Mekong


Mekong

Mékong

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Lancang.
Mékong
Mekong-GD.jpg
Mekong River watershed.png

Carte du Mékong avec son bassin en jaune
Caractéristiques
Longueur 4 425 km
Bassin 795 000 km2
Bassin collecteur Mekong
Débit moyen 15 000 m3⋅s-1
Cours
Se jette dans la mer de Chine
méridionale
Géographie
Pays traversés République populaire de Chine Chine
Myanmar Myanmar
Flag of Thailand.svg Thaïlande
Laos Laos
Cambodge Cambodge
Viêt Nam Viêt Nam
Régions traversées Flag of Tibet.svg Tibet

Le Mékong est un fleuve d'Asie du Sud-Est, le quatrième fleuve de l’Asie par le débit - après le Yangzi Jiang, le Gange-Bramahpoutre et l'Ienisseï - et le dixième du monde, son débit étant de 284 km3 d'eau par an. Les chiffres concernant sa longueur varient de 4 350 à 4 909 km, la mettant en 1ère place, et son bassin versant draine 810 000 km²[1].

Né dans le Tibet oriental (sur les hauteurs de l'Himalaya), le Mékong arrose successivement la Chine (la province du Yunnan), le Myanmar, le Laos, la Thaïlande, le Cambodge et le Viêt Nam, où il est appelé traditionnellement les « neuf dragons » ou Cuu Long.

Environ 70 millions d'habitants vivent directement dans son bassin versant, situé sur des pays totalisant 242 millions d'habitants. Il est notamment utilisé pour l'irrigation, comme réceptacle de systèmes de drainage et d'eaux usées, pour la pêche et la pisciculture, la production hydroélectrique (grâce aux barrages comme celui au Yunnan), le transport et la fourniture d'eau pour l'industrie et les particuliers. Il est également connu pour ses habitations et marchés flottants.

Une commission internationale[2], la Mekong River Commission, créée en 1995, est consacrée à une gestion transrégionale des conflits et problèmes liés au fleuve, dans une perspective affichée de développement durable[3] signé par la Thaïlande, le Laos, le Cambodge et le Viêt Nam.

Sommaire

Noms

Le fleuve est à l'origine appelé Mae Nam Khong par l'ethnie Taï, répartie dans tout le bassin ; pour raccourcir, ils disent Mae Khong, signifiant « Mère de tous les fleuves » ou « Fleuve Kong ». Ce nom fut adopté par les Chinois, qui modifièrent un peu la prononciation, ce qui donne Méigông Hé (湄公河) ; le nom est redondant, signifiant « Fleuve Kong fleuve », redondance qui existe dans presque toutes les langues aujourd'hui.

Pour la plus grande partie de sa longueur en Chine il est appelé le fleuve Lancang (chinois simplifié : 澜沧江, chinois traditionnel : 瀾滄江, pinyin : Láncâng Jiâng), signifiant « fleuve turbulent » (tout le fleuve, y compris la partie en Asie du Sud-Est, est appelé Meigong (chinois simplifié : 湄公河, pinyin : Méigōng Hé)), et au Tibet རྫ་ཆུ་ rDza-chu (扎曲, pinyin Zá Qū). En birman il est appelé Mae Khaung, en thaï Mae Nam Khong (แม่น้ำโขง), en lao Mènam Khong (ແມ່ນ້ຳຂອງ), en khmer Mékôngk (ទន្លេ​មេគង្គ) ou Tonle Thom (ទន្លេ​ធំ) (« grand fleuve »), et en vietnamien Cửu Long Giang (pour la section coulant dans le pays), ou Mê Kông (en entier).

En thaï « kong » (โขง) est une espèce de crocodile ; certains pensent que ce mot a évolué à partir de « kod » (คค) ou « kong » (โค้ง), étant tous les deux des adjectifs pour décrire les méandres et courbes d'un fleuve ou d'une route[4].

Géographie

Garçon plongeant dans le Mékong au Cambodge

La source du fleuve, et donc sa longueur finale, est inconnue en raison de l'existence de plusieurs affluents dans un environnement d'accès difficile (terrain très accidenté). Les estimations vont de 4 350 à 4 909 km.

