenir dans la Petite mer est une pomme de discorde entre le Kazakhstan qui en profite et l'Ouzbékistan dont la gestion désastreuse de l'Amou-Daria a détruit toute vie dans la Grande mer.

Au Kazakhstan, un espoir rena√ģt avec les projets du pr√©sident Noursoultan Nazarba√Įev. Il est en effet question de rehausser le niveau de la petite mer de 6 m, ce qui permettrait √† l'industrie de la p√™che de rena√ģtre, et √† la ville d'Aralsk de redevenir un port. Ce projet estim√© √† 120 millions de dollars (98 000 000 euros) serait financ√© principalement par les revenus du p√©trole du Kazakhstan. Ce projet pr√©voit √©galement le creusement d‚Äôun canal de jonction entre les deux bassins et la construction de nouvelles structures pour exploiter l‚Äô√©nergie hydro√©lectrique.

Depuis le d√©but des travaux, la profondeur moyenne de la Petite Aral est pass√©e de moins de 30 m √† 38 m, le niveau de viabilit√© √©tant estim√© √† 42 m. Alors que les sp√©cialistes de la Banque mondiale avaient pr√©vu que l‚Äôeau ne remonterait pas avant trois ans ‚Äď d‚Äôautres hydrologues ayant m√™me d√©cr√©t√© que la mer d‚ÄôAral √©tait irr√©m√©diablement perdue ‚Äď, la petite mer a d√©j√† regagn√© 30 % de sa superficie, ce qui repr√©sente plus de 10 milliards de m√®tres cubes d‚Äôeau. Cependant, pour certains responsables kazakhs, il ne faut pas se r√©jouir trop t√īt car il faudra probablement des d√©cennies pour r√©soudre les probl√®mes.

Depuis la fin de la construction du barrage en 2005, on a constaté en 2009 que le niveau de la partie nord de la mer d'Aral était remonté de six mètres[8].

Plantations de Saxoul

L‚ÄôOuzb√©kistan a plant√© 300‚Äô000 hectares de Saxaoul (arbuste), qui produisent 167 000 tonnes d‚Äôoxyg√®ne en absorbant 2,3 tonnes de CO2. Commenc√© dans les ann√©es 1980, ce programme n‚Äôa pu reprendre qu‚Äôen 2008, faute de financement. Ces plantes ne sont pas seulement une aide contre l‚Äô√©rosion, elles jouent √©galement un autre r√īle essentiel : selon le Prof. Zinovi Novitsk, elles permettent de r√©duire l‚Äôeffet de serre. Mais parall√®lement √† ce type de projet, l‚ÄôOuzb√©kistan reste le 2e exportateur mondial de coton en 2011 -2 millions d‚Äôhectares de coton y sont encore cultiv√©s- ; or l‚Äôirrigation reste incontr√īl√©e puisque le coton est une culture hautement demandeuse d‚Äôeau, accentuant ainsi les ph√©nom√®nes naturels d‚Äôass√®chement[9].

Installation d'une base de fabrication d'armes biologiques sur l'√ģle de Vozrozhdeniye

Articles d√©taill√©s : √éle de Vozrozhdeniya et Kantubek.

En 1948, un laboratoire d'armes biologiques top-secret a √©t√© √©tabli sur l'√ģle de Vozrozhdeniya situ√©e au centre de la mer d'Aral qui est maintenant disput√©e entre le Kazakhstan et l'Ouzb√©kistan. L'histoire exacte, les fonctions et le statut actuel de ce centre n'ont pas encore √©t√© divulgu√©s. La base a √©t√© abandonn√©e suite √† la d√©sint√©gration de l'URSS. Les exp√©ditions scientifiques ont prouv√© que cela avait √©t√© un site de production, d'essai et, plus tard, de fabrication d'armes pathog√®nes. En 2002, √† travers un projet organis√© par les √Čtats-Unis et avec l'assistance de l'Ouzb√©kistan, 10 sites d'enfouissement d'anthrax ont √©t√© d√©contamin√©s. En accord avec le Kazakh Scientific Center for Quarantine and Zoonotic Infections, tous les sites d'enfouissement ont √©t√© d√©contamin√©s[10].

Bibliographie

Philip Micklin et Nikolay Aladin, Le sauvetage de la mer d'Aral, Pour la Science, 374 (déc. 2008) 78-84

Aral, R.Letolle & M. Mainguet, Springer-Verlag, 1993

La mer d'Aral, R.Letolle, L'harmattan, 2008

Notes et références

  1. ‚ÜĎ plateforme d'information sur le d√©veloppement durable: http://cms2.unige.ch/isdd/spip.php?article238
  2. ‚ÜĎ http://observers.france24.com/fr/content/20090827-mort-mer-aral-ouzbekistan-kazakhstan-urss-environnement
  3. ‚ÜĎ Terra Nova : Mer d‚ÄôAral
  4. ‚ÜĎ LeMonde.fr : La mer d'Aral est de retour
  5. ‚ÜĎ Zavialov,P.O., GEOPHYSICAL RESEARCH LETTERS, VOL. 30, 1659, 4 PP., 2003, Hydrographic survey in the dying Aral Sea
  6. ‚ÜĎ (Ziya Bunyatov : http://www.cawater-info.net/library/eng/agency_gef_en.pdf)
  7. ‚ÜĎ plateforme d'information sur le d√©veloppement durable http://cms2.unige.ch/isdd/spip.php?article238
  8. ‚ÜĎ La renaissance de la mer d'Aral
  9. ‚ÜĎ [>http://www.cawater-info.net/library/eng/agency_gef_en.pdf & http://cms2.unige.ch/isdd/ecrire/?exec=statistiques_visites&id_article=238]
  10. ‚ÜĎ http://www.nti.org/d_newswire/issues/newswires/2002_11_20.html

Sources

Voir aussi

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Liens externes


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