Selon le relevé du China Science Exploration Association, la source est Lasagongma, située à une altitude de 5 224 mètres[5]. Elle est sur le mont Guozongmucha dans la province de Qinghai et forme le Zayaqu, reconnu par le Chinese Academy of Sciences comme la source du Mékong. Une expédition plus ancienne menée par Michel Peissel avait identifié le Zanaqu, plus à l'ouest au col Rupsa-la (4 975 m), comme source du Mékong[6].

Près de la moitié de la longueur totale coule en Chine, où ce tronçon du fleuve est appelé « fleuve turbulent » en raison de ses gorges et précipices. Il quitte le pays à une altitude de seulement 500 m.

Le fleuve forme ensuite la frontière entre la Birmanie et le Laos sur 200 km, à la fin desquels il rejoint son affluent le Ruak au Triangle d'or. Cet endroit marque aussi la séparation des haut et bas Mékongs.

Le fleuve sépare alors le Laos de la Thaïlande avant d'entamer une section coulant uniquement au Laos qui est caractérisée par des gorges, des rapides et une profondeur d'à peine un demi-mètre pendant la saison sèche. Il s'élargit au sud de Luang Prabang, où il a inondé la région jusqu'à 100 mètres de profondeur et sur un rayon de 4 km ; son cours est très variable. Le célèbre poisson chat géant du Mékong était traditionnellement pêché dans cette région une fois par an, suivant des rites établis par la famille royale.

Le fleuve redevient la frontière entre le Laos et la Thaïlande dans la section qui passe près de Vientiane (capitale du premier), et repasse ensuite seulement au Laos, où il forme la région de Si Phan Don (« quatre mille îles ») avant les chutes de Khone près de la frontière avec le Cambodge. On peut y voir des dauphins d'eau douce en danger d'extinction. Les chutes de Khone ne sont pratiquement pas navigables.

Le Mékong à Phnom Penh : le Tonlé Sap est visible en haut à droite, le Bassac en bas au milieu.

Au Cambodge, le fleuve passe par les rapides de Sambor au-dessus de Kracheh, les dernières chutes à interdire la navigation. Juste avant Phnom Penh, la capitale du Cambodge, se situe la confluence avec le Tonle Sap, son affluent le plus important dans ce pays. Après la capitale il se divise en deux, le Bassac et le Mékong lui-même ; tous deux finissent dans le delta du Mékong.

Au Viêt Nam, le fleuve se divise en deux branches principales qui s'appellent le Tiền Giang (« fleuve à l'avant ») et le Hậu Giang (« fleuve à l'arrière ») ; celles-ci entrent en mer de Chine méridionale par neuf estuaires, expliquant ainsi le nom vietnamien pour le fleuve, Sông Cửu Long (« fleuve de neuf dragons »).

Environ 90 millions de personnes dépendent du fleuve. La région dans laquelle ils vivent, la sous-région du Grand Mékong, inclut le Yunnan en Chine, le Myanmar, le Laos, la Thaïlande, le Cambodge et le Viêt Nam[7]. La principale production de la région est la riziculture ; environ 140 000 km² de riz y sont cultivés[8]. Un grand nombre de variétés de riz y est cultivé. Des environ 100 000 cultivars du Rice Gene Bank de l'International Rice Research Institute, environ 40 000 viennent de la région[9].

Hydrologie

Débit moyen mensuel du Mekong (en m³/seconde) mesuré à la station hydrologique de Pakse
données calculées sur 13 ans (9000 m3/s)

Affluents

Principales villes

Delta

Transport de ramboutans dans le delta
Transport de riz à Vinh Long

Le Mékong se sépare à Phnom Penh (Cambodge) en deux branches : le Mékong proprement dit et le Bassac. Les deux branches s'écoulent vers le Viêt Nam où elles se ramifient et forment un réseau hydrographique dense, dont le courant ralentit et qui alluvionne massivement, formant au Viêt Nam un delta très fertile, très riche pôle de production agricole et en particulier rizicole.

Le delta du Mékong couvre 55 000 km² et héberge 18 millions d'habitants. Ses principales villes sont Can Tho (Cần Thơ), Chau Doc (Châu Đốc), My Tho (Mỹ Tho).

Réseau hydrographique

En arrivant au Viêt Nam, le Mékong prend le nom de Cuu Long (Cửu Long, neuf dragons), censé représenter les neuf branches qui se jettent en mer de Chine méridionale.

En pratique, au début du XXIe siècle, le delta comporte quatre grands cours d'eau :

  • le Bassac (Hậu Giang, ou deuxième fleuve), qui porte une part importante du débit du Mékong, et qui passe à Can Tho (Cần Thơ) ;
  • le Tien Giang (Tiền Giang, ou premier fleuve), qui prend plusieurs noms le long de son cours, dont Song Ho (Sông Hổ, le fleuve tigre), dans la région de Dong Thap (Đồng Tháp), et qui se sépare lui aussi en plusieurs branches, d'Ouest en Est :
    • le fleuve Co Chien (Cổ Chiên), à la ville de Vinh Long (Vĩnh Long) ;
    • le fleuve Ham Luong (Hàm Luông), qui traverse la province de Ben Tre (Bến Tre) ;
    • le fleuve My Tho (Sông Mỹ Tho) et aussi, il compose 18 autres delta encore inconnuS aujourd'hui mais découvert par les scientifique en 1996.

Marées

L'amplitude des marées est très importante dans le delta du Mékong, qui a une pente très faible. La marée haute en mer de Chine méridionale est le plus souvent plus haute que la marée basse sur le Mékong au Cambodge, et donc le courant s'inverse presque à chaque cycle de marée.

Le débit moyen du Mékong est de l'ordre de 15 000 m³/s, mais son débit de pointe, à marée descendante, peut atteindre dix fois la moyenne en période de crue (octobre). À marée montante, l'eau salée peut remonter le Mékong jusqu’à soixante kilomètres de l'embouchure.

Cette inversion cyclique du courant s'accompagne d'alluvionnement intense, qui participe à la fertilisation du sol et fait du delta du Mékong le « grenier à riz » du Viêt Nam.

Histoire

Le Mékong au Laos

La navigation difficile sur fleuve implique que celui-ci sépare les peuples de la région au lieu de les unir.

Les établissements les plus anciens connus datent d'environ 2100 av. J.-C., à Ban Chiang, excellent exemple des traces de l'Âge du fer. La première civilisation connue de la région est la culture indianisée khmère de Fou-nan, dans le delta du Mékong. Des excavations menées à Oc Eo, près de la ville moderne d'An Giang, ont mis au jour des pièces de monnaie de l'Empire romain, entre d'autres civilisations de l'époque.

La civilisation Fou-nan est suivie par celle, khmère, de Chenla, aux environs du Ve siècle. L'empire khmer d'Angkor fut le dernier grand état indianisé de la région. Dès la chute de cet empire, le Mékong devient la frontière entre les états émergents de Siam et de Tonkin ; le Laos et le Cambodge sont ballottés entre ces deux grands pouvoirs.

Le premier européen à voir le Mékong fut le Portugais Antonio de Faria en 1540 ; une carte européenne datant de 1563 montre le fleuve, bien qu'à cette époque on le connaissait très peu au-delà du delta. L'intérêt des Européens sur le fleuve est sporadique : les Espagnols et les Portugais firent quelques expéditions d'exploration et y envoyèrent des missionnaires, tandis que le Hollandais Gerrit van Wuysthoff mena une expédition sur le fleuve jusqu'à Vientiane en 1641-1642.

Les Français prirent le contrôle de la région dès le milieu du XIXe siècle. Ils prirent Saïgon en 1861 et firent du Cambodge un protectorat deux ans plus tard.

Les premières explorations systématiques sont celles de l'Expédition française du Mékong, menée par Ernest Doudart de Lagrée et Francis Garnier, qui montèrent le fleuve depuis son embouchure jusqu'au Yunnan entre 1866 et 1868. Leur conclusion principale était que le Mékong avait trop de rapides et de sauts pour être navigable. La source du fleuve fut trouvée par le Russe Pyotr Kozlov en 1900.

Dès 1893, les Français étendent leur contrôle du fleuve jusqu'au Laos, établissant l'Indochine française dès la première décennie du XXe siècle. Cette situation durera jusqu'à ce que les guerres d'd'Indochine et du Viêt Nam mettent fin au contrôle français et américain sur la région.

Après la fin de la guerre du Viêt Nam, la tension entre le gouvernement Thaï (qui avait l'appui du gouvernement américain), et les nouveaux gouvernements communistes des pays de la région a empêché la coopération dans l'utilisation du fleuve.

Ponts

Le haut Mékong, en Chine, est traversé par plusieurs ponts.

Le pont de l'amitié lao-thaïlandaise lie les villes de Nong Khai et Vientiane. Long de 1 170 mètres, le pont comporte deux voies larges de 3,5 m chacune et une voie ferrée incomplète au milieu. Le 20 mars 2004 les gouvernements thaï et lao se sont mis d'accord pour étendre la voie ferrée jusqu'à la ville lao de Tha Nalaeng.

Le second pont de l'amitié lao-thaïlandaise lie Mukhadan à Savannakhet. Il mesure 1 600 mètres de long et 12 de large et comporte deux voies. Il est ouvert au public depuis le 9 janvier 2007.

Il existe un troisième pont, non frontalier, dans le Laos. Il mesure 1 380 mètres et a été achevé en 2000.

Au Cambodge le Pont Kizuna à deux voies près de la ville de Kompong Cham relie Phnom Penh avec les provinces isolées de Rattanakiri aussi appelée Rotanah Kiri et Mondolkiri, et plus loin le Laos.

A une quarantaine de km au nord de Phnom Penh le Pont Prek Tamak est en construction, ouverture prévue en 2011; à ce jour à Phnom Penh aucun projet n'est en cours de réalisation.

Au Viet-nam, le Pont My Thuan (Mỹ Thuận), haubanné, traverse le premier bras du Mékong à une dizaine de km en amont de Vinh Long (Vĩnh Long) depuis 2000, et le Pont Rach Mieu (Rạch Miễu) le franchit à une dizaine de km en amont de My Tho (Mỹ Tho) (entre les provinces de Tien Giang (Tiền Giang) et Ben Tre (Bến Tre)) depuis fin 2008.

Le grand pont haubanné de Can Tho (Cần Thơ), dont le chantier a subi un grave accident à la mi-automne 2007, ne sera ouvert sur le deuxième bras qu'au début 2010.

Problèmes environnementaux

Les deux sujets les plus controversés sont ceux de la construction de barrages et la destruction de sauts.

Plusieurs barrages ont déjà été construits sur des affluents du fleuves, notamment celui de Pak Mun en Thaïlande. C'est une stratégie critiquée au niveau du coût ainsi qu'en raison des dommages infligés à l'environnement et aux villageois.

La Chine a un grand projet de construction de barrages sur le fleuve ; un a déjà été construit à Manwan, et un second est en cours de construction à Dachaoshan. Douze autres sont à l'étude.

À Vientiane, lors des basses-eaux en avril

Le Cambodge, pays dévasté par la guerre, est complètement dépendant du fleuve pour nourrir ses habitants et mener son économie. Les inondations annuelles fournissent de l'eau, si précieuse dans un pays sec, et remplissent le lac Tonle Sap. Toutes les villes principales du pays sont sujettes aux inondations. La Commission pour le Mékong a accusé la Chine de ne pas se soucier de ses voisins en aval avec ses projets de barrages sur le fleuve. Depuis la construction du premier barrage chinois, beaucoup d'espèces sont en danger d'extinction, dont le dauphin et le lamantin du Mékong, le niveau du fleuve a baissé, les poissons pêchés sont plus petits et moins nombreux, le port de Chiang Rai fonctionne à un quart de son activité normale, et la navigation entre Chiang Rai et Luang Prabang dure deux jours en raison du niveau d'eau insuffisant.

Les nouveaux barrages à l'étude auront un impact encore plus négatif sur le fleuve une fois la construction achevée. Tous les pays en aval souffriront d'une pollution accrue (due au développement et à la faible mise en application des lois concernant la pollution en Chine). Les pesticides et l'industrie lourde vont polluer les réserves de vivres et encourageront les efflorescences algales des organophosphates de l'agriculture, menant à des invasions d'Eichhornia. Ils vont aussi bloquer les migrations d'espèces de poissons.

D'autres problèmes surgissent : des courants trop forts à certains endroits pendant que la Chine détruit des rochers, des bancs de sable et des gorges et ralentit l'eau en la contenant entre des barrages pour inonder section après section. Les habitants de la région vont être déplacés. Le Cambodge est le pays le plus à risque, dépendant de courants et d'inondations bien précis ; on y craint des famines, comme celle qui aurait décimé la civilisation d'Angkor il y a 700 ans. Toutes les grandes villes du Laos sont sur le fleuve, ainsi que la plus grande et importante ville du Viêt Nam, Hô-Chi-Minh-Ville, qui sera affectée par les courants insuffisants et la pollution.

Animaux

Le fleuve abriterait plus d'espèces de poisson géant que nul autre fleuve, notamment les poissons-chat géants du Mékong[10]. Le record pour un animal d'eau douce est détenu par ce poisson-chat péché en 2005 dans le Mékong, qui pesait 293kg.

Il existe aussi la raie géante Himantura chaophraya dont un spécimen péché le 28 janvier 2009 dans le Mékong a été estimé entre 250 et 350kg pour une longueur sans la queue de 2.01 sur 2.10 mètres.

Autres

On peut observer des boules de lumière monter de la surface du fleuve près de Vientiane et Nong Khai ; elles sont parfois appelées « les boules de feu de Naga ». Les indigènes attribuent ce phénomène aux Phaya Naga, les dragons du fleuve.

Le niveau du fleuve à marée basse au Cambodge est plus bas que la marée haute en mer. Les courants du Mékong s'inversent avec les marées sur sa longueur au Viêt Nam et jusqu'à Phnom Penh. Le très plat delta du Mékong au Viêt Nam est donc très sensible aux inondations, en particulier les provinces d'An Giang et de Dong Thap, près de la frontière avec le Cambodge.

Près de Luang Prabang, les boues du Mékong recèlent de l'or.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Hervé Bentégeat, Le Mékong : du Tibet à la mer de Chine, Bélem éd., Paris, 2004, ISBN 2-915577-05-6
  • Bernard Gay, Le bassin du Mékong : images du passé, Ed. Kailash, Paris, 1996
  • Charnvit Kasetsiri, Chris Baker, Annotated bibliography on the Mekong, Mekong press, Bangkok, 2000, ISBN 978-974-8276-30-4
  • Luc Lacroze, Les grands pionniers du Mékong : une cinquantaine d'années d'aventures, 1884-1935, L'Harmattan, Paris ; Montréal, 1996, ISBN 2-7384-4578-0
  • Luc Lacroze, L'aménagement du Mékong : 1957-1997 : l'échec d'une grande ambition ?, L'Harmattan, Paris ; Montréal, 1998, ISBN 2-7384-6769-5
  • Thi Dieu Nguyen, The Mekong River and the struggle for Indochina  : water, war, and peace, Praeger, Westport (Conn.), 1999, ISBN 0-275-96137-0
  • Milton Osborne, River road to China : the search for the source of the Mekong, 1866-73, Atlantic monthly press, New York, 1999, ISBN 0-87113-752-6
  • Lilian Vezin, Lucylle Mucy: Mékong fleuve d'aventures. Vent du large Editions. 2008 Isbn 978-2-9529467-2-8

Liens externes

Commons-logo.svg

Notes et références

  1. (en) Zhou Changjin et Guan Zhihua ; Reconfirmation on Identification of True Source and Headwater of Lancang Jiang (Mekong River) ; Institute of Geographic Sciences and Natural Resources Research, Chinese Academy of Sciences ; Geographical Research ; mai 2001 ; vol. 20, n°2
  2. (en) Le site officiel de la Mekong River Commission
  3. Agreement on the Cooperation for the Sustainable Development of the Mekong River Basin, Chiang Rai, Thailand, 5 April 1995
  4. (en) Bang Fai Phaya Nark, légendes
  5. (en)[pdf] Peter Winn et Tamotsu Nakamura ; Final Determination of the Source of the Mekong River
  6. (en) Peter Winn et Tamotsu Nakamura ; Revised Location of the Source of The Mekong River, Qinghai, China ; Correspondence to the Geographic Journal of the Royal Geographic Society of Great Britain ; janvier 2002
  7. (en)[pdf] Carte de la sous-région du Grand Mékong sur le site des Nations unies
  8. (en) International Rice Research Institute ; Mekong Rice Conference 2004 ; 15-17 octobre 2004
  9. (en)[pdf] Variétés de riz
  10. (en) Fish whopper: 646 pounds a freshwater record ; MSNBC ; 1er juillet 2005

Sources

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article en anglais intitulé « Mekong ».


  • Portail de la géographie Portail de la géographie
  • Portail de l’eau Portail de l’eau
  • Portail du monde chinois Portail du monde chinois
  • Portail de la Birmanie Portail de la Birmanie
  • Portail du Cambodge Portail du Cambodge
  • Portail du Tibet Portail du Tibet
Ce document provient de « M%C3%A9kong ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Mekong de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Mekong — River (Mae Nam Khong) Megaung Myit, แม่น้ำโขง (Maenam Khong), Mékôngk, Tonle Thom, Cửu Long, Mê Kông, 湄公 (Méigōng) …   Wikipedia

  • Mekong — Mae Nam Khong Mekong in der Provinz Chiang Rai (Thailand)Vorlage:Infobox Fluss/KARTE fehlt …   Deutsch Wikipedia

  • MÉKONG — Le Mékong, qui est, avec 4 200 kilomètres de long, le troisième fleuve de l’Asie après le Yangzi et le Gange et le huitième du monde par le débit, fut la grande voie de peuplement de la péninsule indochinoise depuis le XIVe siècle; pourtant, il… …   Encyclopédie Universelle

  • Mekong — (Meikong, Mekiang, »Mutter der Gewässer«, früher auch Kambodscha genannt), der größte Strom der Hinterindischen Halbinsel, entsteht aus dem am Tangiagebirge in Tibet unter 32 und 33° nördl. Br. entspringenden Quellen Dsatschu, Dschitschu und… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Mekong — river in Southeast Asia, Thai, from me mother + khong river, large stream …   Etymology dictionary

  • Mekong — Mèkong m DEFINICIJA geogr. rijeka u JI Aziji, duga 4500 km, izvire u I Tibetu, utječe u Južnokinesko more …   Hrvatski jezični portal

  • Mekong — [mā′käŋ′, mā΄kôŋ′] river in SE Asia, flowing from Tibet through SW China & the Indochinese peninsula into the South China Sea: c. 2,600 mi (4,184 km) …   English World dictionary

  • Mékong — 9° 44′ N 106° 36′ E / 9.74, 106.6 …   Wikipédia en Français

  • Mekong — Me|kong [auch: me kɔŋ ], der; [s]: Fluss in Südostasien. * * * Mekong   der, chinesisch Lancang Jiang [ tsaȖ dʒiaȖ], kambodschanisch Mékôngk, vietnamesisch Sọng Tiẹn Giạng, thailändisch Mae Nam Khong [mɛː ], Strom in China und Südostasien, rd …   Universal-Lexikon

  • Mekong — Me|kong the Mekong a river in southeast Asia, which flows from Tibet through Cambodia and Laos to Vietnam. The Mekong Delis one of the most important areas in Asia for growing rice, and there was also a lot of fighting in this area during the… …   Dictionary of contemporary English


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.